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Ein Nachruf auf Andrew Daniels, nicht sein richtiger Name

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Für 1.95 $ kaufte ich die Sammlung „Complete Harvard Classics“ in 51 Bänden sowie eine Belletristik-Reihe mit 20 Bänden. Ein paar Wochen später war ich etwas verärgert, als der Preis auf 1.15 US-Dollar gesunken war, als ich meinem Vater zeigte, wie man es auf dem Kindle kauft. 

Aber selbst für den überhöhten Preis, den ich gezahlt habe, bin ich meiner Meinung nach auf meine Kosten gekommen. Ich habe nur an der Oberfläche gekratzt – ich glaube nicht, dass ich alles lesen könnte, was darin enthalten ist, wenn ich jede wache Stunde mit Lesen verbringen würde, bis ich mich von dieser sterblichen Hülle befreien würde. Aber ich komme trotzdem voran. Irgendwie gelang es mir, angesichts der damaligen Umstände wie durch ein kleines Wunder, einen langgehegten Traum zu erfüllen und im Jahr 2021 die Kimberley- und Pilbara-Region sowie weite Teile Westaustraliens zu bereisen. Bei der 23,500 km langen Reise hatte ich genügend Zeit zum Lesen, entweder im Auto, am Lagerfeuer oder am Strand. Meine Harvard-Klassiker waren selten weit weg. Heutzutage verlasse ich kaum noch das Haus ohne es.

Bekannte Namen wie Jane Austen, Dickens, Bunyan und Milton – Einstiegsdrogen, wenn Sie so wollen – gaben mir viel zum Nachdenken; eine Dosis Realität, die auf so vielfältige Weise zum Ausdruck kommt. Unter den Geschichten kommt die Wahrheit unwiderstehlich zum Vorschein: Frauen und Männer tun, was Frauen und Männer schon immer getan haben. Liebe, Verrat, Tapferkeit und Feigheit, Gut und Böse – sie alle kommen inkarniert zum Vorschein und sind für alle sichtbar. In deinem Gesicht. Literarische Stereotypen des menschlichen Daseins – in der Fiktion anzutreffen, ermöglichen eine Wiedererkennung im wirklichen Leben. Die Werke schreien: „Dieser So sieht Gier aus, Dieser So sehen Lust und Verrat aus.“

Weniger bekannt war mir Alessandro Manzoni Die Verlobte, eine epische Geschichte über Verrat und Macht, Tyrannei und Heldentum und mehr. Alles bis zum Punkt der Verbrennung destilliert, während Sie es lesen. Erneut schreien: „Dieser So sieht Korruption aus, fehlen uns die Worte. ist das, was Angst mit der Menge macht.“

Das Fernsehen in den letzten Jahren war wie das Ansehen von Karikaturen von Korruption, Angst, Verachtung und Feigheit, während sich unsere politischen und bürokratischen Oberherren putzten, posierten und so taten, als ob ihnen alles andere als ihre eigenen Interessen am Herzen lägen. Habe ich die Karikaturen aufgrund der Geschichten, die ich gelesen hatte, erkannt? Vielleicht. Aber sie waren unverkennbar.

Es war jedoch Dante, der den Kuchen schnappte.

Ich bin mir über Dantes Theologie, wie sie in seiner zum Ausdruck kommt, nicht wirklich sicher Göttliche Komödie, aber die zentrale Idee von Teil I, Das Inferno, ist sehr, sehr ansprechend. Wir beobachten, wie der Autor seine Geschichte erzählt, wie er sich in einem Wald verirrt und dann einen Dichter aus einer anderen Zeit trifft, der ihn auf einer Tour durch die Hölle bis ganz nach unten durch neun Kreise führt, wobei jeder Kreis einer bestimmten Art von Sünde gewidmet ist , je weiter man nach unten kommt, desto schrecklicher.

Laut Dante begannen die Schrecken für diejenigen im Limbo (die ungetauften und tugendhaften Heiden) und verschärften sich entsprechend der Reihenfolge Lust, Völlerei, Gier, Zorn, Ketzerei, Gewalt, Betrug und Verrat.

Dantes Vorstellung von der Hölle sieht vor, dass die Sünder, von denen er viele als Zeitgenossen kennt, ewigen Strafen ausgesetzt sind, die perfekt, exquisit und gerecht zu den Verbrechen passen. Schadenfreude über Steroide. Es scheint irgendwie falsch zu sein, sich vorzustellen, dass moderne Charaktere ihren eigenen besonderen Ort finden, an dem sie die Ewigkeit verbringen können. Falsch, aber unwiderstehlich. Lecker.


In früheren Zeiten wurde Zeitungsanwärtern oft die Aufgabe übertragen, an „Slow-News-Tagen“ die Nachrufe auf noch lebende Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens zu aktualisieren. Auf diese Weise waren sie immer nur einen Unterredakteur davon entfernt, die erforderliche Anzahl an Worten kriecherischer Bewunderung, kaum verhüllter Verachtung oder etwas dazwischen zu finden, je nach der Einstellung des verantwortlichen Moguls. Der Artikel könnte veröffentlicht werden, wenn die betreffende Person starb (oder in Ungnade zurücktrat, was heute ein uriges Relikt einer vergangenen Ära ist, in der Scham und nicht Stolz eine Sache war). Ich kann mir vorstellen, dass diese Kadettenaufgabe immer mehr zu einer Belastung wird der angesagte #diedsuddenly-Ausschlag von Herzinfarkten und Schlaganfällen – jeder davon könnte eine Berühmtheit sein, die ein paar Zentimeter mehr braucht.

Also wählt der Kadett, der mit einem mürrischen Untergebenen konfrontiert wird, einen zufälligen Politiker aus der Galerie der Schurken aus und beginnt, das Leben und die Zeiten des Politikers zu kartieren. Tatsächlich macht er sich geschickt daran, unter Verwendung einer zusammengesetzten fiktiven Figur einen einheitlichen Nachruf zu verfassen. Dann kann er hier und da ein paar Pronomen ändern, ein oder zwei Datumsangaben und das Ding immer wieder verwenden. Er gibt seinem Toten einen Namen: Nennen wir ihn „Andrew Daniels“. Keine Beziehung zu einer lebenden oder toten Person.

Karrieren in jedem Lebensbereich sind manchmal vorhersehbar – vom Arzt zum medizinischen Administrator, zum Chief Health Officer oder zum Gouverneur von Queensland, vom Arzt zum Reality-TV, zum öffentlichen Gesundheitswesen, zum Chief Health Officer, zum Victorian of the Year oder zum Fish-and-Chip-Laden Vom Arbeiter zum Politikforscher, zum Freiwilligen in der Suppenküche, zum dritten glücklichen Abgeordneten, zum neuseeländischen Premierminister und zum Studenten des Online-Extremismus. Völlig normal. 

Auch unser mythischer „Andrew Daniels“ hat einen vorhersehbaren Verlauf: Er ist Absolvent der Kunstwissenschaften. Politischer Mitarbeiter. Landesparlamentarier. Gesundheitsminister. Premier. Keine schlechte Bilanz in diesem weltlichen Hauptbuch. So weit, ist es gut. Es gibt jede Menge Spaltenzoll, um den Redakteur zufrieden zu stellen.

Der typische Nachruf beschreibt verständlicherweise Erfolge und Rückschläge, umrahmt aber ein Lebenswerk mit der Weltanschauung, dass man nur einmal lebt und dass der Tod tatsächlich der letzte Vorhang ist. Es spielt also keine Rolle, was Sie tun, solange Sie gerade entweder glücklich sind, Geld verdienen oder sich für den nächsten Job bewerben. 

Dante vertrat einen anderen Standpunkt und machte immer wieder darauf aufmerksam, dass der Tod nicht der letzte Vorhang ist und dass eine Karriere, die weltlichen Beschäftigungen gewidmet ist, Ihnen tatsächlich die perfekte Situation für die Ewigkeit verschaffen wird. Die Vorstellung, dass der eigene Lebenslauf vor den Toren der Hölle vorgelesen wird, bevor man ihn an den richtigen Ort begleitet und bestraft, verleiht dem Tag eine gewisse Aufregung – hält einen auf Trab, könnte man sagen.

„Andrew Daniels“ wird mit diesem anderen Hauptbuch am Ende vielleicht nicht so glücklich sein. Laut Dantes Checkliste könnte ein kurzer Blick dazu führen, dass er zwar nicht verunsichert, aber dennoch weit davon entfernt ist, konzertiert zu sein.

Lust, Völlerei, Gier, Zorn, Ketzerei, Gewalt, Betrug und Verrat. Wo fängt man an?

Demonstranten in den Rücken schießen? Tick. Eisierte Donuts verschlingen? Tick. Scheltende Reporter, die es wagen, eine gezielte Frage zu stellen? Tick. Den Geschäftsführern von Fußballvereinen vorwerfen, dass sie es gewagt haben, Christen zu sein? Tick. Geheimabkommen mit ausländischen Regierungen abschließen? Tick. Können Sie sich nicht erinnern? Tick. Tick, tick, tick….

Die Wartezeit an der Spitze der Warteschlange beim Verlesen des Vorstrafenregisters dürfte überdurchschnittlich lang sein. Ich bin nicht hier, um über „Andrew Daniels“ zu urteilen. Zum einen ist „Andrew Daniels“ eine fiktive Figur. Zum anderen wurde dieser Job übernommen.

Ich vermute, dass die einzigen wirklich wahrheitsgetreuen Berichte dieser Zeit erst in vielen Jahren erscheinen werden; und sie werden fiktiv sein. Fiktion dürfte die letzte Rettung im eskalierenden Kampf gegen die Zensur sein. Auf den Seiten dieser noch zu schreibenden Romane werden pseudonyme, aber identifizierbare Charaktere, größer als das Leben und größer als der Tod, durch das Land streifen und es auf Schritt und Tritt belästigen; Schlachten werden auf den Straßen ausgetragen und Verrat wird in den Hallen der Macht lauern; In den Häusern spielen sich intime Tragödien ab, Porträts von Waisen und Witwen werden mit ergreifendem Pathos gezeichnet. Vielleicht handelt es sich bei der Gesamtgeschichte um eine verblendete Torheit Don Quijote, oder einer der kalten Rache, wie Der Graf von Monte Christo.

Allerdings kann ich mir nicht ganz vorstellen, dass aus der ganzen heißen Sauerei ein Musical wird Les Miserables. Das ist eine Brücke zu weit. Aber ich kann mir vorstellen, dass eine mythische Figur wie „Andrew Daniels“ als abscheulicher Bösewicht auftritt.

Wo ist unser heutiger Cervantes, Dumas oder Hugo? Vielleicht blinzeln sie schon irgendwo in einer Mansarde über kerzenbeleuchteten Manuskripten und verstecken den verbotenen Samizdat unter einem kaputten Dielenbrett, während sie für die Zukunft künftiger Generationen arbeiten. Hoffentlich.

Reposted von der Autorin Substack



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Autor

  • Richard Kelly

    Richard Kelly ist Wirtschaftsanalyst im Ruhestand, verheiratet, hat drei erwachsene Kinder, einen Hund und ist am Boden zerstört von der Art und Weise, wie seine Heimatstadt Melbourne verwüstet wurde. Überzeugte Gerechtigkeit wird eines Tages zugestellt.

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