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Den Preis für Campus-Schließungen zahlen

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Am Freitagnachmittag, dem 13. März 2020, kam ich beim Verlassen des Campus im Büro meines Lehrstuhlinhabers vorbei. In der darauffolgenden Woche waren die Frühlingsferien an unserer Universität, und da die Covid-Hysterie bereits zunahm, kursierten Gerüchte. Ich wollte wissen, ob mein Lehrstuhl glaubt, dass wir nach der Pause auf den Campus zurückkehren würden.

„Ich bin mir noch nicht sicher“, sagte er mir, „aber nach dem, was ich höre, bezweifle ich es. Überprüfen Sie Ihre E-Mails am Montag.

Dieser Montag war natürlich der 16. März, der Tag, an dem die Welt geschlossen wurde. Also nein, wir sind nach der Pause und auch noch Monate danach nicht mehr auf den Campus zurückgekehrt. In Georgia sind wir im August tatsächlich zum Unterricht auf dem Campus „zurückgekehrt“ – sehr behutsam, wie ich schrieb für Brownstone im März. Aber andere Bundesstaaten hielten ihre Campusgelände viel länger mehr oder weniger geschlossen – in manchen Fällen ein Jahr oder länger.

Das war ein großer Fehler, für den viele Hochschulen und Universitäten jetzt den Preis zahlen.

Ich gestehe, dass ich mich Mitte März 2020 so ziemlich auf „15 Tage, um die Kurve abzuflachen“ eingelassen habe. Es klang vernünftig, und ich war wie die meisten wohlmeinenden Amerikaner darauf konditioniert worden, davon auszugehen, dass unsere Regierung und die Beamten des öffentlichen Gesundheitswesens a) wussten, was sie taten, und b) unser Bestes im Sinn hatten.

Doch zu Ostern – das meine Frau und ich zu Hause verbrachten, da auch unsere Kirche geschlossen war, was ein ganz anderes Essay ist – begannen bei mir Zweifel zu kommen. Und als ich im Mai über die Zahlen brütete, die aus Italien und Israel eintrafen – ja, ich habe meine eigenen Nachforschungen angestellt –, wurde mir überdeutlich, dass Covid fast keine Gefahr für gesunde junge Menschen und nur eine sehr geringe Gefahr selbst für mittel- bis mittelschwere Menschen darstellte. alte Professoren.

Wenn wir aus Sicherheitsgründen den Campus den ganzen Sommer über geschlossen halten wollten, dachte ich, das wäre in Ordnung. Die Schüler könnten Sommerkurse online belegen, wenn sie wollten. (Es ist nur eine Sommerschule, oder?) Aber es schien mir keinen Grund zu geben, warum Institutionen im ganzen Land nicht zum Herbstsemester wieder vollständig öffnen sollten.

Im Juni habe ich eine veröffentlicht Aufsatz hierzu auf der Website des Martin Centers. (Das ist das James G. Martin Center for Academic Renewal, früher bekannt als Pope Center for Higher Education Policy. Wenn Sie es noch nicht kennen, tun Sie sich selbst einen Gefallen und schauen Sie es sich an.)

Mein Argument als Antwort auf sehr einflussreiche Beiträge wie „Der Fall gegen die Wiedereröffnung"In Die Chronik der Hochschulbildung und "Hochschulen machen sich etwas vor"In Der Atlantik, bestand aus vier Hauptpunkten: 1) Covid ist tatsächlich nicht besonders tödlich für junge Menschen oder sogar für Menschen mittleren Alters; 2) Tatsächlich ist es viel weniger tödlich als viele andere Gefahren, die wir bei jungen Menschen im College-Alter für selbstverständlich halten, einschließlich Drogenmissbrauch und Autounfällen. 3) Wenn gesunde junge Menschen nicht zusammenkommen, sich mit Covid infizieren und sich erholen – was bei der überwiegenden Mehrheit von ihnen der Fall war –, würde dies den Fortschritt der Gesellschaft in Richtung einer lebenswichtigen Herdenimmunität verlangsamen, der einzigen Möglichkeit, die Pandemie zu beenden; und 4) wenn wir die Campusse nicht wieder öffnen würden, würden die Einschreibungen sinken und viele Institutionen würden Schaden nehmen – insbesondere diejenigen, die den weniger Privilegierten dienen, wie Community Colleges und kleine, regionale Universitäten. Dass wohlhabende Privatpersonen und große staatliche Flaggschiffe wahrscheinlich gut abschneiden würden, würde nur dazu führen, dass sich die Leistungs- und Lohnunterschiede vergrößern.

Wie sich herausstellte, hatte ich natürlich in allen vier Punkten Recht. Danke an die Arbeit Von Stanfords John Ioannidis wissen wir jetzt, dass in Ländern mit hohem Einkommen die Sterblichkeitsrate durch Covid-Infektionen bei allen unter 0.01 Jahren (also fast allen auf dem Campus) bei weniger als 70 Prozent lag – niedriger als bei Grippe.

Wir wissen, dass Infektionen zu Infektionen führen können größere und länger anhaltende Immunität als die „Impfstoffe“, sodass die Tatsache, dass die meisten Menschen an Covid erkrankt sind und sich erholt haben, der Hauptgrund dafür ist, dass das Virus endemisch geworden ist. Und wir kennen den Missbrauch gefährlicher Betäubungsmittel, darunter Fentanyl, grassiert weiterhin auf Universitätsgeländen und in der allgemeinen Bevölkerung und tötet weit mehr junge Menschen, als Covid jemals hätte tun können.

Ich möchte mich hier jedoch auf meinen letzten Punkt konzentrieren: die Konsequenzen für die Hochschulen, wenn sie nicht wieder öffnen. Denn leider hat sich auch diese Vorhersage als zutreffend erwiesen.

Seit Jahren wissen Führungskräfte aus höheren Bildungsbereichen, dass wir auf eine „Klippe“ bei der Einschreibung zusteuern. Wie ich in einem November 2019 erklärt habe Aufsatz Für das Martin Center ist die Geburtenrate in den USA im Jahr 2008 mit dem Beginn der Großen Rezession praktisch vom Tisch gefallen. Rechnet man zum Jahr 18 2008 Jahre (das durchschnittliche Alter, in dem junge Menschen mit dem Studium beginnen) hinzu, kommen wir zum Jahr 2026. Damals wurde erwartet, dass die Einschreibungen aufgrund der demografischen Entwicklung drastisch sinken würden – nämlich nicht so viele Abiturienten.

Durch ihre irrationale, unwissenschaftliche und panische Reaktion gelang es den Hochschulen und Universitäten, diesen Rückgang nur um fünf Jahre zu beschleunigen. Entsprechend technische Daten Nach Angaben des National Student Clearinghouse sind die Einschreibungen auf dem Campus zwischen 2019 und 2022 um acht Prozent zurückgegangen – und sie sinken weiter, obwohl dies der Fall ist abgeflacht etwas. Ein Artikel vom August 2022 in Die Chronik der Hochschulbildung, treffend betitelt „Das Schrumpfen der Hochschulbildung“ stellte fest, dass „fast 1.3 Millionen Studenten … während der Covid-19-Pandemie von amerikanischen Colleges verschwunden sind.“  

(Ich erinnere mich an eine Bekehrung, die ich kurz nach der endgültigen Wiedereröffnung unserer Kirche im März 2021 mit einem meiner kirchlichen Führer hatte, bei der er sich über geringe Besucherzahlen beschwerte. „Na, was hast du erwartet?“, fragte ich. „Kick Die Leute sind ein Jahr lang weg und viele von ihnen kommen einfach nicht zurück.“ Scheint, als ob das auch für Colleges gilt.)

Infolge dieses katastrophalen Rückgangs der Immatrikulationen sind gefährdete Campusstandorte im ganzen Land in Mitleidenschaft gezogen. Einige haben ihre Türen dauerhaft geschlossen. A Studie von Higher Ed Dive stellte fest, dass seit März 2020 über drei Dutzend Hochschuleinrichtungen ihren Betrieb eingestellt haben, darunter 18 private christliche Hochschulen. Administratoren verweisen auf Covid – das heißt auf unsere Reaktion auf Covid – als den letzten Nagel in ihrem Sarg. Paula Langteau, Präsidentin des Presentation College, einer kleinen katholischen Schule in South Dakota, die seit Jahren finanziell zu kämpfen hatte, sagte: „Die Dinge begannen sich zu ändern … um besser auszusehen, [dann] kam die Covid-XNUMX-Krise.“

Viele Campusse, die ihren Betrieb nicht aufgeben, leiden dennoch unter erheblichen Budgetkürzungen, weil nicht genügend „Hintern auf Sitzplätzen“ vorhanden sind. In den meisten Bundesstaaten werden Institutionen entweder auf der Grundlage der Mitarbeiterzahl oder der Vollzeitäquivalente (FTE) finanziert. Im Wesentlichen bedeuten weniger Studierende geringere staatliche Mittel sowie geringere Einnahmen aus Studiengebühren und Gebühren.

In meinem Heimatstaat, der, wie Sie sich erinnern, schon lange vor den meisten anderen Universitäten seine Hochschulen wiedereröffnete, wurde das Budget für die Hochschulbildung um mehr als 130 Millionen US-Dollar gekürzt. Nach Angaben des University System of Georgia Website „Zwanzig der 26 öffentlichen Hochschulen und Universitäten des Bundesstaates werden im nächsten Geschäftsjahr im Rahmen der staatlichen Finanzierungsformel aufgrund rückläufiger Einschreibungen bereits weniger Geld erhalten.“ Die Auswirkungen auf den Haushalt dieser 20 Institutionen im Rahmen der Finanzierungsformel bedeuten, dass sie für das Geschäftsjahr 71.6 bereits mit einem Verlust von 24 Millionen US-Dollar an staatlichen Mitteln konfrontiert sind. Zu diesen Kürzungen kämen die zusätzlichen 66 Millionen US-Dollar hinzu.“

Große Forschungsuniversitäten wie meine werden diese Kürzungen zweifellos mit minimalen Auswirkungen auf den täglichen Betrieb oder die Dienstleistungen verkraften können. Aber die staatlichen Hochschulen und kleinen regionalen Universitäten, die das Land prägen – und die sich an unterversorgte Bevölkerungsgruppen wie Landbewohner, erwachsene Lernende, Rassenminderheiten und wirtschaftlich Benachteiligte richten – werden zweifellos den Schmerz zu spüren bekommen.

Georgien ist auch nicht allein. In Pennsylvania, ist die Einschreibung um fast 19 Prozent zurückgegangen, mit einem entsprechenden Verlust an Finanzierung pro Student. In Connecticut befürchteten öffentliche Campusse bis vor einigen Wochen, dass sie ein Fünftel ihrer staatlichen Finanzierung verlieren könnten. Der Chronik Berichte dass eine Last-Minute-Einigung im Landesparlament „das Worst-Case-Szenario“ verhinderte, bezeichnet den „Finanzstreit“ jedoch als „unheilvolles Zeichen für eine mögliche künftige Verschärfung des Gürtels“. Und Inside Higher Ed merkt an dass, obwohl die staatlichen Mittel für Hochschulen im Geschäftsjahr 2023 landesweit leicht gestiegen sind – vor allem aufgrund der letzten Runde der bundesstaatlichen Covid-Konjunkturzahlungen – „die Boomzeiten [möglicherweise] zu Ende gehen.“

Hätten all diese Schmerzen verhindert werden können, wenn die Campusgelände erst im Herbst 2020 wieder vollständig geöffnet hätten? Vielleicht nicht – aber vieles davon hätte sein können. Im schlimmsten Fall hätten wir unseren allmählichen Abwärtstrend in Richtung der Klippe im Jahr 2026 fortgesetzt und den Gesetzgebern und der Verwaltung genügend Zeit gegeben, sich vorzubereiten.

Stattdessen haben wir einen künstlichen Abgrund geschaffen und sind ohne Fallschirm oder Sicherheitsnetz abgesprungen. Das Ergebnis war eine schwere Lähmung unseres Hochschulsystems – etwas, wofür uns künftige Generationen meiner Meinung nach nicht danken werden.



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Für Nachdrucke setzen Sie bitte den kanonischen Link wieder auf das Original zurück Brownstone-Institut Artikel und Autor.

Autor

  • Rob Jenkins

    Rob Jenkins ist außerordentlicher Professor für Englisch an der Georgia State University – Perimeter College und Higher Education Fellow bei Campus Reform. Er ist Autor bzw. Co-Autor von sechs Büchern, darunter „Think Better“, „Write Better“, „Welcome to My Classroom“ und „The 9 Virtues of Exceptional Leaders“. Neben Brownstone und Campus Reform hat er für Townhall, The Daily Wire, American Thinker, PJ Media, das James G. Martin Center for Academic Renewal und The Chronicle of Higher Education geschrieben. Die hier geäußerten Meinungen sind seine eigenen.

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