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Meine Journalismusstudenten scheinen zutiefst verwirrt

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Wir Professoren für Journalismus sagen unseren Studenten, dass ein Journalist das Verborgene suchen muss, wo niemand hinschaut. Journalisten müssen sich in allen Institutionen dafür einsetzen, die Wahrheit aufzudecken. 

Wir sagen unseren Schülern, dass ein Journalist weder an der Tagesordnung der Regierung hängen noch als Stimme der Regierung sprechen darf. Vergleichen Sie Behauptungen der Regierung immer mit der Realität und spielen Sie niemals die Auswirkungen der Regierungspolitik oder Berichte über Zivilisten, die unter Regierungsmaßnahmen leiden, herunter oder diskreditieren Sie sie.

Wir sagen unseren Schülern, dass ein Journalist eine gewisse Distanz wahren soll; bleibe unparteiisch. Melde die Nachrichten, beeinflusse sie nicht. Ein Journalist darf nicht in gemischte Loyalitäten verstrickt sein.

Ein Journalist sollte besonders erkennen, dass die Freiheit in Krisenzeiten gefährdet ist. Wenn die Krise eintritt, müssen Zeitungen härter daran arbeiten, die Pläne und Maßnahmen der Regierung in Frage zu stellen. 

Der Journalist soll den Feind nicht als Monster behandeln.

Und das alles, damit selbstbestimmte Leser ihre eigenen Entscheidungen treffen können. 

Vielleicht hätte ich wissen müssen, dass es so kommen würde. Der kanadische Premierminister Justin Trudeau berief sich auf das Notstandsgesetz, um mit dem Trucker-Konvoi fertig zu werden, beschlagnahmte Bankkonten und entfernte ihre Versicherung. Bisher wurden 190 Demonstranten festgenommen, darunter wichtige Trucker-Führer. Es gab 100 Kontrollpunkte in der Innenstadt von Ottawa, an denen Sie Ihre Gründe für das Betreten der „roten Zone“ vorlegen müssen. 

Die Erzählung wurde eingestellt, bevor die Trucker dort ankamen. In einer Wahlrede im vergangenen Sommer warnte Trudeau, dass „es Konsequenzen geben wird“ für die Ungeimpften. Als würde er für uns alle sprechen, hat er wiederholt gesagt: „Kanadier sind wütend und frustriert über die Ungeimpften.“ Bekanntlich behauptete Trudeau in einer Fernsehtalkshow vom 29. Dezember, dass diejenigen, die nicht geimpft wurden, sehr oft „Frauenfeinde und Rassisten“ seien, die „nicht an Wissenschaft/Fortschritt glauben“, und fügte hinzu, dass „sie Platz einnehmen“. Trudeau schloss: „Dies veranlasst uns als Führungspersönlichkeit und als Land, eine Entscheidung zu treffen: Tolerieren wir diese Menschen?“ Letzte Woche nannte er uns „eine Randminorität mit inakzeptablen Ansichten“.

Die Erzählung wurde festgelegt. Es war ein reiner Fall von Priming. Hier finden wir uns nun wieder. 

Ich unterrichte einen Kommunikationskurs über Protest und Medien, also musste ich nach den ersten Tagen der Medienberichterstattung über den Protest, komplett mit Entsetzen und moralischer Empörung über die Berichte über Flaggen und Hakenkreuze der Konföderierten bei den Protesten, einige Nachforschungen anstellen. Ich fuhr hinunter in das Herz der Bestie und sprach mit Polizisten, die, wie sich herausstellte, viel liebenswürdiger waren, als ich erwartet hatte. Ich hatte eine Frage: „Wie viele Hakenkreuze hast du gesehen?“

Gruppe 1: „Eins, und ich bin seit Samstag hier.“ 

Gruppe 2: „Ein paar“/ „Was sind ein paar“, frage ich. "Drei? Zehn?" /„Ein paar“, antwortet er.

„Bei Veranstaltungen sind es immer ein paar“, sagt sein Partner. /“Oh, du hast hier schon einmal bei Events gearbeitet? Es gibt immer solche Sachen?“ / "Ja immer."

Gruppe 3: "Einer."

Gruppe 4: „Da war einer, aber der war bei einer anderen Gruppe. Die Trucker waren ziemlich schnell damit fertig. Sie warfen Steine ​​auf sie.“ 

„Ja, sie haben sich um solche Dinge gekümmert … alles ohne unsere Beteiligung.“

Gruppe 5: „Keiner“, sagt der Polizist und macht mit seiner behandschuhten Hand ein Nullzeichen. „Und ich bin seit Freitag hier.“

„Das CBC entzündet alles“, antwortet einer, und alle nicken.

„Es war sehr friedlich. Es war großartig so. Auf dieser Seite sind diese Jungs sehr diszipliniert.“

Ich hatte mit Übertreibung gerechnet, nachdem ich schon früher bei Protesten gewesen war und gesehen hatte, wie die CBC die Zahlen massiert. Das war allerdings schockierend. 

Also habe ich in unserer Zoom-Klasse meine kurzen Ergebnisse mit meinen Schülern geteilt. Warum die Diskrepanz zwischen diesen Jungs und den alten Medien? Im Allgemeinen gibt es ein kollektives Achselzucken. Als wir jedoch in den Brunnen eintauchen und einige meiner Schüler, die sich in die Proteste gewagt und mit den Truckern gesprochen haben, ihre Beobachtungen teilen, kommentieren zwei meiner Schüler im Chat: „Ist es nicht interessant, dass diejenigen die Präsenz in Frage stellen? des Hakenkreuzes und der Flagge der Konföderierten sind weiß.“ 

Dort habe ich das Gespräch beendet.  

Ich bringe die Theorie heraus.    

In Kanada gehören über 80 % der Medien fünf Unternehmen: Bell Media, Rogers, Postmedia, Corus, Torstar. Sie existieren natürlich, um eine Reihe von Themen für das soziale Wohl abzudecken, aber auch, um Werbung zu verkaufen und Gewinne zu erzielen. Es ist ein kleiner und hart umkämpfter Markt. Was behandelt wird, besonders bei Protesten, sind Kontroversen, Konfrontationen und Spektakel. 

Wir kommen zu Jules Boycoff, der 2006 gezeigt hat, wie Medien wie die New York Times, Die Washington Post, NBC und CNN porträtierten zwei WTO-bezogene Proteste, entsprechend dem Prozentsatz bestimmter Frames, die in ihrer Berichterstattung verwendet wurden: 

Gewaltrahmen (59%)
Störungsrahmen (47 %)
Freak-Rahmen (39%)
Amalgam aus Beschwerdebildern (26 %)
Ignoranzrahmen (19%)

„Mehrere Jahrzehnte der Forschung“, sagt Boycoff, „haben betont, dass die Medienberichterstattung über Aktivismus dazu neigt, die Anliegen des Aktivismus zu marginalisieren, indem sie sich auf die extremsten Elemente des Protests konzentriert, egal ob der Schwerpunkt auf Gewalt liegt oder auf jenen, die sie als naive Possenreißer darstellen.“ 

Auf Todd Gitlin, der reinkommt Die ganze Welt schaut zu, zeigte, wie die Medien die Studenten für eine Demokratische Gesellschaft (Anti-Vietnamkriegsbewegung) unterminierten, indem sie ihre Kernmotive und Anliegen herunterspielten oder schlichtweg abtaten. Die Medien konzentrierten sich regelmäßig auf die extremen Elemente und stellten Aktivisten als naiv und lächerlich dar. 

Ich erwähne das Gespenst der Überwachung, insbesondere von Amazon Ring und seiner Beziehung zur US-Polizei bei ihrer Überwachung von BLM-Protesten. Dann sprechen wir über die Demonstrantin in Ontario, die die Polizei neulich in ihrem Haus besuchte. Der Beamte enthüllte, dass die Polizei Facebook-Gruppen überwacht. Dieser Polizist leistete einen Dienst und war dort, um eine Broschüre über friedlichen Protest anzubieten. 

Wollen wir diese Art von Überwachung? 

Ich werfe ein paar zum Nachdenken anregende Fragen: Haben Sie Mainstream-Medien gesehen, die einen dieser Tausenden von Menschen in einem positiven Licht dargestellt haben? Befragen die Medien die Menschen vor Ort oder verlassen sie sich auf offizielle Berichte? Haben die Journalisten tiefergehende Fragen gestellt und Analysen zu den Ursachen und Motiven hinter dem Protest vorgelegt? Warum denkst du das National Post, angesichts des größten Protests in der Geschichte Kanadas, zwei Tage lang auf seiner Titelseite einen Demonstranten in einem Tanga und einem Pelzmantel präsentieren?

Das sind Kommunikationsstudenten im vierten Jahr. Ihnen wurde beigebracht, ihre Gefühle beim Betrachten von Medien zu hinterfragen und zu erkennen, dass alles einen Zweck hat: Was Sie fühlen, nachdem Sie einen Nachrichtenbericht angesehen haben, ist das, was Sie fühlen sollen. Sie wissen um das Rennen, um die Erzählung zu bestimmen, und dass unser eigenes Bedürfnis, uns in unserer Weltanschauung wohl zu fühlen, normalerweise Vernunft und Objektivität ersetzt. 

Wir sprachen darüber, dass die Botschaft in Krisenzeiten eher eingeengt wird – „gefettete Botschaften“ – als nuancierter, komplexer, und dass wir daher die schrumpfende Informationsbox weiter ausdehnen müssen; Wir haben es schließlich mit Menschen zu tun, nicht mit Klischees. Wir sprechen über Zuschreibung und wie wichtig es ist, unsere Emotionen und Vorurteile von den beobachtbaren Fakten eines Ereignisses zu trennen. Wir sprechen von In-Gruppierung, Out-Gruppierung und Sündenbock sowie der Notwendigkeit, immer die wichtigsten Dokumente und Beweise zu suchen. Wir sprechen davon, zu versuchen, Ereignisse „vorsätzlich falsch zu interpretieren“ und bei unseren Interpretationen kreativ zu sein, indem wir uns auf das einlassen, was ich gerne „den heiligen Raum der ausgehandelten Bedeutung“ zwischen uns und „dem anderen“ nenne. Schließlich ziehe ich sogar einen Martin Buber und gehe ganz mystisch darüber, wie man eine „Ich-und-Du“-Annäherung an die Welt annimmt.

Ich bin außer Atem. Es scheint nicht zu greifen. Um fair zu sein, es gibt einige, die mich in diesen Gesprächen überrascht haben – fünf oder sechs Studenten, die nicht mit den Truckern an Bord sind, aber immer noch mit dieser Realität ringen, mit Anspannung und Mehrdeutigkeit, mit der Forschung und mit den Kommentaren ihrer Kollegen. Aber die allgemeine Einschätzung ist verwirrend unnuanciert und weicht wenig von den Gesprächsthemen von CBC und Justin Trudeau ab. Sie sind entschlossen, den Feind zu dämonisieren.  

Warum die Diskrepanz zwischen dem, was diese Studenten in vier Jahren gelernt haben, und dem, was sie jetzt im wirklichen Leben anwenden? Eine Flagge der Konföderierten und ein Hakenkreuz, die bei dem Protest zu sehen waren. Unaufhörliches und irritierendes Hupen der Demonstranten den ganzen Tag. Blockierte Straßen in der Innenstadt. Einige Universitätsstudenten und Anwohner, die „angeredet“ und insbesondere gefragt wurden, warum sie draußen weiterhin Masken tragen. Jemand hat auf den Rasen gepinkelt. Ein abtrünniger Führer ist mit der Maverick Party verbunden und hatte offenbar in der Vergangenheit rassistische Kommentare abgegeben. Und darüber hinaus eine ganze Menge Massieren und Zusammenführen von Bits und Schlussfolgerungen. 

Diese Kommentare und alle damit verbundenen Zuschreibungen haben den Äther erobert und die Tausende von Kanadiern, die ihre Flaggen schwenkten, die kollektive Disziplin der mindestens zehntausend beteiligten Trucker, die wiederholten und klaren öffentlichen Erklärungen der Führung beiseite geworfen alle friedlich zu bleiben und Vergebung zu finden, und einfach den Premierminister zu bitten, zu sprechen. 

Für meine Schüler ist die Schuld klar: Was der Ministerpräsident im Dezember gesagt hat, ist unmissverständlich wahr. 

Was ist aus dieser Studentengeneration geworden? Ist die Säule der vierten Gewalt auch im Zeitalter von Internet und alternativen Medien noch so einflussreich? Hat die Pandemie die Enkel dieser Hippies so betäubt, dass sie die Hegemonie und den Mann in den Designersocken nicht in Frage stellen? Haben diese Studenten nur Angst davor, sich auf den Abgrund des unabhängigen Denkens zu begeben?

Nach dem Unterricht ziehen mich einige meiner Schüler beiseite, zumindest wie es bei Zoom passiert. Sie wollen reden. Kayleighs Mutter hat ihren Job in der Regierung verloren. Sie selbst hat eine Genossenschaft verloren. Shannon ist schwul und lebt mit ihrem Partner zusammen, und in der Vergangenheit haben wir uns über die Verwendung des Wortes „Partner“ gestritten, was ich persönlich ablehne (Sie hatte gelacht und mich privilegiert genannt; dann einigten wir uns auf das Wort „Begleiter“. ). 

In diesen Kursen habe ich die unglaublich prägnante und respektvolle Konversation beobachtet, die sie versucht hat, im Chatfenster zu führen. Brian hatte im Unterricht gesagt: „Ich bin das, was ihr einen Impfgegner nennen würdet. Nur damit Sie es wissen, ich komme aus Afrika und bin wahrscheinlich mehr geimpft als jeder von Ihnen.“ Mir persönlich gegenüber fügt er hinzu: „Ich denke schon lange nicht mehr darüber nach, was die Leute von mir denken.“

Sie dankten mir für das Klassengespräch. Und dann entladen sich diese Schüler, einige unter Tränen, darüber, wie schwierig ihre Klassen gewesen sind. In den letzten zwei Jahren und besonders jetzt fühlen sie sich völlig zum Schweigen gebracht.  

Da ist noch eine: eine junge Frau, die sich in dieser Diskussion als scharfsinnig hervorgetan hat. Ich sage: „Jenn, du warst in einigen meiner Kurse; du denkst für dich selbst und du bist wirklich artikuliert. Was machst du damit nach deinem Abschluss?“

„Ich möchte den Journalismus reparieren“, sagt sie.  

Welche professorale Fassade ich auch immer hatte, sie ist jetzt gesprungen. 

In den Ecken meiner Zoom-Klasse lauern eine Reihe von Schülern aus und in China. Heutzutage höre ich nicht mehr viel von ihnen. Von einigen von ihnen hatte ich jedoch letztes Semester gehört und war besonders fasziniert von ihren Tagebuchantworten auf ein im Unterricht gepostetes Bild. Das Bild war der Panzermann, dieser einsame chinesische Akademiker auf dem Platz des Himmlischen Friedens, der mit seiner Aktentasche vor einer Panzerkolonne stand. Ein einsamer Mann. 

Ich hatte das Bild als junger Teenager an meine Schlafzimmerwand geklebt. Es war eine klare und inspirierende Botschaft über das Eintreten für die Freiheit. 

In den letzten Jahren sind die Reaktionen auf dieses Bild vielfältiger geworden. Viele meiner Studenten aus China sprechen normalerweise nicht in positiven Tönen über Tank Man. Tiananmen, sagen sie, wurde von westlichem Geld und Influencern infiltriert, die naive Studenten aufregten, die es nicht besser hätten wissen können. Wie bei den jüngsten Demonstranten in Hongkong haben sie der Stabilität und Harmonie einer Gesellschaft Gewalt angetan. Die Polizei und die Soldaten in diesen Panzern taten einfach ihr Bestes. Die Behörden sind die Helden.  

Ich frage mich, was meine Studenten nächstes Jahr über das Bild sagen werden. 

Heute jedoch, als ich die Abschleppwagen beobachtete, die die großen Lastwagen aus den Straßen Ottawas zogen, und weitere Berichte über die Verhaftung von Dissidenten hörte, ist mir nicht wirklich die Taubheit der kollektiven Gruppe geblieben – denke ich in meinem Vorlesungen – es war schließlich immer da. Nein, es ist die Handvoll Studenten, die sich hervorgetan haben, die sich mutig auf die soziale und intellektuelle Ebene begeben haben. Diese Zweiundzwanzigjährigen, nachdem sie zwei Jahre lang ständig unter Druck gesetzt wurden und täglich angeredet wurden, dass sie egoistisch und ignorant seien und inakzeptable Ansichten hätten, stellen sich immer noch einem zunehmend militanten Kollektiv entgegen. Sie denken für sich. 

„Ich möchte den Journalismus reparieren“, sagt sie. 

Das macht mir Hoffnung.



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