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Wie man die neuen gordischen Knoten durchschneidet

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Die Regierungsführung auf allen Ebenen hat einen grausamen Tiefpunkt erreicht. Westlichen Eliten, die sich sowohl in internationalen als auch in nationalen Bürokratien verwurzelt haben, wurde die Macht verliehen, jede Art von Gesundheitsangst zu missbrauchen, um die Bevölkerung ihrer Freiheit zu berauben und ihnen obendrein massive finanzielle Kosten aufzuerlegen. Diese Bürokratien des „tiefen Staates“ haben sich gleichzeitig miteinander und mit dem Großkapital verflochten und ein kompliziertes, organisches Flickenteppich von Verbindungen geschaffen, die scheinbar unmöglich zu entwirren sind, ähnlich wie die Geschichten Gordischen Knoten

Unternehmen und ihre effektiven Tochtergesellschaften, einschließlich Regierungsbürokratien, handeln jetzt so, als ob sie alle Anteile aneinander halten würden, was sie tatsächlich tun. Diese Macht- und Ressourcennetzwerke sind den Politikern weitgehend nicht rechenschaftspflichtig, weil Politiker, selbst wenn sie sich darum kümmern, keine Zeit haben, die Komplexität zu verstehen.

Denken Sie zum Beispiel an die Lieferung von Uniformen an das US-Heimatschutzministerium oder die Lieferung von Besteck und Essgeschirr an das US-Verteidigungsministerium die neben anderen Kriegswaffen jährlich 500,000 Besteckteile kauft. Diese werden durch die Kissell-Änderung von 2009, die Berry-Änderung von 1941, den Buy American Act von 1933, verschiedene WTO-Freihandelsabkommen, die die USA im Laufe der Jahre unterzeichnet haben, und das US-Mexiko-Kanada-Abkommen (USMCA) von geregelt 2020. Sie haben gemeinsam zu vollständigen oder nahezu Monopolen für inländische Hersteller für einige Produkte geführt, wie z. B. VF Imagewear für Uniformen und Sherrill Manufacturing für Besteck. Politiker werden mit dem Löffel gefüttert, aber nur mit den quälendsten Löffeln.

In einer Verzweifelnder vorheriger Artikel, meinte Jeffrey Tucker, dass Wahlen nicht die Antwort sind, egal für wen gewählt wird, einfach weil unsere immense moderne Bürokratie unabhängig von der Politik agiert, ihr gegenüber etwas unempfindlich ist und Wege findet, Politiker einzukreisen und zu neutralisieren, die Ideen für Veränderungen vorbringen. 

Historischen Berichten zufolge hat Alexander der Große den gordischen Knoten einfach durchbrochen, anstatt zu versuchen, ihn zu entwirren. Wo ist Alex, wenn Sie ihn brauchen?

Eine nützliche Struktur, die zu einem Monster herangewachsen ist  

Wie kommt es zu dieser Art von Verstrickung und warum ist eine Reform so schwierig?

Das tiefe Problem besteht darin, dass die schiere Größe und Komplexität riesiger Systeme wie Bildung, Gesundheit und Verteidigung es einer einzelnen Person oder einem Arbeitsteam unmöglich machen, sie in ihrer Gesamtheit zu verstehen. Diese Einsicht ist heute als das Problem des verkörperten Wissens bekannt: So wie ein Körper seine eigenen Immunabwehrdienste erbringen kann, ohne dass der Verstand weiß, wie es gemacht wird, können Bürokratien wertvolle Dienste leisten (z. B. in den Bereichen Bildung, Verteidigung und öffentliche Gesundheit), ohne dass dies der Fall ist eine Person oder ein Team weiß, wie es geht.

Vielmehr versteht jeder von Hunderten von Spezialisten einen winzigen Teil des Gesamtbildes, wobei sich die Details dieses Bildes ständig mit dem Zu- und Abgang von Personal und Technologie ändern.

Da niemand diese Systeme versteht, sind Insider in der Lage, Notfälle und andere Ausreden zu erfinden, um sie auszuweiten, bis die Bevölkerung sie satt hat, eine Erkenntnis, die von betont wird William Niskanen. Wir sind jetzt an dem Punkt angelangt, den Niskanen, der in den 1970er Jahren schrieb, vorhergesagt hatte: Die Bürokratien sind so aufgebläht, dass sie keinen Nettonutzen mehr für ihre Gesellschaft darstellen. 

Auch wenn niemand ein System wirklich in seiner Gesamtheit versteht, ist es schwer zu wissen, wo die größten Probleme liegen. Wie kann man ableiten, welche Teile faul und wer korrupt sind, wenn alles so verstrickt ist? Es werden so viele Fäden gezogen, dass es praktisch unmöglich ist, die Puppenspieler zu identifizieren, oder ob es sie überhaupt gibt.

Korruption in einem sehr komplexen System entsteht auf eine Weise, die Ökonomen als „Marktentdeckung“ bezeichnen: Im Laufe der Zeit werden diejenigen, die Wege gefunden haben, sie zu korrumpieren, am meisten von der Korruption bestimmter Teile dieser Mammutsysteme profitieren. Durch Versuch und Irrtum haben hochrangige Beamte und abkassierte Außenseiter die Knöpfe identifiziert, die gedrückt werden müssen, um für beide Seiten vorteilhafte Ergebnisse zu erzielen, und sich organisiert, um diese Knöpfe zu kontrollieren und sie vor anderen zu verbergen. Viele Korruptionsschaltflächen sind nicht allgemein bekannt. Denn je besser die Korruption versteckt ist, desto länger können die betroffenen Spieler hoffen, die Vorteile dieser Korruption zu genießen.

Eine bekannte Korruptionstaktik ist die Drehtür. Tausende von Beamten kommen jetzt aus bestimmten Teilen des Privatsektors, die davon profitieren, sie zu korrumpieren. Zum Beispiel Loyce Pace, stellvertretender HHS-Sekretär für globale Angelegenheiten und verantwortlich für Verkauf der Weltgesundheitsorganisation an Plänen zur Institutionalisierung der Gewinne von Big Pharma, kam in diese Position von der Stelle des Geschäftsführers einer Lobbyorganisation der Gesundheitsindustrie namens Global Health Council. 

Ein Fuchs wurde zum Hüter des Hühnerstalls, eingeladen von gewählten Politikern. Entsprechend Geheimnisse öffnen, eine gemeinnützige Gruppe, die die Drehtür überwacht: „Beamte, die zu Karrieren als Lobbyisten wechseln (und wieder zurück), kommen aus so unterschiedlichen Behörden wie dem Verteidigungsministerium, der NASA und der Smithsonian Institution.“

Dementsprechend haben Politiker einen Anreiz, unabhängige selbstanalytische Einheiten innerhalb der staatlichen Bürokratie wie Rechnungshöfe zu zerstören. Sie können diesen Vandalismus an ihre Sponsoren verkaufen und ihr Image in der Öffentlichkeit makellos halten, indem sie verhindern, dass Skandale entdeckt werden. Ein typisches Beispiel ist, dass es im australischen Bundesstaat Queensland eine Anti-Korruptions-Kommission gab von Politikern kastriert von beiden großen politischen Parteien nach der Reformperiode der 1980er Jahre, wie bitter angemerkt vom ehemaligen Richter Tony Fitzgerald, der diese Reformen der 1980er Jahre leitete. Das Spielbuch, um selbstkritische Einheiten innerhalb der staatlichen Bürokratie zu korrumpieren, besteht darin, einen der zwielichtigen Insider an die Spitze zu setzen, das Mandat zu kürzen, die Finanzierung zu kürzen, das zu legalisieren, was zuvor illegal war, und Whistleblower zu bestrafen. 

Wir sehen die Ergebnisse dieses Ansatzes jetzt im ganzen Westen. In Griechenland zum Beispiel sind Steuerprüfungen, die mehr als 5 Jahre zurückliegen, verfassungswidrig, und der Journalist, der die Liste der mächtigen Griechen aufdeckt, die ihre Steuern hinterziehen, war es von staatlichen Behörden vor Gericht gejagt. Edward Snowden entging dem Gefängnis, weil er Korruption in den USA aufgedeckt hatte, aber Julian Assange nicht, da weder demokratische noch republikanische Präsidenten diesen Whistleblowern eine Begnadigung anboten. Seit Jahrzehnten ist es dieselbe Geschichte, erzählt und wiedererzählt.

Wie schlimm ist es?

Die Probleme sind viel schlimmer, als selbst diese düstere Darstellung vermuten lässt. Nicht nur die Führer unserer staatlichen Institutionen wurden gefangen genommen und Sonderinteressengruppen untertan gemacht, sondern das eigentliche Gefüge der Operationen sowohl der Politik als auch der Bürokratie wurde verfahrenstechnisch und technologisch von Sonderinteressengruppen gefangen genommen. Diese Erfassungsmechanismen werden von niemandem vollständig gesehen, erzeugen Konsequenzen, die Jahrzehnte in die Zukunft reichen, und sind praktisch unmöglich auseinanderzuhalten.

Denken Sie an die Tausenden von internationalen Verträgen, denen die USA verpflichtet sind, die kollektiv die Hände zukünftiger Generationen binden, wenn es um die Besteuerung und Regulierung von Industrien geht. Darüber hinaus wird der Eintritt der USA geschätzt in weitere 200 internationale Verträge Jedes Jahr werden viele von Interessengruppen geschrieben, um ihre zukünftigen Gewinne auf Kosten der Öffentlichkeit zu sichern. 

Denken Sie auch an die Verwendung von Technologien in Privatbesitz zum Betrieb wichtiger Infrastrukturen und Waffen, bei denen die kontinuierliche Funktionalität von Wartung und Upgrades abhängt. Denken Sie an die Tausenden von „öffentlich-privaten Partnerschaften“, die im Wesentlichen sind von privaten Partnern geschrieben und von gekauften Politikern durchgesetzt, Bindung zukünftiger Generationen an übermäßig teure Mautstraßen, Medikamente, Breitband usw.

In einem solchen Umfeld kann man nicht ein paar korrupte Teile der Staatsbürokratie isolieren, sie herausschneiden und neu anfangen. Gerade um eine solche Lösung zu verhindern, hat sich das System verheddert: Um eine ernsthafte Reform „von außen“ durchzuführen, müssten nicht nur alle großen Ressorts, einschließlich der Armee, gestrichen werden, sondern auch die gewachsenen Rechtsstrukturen und großen Unternehmen rund um die Staatsbürokratie. Selbst das Flüstern über solche Angelegenheiten würde einen auf das Radar des Sicherheitsapparats und der Propagandamaschinerie sowohl der Regierung als auch des Big Business bringen. Hüten Sie sich vor dem Schicksal von Edward Snowden und Julian Assange.

Wir können scheinbar einfache Lösungen vergessen, wie Politikern das Recht zu geben, Beamte auf der Stelle zu entlassen. Außerdem wird es die Sache nicht besser machen, ahnungslosen und korrupten Politikern noch mehr Macht zu geben. Wirkliche Reformen müssen dramatisch sein, und sie werden nur unter dramatischen Umständen zustande kommen.

Wir wissen, wie das geht

Genau so war es sowohl in der Sowjetunion in den 1980er Jahren als auch in der österreichisch-ungarischen Monarchie der 1910er Jahre. Jeder kleine Teil der riesigen öffentlichen Maschinerie hatte sich vollständig mit unendlich vielen anderen Teilen verflochten, so dass der ganze monströse Knoten schließlich undurchdringlich für Versuche wurde, irgendetwas zu ändern.

Franz Kafka arbeitete in der österreichisch-ungarischen Monarchie und verzweifelte an ihrer unsinnigen Bürokratie. Sein posthum veröffentlichtes Buch Der Prozess (1914/1915) erzählt von jemandem, der von einer fernen Autorität eines Verbrechens beschuldigt wird, das weder dem Protagonisten des Buches noch dem Leser offenbart wurde. Dem Protagonisten wird nicht einmal gesagt, wo sich das Gericht befindet, und findet es schließlich auf dem Dachboden eines Regierungsgebäudes voller Bürokraten, die sich darüber ärgern, dass der Protagonist zu spät zu seinem eigenen Prozess kommt. Das Buch geht von einer solchen Absurdität zur nächsten und lässt das Wort 'Kafkaesk“ als Beschreibung einer hirnlosen, selbstbesessenen Bürokratie.

Friedrich Hayek, eine Generation nach Kafka, arbeitete ebenfalls in dieser österreichisch-ungarischen Bürokratie und verzweifelte ebenfalls. Er kam zu dem Schluss, dass man die staatliche Bürokratie niemals so groß oder verflochten werden lassen sollte, eine Erkenntnis, die in seinem Buch geliefert wird, Der Weg zur Leibeigenschaft. Hayek war besonders bekannt für sein Argument, dass Bürokratien sich des Schadens, den ihr Handeln anderswo anrichtet, nicht bewusst sind.

Weder die Brillanz Kafkas noch die Hayeks machten den geringsten Unterschied. Was das österreichisch-ungarische Reich schließlich aus seinem Sumpf zog, war die totale Niederlage auf den Schlachtfeldern des Ersten und Zweiten Weltkriegs, die die Bedingungen für echte Reformen durch die Eroberer schuf (die Amerikaner übernahmen den österreichischen Teil und die Sowjets den ungarischen Teil). Das können die Vorteile einer militärischen Niederlage sein.

Der Sumpf der Sowjetunion war genauso schlimm, aber im Gegensatz zur österreichisch-ungarischen Monarchie unternahmen einige Insider gegen Ende ernsthafte Versuche, ihn zu beheben. Die von Gorbatschow geführte sowjetische Führung versuchte in den 1980er Jahren wirklich, sich aus dem Knoten der sowjetischen Wirtschaft herauszuarbeiten, indem sie den Menschen in bestimmten Regionen erlaubte, Berge von Vorschriften zu ignorieren, und mit Marktreformen experimentierte. All dies war vergeblich, da das monströse System selbst jedes Experiment sabotierte und Gorbatschow dazu veranlasste, das System im Wesentlichen in ein Chaos aus Mafiosi und nationalistischen Kräften zusammenbrechen zu lassen. 

Diese Beispiele veranschaulichen die historisch normalen Wege, auf denen ein völlig korruptes, miteinander verflochtenes System schließlich unter seinem eigenen Gewicht zusammenbricht.

Unsere eigene Situation heute ist ähnlich und schlimm. Wir leben in einem Ozean aus Unsinn, der so tief ist, dass nur wenige eine Ahnung haben, wo oben oder unten ist. Dennoch ist die bewährte Lösung der totalen Niederlage oder des Zusammenbruchs à la Österreich-Ungarn oder der Sowjetunion nicht reizvoll.

Wie entwirrt man den Knoten?

Ohne Alexander den Großen, der sein Schwert leiht, liegt der Weg, westliche Gesellschaften aus unseren gordischen Knoten zu befreien, außerhalb unseres Verständnisses, aber wir können ein paar Hinweise geben, wie wir anfangen sollen. Hier begnügen wir uns mit kurzen Beschreibungen, mit dem Versprechen auf mehr Details in der Zukunft.

Zuerst müssen wir darüber nachdenken, wie wir spezialisierte Hilfe in das System einspeisen können. Entscheidend ist, dass wir nicht das gesamte System verstehen müssen, um die Motivationen zu ändern, die derzeit die Handlungen darin antreiben. Eine Möglichkeit, diese Motivationen zu ändern, besteht darin, zu einem anderen System der Ernennung der Personen an der Spitze von Organisationen innerhalb des Knotens überzugehen. 

Wir könnten die derzeitigen Systeme, die solche Ernennungen verwenden, um politische Loyalität und große Interessengruppen zu belohnen, durch ein System ersetzen, in dem normale Bürger eine viel direktere Rolle bei Ernennungen spielen. 

Damit dies funktioniert, müssten wir es auf eine Weise tun, die die allgemeine Bevölkerung dazu motiviert, aufmerksam zu sein und sich anzustrengen. Der Einsatz von Jurys aus bis zu 20 Personen, um jemanden für eine bestimmte Rolle zu ernennen, kann funktionieren; Wahlen, denen zig Millionen nicht wirklich Aufmerksamkeit schenken, in der Hoffnung, dass alle anderen es tun, werden es nicht tun. Wenn wir es richtig machen, Jurys der Öffentlichkeit wird Zehntausende von Direktoren und Top-Managern des öffentlichen Sektors hervorbringen, die unseren Befehlen folgen und nicht den Befehlen von externem Geld und politischer Macht. Diese Zehntausende würden das Rückgrat einer nationalen Erneuerungsbemühung bilden. Niemand würde den ganzen Knoten sehen, aber Tausende zusammen würden es tun. Wir brauchen ihre Hilfe.

Zweitens müssen wir über eine großangelegte Abkehr von nationalen und subnationalen Verpflichtungen nachdenken. Wir könnten mehr oder weniger pauschal eine Vielzahl von Gesetzen, internationalen Verträgen, öffentlich-privaten Partnerschaften, Vorschriften und Arbeitsverträgen streichen. Es könnte die Zeit kommen, in der wir dazu übergehen wollen, nur eine dürftige Anzahl von Gesetzen und Vorschriften zu billigen und von Fall zu Fall zu prüfen, ob wir die zusätzlichen Gesetze, Vorschriften, Verträge und Abkommen, die derzeit in Kraft sind, wirklich brauchen Bücher. 

Das ist zugegebenermaßen radikal, aber die Korruption sitzt heute so tief, dass uns nur radikale Lösungen aus dem Loch herausbringen werden. Zunächst müssten wir uns überlegen, was unsere „nackten Knochen“-Gesetze beinhalten würden. Ein Neustart ohne Knochen wäre unweigerlich schmerzhaft, da wir einen Blick auf die Rezession im Vereinigten Königreich werfen können, die durch die Trennung von der EU ausgelöst wurde, in die es so integriert war.

Drittens müssen wir darüber nachdenken, wie wir den Einfluss von totem oder blindem Geld enträtseln können, wie es von den riesigen philanthropischen Organisationen ausgeübt wird, die heute einen Großteil der Wissenschaft betreiben (z. B. die Gates Foundation und die Ford Foundation). Es ist dysfunktional, dass längst verstorbene Personen (Ford, Wellcome, Rockefeller, die verstorbenen Alumni vieler Universitäten) und andere reiche, naive Spender so viel über unser Leben heute durch die Entscheidungen von Treuhändern zu sagen haben, die am Ende stehen Tag keine großartigen Weltretter, sondern nur ein Haufen nicht gewählter, sich selbst reproduzierender Bürokraten.

Viertens müssen wir über radikale Änderungen an unserer Demokratie und unserem Rechtssystem nachdenken, einschließlich des Einsatzes von Volksabstimmungen, Bürgerversammlungen und internationalen Schiedsgerichten.

Fünftens müssen wir über radikale Änderungen der Art der Besteuerung nachdenken. Ein Teil der Komplexität sowohl des Rechtssystems als auch der Bürokratie ergibt sich aus dem Versuch des Staates, Steuern von Personen und Organisationen auf der Grundlage dessen zu erhalten, was sie über sich selbst preisgeben (z. B. durch Jahresberichte und Steuererklärungen). Dies hat zu einem massiven Spiel des Systems sowie zu vielen bezahlten Ausnahmen und äußerst komplexen Steuergesetzen geführt. Wir sollten ernsthaft über andere Systeme nachdenken, die einfacher sind und in geringerem Maße auf Selbstauskunft zurückgreifen. Optionen wie Nebensteuern (auch bekannt als direkte Steuerforderungen auf der Grundlage von Einnahmenschätzungen) oder Zeitbesteuerung (die von jedem Monate oder Jahre öffentlichen Dienstes verlangt) könnte auf dem Tisch liegen. 

Sechstens müssen wir über radikale Veränderungen in der Produktion von Nachrichten und anderen Medien nachdenken, ein Thema, über das wir ausführlich in a geschrieben haben vorheriges Brownstone-Stück. Ein Teil des Problems der letzten Jahrzehnte besteht darin, dass das grundlegende Medienmodell, das darauf basiert, dass Journalisten darauf warten, dass Geschichten hereinkommen, die dann an die Öffentlichkeit verkauft werden, für Big Money wie ein Kinderspiel zu korrumpieren ist. Knoten können sich einfach Geschichten ausdenken und dann vorantreiben, die zu ihnen passen, und „die Zone überfluten“, wenn Ablenkungen von einer unerwünschten Geschichte benötigt werden. 

Ein radikal anderes Modell ist eines, bei dem ein Teil des Gesellschaftsvertrags die Bürger einbezieht, sowohl Nachrichten zu produzieren als auch zu überprüfen, gestützt auf die Erkenntnis, dass Medien ein so wichtiges öffentliches Gut sind, dass es vernünftig ist, die Öffentlichkeit selbst in ihre direkte Produktion und Qualitätskontrolle zu drängen. Dies geschieht teilweise bereits bei hyperlokalen Nachrichten, wie Studentennachrichten oder Clubnachrichten, die von der Community, die sie informiert, produziert und überprüft werden, aber das Prinzip könnte institutionalisiert werden.

Wir hoffen weiterhin, dass die neuen Gordischen Knoten zu unseren Lebzeiten erhebliche Rückschläge erleiden werden, aber um diesen Fortschritt zu sehen, müssen viele Menschen die Bemühungen um das Design unterstützen und dann radikale Veränderungen fordern. Dein Land braucht DICH!



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Autoren

  • Paul Frijters

    Paul Frijters, Senior Scholar am Brownstone Institute, ist Professor für Wellbeing Economics am Department of Social Policy der London School of Economics, UK. Er ist spezialisiert auf angewandte Mikroökonometrie, einschließlich Arbeits-, Glücks- und Gesundheitsökonomie Die große Covid-Panik.

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  • Gigi Forst

    Gigi Foster, Senior Scholar am Brownstone Institute, ist Professor für Wirtschaftswissenschaften an der University of New South Wales, Australien. Ihre Forschung umfasst verschiedene Bereiche, darunter Bildung, sozialer Einfluss, Korruption, Laborexperimente, Zeitnutzung, Verhaltensökonomie und australische Politik. Sie ist Co-Autorin von Die große Covid-Panik.

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  • Michael Baker

    Michael Baker hat einen BA (Wirtschaft) von der University of Western Australia. Er ist unabhängiger Wirtschaftsberater und freiberuflicher Journalist mit einem Hintergrund in der Politikforschung.

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