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Wir bleiben bei unseren eigenen Metaphern

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Obwohl wir nicht oft darüber nachdenken, leben und handeln wir häufig auf der Grundlage von Metaphern. Und das aus einem sehr guten Grund. Die Realitäten der Welt um uns herum sind viel zu groß und komplex, als dass wir sie im Einzelfall genau verstehen könnten. Um uns also vor dem schrecklichen Gefühl zu schützen, in einem unvorstellbaren Meer des Chaos zu treiben, greifen wir regelmäßig auf die Verwendung von Metaphern zurück; das heißt, wie ein Wörterbuch es ausdrückte, „eine Sache, die als repräsentativ angesehen wird oder.“ symbolisch von etwas anderem, insbesondere von etwas Abstraktem.“ 

Doch Menschen neigen als eilige, nachlässige und nach Stabilität strebende Wesen häufig dazu, Metaphern mit den komplexen Phänomenen zu verwechseln, die sie uns erforschen sollen. Während dies denen, die dies tun, zunächst ein verstärktes Gefühl der Beherrschung ihrer Umgebung gibt, neigt es mit der Zeit dazu, ihre Fähigkeit zu schwächen, sich sinnvoll mit der grundlegend dynamischen und vielgestaltigen Natur ihrer Welt auseinanderzusetzen, oder sogar mit dem bestimmten abstrakten Konzept, das sie angeblich wollen andere verstehen und erklären. 

Wie Joseph Campbell sagte, als er mit Bill Moyers über die ständigen menschlichen Versuche sprach, das tiefe Geheimnis unserer Existenz zu verstehen: „Jede Religion ist auf die eine oder andere Weise wahr. Es ist wahr, wenn man es metaphorisch versteht. Aber wenn es bei seinen eigenen Metaphern hängen bleibt und sie als Fakten interpretiert, dann ist man in Schwierigkeiten.“ 

Wir scheinen Zeugen einer beängstigenden und vielleicht historisch beispiellosen Verbreitung dieser Praxis der kognitiven Verflachung in unserer Kultur zu sein; Ein Trend, der darüber hinaus auf eine schockierende Umkehrung langjähriger Annahmen darüber hinweist, wer von uns am besten dafür gerüstet ist, sich auf das einzulassen, was manchmal als multivalentes oder höherwertiges Denken bezeichnet wird. 

Einer seit langem bestehenden und weit verbreiteten Überzeugung zufolge hängt die Fähigkeit, sich mit Komplexität auseinanderzusetzen, eng mit dem Grad zusammen, in dem sich eine Person im Laufe der Jahre mit Lesen und/oder anderen abstrakten Wissensformen wie Mathematik, Physik oder Chemie beschäftigt hat . 

In der Tat, wie Walter Ong argumentierte Mündlichkeit und Alphabetisierung, Die Ablösung einer vom gesprochenen Wort dominierten Kultur durch eine Kultur, in der Texte zum zentralen Vehikel der Informationsübertragung wurden, löste zweifellos einen wichtigen Aufschwung des abstrakten Denkens in den Gesellschaften aus, in denen dies geschah. Und mit dieser neuen Neigung zur Abstraktion; Das heißt, die Fähigkeit, die wohl wesentlichen und oft verborgenen Mechanismen vieler Realitäten in unserer Mitte aufzuspüren und zu lokalisieren, führte zu einem stark gestärkten Vertrauen in die Fähigkeit des Menschen, die Welt zu gestalten und positiv auf sie einzuwirken. 

Alles gut, gut und akzeptiert. Außer eine Sache. 

Wenn uns das Covid-Phänomen etwas gezeigt hat, dann das im dritten Jahrzehnt des 21st Jahrhundert sind es gerade unsere vermeintlich gebildetsten Klassen, die am wenigsten in der Lage sind, die verschiedenen Kontingenzzustände zu akzeptieren, die mit der Auseinandersetzung mit der enormen Komplexität der Welt einhergehen. 

Anstatt die oft enormen Früchte einer intelligenten Betrachtung der multivalenten Realitäten um uns herum zu genießen und uns dazu einzuladen, dasselbe zu tun, schlagen sie uns mit falschen Binärdateien über den Kopf und drohen uns im Grunde damit, die vermeintlich unangreifbaren „Wahrheiten“ zu akzeptieren, die sie uns glauben machen wollen Sie entdeckten in ihren langen Schuljahren ganze Stoffe. Und wenn wir uns dazu herablassen, sie zu befragen oder uns ihren Schikanen im Namen der einfachen Menschenwürde zu widersetzen, entlassen sie uns, indem sie uns mit beleidigenden Schimpfnamen beschimpfen. 

Wie sind wir an diesen seltsamen – und ich verwende diesen Begriff mit Bedacht – totalitären Ort gelangt, an dem so viele aus unseren privilegiertesten Klassen fast vollständig an der Metapher ihrer eigenen Überlegenheit hängengeblieben sind, während sie unverhohlen auf die grundlegenden intellektuellen Praktiken verzichten, auf die sie sich berufen haben? Status soll ruhen?  

Anders ausgedrückt: Wie sind wir an einen Punkt gelangt, an dem die Fähigkeit von Oliver Anthony, die enorme Komplexität des menschlichen Zustands sinnvoll auszuloten, in einem… Interview mit Joe Rogan übertrifft das der meisten Menschen, die uns als wissende Autoritäten in akademischen und politischen Bereichen präsentiert werden, um den Faktor zehn? 

Auf der grundlegendsten Ebene stehen wir offensichtlich vor einem massiven Versagen unseres Bildungssystems. 

Wir könnten immer weiter über das Fehlen oder Vorhandensein dieser oder jener Richtlinie oder Praxis in unseren Schulen und Universitäten sprechen und darüber, wie sie zu dem Problem beigetragen haben. 

Aber wenn ich das täte, würde meiner Meinung nach das größere Problem außer Acht gelassen, das meiner Meinung nach darin besteht, Folgendes zu fragen: 

Was hat uns in unserer breiteren Kultur – gerade zu einer Zeit, in der unsere Abhängigkeit von den Instrumenten und Prozessen der modernen Technologiekultur noch nie so groß war – zu einem weit verbreiteten, scheinbar systematischen Ausbruch des kognitiven Literalismus an so vielen wichtigen Fronten geführt? 

Wie ich oft angedeutet habe, liegt ein Grund darin, dass unsere elitären Kulturplaner dies so wollen und äußerst ausgefeilte Mittel entwickelt haben, um uns an einen Punkt zu bringen, an dem wir lernen, die künstliche Abschottung unseres dialektischen Horizonts als völlig organisch und natürlich zu akzeptieren Verfahren. 

Zu lernen, die harte Realität dieser unerbittlichen, von der Elite erzeugten Versuche, uns kognitiv in die Enge zu treiben, zu akzeptieren und diese Erkenntnis als Anreiz zu nutzen, die besonderen Techniken, die mit diesen Bemühungen verbunden sind, für unsere Jugend aggressiv zu entschlüsseln, würde uns dabei helfen, es wieder einmal zu tun Richten Sie unsere Energie auf die Mission, menschliches Gedeihen zu fördern.

Aber das lässt uns immer noch die Frage offen, warum es den Meistermanipulatoren in den letzten Jahren so schnell und einfach gelungen ist, in der Landschaft unserer Eliteinstitutionen vorzudringen. Mit anderen Worten, Was steckt in uns? Das hat es ihnen so leicht gemacht, ihre Ziele zu erreichen? 

Wenn wir ehrlich zu uns selbst wären, würden wir meiner Meinung nach feststellen, dass dies viel mit unserem eigenen schnellen und weitgehend unbewussten Aufgeben unter dem Ansturm eines markenzentrierten Konsumismus zu tun hat – Marken sind natürlich selbst Metaphern für verschiedene Ausschnitte des sogenannten guten Lebens – von Ritualen und mentalen Gewohnheiten, die zur Entwicklung intellektueller und moralischer Urteilskraft führen. 

Vielleicht kann eine aktuelle Geschichte helfen, klarzustellen, wovon ich spreche. Auch wenn es für diejenigen, die mich heute kennen, vielleicht kaum zu glauben ist, hielt ich mich als jüngeren Mann für eine etwas adrett gekleidete Person. Doch meine Entscheidung, mit Mitte Zwanzig ein akademisches Studium aufzunehmen, und die daraus resultierenden drei Jahrzehnte begrenzten Geldflusses machten dem alles ein Ende. 

Angetrieben von dem Wunsch, der Welle persönlicher Schlamperei zu widerstehen, die in immer größeren Bereichen unserer Kultur zu finden ist, ist mein alter Wunsch, in Anzug und Krawatte gut auszusehen, kürzlich, Rip Van Winkle-artig, in meinem Leben wieder aufgetaucht. 

Also machte ich mich auf den Weg zu einem bekannten Kaufhaus, um den Drang zu stillen. Dort wurden alle Anzüge nach Marken aufgeteilt, wobei die Preise entsprechend dem wahrgenommenen Prestige des Designers anstiegen. 

Bei näherer Betrachtung wurde mir jedoch klar, dass sie alle eines gemeinsam hatten. Die meisten wurden in Billiglohnländern aus billigen synthetischen Materialien hergestellt. Kurz gesagt, sie waren insgesamt von einer Qualität, die ich als jüngerer Mann nie hätte kaufen oder tragen wollen.

Da ich meine Suche jedoch nicht zu einem langwierigen Projekt machen wollte, kaufte ich schließlich einen der angebotenen Anzüge. 

Aber was ich hinterher nicht tat, war, mich selbst davon zu überzeugen, dass ich angesichts des Preises und der jeweiligen Marke einen guten, hochwertigen Anzug bekommen hatte, wie ich ihn mir vor drei Jahrzehnten vielleicht gewünscht hätte. 

Nein. Mir wurde hauptsächlich Dreck angeboten und ich hatte die Option gewählt, die mein Empfinden am wenigsten beleidigte. 

Mit anderen Worten, ich habe mich nicht auf das selbsttäuschende Spiel eingelassen, mich an die Qualitätsmetapher des betreffenden Designers zu halten. 

Aber wie viele der klugen, qualifizierten Menschen, die wir kennen, sind dazu bereit oder in der Lage, in solchen Situationen oder im viel folgenreicheren Bereich der Ideen dasselbe zu tun? 

Wie viele sind, um nur ein Beispiel zu nennen, in der Lage, über die von der Elite produzierte Marke Fauci hinauszuschauen und die fast komische Betrügerei und Unehrlichkeit des Mannes zu erkennen? 

Nicht allzu viele, so scheint es. Und das sollte uns allen große Sorgen bereiten.

Gibt es einen Ausweg? Ja, ich glaube, das gibt es. 

Aber wenn wir sie finden wollen, müssen wir weitgehend von der Vorstellung Abstand nehmen, dass die Lösung innerhalb der Grenzen des linearen Paradigmas des unaufhaltsamen menschlichen Fortschritts gefunden werden kann. 

Dieses Projekt, das vor etwa 500 Jahren begann und uns unzählige Vorteile gebracht hat, befindet sich nun in einer Phase stark rückläufiger Erträge. Wie die große Gewalt, die es zusammen mit seinem großen Fortschritt entfesselt hat, zeigt, trug es immer die Saat seiner eigenen Zerstörung in sich. Diese Samen stehen jetzt in voller Blüte. 

Nein, wenn wir achtsam voranschreiten wollen, müssen wir zuerst in die Vergangenheit blicken. 

Zuvor habe ich einige der Dinge erwähnt, die laut Walter Ong mit dem Übergang von einer weitgehend mündlichen Kultur zu einer Textkultur gewonnen wurden. 

Was ich damals nicht erwähnt habe, ist die umfangreiche Liste, die er mit den vielen Dingen zusammengestellt hat wir haben auch verloren im gleichen Prozess Dinge wie stimmliche Verzauberung, tiefes Gedächtnis, Empathie, ganzheitliches Denken, Situationsbewusstsein (und seine Auswirkungen auf unsere Fähigkeit, wahrzunehmen, was wirklich real ist) und eine Akzeptanz des menschlichen Kampfes und gleichzeitig ein Anliegen für die soziale Homöostase. 

Klingt für mich nach Dingen, von denen ein großer Teil unserer Kultur sehr viel mehr gebrauchen könnte. 

Und ich denke, es dient als Erinnerung an die dringende Notwendigkeit, uns von den leuchtenden Simulakren des Lebens auf den Bildschirmen vor uns loszureißen – und von unseren Kindern zu fordern, sich loszureißen – und uns so oft und so dringend wie möglich darauf einzulassen in der humanisierenden Verzauberung der Ganzkörper-Auge-zu-Auge-Übertragung und -Rezeption der gesprochenen Worte. 



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Autor

  • Thomas Harrington

    Thomas Harrington, Senior Brownstone Scholar und Brownstone Fellow, ist emeritierter Professor für Hispanistik am Trinity College in Hartford, CT, wo er 24 Jahre lang lehrte. Seine Forschung konzentriert sich auf iberische Bewegungen nationaler Identität und zeitgenössische katalanische Kultur. Seine Essays werden unter veröffentlicht Worte im Streben nach Licht.

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