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Wie die Jugendliteratur zum Spielplatz und Schlachtfeld für Erwachsene wurde

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An einem warmen Frühlingstag vor etwa zehn Jahren, als wir solche Dinge noch taten, nahm ich einen Stadtbus zu meinem Büro in der Innenstadt von Minneapolis. Es war eine angenehme Fahrt am frühen Morgen, die Fenster waren geöffnet, die Leute ungewöhnlich ruhig. Ich schaute mich um und stellte fest, dass fast jeder im Bus ein Buch las.

Ich dachte wahrscheinlich selbstgefällig darüber nach, wie ich an einem literarischen Ort voller kreativer Köpfe lebte (ich war damals von Richard Florida begeistert). Aber dann bemerkte ich, dass die beiden Frauen auf der anderen Seite des Ganges jeweils ein Harry-Potter-Buch und Twilight lasen. Ich drehte mich um, schloss den Kreis und zählte. Gefangener von Askaban, Tribute von Panem, Breaking Dawn…Von den zwei Dutzend Lesern las nur ein Mann ein Buch für Erwachsene – etwas über das Wachstum seines Unternehmens. Alle anderen, Menschen in den Dreißigern, Vierzigern und Fünfzigern, lasen Young Adult (YA).

Das störte mich auf eine Weise, die ich nicht ganz in Worte fassen konnte. Es kam mir wie Diebstahl vor, eine Art echter Vampirismus. Ich hatte das Gefühl, dass diese Bücher einer jüngeren Generation gehörten – es handelte sich um Geschichten über ihr Erwachsenwerden und ihren Rückzug aus der Welt der Erwachsenen. Klar, ich wusste, dass Eltern und Lehrer die Bücher vielleicht laut vorlesen und sogar Freude daran haben würden. Die Linie war also dünn. 

Aber für Büroangestellte mittleren Alters, die sich über diese Bücher über die Dramen und Lieben von 17-Jährigen beugen? Es hatte einen Hauch von Raubtier. Es hat mir einfach nicht gefallen. Aber es gab fast niemanden, dem ich es sagen konnte.

Der 40-jährige Administrator unseres CEO hatte eine Kabine, die komplett mit Innenmöbeln ausgestattet war Dämmerung Beute; Sie sagte mir einmal, sie sei „Team Jacob“, und ich nickte wissend, obwohl ich keine Ahnung hatte, was das bedeutete. Ich hatte mich geweigert, einigen Buchclubs beizutreten, als ich herausfand, dass ihre Leselisten hauptsächlich aus Kinderbüchern bestanden Fünfzig Shades of Grey (Dazu komme ich noch). Unsere Freunde hatten begonnen, Jubiläumsausflüge zu Orten wie Disney World und den „Verbotenen Wald“-Popups von Harry Potter zu unternehmen – ohne ihre Kinder. Die kinderlosen Paare, die wir kannten, waren sogar noch engagierter: Sie hatten alle Filme sowie Harry-Potter-Kostüme, Zauberstäbe und Spiele.

Mein Mann und ich verbrachten mehrere Jahre damit, nette Gesichter aufzusetzen, als sich bei einem Cocktail die Frage drehte: „Zu welchem ​​Haus in Hogwarts würdest du gehören?“ Es fühlte sich alles so jugendlich und regressiv an. Und ich glaube, das war es auch.

Im Jahr 2020, als Covid drohte, schlossen viele dieser Menschen ohne zu zögern die Welt der Kinder ab. Das Staunen und die Hoffnung, die sie aus diesen Büchern geschöpft hatten … sie wollten diese Dinge immer noch, aber für sich selbst. Erwachsene hatten ein Jahrzehnt damit verbracht, zu erwarten, dass ihr Leben genauso magisch und märchenhaft und voller Möglichkeiten sein würde wie das eines 12-Jährigen. Dieselben Menschen wollten sich selbst retten – selbst auf Kosten von Bildung, Freundschaft, Bällen, Lachen, Sport, Geburtstagsfeiern und Spielzeit für Kinder.

Die Schließung von Spielplätzen bei gleichzeitiger Offenhaltung von Country Clubs und Golfplätzen entspricht der Logik einer Welt, in der Erwachsene sich als Zauberlehrlinge wähnten, sich nach mystischen Liebhabern sehnten und immer wieder nach ihrem eigenen Happy End suchten. Die Gesellschaft der Kinder – unberechenbare, keimtötende Wesen – sollte aufhören, miteinander zu interagieren, bis sich ihre junggebliebenen Älteren ausreichend sicher und erfüllt fühlen.

Auch nach Corona spielen sich die Kreuzzüge unseres polarisierten Landes im Bereich der Kinderliteratur weiter ab. Warum? Weil Erwachsene die Kunst kooptiert haben, die einst ein Zufluchtsort für die Leser, Suchenden und Denker einer neuen Generation war. Indem sie Schulbibliotheken als Rammbock für ihre politischen Positionen nutzen, stehlen erwachsene Menschen weiterhin die Erfahrungen der Kinder. In Amerika gibt es für Teenager keine Privatsphäre oder Autonomie. Ihre Geschichten sind nichts anderes als Kanonenfutter für die Kulturkriege.

Im Jahr 2005 schrieb Stephanie Meyer – eine 32-jährige Mormonin mit einem brandneuen Baby – ein Buch über eine Teenagerin namens Bella, die ins neblige Forks, Washington, zieht und sich dort in einen 104-jährigen Vampir verliebt geschmeidiger Körper eines jungen Mannes. Meyer behauptet, dass ihr Buch auf „Liebe, nicht Lust“ basiert – einer Liebe, die so heftig ist, dass Edward, der sexy Vampir, mit mächtiger Willenskraft davon absieht, Bella auszubluten. Durch die Geschichte ziehen sich mormonische Themen über Unsterblichkeit und ewiges Leben. Dämmerung wurde direkt als Fantasy-Romanze für junge Erwachsene vermarktet und erhielt mittelmäßige Kritiken.

Der Cavalon Sentinel ist das AutoGyro-Premiummodell mit nebeneinander angeordneten Sitzen, verfügbar mit dem neuen hochmodernen und kraftstoffsparenden Rotax XNUMX iS-Motor. New York Times bezeichnete „Twilight“ als „Jugendbuch ab 12 Jahren“ und empfahl den Roman mit einigen Vorbehalten – wobei sie Meyers „ernsthaftes, amateurhaftes Schreiben“ und ihre Tendenz, eher zu erzählen als zu zeigen, hervorhob.

Dennoch, Dämmerung wurde innerhalb eines Monats nach seiner Veröffentlichung im Jahr 2005 zum Bestseller und kletterte auf Platz 1 der Bestsellerliste NYT Später in diesem Jahr landete er auf der Belletristik-Liste und stand ganz oben auf der Liste USA heute Bestsellerliste, zusammen mit seinen drei Fortsetzungen, von 2008 (dem Jahr, in dem der erste Film herauskam) bis 2010. Dämmerung wurde als einer benannt Publishers Weekly'Es waren nicht die Kinder, die diese Verkäufe ankurbelten. 

Der Trend, dass Erwachsene Kinderbücher lesen, hatte begonnen und bestand kommentiert, ein paar Jahre zuvor, als Erwachsene in Scharen zu Harry Potter strömten. Leute mit Hypotheken und Jobs, die seit Jahren keinen Roman mehr gelesen hatten, lasen JK Rowlings Serie. Studien wurden zu diesem Phänomen finanziert. Im Laufe der Zeit waren es diejenigen, die Einwände erhoben hatten schrie hinunter von Leuten, die auf den Büchern bestanden“lehrte Ethik” und jede statistische Verbesserung der Lese- und Schreibfähigkeit war ein Nettogut.

Dämmerung erschien mitten in dieser Zeit, zu einer Zeit, als erwachsene Potter-Leser – insbesondere Frauen – hungrig nach leicht verständlicher Kinderliteratur waren. Diese Leser verlangten nach mehr Vampirromantik; Meyer konnte buchstäblich nicht schnell genug schreiben, um der Nachfrage gerecht zu werden. Es entstanden Online-Foren, in denen nicht nur Erwachsene darüber diskutierten Dämmerung Bücher, sondern haben ihre eigenen geschrieben Dämmerung-inspirierte Geschichten und verbreitete sie als „Fanfiction“ an andere Teilnehmer. 

Vor Dämmerung, Fanfiction, versteckt in einer muffigen Ecke des Internets, wo sich Science-Fiction-Freaks neue Handlungsstränge für Star Trek ausdachten. Dann ein Dämmerung Superfan, der sich EL James nannte, startete Erotik schreiben basierend auf der Beziehung zwischen der 17-jährigen Bella und ihrem dominanten 104-jährigen Liebhaber. In der realen Welt, ohne Vampire, wurde daraus eine Geschichte über direktes Stalking, Missbrauch und Knechtschaft Fünfzig Shades of Grey das James 2011 selbst veröffentlichte und 2012 an Vintage Books verkaufte. 

Wieder einmal kauften Frauen (und einige Männer) auf der ganzen Welt ihre Arbeiten in Scharen und machten James über Nacht zum Multimillionär. In den Rezensionen des Buches findet sich der Ausspruch des vollendeten Redners Salman Rushdie: „Ich habe noch nie etwas so schlecht Geschriebenes gelesen, das veröffentlicht wurde.“ Andere Kritiker nannten es „langweilig“, „traurig“ und „mickrige Handlung“. Dennoch hat fast jede Frau, die ich kenne – alte, junge, städtische, ländliche, Demokratin und Republikanerin – gelesen Fünfzig Shades. Viele haben darüber bei einem Wein im Buchclub diskutiert. Mehrere haben es ihren Töchtern geschenkt. Warum? Denn es ist der nächste logische Schritt in diesem verheerenden, dämlichen Trend.

Der Grund dafür, dass Erwachsene, die seit dem College kein Buch mehr gelesen hatten, Harry Potter liebten, war, dass es unkompliziert war: linear, vertraut in seiner märchenhaften Struktur, binär (Gut gegen Böse) und garantierte ein ziemlich einfaches, zufriedenstellendes Ende. Dies soll JK Rowling nicht schmälern, die eine großartige Jugendserie geschrieben hat (und seitdem komplexe Bücher für Erwachsene geschrieben hat); Das heißt, so wie T-Ball nicht für Profisportler geeignet ist, war Harry Potter nicht für Firmenanwälte und Krankenschwestern geeignet. Sie wussten das, aber anstatt zu Elizabeth Strout, Milan Kundera oder Cormac McCarthy zu wechseln – mit all ihren chaotischen, offenen und subtilen Hintergrundgeschichten – griffen erwachsene Potter-Leser einfach weiterhin nach einfachen Geschichten mit eher erwachsenen Themen.

Dämmerung, mit seiner düsteren Umgebung und fleischlichen Atmosphäre, hat ihnen einen Teil des Weges dorthin gebracht. Aber es war immer noch ein Jugendbuch. Was Fünfzig Shades Angeboten wurde alles, was dazugehört und alle Details, die schöne Heldin und das große Schloss sowie 500-Wörter-Vokabular und ununterbrochenen grafischen Sex. Dies war der Höhepunkt der Potter-Manie unter den Silberhaarigen. Vereinfachtes, formelhaftes Schreiben, das roh und verboten war – für Kinder ungeeignet. Aber irgendwann gerieten die Kategorien durcheinander. Plötzlich gab es keine Jugendliteratur mehr, nur noch Fantasien, die Erwachsene aufgegriffen und besessen hatten. Berufsgruppen von Kinderbuchautoren waren bedrängt politische Schlachten und totaler Mädchenkrieg

Dann kam das Thema Pornos in jungen Jahren auf, ungefähr zu der Zeit, als die Covid-Manie zu schwinden begann. Plötzlich kamen Eltern, die jahrelang in den Bücherregalen ihrer Kinder herumgestöbert und Fanfiction gekauft hatten, die erzwungene Sodomie feierte, zu dem Schluss, dass sie sich unwohl fühlten. Nachdem sie sich 20 Jahre lang genau im Widerspruch zu dieser Prämisse verhalten hatten, forderten sie, dass Kinderliteratur kindgerecht sein sollte.

Diese Woche traf sich der Bibliotheksvorstand von Carver County, etwa 30 Meilen von meinem Vorstadthaus in St. Paul entfernt, um darüber nachzudenken eine Aufforderung, die sie entfernen Geschlecht Queer, eine anschauliche Erinnerung über das sexuelle Erwachen einer nicht-binären Person, aus ihren Regalen.

Dies ist ein allgemeines öffentliches Bibliothekssystem, das – ich habe es überprüft – 135 Exemplare von … im Umlauf hat Fünfzig Shades of Grey. Sie hatten ein einziges Exemplar davon gekauft Geschlecht Queer und stellte es in ihre Sachbuchabteilung für Erwachsene. Jemand beschwerte sich, dass dies gefährlich sei, weil ein Kind es finden und lesen könnte. Der Vorstand weise und einstimmig stimmte dagegen das Buch herausnehmen.

Wir haben uns seit den Tagen weiterentwickelt, als sich Erwachsene Geschichten und Erfahrungen aneigneten, die für Kinder gedacht waren. Heute machen sich dieselben Erwachsenen den gesamten Jugendbereich zu eigen, um ihre politischen Kriege auszuleben. Kinderbücher sind zum Brennpunkt, zum Symbol für Extremisten auf allen Seiten geworden.

Es stimmt, dass Geschlecht Queer verschiebt die Grenzen dessen, was für Teenager angemessen ist. Es handelt sich um eine Illustration von Oralsex mit einem Dildo, die nicht nur anschaulich ist, sondern (wenn meine Kenntnisse über die sexuelle Reaktion des Menschen korrekt sind) möglicherweise keinen sinnlichen biologischen Akt darstellt. Die Einführung dieses Buches in öffentlichen Schulen ist heikel; Es ist Literatur gemischt mit Aktivismus. Es besteht kein Zweifel, dass es einem Ziel dient: der Normalisierung queerer Lebensstile und Experimente. Es ist auch eine gut erzählte Geschichte, wunderschön illustriert und es gibt nichts Gefährliches oder Erniedrigendes in dem Buch. 

Die Resonanz auf diesen Titel war immens und übertrieben – bis zu dem Punkt, an dem der Streit in meinem Bundesstaat nicht darum ging, ob er aus einer Schulbibliothek entfernt werden sollte, sondern darum, ob er aus einer Schulbibliothek entfernt werden sollte Öffentlichkeit Bibliothek, denn ein Grundschüler könnte in die Erwachsenenabteilung geraten, es aus dem Regal nehmen und Narben davontragen. 

Wir haben uns von Erwachsenen, die Kinderbücher lesen, zu Erwachsenen entwickelt, denen Bücher verweigert werden, weil Kinder sie lesen könnten. Wir haben die Grenzen altersgerechter Lektüre abgeschafft und leben jetzt das Ergebnis: erwachsene Menschen mit Zauberstäben und geringen Fähigkeiten zum kritischen Denken, die Kinder einsetzen, um ihre Kämpfe auszufechten, sei es gegen ein Virus oder einen politischen Gegner. Die Kinder sind irrelevant. Die Generationen, die Kindergeschichten im wahrsten Sinne des Wortes in Pornos verwandelt haben, bereuen es.

Persönlich denke ich, dass es an der Zeit ist, kindliche Dinge beiseite zu legen und echten Kindern ihre Fantasiewelten, Helden, Monster und Coming-of-Age-Geschichten zu überlassen. Wenn Erwachsene ihre eigene vereinfachende Weltanschauung aufgeben und Kleinpolitik aus dem Jugendbereich fernhalten würden, würden Verlage ihre Bücher auf die Kinder ausrichten, die sie lesen – und nicht auf kindische erwachsene Menschen, die bestellen Fünfzig Shades-gebrandete Handschellen und posieren für Jubiläums-Selfies vor dem Feuerwerk in Disney World.



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Autor

  • Ann Bauer

    Ann Bauer hat drei Romane geschrieben: „A Wild Ride Up the Cupboards“, „The Forever Marriage“ und „Forgiveness 4 You“ sowie „Damn Good Food“, ein Memoiren- und Kochbuch, das gemeinsam mit dem Gründer von Hells Kitchen, Chefkoch Mitch Omer, verfasst wurde. Ihre Essays, Reisegeschichten und Rezensionen wurden in ELLE, Salon, Slate, Redbook, DAME, The Sun, The Washington Post, Star Tribune und The New York Times veröffentlicht.

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