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die Maske ablegen

Jeder sollte die Maske ablegen 

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[Anmerkung der Redaktion: Der Autor hat schrieb mehrere Artikel für Brownstone darüber, wie Lockdowns ihre Ausbildung ruinierten, insbesondere angesichts ihrer besonderen Behinderung. Dieses Stück ist eine Fortsetzung dessen, wie sich ihre zerbrochenen Träume in ein besonderes Leben für sie verwandelt haben.]

Der Autorität zu folgen ist einfach. Es kann den Menschen helfen, in dieser verrückten Welt zu überleben, kann aber auch hohe Kosten verursachen. 

Ich weiß es, weil das einmal mein Leben war. Ich habe die von der Gesellschaft vorgeschriebene Rolle akzeptiert, gebildet zu werden, um einen Beruf zu finden. Obwohl ich dachte, die Schule sei erfüllend, war das Gefühl der Zufriedenheit, das ich hatte, eine Illusion, die ich erst deutlich sah, nachdem ich von der Gesellschaft isoliert war. 

Das Universitätsleben lehrte mich, seine Lektionen einfach zu akzeptieren und ermutigte mich nicht, ihre Bedeutung oder meine Werte in Frage zu stellen. Mein Fokus war so komplett auf das Studium gerichtet, dass ich mich sozial, emotional oder spirituell nicht gut entwickeln konnte. Zum Glück änderte sich das alles, als ich zurücktrat und die hohle Gestalt bemerkte, zu der ich geworden war. Der Beitritt zu einer Meditationsgruppe und dann zu einem Schauspielunterricht ermöglichte es mir, mich zu einem Menschen mit echten Emotionen, Glauben und sozialen Fähigkeiten zu entwickeln. Danach kann ich nicht mehr in mein einfaches, leeres Leben zurückkehren.

Autoritätspersonen sagten mir immer, dass ich zur Universität gehen sollte, weil meine Intelligenz ein Geschenk sei, das nicht verschwendet werden sollte. Ich war mir damals nicht sicher, was ich sonst tun sollte, also folgte ich ihrem Rat und widmete mich so vollständig meiner Ausbildung, dass alles andere beiseite geschoben wurde. 

Ein Teil dieser Hingabe war notwendig. Da ich blind war und nur eine Hand benutzen konnte, musste ich mindestens doppelt so viel Zeit und Mühe aufwenden, um die gleiche Menge an Arbeit zu erledigen wie die anderen Schüler. Mein Alltag drehte sich fast ausschließlich um die Schule. Wenn ich nicht im Unterricht war, aß oder schlief, machte ich normalerweise Hausaufgaben. 

Fünf Jahre davon haben mich stark geprägt. Ich bin so etwas wie ein Perfektionist mit extrem hohen Ansprüchen an mich selbst, was mir sozial und emotional geschadet hat. Unterricht und Hausaufgaben kamen vor Freunde, was bedeutete, dass ich nur wenige tief verwurzelte Freundschaften hatte. Ich hatte keine Zeit, mich mit vielen Menschen über eine oberflächliche Ebene hinaus zu beschäftigen oder sogar sehr oft Spaß mit meiner Familie zu haben. 

All dies erhöhte meinen Stresspegel und machte es schwierig, Freude am Leben zu finden, insbesondere während der Hausarbeits- und Prüfungszeit. Ich war damals fast immer müde, nervös und gereizt und brauchte gerade genug Energie, um das Semester zu Ende zu bringen. Auch danach war es schwierig, das Gefühl zu verlieren, nicht alles so gut gemacht zu haben, wie ich es mir gewünscht hätte. Trotzdem habe ich mich irgendwie immer wieder dazu gedrängt, weiterzumachen und den Prozess im nächsten Semester erneut zu beginnen. Es war wie ein Aufziehspielzeug. Führen Sie eine Aufgabe aus, bis Sie heruntergekommen sind, wickeln Sie sie auf und wiederholen Sie sie. Meine Konzentration auf die Schule gab mir keine Gelegenheit, wirklich lebendig zu sein.

Der Schulunterricht förderte die Illusion, Autorität zu folgen sei richtig und notwendig. Das Studium an der Universität erfolgt nach einem vorgeschriebenen Curriculum. Von englischen Hauptfächern wie mir wird erwartet, dass sie die Literatur, die wir studieren, so analysieren, wie die Professoren lehren. Da die Lehrmethoden der Universität politisch ausgerichtet sind, werden leider nur sehr wenige Meinungen in die Unterrichtsdiskussionen einbezogen, obwohl das erklärte Ziel darin besteht, die Vielfalt zu erhöhen. 

Vielfalt kann bedeuten, Menschen mit unterschiedlichen Hintergründen einzubeziehen. Die aufgeweckte Ideologie ist jedoch so tief in das Bildungssystem eingebettet, dass sie traditionelle Werte als veraltet und grundsätzlich falsch missachtet. Selbst wenn ich einen Text hasste oder wirklich mit dem, was ich lernte, nicht einverstanden war, konnte ich mich nicht gegen die Überzeugungen wehren, die das System vorantreibt. 

Wenn ich versuchte, Fragen über die andere Seite der Geschichte zu stellen, lautete die Antwort normalerweise so etwas wie: „Jeder hat Vorurteile und wir können nicht alles lehren.“ Es war einfach, die erwarteten Antworten nachzuplappern und mitzumachen, um im Unterricht erfolgreich zu sein. 

Während ich mir die Theorie gut aneignete, entwickelte ich einen nüchternen, akademischen Schreibstil, der mich davon abhielt, mir eine eigene Meinung zu bilden. Dies erstickte meine Kreativität und meinen Selbstausdruck, sodass ich mich eher wie eine Marionette als wie ein Mensch fühlte. „Folge den Normen und werde belohnt“, lehrt die Universität. Meine einzige Belohnung war ein leeres Gefühl der Zufriedenheit, mehr Kurse zu absolvieren, was wenig tatsächliches Wachstum brachte.

Mein mulmiges Gefühl erstreckte sich auf das Glaubenswissen, das ich mir während des Studiums angeeignet hatte. Ich hatte wenig formelle religiöse Ausbildung, bevor ich zur Schule kam. Meine Eltern ermutigten meine Geschwister und mich, unsere eigenen Glaubenswege zu entdecken und uns eine starke christliche Moral beizubringen, ohne sie auf die Bibel zu stützen. 

Im Gegensatz dazu war die christliche Lehre ein herausragendes Merkmal in den Klassen und Gottesdiensten der Universität. Typische christliche Ansichten und das Studium der Bibel lernte ich während der Theologie kennen, die theoretisches religiöses Wissen vermittelte. Gott zu folgen war ein häufiges Thema im Unterricht und in der Kapelle, aber ich hatte Schwierigkeiten zu verstehen, wie man das macht. Musste ich etwas Besonderes tun oder tat ich bereits, was ich tun musste, ohne es zu wissen? Was bedeutete eigentlich Glaube? 

Einige der Christen in der Schule um Hilfe bei meinen Fragen zu bitten, vergrößerte meine Verwirrung nur noch. Die Kapellengottesdienste, die ich besuchte, ließen mich nach etwas suchen, ohne zu wissen, wie ich es finden sollte. Sie enthielten wunderschöne Musik, aber es fühlte sich an, als hätten die Lektionen überhaupt keinen Bezug zu meinem gewöhnlichen Leben. 

Obwohl das Zitieren der Heiligen Schrift ein großer Teil der Gottesdienste war, konnte ich mich nicht mit den Passagen verbinden. „Religiöse Praxis ist oft leer, wenn sie nicht verwurzelt ist“, sagte mir einmal mein Meditationslehrer. So ging es mir während des gesamten Studiums. Obwohl ich theoretisches Wissen hatte und einige biblische Geschichten kannte, fehlte die tiefe, geistliche Verbindung. Ich blieb mit viel mehr Fragen als Antworten zurück.

 Auch empfand ich das an der Universität gelehrte Christentum nur als Lernvoraussetzung, ohne größere Bedeutung für mich. In meinem Glaubenswissen war eine Leere, die die Schule nicht füllen konnte, was es notwendig machte, nach einer anderen Methode der spirituellen Erfüllung zu suchen.

Ich habe eine neue Tiefe und ein Gefühl der Erfüllung gefunden, indem ich mich von typischen Universitätserwartungen entfernt habe. Der Schock, gezwungen zu sein, die Universität zu verlassen, hat mir die Maske abgenommen, die ich trug. Es tat weh, das einzige Leben, das ich kannte, weggerissen zu bekommen, aber das Wachstum kam, nachdem der Schmerz nachgelassen hatte. Endlich erkannte ich die leere Puppe, zu der mich die Schule formte, ein bloßes Spielzeug, das ihren Erwartungen entsprach, nur um durch den Unterricht zu kommen. 

Ein kräftiger Schlag und das Spielzeug zerbrach, was mir die Freiheit gab, meinen eigenen Charakter zu formen. Mein neuer ruhiger Lebensstil bot mir die Gelegenheit, darüber nachzudenken, was wirklich zählt im Leben: echte menschliche Verbindungen, Mitgefühl und Freiheit. Das brachte mich auf einen Weg der aktiven Suche nach dem Aufbau einer tief verwurzelten, sinnvollen Existenz. 

Das Schreiben war ein solider erster Schritt. Anstelle des langweiligen, förmlichen Tons, den ich in der Schule benutzte, ermutigte mich ein guter Freund, „die menschlichen Emotionen durchsickern zu lassen“. Ich fing an, diesen Ansatz für meine Artikel und Gedichte zu verwenden und fand schließlich meine einzigartige Stimme. Ich konnte nicht nur Fragen stellen, sondern mich offen zu Wort melden, wenn ich bemerkte, dass etwas in der Welt nicht stimmte, und so entstanden meine Artikel. 

Das Schreiben von Gedichten hilft mir, Emotionen tiefer zu fühlen, wobei Traurigkeit, Wut, Angst, Liebe, Freude und Frieden alle zusammenwirken, um die Worte zu formen. Das brachte mich einem verborgenen, tieferen Teil von mir näher, der offener und bereit ist, verletzlich zu sein. Endlich konnte ich durchatmen und meine Interessen in meinem eigenen Tempo entdecken. Diese Interessen reichen von der Suche nach neuen Büchern über Spiritualität bis hin zum einfachen Zeitverbringen mit meiner Familie und meinen Haustieren. Anstatt mich nur von den Erwartungen der Universität formen zu lassen, begann ich eine Selbstfindungsreise, an der ich auch in anderen Bereichen wachsen konnte.

Meine Meditationsgruppe half mir, die Lücken in meiner Spiritualität durch eine Kombination aus religiösen Lehren, Achtsamkeitsübungen und Musik zu füllen. Ich erinnere mich an den herzlichen Empfang, als ich beitrat. Ich wurde gesucht und konnte meinen Glauben in meinem eigenen Tempo entdecken. Dieser Glaube fühlte sich echt an und bestand aus spirituellen Erfahrungen, anstatt über typische religiöse Überzeugungen zu sprechen. Ich war erstaunt, wie einfach ich damit beginnen konnte, eine Verbindung zum Göttlichen herzustellen, oder besser gesagt, die bereits vorhandene wahrzunehmen, indem ich einfach auf meinen Atem achtete. 

Während der Religionsunterricht Teil der Meditation ist, fühlen sich viele der Lektionen durch die klaren Erklärungen meiner Lehrerin für mich lebendig und relevant an. Anders als die Universitätsversion des Christentums kann ich einige ihrer tieferen Aspekte leicht aufnehmen. Sie passen auch gut zu den Achtsamkeitsübungen, die die Meditation in der physischen Welt erden und sie direkt in mein Leben bringen. 

Musik fügt Schönheit hinzu und hilft mir, mich an die Lektionen zu erinnern und mich spirituell mit ihnen zu verbinden. Diese Werkzeuge lieferten Wissen über Gott und meinen Glauben und ermöglichten es mir, mich selbst spirituell zu verwurzeln. Jetzt sehe ich ein wunderschönes inneres Licht, wenn ich meditiere, das mein Wachstum fördert, indem es meine Verbindung zum Göttlichen festigt. Natürlich lasse ich mich ablenken und kämpfe manchmal damit, ob ich weiß, was ich tue. Wenn das passiert, hilft es, dass andere da sind, um mir zu versichern, dass es in Ordnung ist. Spirituelles Bewusstsein ist lohnend, wenn auch nicht immer leicht aufrechtzuerhalten. 

Als Anfänger auf meiner Glaubensreise hinterfrage ich verschiedene Aspekte der Religion. Glücklicherweise ist mein Lehrer verständnisvoll und schlägt verschiedene Denkweisen über bestimmte Konzepte vor, die besser zu meinen Überzeugungen passen. Das Ersetzen des Wortes „Angst“ durch „Liebe und Ehrfurcht“ half mir, meine Beziehung zu Gott und das Gebet positiver anzugehen. Auch ohne eine bestimmte religiöse Verpflichtung spüre ich die göttliche Liebe, die Wachstum fördert, spirituell und in unseren Verbindungen mit anderen. Das ist viel erfüllender als der theoretische Zugang zum Glauben, den ich an der Universität gelernt habe.

Soziales und emotionales Wachstum zeigten sich deutlich in der Schauspielklasse, die ich im vergangenen Semester an der Universität belegte. Da es sich um einen Improvisationskurs handelte, enthielt er wenig papierbasierte Arbeit und konzentrierte sich auf mehr als Noten. Weil Theater so anders war als alle anderen Kurse, die ich besucht hatte, bedeutete es mir mehr. 

Als meine Lehrerin sagte, dass sie stolz auf mich sei, weil ich mein Bestes gebe, besonders bei den täglichen Herausforderungen, denen ich gegenüberstehe, ließ mich das wissen, dass ich angenommen wurde. Dadurch konnte ich auch mit den anderen Studenten sozial wachsen. Meine Klassenkameraden und ich haben verschiedene Spiele gespielt, die uns geholfen haben, ein tieferes Vertrauensgefühl zu entwickeln, als ich es in meinen vorherigen Kursen bemerkt habe. 

Bei einem Spiel wurden einander Bälle zugeworfen und sich an die Muster erinnert, während man die Namen der anderen Schüler lernte. Viele Aktivitäten waren nicht unbedingt blindenfreundlich, also brauchte ich Hilfe beim Spielen und Bewegen im Raum. Das bedeutete, dass ich mich stärker als die meisten Menschen auf die anderen verlassen musste und mich engere Bindungen zu ihnen aufbauen ließ, als dies bei einer typischen Klassendiskussion der Fall wäre. Improvisation hat auch mit Mut und Ehrlichkeit zu tun.

 Ich brauchte Mut, um Charaktere zu erschaffen und sie zum Leben zu erwecken, auch wenn ich nervös war, weil der ganze Prozess neu für mich war. Ich bemerkte auch eine tiefe Ehrlichkeit während der Klassenaufführungen. Unsere Charaktere hatten Hoffnungen, Wünsche, echte Emotionen und konnten sie frei ausdrücken. Diese Ehrlichkeit erstreckte sich auch auf mein gewöhnliches Selbst. 

Ich fand ein paar gleichgesinnte Freunde, mit denen ich meine Ansichten und Gefühle teilen konnte, ohne mir Gedanken darüber machen zu müssen, ob sie meine Meinung verstehen würden. Ich konnte mich nicht nur ausdrücken, sondern auch tiefere Beziehungen aufbauen, als ich sie zuvor zu den meisten Freunden in der Schule hatte. Die Freiheit, Zeit miteinander zu verbringen, offen zu lachen und zu weinen, ist mir viel mehr wert als die hohle Genugtuung, mehr Kurse zu absolvieren. 

Es ist notwendig, jemanden zu haben, mit dem man die einfachen, wichtigen Momente des Lebens teilen kann, und es war ein wahrer Segen, das vor Ort zu finden. In den Schauspielunterricht aufgenommen zu werden, bot eine soziale und emotionale Fülle, die der Leere entgegensteht, die ich kannte, bevor ich die Universität verließ.

Meine Erfahrungen in der Vergangenheit haben es mir ermöglicht, tief über Verlust und Transformation nachzudenken. Die Art und Weise, wie die Universität mich behandelt hat, hat sicherlich Narben und ein Gefühl des Verlustes hinterlassen, aber was habe ich wirklich verloren? Eine müde Papiermaske, die den Erwartungen der Gesellschaft folgte, ohne wirklich über die Auswirkungen nachzudenken, die sie auf sie hatten. Sie konzentrierte sich immer darauf, ein weiteres Semester zu überstehen und es gut zu machen. 

Diese Konzentration führte jedoch zu Müdigkeit und einem Mangel an Freude. Es gab keine Zeit zum Aufhören, denn der nächste Auftrag kam immer. Das bin ich nicht mehr und ich will nicht mehr zurück. Die Schule wird so sehr gefördert, aber ich habe mehr gelernt, indem ich mich von ihrem Einfluss zurückgezogen und gesehen habe, was sich unter dem polierten Äußeren verbirgt. 

Ich bin dankbar für diese Erfahrung, weil sie es mir ermöglichte, meine tief verwurzelten Werte zu erkennen und anzunehmen. Liebe, Freundlichkeit, Ehrlichkeit, Respekt, Kreativität und Freiheit sind für das menschliche Gedeihen notwendig. Leider nehmen viele immer noch die Maske an, als ob es die einzige Wahrheit wäre, die es gibt. Wenn sich die Gesellschaft ändern soll, müssen alle den Lack sehen und abziehen. Dann müssen wir zusammenarbeiten, um die Leere, die es bedeckt, durch eine Gesellschaft zu ersetzen, die in echter Moral und positiven menschlichen Werten verwurzelt ist.



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Autor

  • Serena Johnson

    Serena Johnson ist Anglistik und studierte fünf Jahre lang an der King's University in Edmonton, Alberta, Kanada. Sie war eine der ersten blinden Studenten der Universität. Aufgrund des Impfauftrags musste sie Beurlaubung nehmen, was sich negativ auf ihre Lernfähigkeit auswirkte.

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