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Pandora

Das Glas der Pandora wird wieder geöffnet

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Oppenheimer ist ein ausgezeichneter Film. Die Geschichte beschreibt wunderbar den tiefsinnigen und komplizierten Mann, der das Projekt zur Herstellung der Atombombe leitete. Wir haben uns an die Vorstellung gewöhnt, dass diese Waffen jederzeit die gesamte Menschheit hätten auslöschen können. Der Film rückt die Entstehung dieser schrecklichen Realität in den Mittelpunkt.

Zu Beginn des Films gibt es eine Anspielung auf den griechischen Titanen Prometheus – einen Gott, der das Feuer vom Olymp stiehlt und es den Menschen gibt. Zeus bestraft Prometheus für diese Übertretung mit einer ewigen Folter, denn das Feuer ist ein Symbol für etwas mehr. Das Feuer, das er auf die Erde bringt, repräsentiert Wissen, Technologie und Zivilisation selbst. 

Der Film basiert auf einem Buch mit dem Titel Amerikanischer Prometheus, geschrieben von Kai Bird. Oppenheimer wird als Prometheus besetzt: Er bringt das Feuer der Atombombe zu den Menschen und wird von den Mächtigen zu ewigem Elend bestraft. Die mächtigen politischen Akteure, die Oppenheimer bestrafen, werden als Zeus besetzt.  

Es gibt eine andere Art, sich den Mythos von Prometheus in der Geschichte von Oppenheimer vorzustellen, eine, die auch Pandora einbezieht. 

Nachdem Prometheus der Menschheit das Feuer verliehen hat, begnügt sich Zeus nicht damit, nur ihn zu bestrafen. Als Gegenmaßnahme gegen seine beleidigende Sünde erschafft Zeus auch Pandora: die unwiderstehliche Göttin, die aus Lehm erschaffen wurde, um eine Vielzahl von Leiden über die Menschheit zu bringen. 

Pandora bringt ein Glas mit ihren schrecklichen Übeln: Krankheit, Tod, Gier, Neid, Leiden, Streit, Hungersnot und Wahnsinn. 

Pandora ist der Schrecken des Wissens und der Technologie, hervorgerufen durch den einzigartigen Akt der Zivilisation. 

In dieser Interpretation des Mythos empfängt Oppenheimer das Feuer, das Prometheus bringt – das Wissen, die Technologie und die Macht. Aber wer ist von Pandora fasziniert, wenn sie ihr Glas öffnet?

Auch darauf hat der Film die Antwort. Der Film zeigt nicht nur den Mann, wie er war, sondern befasst sich auch mit den zivilisatorischen Auswirkungen von Oppenheimers Leben, eingebettet in die Machtstrukturen des Krieges. Der Film zeigt wirkungsvoll die Wechselbeziehung zwischen denen, die Machtinstrumente schaffen, und denen, die sie einsetzen.

Eine der herausragenden Interaktionen im Film findet zwischen Oppenheimer und dem Direktor der Atomic Energy Commission, Lewis Strauss, statt. Nachdem die Bomben abgeworfen wurden und die Auswirkungen Zeit hatten, sich niederzuschlagen, gibt es Schwierigkeiten, die Richtung zu bestimmen, die Amerika mit dieser neuen Technologie einschlagen wird. Mit einem kühnen Machtzug versucht Strauss, Oppenheimers Ruf zu beschädigen und ihn von jeglicher künftigen Entwicklung der Atomtechnologie auszuschließen. 

Ein Teil des im Film genannten Grundes ist persönliche Rache, aber der Untertext der Motivation, an die Macht zu gelangen, ist klar. Strauss ist daran interessiert, das Atomprogramm fortzusetzen und die Entwicklung neuer und leistungsstärkerer Waffen mit all der finanziellen Unterstützung und Macht voranzutreiben, die sich daraus ergeben. Oppenheimer hat jedoch Bedenken hinsichtlich der zerstörerischen Kraft, die er entfesselt hat; Er fordert Politiker und Öffentlichkeit direkt auf, über einen offenen Dialog mit dem Rest der Welt nachzudenken. 

Die Machthaber neigen dazu, sie behalten zu wollen, also macht sich Strauss daran, Oppenheimers Leben zu ruinieren. Kontrollieren Sie die Botschaft, kontrollieren Sie den Dissens.

Eine weitere Hauptfigur ist General Leslie Groves, der militärische Leiter des Projekts, der Washington über Fortschritte informiert und bei Bedarf neue Ressourcen beschafft. Er wird als pflichtbewusster Soldat dargestellt, der seiner Mission treu ist, aber auch als Mann, der daran glaubt. Die Nazis stellen eine Bedrohung für die Menschheit dar und müssen um jeden Preis gestoppt werden. Er hat keine Skrupel, mit Pandora und ihrem Glas Umgang zu haben.

Es gibt weitere Charaktere im Film, die für die Wechselbeziehung zwischen den wahrheitssuchenden Wissenschaftlern und den machthungrigen Politikern relevant sind. 

Der regierungstreue Edward Teller setzt die Arbeit an Atomenergie und Waffen auch nach Kriegsende fort. Er gilt als Vater der Wasserstoffbombe. Der Film porträtiert ihn als einen Mann, der den Weg des Wissens unbedingt weiter beschreiten möchte, egal wie zerstörerisch die Folgen auch sein mögen. Daher verbündet er sich mit denen, die ihm diese Chance bieten können, und ist vielleicht nicht bereit zuzugeben, dass er selbst noch mehr Böses in das Glas der Pandora bringt.

Richard Feynman, der im Film nur eine kleine Rolle spielt, wird beim Bongospielen bei der allerersten Atombombenexplosion, dem Trinity-Test, gezeigt. Feynman beschreibt seine feierliche Reaktion auf die Explosion in einem Vortrag von 1975 mit dem Titel Los Alamos von unten. Rückblickend scheint das Spielen der Bongos nach der Demonstration einer Waffe, die zweifellos Zehntausende Menschen töten wird, unzusammenhängend. Aber er ist nicht allein. Andere machen mit, feiern ihr neues Wissen und halten das Feuer des Prometheus hoch – vielleicht wissen sie noch nicht, was Pandora bringt. 

Etwas, das im Film nicht gezeigt wird, aber für diesen Punkt relevant ist, ist Feynmans Verachtung für die Sicherheit in Los Alamos. In seinem Buch Sicherlich machen Sie Witze, Mr. Feynman, beschreibt er, wie er häufig die Sicherheit preisgibt, indem er willkürlich Schlösser knackt. Als er den Verantwortlichen verkündet, wie einfach es ist und dass die Sicherheitsmaßnahmen strenger sein sollten, konzentrieren sie ihre Bemühungen auf ihn und darauf, ob sein Charakter verdächtig ist. Wie er betont, machten sie sich mehr Sorgen um ihn als um die Schlösser. Feynman ist sicherlich kein Freund des Regimes, und das ließen sie ihn auch wissen. 

Viele Jahre später sorgte Feynman natürlich erneut für Schlagzeilen die Inkompetenz aufdecken derer, die im Namen der Agenda bei der Explosion der Raumfähre Challenger ihre Sicherheit geopfert haben. 

Wie Oppenheimer wurde Feynman zu Beginn seiner Karriere von der Aufregung verführt, Theorien im wirklichen Leben auszuprobieren, egal wie destruktiv sie auch sein mögen. Doch später schreckte er zurück und sprach sich gegen die Unaufrichtigkeit seiner Regierungsoberhäupter aus. Er hielt das Feuer des Prometheus hoch und erkannte den großen Schmerz an, als das Glas der Pandora geöffnet wurde.

Eine weitere Schlüsselfigur des eigentlichen Manhattan-Projekts, die im Film jedoch nicht vorkommt, passt perfekt in dieses Promethean-Puzzle: John von Neumann. Heutzutage kennt kaum jemand außer Mathematikern und Physikern seinen Namen, aber er hatte einen enormen Einfluss auf die Weiterentwicklung dieser Gebiete und auf die Akzeptanz dieser Gebiete durch die US-Regierung. 

Von Neumann betritt das Manhattan-Projekt, als Unsicherheit darüber besteht, wie der Kern der Bombe am besten implodiert werden kann, um die Kettenreaktion kaskadierender Neutronen auszulösen. Obwohl Oppenheimer über einen riesigen Stab der besten Physiker des Landes verfügt, wendet er sich in einem Brief an von Neumann: 

Bei uns arbeiten viele theoretische Leute, aber ich denke, wenn Ihnen Ihre gewohnte Schlauheit als Orientierungshilfe für die wahrscheinliche Natur unserer Probleme dient, werden Sie verstehen, warum selbst dieses Personal in mancher Hinsicht völlig unzureichend ist.

Oppenheimer ist von Neumann tief beeindruckt und hält ihn während der restlichen Projektlaufzeit eng bei sich. 

Angesichts des im Film beschriebenen Sicherheitsprinzips der „Eindämmung“ mag es überraschend sein zu hören, dass von Neumann einer der wenigen Wissenschaftler war, denen es erlaubt war, zu kommen und zu gehen, wann es ihm gefiel. Sicherlich hatten seine Verbindungen zur Regierung etwas damit zu tun. 

Nach dem Manhattan-Projekt baute von Neumann, wie Teller es tat, die Rolle der Regierung in der Wissenschaft und die daraus resultierende zusätzliche Macht immer weiter aus. In seiner Biografie Der Mann aus der ZukunftAnanyo Bhattacharya beschreibt, wie von Neumann an der Entwicklung und Einführung des ersten elektronischen Computers, ENIAC, beteiligt war. 

Die Regierung beauftragte die Ingenieure von ENIAC zunächst während des Krieges mit der Herstellung ballistischer Abschusstische. Diese Aufgabe wurde jedoch nicht abgeschlossen, da das Projekt die Zeit und das Budget weit überschritt. Von Neumann überzeugte die Regierungsvertreter davon, dass dieses weitreichende Instrument noch viel mehr leisten könne, und die Finanzierung wurde fortgesetzt. 

Tatsächlich wandte von Neumann es im Dezember 1945, als ENIAC endlich einsatzbereit war und die Abschusstische nicht mehr benötigt wurden, auf die schwierigen Berechnungen an, die für den Bau von Tellers Wasserstoffbombe erforderlich waren, und verwirklichte so schließlich die Entwicklung dieser Waffe. 

Anfang des Frühlings fiel von Neumann in einen zwölfstündigen Schlaf, nachdem er sich mit der Zukunft des Computers beschäftigt hatte. Tief in seinem Unterbewusstsein kommt die prometheische Macht des Computers zum Vorschein, und als er aufwacht, verkündet er seiner Frau, dass sie das schaffen, was sie erschaffen

ist ein Monster, dessen Einfluss die Geschichte verändern wird, vorausgesetzt, es gibt noch Geschichte, und doch wäre es unmöglich, es nicht zu Ende zu bringen ... 

Er befürchtet laut, dass dieselben Maschinen gefährlicher sein könnten als die Bomben, an deren Bau er beteiligt war, wenn sie nicht mit dem Schritt halten, was sie geschaffen haben.

Von Neumann leistete auch bedeutende Beiträge zur Spieltheorie und nutzte sie persönlich direkt, um Ratschläge zur militärischen Strategie während des Krieges zu geben. Weil es ein Spiel ist, oder? 

Tatsächlich war von Neumann mit der prometheischen Gabe und den Pandora-Konsequenzen seines Handelns vertraut, und doch verfolgte er das Feuer sein ganzes Leben lang weiter. 

Es mag einen guten Grund geben, warum die meisten Menschen noch nie von Neumann gehört haben. Wie Strauss im Film sagt: „Wahre Macht lauert immer im Schatten.“

Diese mythische Charakterisierung historischer Ereignisse ist wichtig für ihre zutiefst bedeutsamen Vorstellungen von der Menschheit, aber sie ist auch für unsere heutige Zeit relevant. Die abscheuliche Vision der Massenvernichtung haben wir jetzt nicht mehr, aber wir können leicht die Parallelen zwischen Oppenheimer und Strauss und den gegenwärtigen Machthabern in ihrer Reaktion auf die Pandemie erkennen. 

Wer sind die Oppenheimer? 

Diejenigen, die nicht anders können, als eine Idee zu verfolgen, egal wie gefährlich sie auch sein mag. Sie müssen durch Gain-of-Function-Forschung einen neuen Virus erschaffen. Virulenter, tödlicher.

Was ist ihre Rechtfertigung? 

Wir müssen verstehen, wie sie funktionieren, damit wir sie bekämpfen können! 

Wie lässt sich das mit Oppies Argumentation vergleichen? 

Wir müssen eine Waffe schaffen, die so mächtig ist, dass wir alle Kriege beenden können! 

Wer sind die Strausses und die General Groves? Die Regierungsakteure, die immer den Feind wahrnehmen, der bereit ist, uns alle zu töten? Diejenigen, die glauben, dass wir alle zukünftigen Bedrohungen kontrollieren müssen? Wessen Macht wächst mit jedem neuen Notfall? 

Sie sind Fauci, Birx, Gates, Bourla und die anderen. 

Was ist der Grund, den sie angeben? 

Wir müssen Viren für immer ausrotten! 

Kontrollieren Sie die Botschaft, kontrollieren Sie den Dissens, kontrollieren Sie die Bevölkerung.  

Die Menschen, die nach dem Feuer des Prometheus greifen, sind alle sehr beängstigend. Sie sind brillant, das stimmt. Sie haben die Fähigkeit, Großes zu leisten, und haben es auch geschafft. Aber es ist leicht zu erkennen, wie sie von ihrem Wunsch nach Wissen, der Frucht des Baumes und dem Zugang zum Feuer verführt werden können. 

Das fesselnde Pandora erwartet Sie.  

Nachdem die Bombe getestet worden war, wurde Oppenheimer sofort klar, was er getan hatte. In einem 1965-Interview, wurde er gefragt, was ihm bei Trinity durch den Kopf ging. Er sagte, dass er zwanzig Jahre zuvor diesen Gedanken aus der hinduistischen Schrift in der Bhagavad Gita hatte: „Jetzt bin ich zum Tod geworden, der Zerstörer der Welten.“ 

Vielleicht war Oppenheimer Lord Krishna oder vielleicht war er ein amerikanischer Prometheus. Oder vielleicht steckt dieses Potenzial in uns allen – das Feuer zu ergreifen oder, wenn wir in Machtpositionen sind, es auszunutzen.  

Wir haben in den letzten Jahren eine weitere Erfahrung mit Prometheus und Pandora gemacht. Einige haben nur deshalb einen gefährlichen Virus geschaffen, weil sie es konnten. Einige haben nur deshalb einen gefährlichen Impfstoff entwickelt, weil sie es konnten. Andere nutzten sowohl die Pandemie als auch den Impfstoff, um ihren Status, ihren Reichtum und ihre Macht zu steigern und das in einem Glas eingeschlossene Elend auszulösen.

Prometheus hat uns Feuer gegeben. Pandora ist gefolgt.

Daher der Terror der Zivilisation.



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Autor

  • Alan Lash

    Alan Lash ist ein Softwareentwickler aus Nordkalifornien mit einem Master-Abschluss in Physik und einem Doktortitel in Mathematik.

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