Brownstone » Brownstone Journal » Philosophie » Was kann uns das Stanford Prison Experiment über das Leben in Zeiten der Pandemie sagen?
Was kann uns das Stanford Prison Experiment sagen?

Was kann uns das Stanford Prison Experiment über das Leben in Zeiten der Pandemie sagen?

TEILEN | DRUCKEN | EMAIL

Im Spätsommer 1971 wurde ein junger Mann aus seinem Haus in Palo Alto, Kalifornien, geholt. Dann ein anderer. Und ein anderer. Insgesamt neun wurden sie alle weggezaubert. Schließlich wurden sie an einen Ort ohne Fenster und ohne Uhren gebracht, sie wurden ausgezogen und angekettet. Sie waren in kleidähnliche Gewänder gekleidet. Sie erhielten Nummern, die anstelle ihrer Namen verwendet werden sollten. Kleine Freuden wurden zu Privilegien umdefiniert, ebenso wie grundlegende Handlungen wie Baden, Zähneputzen und das Aufsuchen einer richtigen Toilette, wenn es einem gefiel. 

Im Wesentlichen waren sie zum Spielzeug der neun anderen jungen Männer geworden, die sie nun an diesem fensterlosen Ort aufbewahrten. Diese neun anderen jungen Männer, einheitlich gekleidet in khakifarbene Hosen und Hemden, zusammen mit großen reflektierenden Sonnenbrillen, mit Pfeifen um den Hals und schwingenden Keulen, hätten ihre Klassenkameraden, ihre Kollegen, ihre Freunde sein können, wenn sie sich an einem anderen Ort oder zu einer anderen Zeit getroffen hätten. Stattdessen besaßen sie jetzt nahezu absolute Kontrolle über sie und übten sie oft zu keinem anderen Zweck aus, als um ihre Gefangenen zu demütigen und zu entmannen, um ihre Gefangenen an ihren untergeordneten Status zu erinnern.

Diese einheitlich gekleideten jungen Männer in Khakis und Sonnenbrillen waren die Wachen des „Stanford County Prison“. Sie handelten im Auftrag von Dr. Phillip G. Zimbardo.

Die Forschungsprojekte die Zimbardo im August durchführte, wurde zu einer der renommiertesten und berüchtigtsten Studien in der Geschichte der Psychologie. 

Wie die Geschichte in den meisten einführenden Psychologietexten erzählt wird, machte sich Zimbardo daran, die Macht situativer Kräfte und sozialer Rollen auf Identität und Verhalten zu untersuchen. Zu diesem Zweck wies er zufällig scheinbar normalen College-Studenten ohne Vorstrafen oder psychischen Erkrankungen die Rolle des Wärters oder Gefangenen in einem simulierten Gefängnis zu, wobei er wenig bis gar keine Anweisungen erteilte.

Aufgrund der spontanen und zunehmend sadistischen Aktionen der Wärter und der extremen emotionalen Zusammenbrüche der Gefangenen musste Zimbardo das Experiment jedoch vorzeitig abbrechen – jedoch nicht ohne einige wichtige Entdeckungen darüber zu machen, wie soziale Rollen und unterdrückende Umgebungen die Psyche verändern können und Handlungen normaler Menschen auf pathologische Weise.

Zimbardos eigene Beschreibungen seiner Arbeit sind tendenziell etwas grandioser und grenzen manchmal an die Erzählung eines griechischen Mythos oder einer biblischen Geschichte, eine Geschichte von etwas Surrealem oder, wie Zimbardo es einmal ausdrückte, etwas „Kafkaeskes“.

Die Art und Weise, wie die Geschichte in der präsentiert wird Abschrift einer von Zimbardo zusammengestellten Diashow trieben alle, die das von ihm konstruierte Scheingefängnis betraten, scheinbar in einen Traum. Die Köpfe derer, die zu lange blieben, brachen. Bald begannen sich alle, die blieben, in alptraumhaftes Ungeziefer zu verwandeln. 

Glücklicherweise wurde der gute Arzt jedoch durch die Bitten eines jungen Mannes geweckt, der inmitten eines Nervenzusammenbruchs darum bat, nicht freigelassen zu werden, um zu beweisen, dass er ein guter Gefangener sei. Da wusste Zimbardo, dass es an der Zeit war, die Welt, die er erschaffen hatte, zu beenden.

Kritik, haben jedoch viele Aspekte von Zimbardos Erzählung der Geschichte und ihrer oft unkritischen, wenn auch weniger dramatischen Nacherzählung in Frage gestellt Psychologie Texte.

Nur ein Drittel der Wachen verhielt sich tatsächlich sadistisch. Einige der Gefangenen haben möglicherweise ihren emotionalen Zusammenbruch für eine vorzeitige Entlassung vorgetäuscht, nachdem ihnen vorgegaukelt wurde, dass sie als freiwillige Gefangene das vorgetäuschte Gefängnis nicht verlassen dürften.   

Aber die vielleicht vernichtendste Kritik ist, dass Zimbardo, der die Rolle des Gefängnisleiters übernahm, von Anfang an deutlich gemacht hat, dass er auf der Seite der Wärter steht. Er tat dies zusammen mit seinem Studentenaufseher, der drei Monate zuvor für ein Projekt in einer von Zimbardos Klassen eine rudimentäre Schlafsaalversion der Simulation recherchiert und entworfen hatte. Er gab den Wachen zu Beginn detaillierte Anweisungen, wie sie mit den Gefangenen umgehen sollten, und drängte sie dann kontinuierlich, im Laufe des Stanford-Experiments härter gegen die Insassen vorzugehen.

In einem Dokumentarfilm, Zimbardo anerkannt dass, obwohl er den Wachen verbot, die Gefangenen zu schlagen, er ihnen erklärte, dass sie Langeweile und Frustration hervorrufen könnten. Das Video vom Orientierungstag zeigt den charismatischen Professor in seiner Blütezeit, wie er seine Wachen anweist: „Wir können ihnen bis zu einem gewissen Grad Angst einjagen. Wir können eine Vorstellung von Willkür schaffen, dass ihr Leben vollständig von uns, vom System, kontrolliert wird.“

Einige Teilnehmer gaben später zu, sich bewusst in ihre zugewiesenen Rollen gelehnt zu haben. Angesichts der Tatsache, dass Zimbardo ihnen 15 Dollar pro Tag für ihre Teilnahme zahlte, war er im Wesentlichen ihr Chef bei ihrem Sommerjob.

Trotz dieser zusätzlichen Details bleibt jedoch schwer zu leugnen, dass Zimbardos Studie uns etwas Wichtiges über die menschliche Natur sagen kann.

Vielleicht wie die Pre-Teen-Jungs mit wem Muzafer Scherif gespielt Herr der Fliegen In den Sommern 1949, 1953 und 1954 verinnerlichten die jungen Männer des Gefängnisses von Stanford County die Identitäten, die mit ihren willkürlich zugewiesenen Gruppen verbunden waren, aber hier in einer Umgebung, die intelligent auf Unterdrückung ausgelegt war und eine vorgefertigte soziale Hierarchie hatte.

Vielleicht wie die scheinbar normalen Amerikaner Stanley Milgram Instruiert, in einem angeblichen Gedächtnisexperiment vergesslichen Lernenden immer schmerzhaftere Schocks zu verabreichen, gehorchten sie nur einer Autorität. 

Vielleicht wussten sie einfach, dass sie tageweise bezahlt wurden und wollten, dass diese Vereinbarung fortbesteht.

Vielleicht war es eine Kombination der oben genannten. 

Letztendlich handelte jedoch zumindest ein Teil der Wärter und Gefangenen in Übereinstimmung mit ihren willkürlich zugewiesenen Rollen, wobei vielleicht Mitglieder beider Gruppen die Autorität ihrer Vorgesetzten akzeptierten, selbst wenn dies bedeutete, sich mit beiläufiger Grausamkeit zu verhalten oder Erniedrigung hinzunehmen.

Das aktuelle Experiment: Jahr Eins

In den frühen Tagen der Pandemie-Ära übernahmen unsere Superintendenten und Aufseher die Kontrolle über alle Aspekte des täglichen Lebens. Sie kleideten uns in Masken. Kleinere Vergnügungen sowie grundlegende Handlungen wie das Verbringen von Zeit mit Familie und Freunden wurden als Privilegien neu definiert. Sie haben Angst erzeugt. Sie sorgten für Langeweile und Frustration. Sie haben eine Vorstellung von Willkür geschaffen, dass unser Leben vollständig von ihnen, vom System, kontrolliert wird. Wir waren ihre Gefangenen. Wir waren ihre Spielsachen.

In den frühen Tagen der Pandemie-Ära gab es keine echten Wachen oder willkürliche Gruppierungen jenseits von Behörden und Gefangenen – zumindest keine, mit denen sich viele wirklich identifizierten. 

Wir hatten echte Strafverfolgungsbehörden, von denen man sagen könnte, dass sie an einigen Orten als Wachen fungierten, den Anweisungen der Superintendenten und Wächter folgten und einzelne festnahmen Paddelboarder und Eltern belästigen, weil sie ihre Kinder haben lassen Spieldaten. Dennoch haben die meisten Menschen in weiten Teilen der Vereinigten Staaten zumindest nie dieses Ausmaß an direkter Tyrannei erlebt.

Schon früh hatten wir die Bezeichnungen „wesentlich“ und „nicht wesentlich“, aber niemand wusste wirklich, was diese Kategorien bedeuteten. Niemand leitete wirkliche Macht oder Status von ihnen ab. 

Die einzigen Unterscheidungen, von denen man sagen konnte, dass sie für das erste Jahr der Pandemie-Ära etwas bedeuteten, waren gehorsam und dissident, maskiert und unmaskiert, gute Gefangene und schlechte Gefangene, obwohl selbst diese aufgrund der Tatsache, dass sie unbeständig und fließend waren, an Bedeutung verloren dass die Offenlegung der eigenen Zugehörigkeit im Allgemeinen eine Frage der persönlichen Entscheidung war. 

Die Gehorsamen gönnten sich gelegentlich Nachsicht, trafen sich mit romantischen Partnern und nahmen ihre Masken in Gesellschaft von Vertrauten ab. Die Entlarvten legten widerwillig das Symbol ihrer Unterdrückung an, wenn es erforderlich war. Niemand musste seine kognitive Dissonanz angeben.

Erst als die Covid-Impfstoffe verfügbar wurden, tauchten sinnvollere Gruppen auf.

Das aktuelle Experiment: Zweites Jahr

Als die Covid-Impfstoffe allgemein verfügbar wurden, nahmen die objektiven Gruppen von Geimpften und Ungeimpften Gestalt an, und es war von Anfang an klar, welche Gruppe unsere Superintendenten und Aufseher bevorzugten. 

Manchmal gaben sie direkte Anweisungen. Manchmal taten sie es nicht. Aber an Orten und Institutionen, wo ihre Macht am stärksten war, ermutigten und zwangen unsere Superintendenten und Aufseher ihre Gefangenen, Teil der bevorzugten Gruppe zu sein, und erlaubten ihnen, sich solche Privilegien wie Bildung, Beschäftigung und kleinere Vergnügungen aus dem Leben, das sie einst führten, zurück zu verdienen . Sie machten auch deutlich, dass sich niemand vollständig von seinem gegenwärtigen Zustand erheben kann, bis sich praktisch jeder dafür entscheidet.

Es dauerte nicht lange, bis sich vermutlich normale Menschen für die Impfpflicht einsetzten Federwegs, Arbeit und Ausbildung.

Einige schienen jedoch noch einen Schritt weiter zu gehen und fingen an, sich als Wächter vorzustellen. 

Wie im Gefängnis von Stanford County kam körperliche Gewalt nicht in Frage. Genauso war die Art von Schieben, Schieben und nächtlichen Überfällen, die Sherif unter den willkürlich eingeteilten Jungen beobachtete, die für seine Sommerlager ausgewählt wurden. Verschiedene Formen der Ächtung wurden jedoch als völlig akzeptabel angesehen, wenn nicht sogar gefördert und geduldet.  

Am deutlichsten geschah dies in Form jener neu eingesetzten Wachen, die in amtlicher oder beruflicher Eigenschaft die Anordnungen unserer Aufseher und Aufseher gehorsam durchsetzten, ungeimpfte Gäste von Restaurants fernzuhalten, die Entfernung ungeimpfter Ärzte aus Krankenhäusern, ungeimpfte Piloten in unbefristeten unbezahlten Urlaub zu versetzen.

Doch subtiler nahm es auch die Form einer Art beiläufiger Grausamkeit innerhalb von Familien, Büros und Schulen an.

Geliebte Personen forderten einander auf, einen Impfnachweis vorzulegen, um an Hochzeiten und Feiertagsversammlungen teilnehmen zu können. 

Diejenigen, die medizinische oder religiöse Ausnahmegenehmigungen von Arbeitgebern und Universitäten mit Impfaufträgen erhalten hatten, hatten mancherorts Vorgesetzte, die sie aus bestimmten Ecken ihres Arbeitsplatzes ausschlossen, und Arbeitskollegen und Klassenkameraden, die längst aufgehört hatten, sich gegenseitig zu maskieren und soziale Distanzierung einzuhalten. erinnerte sie daran, Abstand zu halten, und verlangte, dass sie vor dem Betreten eines Raums in der Tür stehen und den Anwesenden Zeit geben, sich zu verkleiden.

Obwohl dies vielleicht nicht ausreicht, um die Art von angeblichen Zusammenbrüchen zu schüren, die von Superintendent Zimbardo im Stanford County Prison zumindest kurzfristig festgestellt wurden, braucht es nicht viel, um sich vorzustellen, wie solche alltäglichen Demütigungen das Zugehörigkeitsgefühl untergraben könnten oder Bedeutung. Langfristig scheint es nur natürlich, dass solche ständigen Erinnerungen an den eigenen untergeordneten Zustand Gefühle von Depression, Entfremdung und Wertlosigkeit hervorrufen.

Eine beträchtliche Anzahl von Forschungsprojekte über Ächtung und soziale Ausgrenzung würde nahelegen, dass solche Gefühle nur natürlich sind.

Zusätzliche Arbeit in diesem Bereich weist darauf hin, dass diejenigen, die bis zu einem gewissen Grad geächtet wurden, sich selbst und ihre sozialen Aggressoren als Elemente ihrer menschlichen Natur sehen, die sich in kalte und starre Dinge verwandeln, denen es an Handlungsfähigkeit und Emotionen mangelt.

Mit anderen Worten, unsere modernen Gefangenen sehen sich und ihre Wachen mit der Zeit als Verwandlung in albtraumhaftes Ungeziefer.

Zukünftige Richtungen: Jahr drei

Mit der Zeit wird jedoch immer deutlicher, dass die Wirksamkeit der Covid-Impfstoffe nicht ganz das ist, was ursprünglich versprochen wurde.

Zahlreiche Studien aus Kalifornien , Israel, Ontario und Katarhaben zusammen mit anderen durchweg gezeigt, dass vollständig geimpfte Personen immer noch SARS-CoV-2 erkranken und vermutlich übertragen können, insbesondere nach dem Aufstieg der Omicron-Variante.

Damit ist die Grundlage dafür, den Gruppen der Geimpften und Ungeimpften eine wirkliche Bedeutung zuzuschreiben, oder zumindest eine wirkliche Bedeutung, aus der ersteren irgendeine Form von sozialer oder moralischer Überlegenheit gegenüber den anderen zugesprochen oder abgeleitet werden könnte, zerstört worden.

Anschließend wäre es nur sinnvoll, dass sich diese Gruppierungen auflösen. 

Dennoch Forschungsprojekte hat gezeigt, dass Menschen selbst in den sinnlosesten Gruppierungen noch einen Sinn finden, selbst wenn es keinen objektiven Grund dafür gibt.

Nach einem Jahr, in dem unsere Superintendenten und Wächter die Ungeimpften öffentlich als buchstäbliche und bildliche Plage der Gesellschaft anprangerten, die einer Rückkehr zur Normalität im Wege stehe, ist es noch verständlicher, dass einige weiterhin Bedeutung in diesen Bezeichnungen finden.

So auch einige Städte und Firmen Impfstoffmandate fallen lassen, waren nicht alle bereit, sowohl Geimpften als auch Ungeimpften die gleichen Rechte zurückzugeben, die heute als Privilegien bezeichnet werden. 

Darüber hinaus haben die Familie, Freunde, Kollegen und Klassenkameraden einiger ungeimpfter Personen immer noch keine Bedenken, sich ihnen gegenüber mit beiläufiger Grausamkeit zu verhalten. Einige ungeimpfte Personen sind sogar noch bereit, ihre beiläufige Erniedrigung in Kauf zu nehmen.

Vielleicht wie die Pre-Teen-Jungs, mit denen Muzafer Sherif spielte Herr der Fliegen, Diese modernen Wachen und Gefangenen sind gekommen, um ihre neuen Identitäten zu verinnerlichen, aber in einer Umgebung, die intelligent auf Unterdrückung ausgelegt ist und eine implizite soziale Hierarchie aufweist.

Vielleicht wie die scheinbar normalen Amerikaner, die Stanley Milgram angewiesen hat, in einem angeblichen Gedächtnisexperiment vergesslichen Lernenden immer schmerzhaftere Schocks zu verabreichen, gehorchen sie nur einer Autorität. 

Vielleicht versuchen sie, ihren Teil dazu beizutragen, ihren Superintendenten und Aufsehern zu gefallen, in der Hoffnung, eine imaginäre Belohnung zu erhalten.

Vielleicht ist es eine Kombination der oben genannten.

Eine letzte Lektion von Superintendent Zimbardo

Angesichts der Welt, in der wir in den letzten zwei Jahren gelebt haben, scheint es trotz der zahlreichen Mängel, die Kritiker sowohl in Zimbardos Arbeit als auch in Zimbardo dem Mann und Zimbardo der Legende gefunden haben, dass sowohl er als auch andere Mitglieder der Sozialpsychologie solche sind Das goldene Zeitalter kann uns immer noch viel darüber sagen, wie soziale Rollen, unterdrückerische Umgebungen und mächtige Autoritäten die Psyche und das Handeln normaler Menschen auf pathologische Weise verändern können.

Aber vielleicht ist eine der letzten Lektionen, die Zimbardo uns beibringen kann, eher eine Erinnerung an etwas, in das George Orwell geschrieben hat 1984: „Wer die Vergangenheit kontrolliert, kontrolliert die Zukunft; wer die Gegenwart kontrolliert, kontrolliert die Vergangenheit“.

Während seiner gesamten Karriere scheint Zimbardo aktiv daran gearbeitet zu haben, seinen eigenen Mythos zu schreiben, und die Bereiche der Musik beeinflusst zu haben Psychologie und Strafrechtspflege für Jahrzehnte.

Vielleicht dürfen daher diejenigen, die daran gearbeitet haben, den Gruppierungen von Geimpften und Ungeimpften eine soziale oder moralische Bedeutung zu geben, den Mythos schreiben, wie die öffentliche Politik und das zwischenmenschliche Verhalten, die darauf folgten, dazu beigetragen haben, uns zu unserem zurückkehrenden Anschein von Normalität zu führen Es ist wahrscheinlicher, dass wir weiterhin eine Gesellschaft von Wachen und Gefangenen haben werden, die mit beiläufiger Grausamkeit handeln und Erniedrigung akzeptieren, während wir uns in die Zukunft bewegen.  



Veröffentlicht unter a Creative Commons Namensnennung 4.0 Internationale Lizenz
Für Nachdrucke setzen Sie bitte den kanonischen Link wieder auf das Original zurück Brownstone-Institut Artikel und Autor.

Autor

  • Daniel Nuccio

    Daniel Nuccio hat einen Master-Abschluss in Psychologie und Biologie. Derzeit promoviert er in Biologie an der Northern Illinois University und untersucht die Beziehungen zwischen Wirt und Mikrobe. Er schreibt auch regelmäßig für The College Fix, wo er über COVID, psychische Gesundheit und andere Themen schreibt.

    Alle Beiträge

Spenden Sie heute

Ihre finanzielle Unterstützung des Brownstone Institute kommt der Unterstützung von Schriftstellern, Anwälten, Wissenschaftlern, Ökonomen und anderen mutigen Menschen zugute, die während der Umwälzungen unserer Zeit beruflich entlassen und vertrieben wurden. Sie können durch ihre fortlaufende Arbeit dazu beitragen, die Wahrheit ans Licht zu bringen.

Abonnieren Sie Brownstone für weitere Neuigkeiten

Bleiben Sie mit dem Brownstone Institute auf dem Laufenden