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Das Ende der Welt in Fort Bragg

Das Ende der Welt in Fort Bragg

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Die sterbenden Qualen des US-Militarismus, mit Post-Covid-Trauma und Unwohlsein, zeigen sich diesen Dezember in Fayetteville, North Carolina, als ich an einem Freitag zu einem Samstagstreffen dorthin reise. Dort befindet sich Fort Bragg, einer der größten Militärstützpunkte der Welt. Mein Treffen findet mit einer Gruppe statt, in der ich ehrenamtlich tätig bin und die Militärangehörige und Veteranen berät, Anrufe von denen entgegennimmt, die Hilfe benötigen, und sie an Dienste weiterleitet. 

In den letzten Jahren hat das US-Militär dies getan konnte seine Rekrutierungsziele nicht erreichen, so US-Nachrichtenagenturen. Internationale Filialen, wie Al Jazeera, berichten auch über die Engpässe. Die schlechte geistige und körperliche Gesundheit junger Menschen, Lernverluste und mangelndes Vertrauen in die US-Regierung und das Militär werden für die Verzögerungen bei der Rekrutierung verantwortlich gemacht. Die jüngste Covid-Periode hat all diese Probleme noch verschlimmert.

Aktuelle Servicemitglieder unter Herzproblemen leiden Nachdem sie die vorgeschriebenen Covid-Impfungen erhalten hatten, wurden über 8,000 Militärangehörige entlassen, weil sie die Impfungen ablehnten, wobei den Mitgliedern Vergünstigungen und Beförderungsmöglichkeiten verloren gingen. In Israel und Palästina tobt Krieg US-Kriegsschiffe haben kürzlich Drohnen beschossen das Handelsschiffe im Roten Meer angriff. Das Militär hat Tausende US-Truppen in den Nahen Osten geschickt während die Angriffe auf Soldaten im Irak und in Syrien zunehmen. 

Da mein Vater Berufsmilitär war, lebte meine Familie in Ft. Bragg, als ich ein Kind war, und mein Vater reiste von dort zu seinem ersten Einsatz im Vietnamkrieg ab. Der Stützpunkt wurde kürzlich in Fort Liberty umbenannt. Glänzende Ladenketten säumen die Hauptstraße in die Stadt – IHOP, Panera, Ross, alle erdenklichen Fast-Food-Läden und einige, von denen ich noch nie gehört habe, wie Cinnaholic, alle hell erleuchtet und überfüllt. Konsumismus und Konsum scheinen Zeichen des Wohlstands zu sein, aber hier und jetzt scheinen sie eine unhaltbare kritische Masse erreicht zu haben.

Überall gibt es Zeichen der Verzweiflung und des Kampfes, aber auch unter einfachen Menschen kursiert eine süße Verletzlichkeit, als ob wir am Rande der Welt zittern, am Rande des Untergangs, wenn es uns wichtiger denn je erscheint, freundlich zueinander zu sein und irgendeine Verbindung herzustellen.

„Ist es schön genug?“ Ich frage die Dame am Schalter, als ich am Freitagabend im Comfort Inn einchecke. Ich bin müde nach einer langen Fahrt.“

„Das ist es“, antwortet sie zärtlich. Als ich sie frage, wo es ein gutes Restaurant gibt, fragt sie mich, was ich mag, und als ich ihr ein paar Möglichkeiten nenne, geht sie mit außergewöhnlicher Höflichkeit neben mir aus der Tür des Hotels, um Mission BBQ auf ein paar Geschäfte aufmerksam zu machen unten, nah genug, dass ich gehen kann.

Autos, muskulöse Lastwagen und glänzende Motorräder dröhnen durch die achtspurige Hauptstraße. Gelegentlich beschleunigt ein Fahrer einen Motor mit einem wilden Geräusch und rasanter Geschwindigkeit. Man kann das Testosteron fast riechen. Ich frage mich oft: Versteht die US-Öffentlichkeit wirklich, was wir von Militärs, meist Männern, verlangen, wenn wir sie für Kriege ausbilden und in Kriege schicken? Was glauben die Leute, was dort tatsächlich passiert? Militärflicken, Fotos, Werkzeuge und Erinnerungsstücke füllen die Wände des Mission BBQ-Restaurants, in dem ich esse.

Ein Großdruck davon Soldaten-Glaubensbekenntnis der US-Armee hängt prominent im Hauptspeisesaal. Auf der Damentoilette sind Drucke von Soldaten zu sehen, die aus dem Krieg heimkehren und Mädchen küssen. 

Das Mädchen am Bustisch fragt mich, was ich lese. Sie erzählt mir, dass sie gerne liest, dass sie viel gelesen hat, als sie in England lebte und in einer Militärfamilie aufwuchs. 

„Joan Didion“, sage ich ihr und zeige ihr das Cover des Essaybuchs, Hineinschlendern nach Bethlehem. Ich habe es in meinen Zwanzigern gelesen und lese es jetzt noch einmal. Mein Exemplar ist vergilbt und spröde. Sie bedankt sich bei mir und sagt, dass sie es sich ansehen wird. Das Restaurant ist voller junger Männer, die unglaublich fit sind, und ein paar junge Familien. Am Tisch neben mir sitzt ein riesiger, schöner Mann mit Tätowierungen auf seinen Armen und seinem Hals. Es sieht so aus, als wäre er mit seiner Frau, seiner Mutter und seinem kleinen Sohn zusammen.

Auf meinem Weg zurück zum Hotel sehe ich einen Raucherladen und bin neugierig, da ich noch nie in einem war. Schüler an öffentlichen Schulen, an denen ich das Rauchen von E-Zigaretten in Badezimmern unterrichtet habe, geraten in Schwierigkeiten, wenn Detektoren sie identifizieren. Als ich in der High School war, haben wir draußen Zigaretten geraucht und ein bisschen Marihuana geschmuggelt, aber das hat mir nicht gefallen. 

Ich wollte sehen, wie der Laden war. Sie sind jetzt überall – neonfarben und hell, voller farbenfroher, vielfältiger Produkte, Reihen von Schachteln und Flaschen, Reihen von Fläschchen und Verpackungen, Kerzen, Weihrauch und Duftölen. Ich fragte mich, wie die Bevölkerung in den USA im Jahr 2020 und darüber hinaus so leicht durch staatliche Covid-Lockdowns unterdrückt werden konnte. Vielleicht waren Geschäfte wie dieser – und Videospiele – ein Teil der Antwort. Die Leute blieben zu Hause, rauchten, tranken (Spirituosengeschäfte waren nie geschlossen), spielten MMOGs und warteten darauf, dass Amazon-Boxen auf ihrer Veranda auftauchten.

Ich erzähle ihm, dass ich Lehrerin und Schriftstellerin bin, schlüpfe in die Rolle meines Reporters und stelle Fragen an den 23-jährigen jungen Mann, der dort arbeitet. Er antwortet freundlich. Der Laden verkauft CBD oder Nikotin für Vape-Pfeifen und auch eine spezielle Sorte starken Tabaks für Shisha-Pfeifen wird dort verkauft. In vielen Bundesstaaten ist Marihuana mittlerweile völlig legal. Ein stetiger Strom von Kunden kommt und kauft Blättchen für Marihuana, ein anderer kauft eine Vape-Pfeife, die in allen möglichen Ausführungen wiederaufladbar ist. Der Laden verkauft auch Entsorgungspfeifen zum Verzehr von psychedelischen Pilzen. Der junge Ladenarbeiter sei in einer Militärfamilie aufgewachsen, erzählt er und erzählt von den vielen Orten, an denen er gelebt hat. Mit 17 Jahren trat er dem Militär bei, war vier Jahre lang dort, stationierte einige Orte, darunter Fort Bragg, und schied dann aus. Mittlerweile ist er mit 23 Jahren geschieden.

„Ich verlasse hier, sobald ich kann“, sagt er.

Ich gehe zurück zum Hotel. Ausrangierte Einkaufswagen mit Müll und Altkleidern liegen zwischen Büschen. Eine Obdachlose ruht neben ihrem Einkaufswagen voller Kleidung und Bettwäsche. Parkplätze sind mit Müll übersät. Ich suche in der Hotellobby nach heißem Tee. 

„Wir haben im Moment kein Frisches“, sagt der junge Schwarze, der halb schlafend in der Lobby sitzt. Ich frage ihn, ob es einen Ort gibt, zu dem ich gehen kann, um eine heiße Schokolade oder einen Tee zu trinken.

„Es gibt Dunkin‘ Donuts“, sagt er. Er verlässt mit mir das Hotel und zeigt. Er trägt eine Sicherheitsuniform. Er sagt, dass er mit mir gehen wird, dass er versucht, für seine Nachtschicht im Hotel aufzuwachen. Ich frage ihn, ob er nach dem Militärdienst im Sicherheitsdienst arbeitet. Er sagt, er sei bei den Marines gewesen, habe einen Schuss ins Bein bekommen und sei aus medizinischen Gründen entlassen worden. Jetzt arbeite er im Sicherheitsdienst des Hotels. Ich frage ihn, ob es ihm gefällt.

„Es ist ruhig und nicht so schwer“, sagt er. Er ist jung, doch sein Gesicht zittert. Neben der Straße verlaufen alte Eisenbahnschienen. Ich erzähle dem jungen Mann, dass ich als Kind in Fort Bragg gelebt habe und dass mein Vater von dort nach Vietnam gegangen ist. 

„Seitdem ist es ganz anders, da bin ich mir sicher“, sagt er. „Jetzt nennen sie es Fort Liberty. Ich weiß nicht, warum sie das getan haben. Es scheint keine Rolle zu spielen. Sie versuchen nur auffällig zu sein oder so.“

Während wir zu Dunkin‘ Donuts gehen, leuchten Dutzende unheimlich heller Geschäfte in der Nacht. Weihnachtslichter blinken und blinken. Ich sehe noch mehr Müll, der in Büschen verwickelt und auf Gehwegen verstreut ist; Zigarettenkippen, Plastikbecher und Styroporbehälter verunreinigen Parkplätze. 

Als ich ins Hotelzimmer zurückkomme, sind die Farben des HD-Fernsehers in meinem Zimmer noch heller als die Welt draußen; Formen und Figuren sind hyperreal, äußerst definiert, fast grotesk in ihrer Klarheit. Es läuft eine lächerliche Spielshow. Da ich zu Hause kein HD-Fernsehen sehe, bin ich von Hotelfernsehern schnell fasziniert und schockiert. Wenn ich zu lange zusehe, überkommt mich ein krankes Gefühl des Niedergangs der westlichen Zivilisation. Die Show, Überfalle den Käfig, ist diesen Freitagabend auf einem großen Sender, dem Sender mit dem stilisierten Augapfel, an den ich mich aus meiner Kindheit erinnere. Wie anders ist das Fernsehen jetzt.

Gruselig grinsende, hüpfende und jubelnde Paare wechseln sich ab und schnappen sich Handtaschen, elektronische Geräte, Designerparfums, Schmuck und sogar Kajaks aus einem Gehege und tragen die Gegenstände dann heraus, bevor ein Summer die Runde beendet. Der Mann oder die Frau geht ins Gehege, während der andere jubelt und springt. Die Person kann sogar ein Vierrad oder ein Auto herausschieben. Ich habe den Ton ausgeschaltet und beobachte, wie sich diese Szene entfaltet, diese amerikanische Dekadenz und Konsumpolitik mit grellen Lichtern, Neonlichtern und läutenden Glocken am Set. Ich denke, Paare mussten möglicherweise an anderen Spielen teilnehmen, um sich für „Raid the Cage“ zu qualifizieren. 

„Baue die Welt neu auf“, heißt es in einer Lego-Spielzeugwerbung mit wahnsinnig detaillierter Computeranimation. Feiertags-Cola-Anzeigen glitzern mit Schnee, Weihnachtsmännern und Computer-Sternenstaub. Ist das Fernsehen nach den Covid-Albträumen, nach den Kriegen in der Ukraine und in Palästina hyperrealer geworden? Wollen Werbetreibende, dass wir da sind – in den Bildschirmen – und nicht in der Welt?

Pharmaunternehmen besetzen den Äther. Dicke Menschen tanzen auf einem Stadtplatz in einer Werbung für Pillen zur Senkung des Blutzuckers. In einer anderen Anzeige wird verkündet, dass ein Cartoon-Typ einen Darmtest in einer Kiste an Ihre Haustür liefern wird. Medikamentenanzeigen für Ekzeme, Morbus Crohn und alle möglichen Krankheiten füllen den Bildschirm. Reiche Menschen in glitzernden Räumen mit Lametta, Gold und Grün essen langsam Lindor-Pralinen. Pfizer wirbt für Impfstoffe für Schwangere. Auf einem anderen Sender wurde eine Sendung aufgerufen Der große Weihnachtslichtkampf erscheint. 

Hier ist zu viel. Meine Augen und mein Herz schmerzten von dem Übermaß. Mein Treffen ist morgen.



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Autor

  • Christine Schwarz

    Christine E. Blacks Arbeiten wurden im American Journal of Poetry, Nimrod International, The Virginia Journal of Education, Friends Journal, Sojourners Magazine, The Veteran, English Journal, Dappled Things und anderen Publikationen veröffentlicht. Ihre Gedichte wurden für einen Pushcart-Preis und den Pablo-Neruda-Preis nominiert. Sie unterrichtet an einer öffentlichen Schule, arbeitet mit ihrem Mann auf der Farm und schreibt Essays und Artikel, die in Adbusters Magazine, The Harrisonburg Citizen, The Stockman Grass Farmer, Off-Guardian, Cold Type, Global Research und The News Virginian veröffentlicht wurden und andere Veröffentlichungen.

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