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Wie werden wir uns an die Ära der Pandemie erinnern? - Brownstone-Institut

Wie werden wir uns an die Ära der Pandemie erinnern?

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Während wir den vierten Jahrestag von Covid erreichen, ist es schwer, sich nicht zu fragen, was das Erbe dieser Zeit letztendlich sein wird. Wie wird es künftigen Generationen in Erinnerung bleiben? Wie wird es in den Schulen gelehrt? Wie werden die Menschen, die es erlebt haben, über ihre Erfahrungen mit ihren Kindern, Nichten oder Neffen sprechen? 

Wird Covid wie der zweite Irak-Krieg weitgehend in Vergessenheit geraten? Wird die Gefahr zukünftiger Pandemien genutzt, um verfassungsrechtlich fragwürdige Einschränkungen der Rechte der Amerikaner zu rechtfertigen, wie etwa die Gefahr terroristischer Anschläge nach dem 9. September? 

Werden Grund- und weiterführende Schulen in ihrem Geschichtsunterricht eine bereinigte Version lernen, die die Beschränkungen der Pandemiezeit als den einzigen Ausweg aus der Pandemie darstellt, so wie der New Deal der einzige Ausweg aus der Weltwirtschaftskrise war? 

Oder wird ihr Unterricht so von Auslassungen geplagt sein, dass das allgemeine Wissen über die US-amerikanische Covid-Geschichte mit dem Wissen über den Ersten Weltkrieg konkurrieren wird, wo jeder nur das vage Gefühl hat, dass Amerika das Richtige getan hat, weil Covid genauso schlecht war wie die Deutschen?

Meine Antwort hierauf lautet leider auf alle oben genannten Punkte „Ja“, allerdings mit dem Vorbehalt, dass keine Analogie zwischen historischen Ereignissen perfekt ist.

Vor diesem Hintergrund ist die historische Analogie, der ich mich in den letzten vier Jahren zugewandt habe, die des Vietnamkrieges.

Ein Grund dafür sind wahrscheinlich die offensichtlichen Vergleichspunkte. Als beschrieben Im Jahr 1968 von James C. Thompson, einem Ostasienspezialisten, der sowohl für das Außenministerium als auch für das Weiße Haus arbeitete, war Vietnam ein Musterbeispiel dafür, was passiert, wenn kontaktlose Bürokraten um jeden Preis unbegründete, scheiternde, aber modische Maßnahmen ergreifen .

Nach Thomsons Bericht herrschte in Washington von 1961 bis 1966 die Meinung vor, dass China auf dem Vormarsch sei, alle kommunistischen Staaten als geschlossener Monolith agierten und der Rest Asiens folgen würde, wenn Vietnam kommunistisch würde. Echte Experten, die diese Ideen hätten in Frage stellen können, wurden aus Kreisen mit bedeutendem Einfluss verbannt. 

Andersdenkende und Zweifler, die blieben, wurden zum Schweigen gebracht, möglicherweise um zu einem späteren Zeitpunkt, an dem mehr auf dem Spiel stand, eine Herausforderung darzustellen – oder vielleicht einfach, um für künftige Beförderungen geeignet zu bleiben. Ab einem bestimmten Punkt wusste jedoch niemand mehr, in welcher Art von Krieg sie sich befanden, wer der Feind war oder welche Ziele sie verfolgten. Ab einem bestimmten Punkt spielte dies jedoch keine Rolle mehr, da die wichtigeren Kampagnen die PR-Bemühungen im eigenen Land waren, um die Amerikaner davon zu überzeugen, dass der Fall Vietnams das Ende des amerikanischen Experiments einläuten würde. 

Obwohl keine historische Analogie perfekt ist und es bestimmte feinere Vergleichspunkte gibt, über die man diskutieren könnte, sowie andere, bei denen die beiden Zeiträume zweifellos auseinandergehen, fühlt sich etwas an Vietnam und Covid einfach wie unterschiedliche Darstellungen derselben Themen an. 

Andererseits kommt mir Vietnam zumindest aus persönlichen und familiären Gründen wahrscheinlich auch in den Sinn. Obwohl die Kinder der 1990er und 2000er Jahre lange nach dem Ende des Konflikts geboren wurden, musste sich der Schatten Vietnams noch lichten. Die Spannungen dieser Ära durchdrangen noch immer die amerikanische Kultur.

Das offensichtlichste Beispiel hierfür war die Vorbereitung des zweiten Irak-Krieges und die darauffolgenden Jahre, als Politiker und Redner die Konflikte regelmäßig als unüberwindbare ausländische Schlamassel mit zweifelhaften Rechtfertigungen verglichen.

Doch schon vor dieser Zeit war das Gespenst Vietnams noch als Teil des täglichen Lebens zu spüren. Auf den Oldies-Sendern Ihrer Eltern waren Lieder wie „Fortunate Son“, „Gimme Shelter“ und „For What It's Worth“ zu hören, von denen sich das letzte wahrscheinlich nicht um Vietnam drehte, aber ohnehin weithin mit Vietnam in Verbindung gebracht wurde sowie in unzähligen Werbespots, TV-Shows und Filmen. Die meisten Jungen waren ab einem bestimmten Alter von einer Kombination aus beidem fasziniert Apokalypse jetzt, Platoon und Full Metal Jacket. Shows wie Die Simpsons und South Park enthielt sekundäre und tertiäre Charaktere, die gedient hatten, und manchmal Hippies und Radikale, die dies nicht getan hatten.

Noch bemerkenswerter ist jedoch, dass viele Kinder der 1990er und 2000er Familienmitglieder hatten, für die Vietnam mehr als nur ein Soundtrack und ein dreifaches Feature war. In meiner eigenen Familie war es meine Mutter, die am meisten über den Krieg sprach und Teile der Familiengeschichte weitergab, die sich darauf bezog, wie zwei ihrer drei Brüder in Südostasien gelandet waren und welche Auswirkungen dies auf diejenigen hatte, die sie zurückließen.

Wie meine Mutter erzählte, diente mein ältester Onkel in der Nationalgarde, da er zum Zeitpunkt der eigentlichen Entsendung der Kampftruppen zu asthmatisch und wahrscheinlich zu alt für den Militärdienst war. Mein zweitältester Onkel wurde eingezogen. Mein jüngster Onkel meldete sich freiwillig, nachdem ihm von einem Rekrutierer versprochen worden war, dass sein älterer Bruder aufgrund einer fiktiven Regelung, die besagte, dass das Militär nicht mehrere Söhne aus derselben Familie zum Militärdienst verpflichten würde, aus dem Dienst entlassen würde. Meine Familie fühlte sich betrogen, als meine beiden Onkel trotzdem geschickt wurden. Meine Großmutter war am Boden zerstört und lebte jeden Tag in der Erwartung, dass sie an diesem Tag den Brief erhalten würde, in dem sie darüber informiert wurde, dass einer ihrer Söhne verloren gegangen war.

Ob jeder Teil der Geschichte vollständig wahr ist, kann ich nicht mit Sicherheit sagen. Obwohl beide meiner Onkel, die in Vietnam gedient hatten, nach Hause zurückkehrten, sprachen sie nie über den Krieg und ich habe es nur einmal gewagt, mit ihnen darüber zu sprechen. Aber als ich als Kind immer wieder hörte, was so etwas wie eine Familienfabel geworden war, kam ich zu dem Schluss, dass die US-Regierung der Bösewicht in der Geschichte war und man ihr in bestimmten Situationen nicht trauen oder ihnen nicht einmal gehorchen konnte. Doch schon früh wurde mir klar, dass andere in meiner Familie meine Interpretation nicht teilten.

Als ich noch sehr jung war, nachdem ich die Geschichte während einer Autofahrt mit meiner Mutter und meiner Großmutter nacherzählt hatte, versprach ich beiden, dass ich niemals an einem Krieg teilnehmen würde, selbst wenn ich eingezogen würde. Das Risiko des Todes, der Verlust der Autonomie und die Angst in der Familie wären zu groß. Folglich wurde ich schnell von beiden gerügt, weil ich überhaupt etwas so Schändliches und Unehrenhaftes gedacht hatte. Anscheinend war die ganze Lehre aus der Geschichte, dass man der Regierung auch dann gehorchen muss, wenn man ihr nicht vertrauen kann, und dass man die Regierung wahrscheinlich auch nicht hinterfragen sollte.

Im Großen und Ganzen war dies wahrscheinlich nicht weit von der Lektion aus Vietnam entfernt, die den meisten Menschen, die in den 1990er und 2000er Jahren aufwuchsen, vermittelt wurde, zumindest bis die Vereinigten Staaten in einen ähnlichen Konflikt mit dem Irak gerieten. Vietnam hatte etwas ein wenig Unappetitliches an sich, aber es war dennoch notwendig, und selbst wenn das nicht der Fall war, war es etwas Widerwärtiges, nach Kanada aufzubrechen.

Übersetzen Sie dies in 2045-Begriffe zum Thema Covid, und Sie erhalten möglicherweise etwas Ähnliches. Die US-amerikanische Covid-Politik hatte etwas ein wenig Unappetitliches an sich, aber sie war dennoch notwendig, und selbst wenn das nicht der Fall war, war es etwas Widerwärtiges, sich nicht zu verhüllen, wenn man es ihm sagte, und sich zu weigern, die ersten beiden Impfungen und die Auffrischungsimpfung zu bekommen. 

Als ich es einmal wagte, mit einem meiner Onkel über Vietnam zu sprechen, erinnere ich mich, dass ich mehrere Jahre nach dem College bei ihm zu Hause war, um mit ein paar anderen Familienmitgliedern zu Abend zu essen. Obwohl ich mich nicht mehr daran erinnern kann, wie es dazu kam, erinnere ich mich an die vorsichtige Bemerkung, dass der Vietnamkrieg vielleicht fehlgeleitet oder unnötig war. Vielleicht versuchte ich ihm zu zeigen, dass ich über den Krieg informiert war, und zu vermitteln, dass ich es für bedauerlich halte, dass er jemals gehen musste, indem ich auf den Konflikt verwies Folge für Fünf oder sechs Präsidentschaften mit schlechter Politik, die dazu führten, dass Truman die gescheiterten Kolonialbemühungen Frankreichs unterstützte, Eisenhower das Genfer Abkommen und die vietnamesischen Wahlen sabotierte, um einen damals nicht existierenden Staat zu unterstützen, Johnson sein militärisches Engagement steigerte, um Peinlichkeiten zu vermeiden, Nixon das Gleiche tat und Kissinger vielleicht Sabotage eines Friedensabkommens. 

Realistisch gesehen habe ich vielleicht nicht jeden Punkt so klar und deutlich angesprochen, wie ich es mir damals gewünscht hätte, aber ich denke, ich habe meine Gedanken zu Vietnam klar zum Ausdruck gebracht. Anschließend machte mein Onkel seinerseits deutlich, dass er der Meinung sei, dass meine Gedanken über Vietnam die eines schlecht informierten Idioten seien. Amerika war in Vietnam, weil wir den Südvietnamesen im Kampf gegen die Kommunisten halfen. Wie konnte ich das nicht wissen?

In den 2010er-Jahren ging ich sozusagen davon aus, dass jeder wusste, dass sich amerikanische Politiker und Bürokraten während Vietnams in unehrenhafter Weise verhalten und dem amerikanischen Volk gegenüber unehrlich gewesen waren, auch wenn es in manchen Kreisen vielleicht immer noch als unhöflich galt, dies anzuerkennen. Anscheinend habe ich mich geirrt. Dominante Erzählungen rund um wichtige historische Ereignisse sterben nur langsam, sofern sie es jemals tun. Außerdem waren die USA möglicherweise mit ihren PR-Bemühungen im Inland erfolgreicher als mit ihren militärischen Bemühungen im Ausland. Noch im Frühjahr 2001 waren es sogar Leute wie Bill Maher und Gene Simmons Verteidigung das Engagement der USA in Vietnam gegen Andersdenkende wie Christopher Hitchens.

Wenn man ein paar Jahrzehnte von der Gegenwart ausgeht, scheint es fast sicher, dass es keinen Mangel an Menschen geben wird, die Organisationen wie das CDC nur ungern akzeptieren benahm sich auf unehrenhafte und unehrliche Weise. Darüber hinaus scheint es nicht schwer vorstellbar zu sein, dass Mütter ihre Söhne zurechtweisen, weil sie bei künftigen Pandemien Ungehorsam schwören, während ältere Verwandte ungläubig den Kopf darüber schütteln, dass junge Andersdenkende irgendwie nicht verstehen, warum wir uns abgeriegelt und maskiert haben, um unseren Teil beizutragen helfen, die Kurve abzuflachen.



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Für Nachdrucke setzen Sie bitte den kanonischen Link wieder auf das Original zurück Brownstone-Institut Artikel und Autor.

Autor

  • Daniel Nuccio

    Daniel Nuccio hat einen Master-Abschluss in Psychologie und Biologie. Derzeit promoviert er in Biologie an der Northern Illinois University und untersucht die Beziehungen zwischen Wirt und Mikrobe. Er schreibt auch regelmäßig für The College Fix, wo er über COVID, psychische Gesundheit und andere Themen schreibt.

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