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Zukunft der Biologie

Die Zukunft des Biologiestudiums ist der Gehorsam gegenüber der Orthodoxie 

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Rachel, eine Einwanderin aus Großbritannien in die USA, begann ihren Master in Biologie an einer öffentlichen Universität in einem der Great Plains-Staaten mit der Hoffnung, später promovieren zu können. Wie viele Graduiertenprogramme in Biologie umfasste auch ihres die Standardmischung aus Kursarbeit, Lehrverpflichtungen und Forschung, die sie alle auf eine akademische Laufbahn oder vielleicht eine Stelle in der Industrie oder im Bildungswesen vorbereiten sollten, wo sie die Kenntnisse und Fähigkeiten, die sie erwerben würde, einsetzen konnte gute Verwendung. 

Unglücklicherweise für Rachel war es jedoch das Frühjahr 2020, als sie in ihr Programm eintrat. Ihr Staat schloss sich gerade, als sie sich darauf vorbereitete, mit der Forschung zu beginnen. 

Das war während der Spring Break, schrieb sie in einem E-Mail-Interview. „Die Pause wurde über die folgende Woche verlängert, vermutlich um das Schreiben von Richtlinien zu ermöglichen und den Online-Zugriff auf den Unterricht einzurichten. Der Campus war für den Rest des Semesters komplett geschlossen…“

Daher müsste die Forschung warten und sie müsste ihre Kurse online beenden, selbst wenn ihre Dozenten schlecht auf den Formatwechsel vorbereitet wären. 

„Vorlesungsmaterial wurde häufig zu spät hochgeladen, sodass bei mehreren Gelegenheiten nicht genügend Zeit blieb, es vor einem Test richtig zu studieren“, schrieb Rachel. E-Mails an Professoren würden ignoriert. Die Audioqualität für Videovorträge kann ziemlich schlecht sein. Untertitelfunktionen könnten komödiantisch schrecklich sein. „[D]as Wort ‚Virus‘ wurde häufig als ‚Wireless‘, ‚WiFi‘ und sogar ‚Walross‘ transkribiert“, erinnerte sich Rachel. „Ich habe mehr Zeit damit verbracht, herauszufinden, was gesagt wurde, als tatsächlich zu lernen.“

Bei einer Gelegenheit, erinnerte sich Rachel, waren sie und eine Reihe anderer Schüler irgendwie für eine ganze Unterrichtsstunde in einem virtuellen Zoom-Warteraum gefangen, woraufhin sie von ihrem Professor beschuldigt wurden, aufgegeben zu haben. In einem anderen Kurs hinderten technische Komplikationen Rachel daran, Vorlesungen jemals live zu sehen. 

Der Sommer erwies sich als mehr vom Gleichen. Der Unterricht war noch online. Rachel durfte immer noch nicht mit ihren Nachforschungen beginnen. Im Herbst änderte sich jedoch einiges. In diesem Semester hatte Rachel einen Laborkurs, für den die Vorlesungen online waren, aber der Laborteil des Kurses war persönlich. Abgesehen von der Maskenpflicht der Universität bestand der einzige Haken darin, dass der Laborteil so eingerichtet war, dass sichergestellt war, dass nie mehr als die Hälfte der eingeschriebenen Studenten im selben Raum anwesend waren, wodurch die Zeit aller im Lehrlabor halbiert und verkürzt wurde Es ist ziemlich schwierig, die Arbeit richtig abzuschließen. 

In diesem Semester durfte Rachel auch endlich mit der eigentlichen Forschung beginnen, wenn auch nicht ohne Hindernisse. Einige bezogen sich auf die Finanzierung, ein häufiges Problem in der biologischen Forschung. Andere waren jedoch spezifischer für die Pandemie-Ära.

„Die Abwesenheit verschiedener Professoren aufgrund ihrer Covid-Befürchtungen war ebenfalls ein Problem“, schrieb Rachel, „da dies bedeutete, dass ich nicht immer Unterstützung bei Labortechniken erhalten konnte, die für mich neu waren. Vieles musste ich mir selbst erarbeiten. Es gab keine Zusammenarbeit …“

Laut Rachels Bericht hinderte sie das Umfeld, in dem sie sich befand, auch daran, sinnvolle Beziehungen zu ihren Kollegen und Professoren aufzubauen.

„Soziale Aspekte fühlen sich wirklich so an, als ob sie nicht wirklich passiert wären“, sagte sie. „Ich habe selten andere Doktoranden gesehen, obwohl ich weiß, dass es mehrere in der Abteilung gab.“

Darüber hinaus belastete ihre mangelnde Begeisterung für Masken und Impfstoffe ihre Beziehung zu ihrem Berater. 

„Auf dem Campus waren bis zum Ende des Frühjahrssemesters 2021 jederzeit Masken erforderlich, als es stattdessen ‚dringend empfohlen‘ wurde“, schrieb Rachel. „Ich habe sofort aufgehört, eine Maske zu tragen, aber mein Betreuer und die Studenten im Grundstudium im Labor führten eine lange Diskussion per Gruppentext darüber, wie unsicher es sei, keine Masken mehr zu tragen, und wie sie sich bei der Universität beschweren könnten, dass sie sich jetzt unsicher fühlen.“  

Nach Rachels Beschreibung war die von ihrem Berater propagierte Laborkultur rund um Covid-Impfstoffe noch schlimmer.

„Insbesondere meine Beraterin war eine unglaubliche Befürworterin der Impfstoffe und ging sogar so weit, mir zu empfehlen, mich für die klinische Studie von AstraZeneca anzumelden, die vor Ort stattfindet, da sie teilnahm“, schrieb Rachel. „Mir wurde auch mitgeteilt, dass sie 50 Dollar bekommen würde, wenn ich mich anmelden und ihren Namen erwähnen würde, was mir das Gefühl gab, als würde ich ihr finanzielle Probleme bereiten, indem ich mich weigerte.“ 

Sobald Covid-Impfstoffe zumindest einem Teil der Öffentlichkeit zur Verfügung standen, fügte Rachel hinzu: „Jedes Mal, wenn ich sie sah, fragte sie, ob ich einen Termin gebucht hätte, und empfahl mir, die frühen Einschränkungen der Verfügbarkeit zu umgehen, indem ich der Klinik mitteilte, dass ich es war ein pädagogischer Assistent (Bildungsmitarbeiter waren unter den ersten, denen hier Aufnahmen angeboten wurden) … “

„Einmal [sie] hat sogar versucht, einen Termin für mich zu vereinbaren …“, fuhr Rachel fort. 

„Dies führte zu einem sehr angespannten, unbequemen Arbeitsumfeld“, bemerkte sie.

Wie sehr sich diese oder andere Differenzen zwischen Rachel und ihrem Betreuer auf ihre akademische Laufbahn auswirkten, darüber war sich Rachel im Herbst 2022 noch im Unklaren. Ein Jahr zuvor bereitete sie sich auf ihren Abschluss vor, indem sie ihre Abschlussarbeit fertigstellte und Bewerbungsunterlagen für eine Promotion organisierte Programm. Rachel erinnerte sich jedoch: „[Mein] Berater hat bis nach Ablauf der Bewerbungsfrist gewartet, um ein Empfehlungsschreiben vorzulegen, eine Frist, die klar mitgeteilt worden war, als ich die Referenz angefordert hatte. Ich weiß nicht, ob dies ihre Standardoperation war, ob es an unseren klaren Unterschieden bei der Herangehensweise an Covid lag oder an anderen Problemen, die sie möglicherweise mit mir hatte.“ 

Rachel listete einige dieser anderen möglichen Probleme auf und bemerkte: „Ich bin eine Einwanderin (aber keine ethnische Minderheit), die Ehefrau eines Veteranen, und obwohl ich es mir zur Regel mache, nie über meine politischen Ansichten zu sprechen, war ich die einzige Studentin der kurz vor der Präsidentschaftswahl der Aussage ‚Jeder, der Trump wählt, kann aus meinem Labor verschwinden‘ nicht begeistert zustimmte.“ 

„Später überlegte ich, mich für ein anderes PhD-Programm zu bewerben, aber diese Universität verlangte entweder eine Impfung oder ‚zufällige wöchentliche Tests', denen ich nicht zustimme, also verwarf ich diese Bewerbung“, fuhr Rachel fort, obwohl dies vielleicht keine Rolle spielte. 

Ab Herbst 2022 erklärte Rachel: „[D]ie Dissertation, die ich im November 2021 eingereicht habe, wurde nicht überprüft … Ich habe das Programm nicht abgeschlossen.“

Nach diesen Erfahrungen an ihrer Universität und in ihrem Labor schrieb Rachel: „[Ich] habe keine weiteren Pläne, in der Wissenschaft weiterzumachen. Ich glaube nicht, dass es zu diesem Zeitpunkt gut zu mir passt.“ Stattdessen erklärte sie: „Ich verfolge nicht zusammenhängende Geschäftsmöglichkeiten.“

Erfahrungen wie die von Rachel haben sich während der Pandemie als üblich erwiesen. 

In einem Telefoninterview Anfang 2022 erklärte Brandon Paradoski, Masterstudent in Immunologie an der Universität von Manitoba und Vizepräsident von Students Against Mandates, in seiner Abteilung: „Es wurde wirklich nicht viel über [Covid] geredet oder diskutiert … Es war einfach so, wie es ist. Beachte die Regeln. Befolgen Sie die Befehle Art der Sache.“

„Es gab überhaupt kein offenes Gespräch, sondern Diskussionen wie gegensätzliche Ansichten“, fügte er hinzu.

Studenten, die sich nicht an die Regel hielten und nicht gehorchten, wurden manchmal von Kursen exmatrikuliert. Andere hatten ernsthafte Konflikte mit ihren Beratern. 

„Ich kenne einige Leute, die forschen wollten“, berichtete Paradoski, „aber wie die Ansichten ihres Professors [über Covid] mit ihren kollidierten, und so sagte der Professor: ‚Okay, ich will dich irgendwie nicht mehr in meinem Labor haben .'“

Eine persönliche Freundin von mir hatte eine ähnliche Erfahrung, als sie ihren Master in Biologie während der Pandemie-Ära abschloss. Regelmäßig rief sie mich an, verzweifelt über die Misshandlungen, die sie aufgrund ihres ungeimpften Status sowohl von Doktoranden als auch von Professoren erlitten hatte. 

Obwohl ihre Universität einen Impfauftrag hatte, hatte sie eine seit langem dokumentierte Autoimmunerkrankung, für die sie eine medizinische Ausnahmegenehmigung erhielt. Sie war jedoch immer noch Gegenstand herablassender Vorträge von Biologieprofessoren darüber, wie unwissenschaftlich sie sich weigerte, ihre Spritze zu erhalten.

Ein bestimmter Professor verweigerte ihr sogar den Zugang zu Geräten, die sie in seinem Labor verwenden musste, und behauptete, sein Labor habe ein Impfmandat, das keine Ausnahmen zulasse. Ihre Kollegen verschafften ihr wenig Aufschub. Geimpfte Doktoranden, die die Richtlinien zur sozialen Distanzierung und Maskierung im Umgang miteinander missachten, würden diese im Umgang mit ihr strikt durchsetzen.

Unzählige Menschen aus allen Gesellschaftsschichten haben sich seit Beginn der Pandemie-Ära vor fast drei Jahren in einem gemeinsamen kafkaesken Traum verloren, aber was Berichte wie die hier enthaltenen besonders erschütternd macht, ist, dass diese Studenten nicht nur mit a Klasse von administrativen Automotonen, wie es viele getan haben, aber mit gut ausgebildeten, gut ausgebildeten Biologen – die Art von Menschen, von denen man anfangs erwartet hätte, dass sie den größten Widerstand gegen die unlogische und wissenschaftlich nicht fundierte Covid-Politik leisten würden. 

Stattdessen gehörte die Gruppe, die den größten Widerstand gegen die Covid-Politik hätte leisten sollen, zu denjenigen, die am ehesten bereit waren, sie anzunehmen. Sie taten den Schaden, den eine solche Politik anrichtete, beiläufig ab und verschärften ihn manchmal aktiv. Und vielleicht am beunruhigendsten ist, dass sie nicht nur die Karrieren aufstrebender junger Biologen schädigten, sondern auch dafür sorgten, dass die Biologie zu einem Gebiet wird, das von denen geprägt wird, die bereit sind, sich der Orthodoxie zu fügen.



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Autor

  • Daniel Nuccio

    Daniel Nuccio hat einen Master-Abschluss in Psychologie und Biologie. Derzeit promoviert er in Biologie an der Northern Illinois University und untersucht die Beziehungen zwischen Wirt und Mikrobe. Er schreibt auch regelmäßig für The College Fix, wo er über COVID, psychische Gesundheit und andere Themen schreibt.

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