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Die Grausamkeit des modernen Todes

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Fortschritt bedeutet, die Vergangenheit zu verbessern. Früher benutzten wir Blutegel, um einen Überschuss an krebserregenden Säften abzusaugen, oder wir machten einfach den Zorn der Götter dafür verantwortlich. In modernen Krankenhäusern bilden wir solche Tumore jetzt tief im Körper ab, zielen mit synthetischen Chemikalien oder schmalen Strahlenbündeln auf sie ab oder entfernen sie mit klinischer Präzision. 

Als ob die Masse eine eigene Einheit wäre, können wir den Rest des Körpers ignorieren und uns genau auf das vorliegende Problem konzentrieren. Wenn all dies fehlschlägt, haben wir Teams, die dafür sorgen, dass das Sterben angenehm ist und die Routinen anderer nur minimal stört.

Ein guter Freund ist kürzlich an einer seltenen und aggressiven Krebserkrankung gestorben. Von der Diagnose an hatte er mehrere Monate lang ein allgemein positives Leben in einer schwierigen Zeit, wobei er seinen Sinn für Humor, eine rationale Sicht auf die Welt und die Loyalität gegenüber Freunden bewahrte. Er war immer gut darin gewesen, Dinge zu sehen, die andere nicht sahen, ohne arrogant oder eigensinnig zu sein. Die Art von Freund, von der Sie das Gefühl hatten, dass sie Ihnen in schwierigen Zeiten zur Seite stehen würde (und das auch tat). Für den Zweck dieser Diskussion werden wir ihn „Matt“ nennen.

Problembasierte Medizin

Matts Krebs wurde auf moderne Weise behandelt. Ein auf das Scannen von Personen spezialisiertes Team scannte ihn nach Zeitplan über einen Zeitraum von mehreren Wochen und stellte so das Ausmaß der Ausbreitung fest. Ein auf die Bestrahlung von Krebserkrankungen spezialisiertes Team bestrahlte einen großen Teil seines Körpers, um den Krebs zu verkleinern (was half). Eine andere Gruppe, die sich auf die Vergiftung von Krebszellen spezialisiert hat, prüfte, ob solche Gifte von Nutzen wären, kam aber zu dem Schluss, dass dies nicht der Fall sei. Ein anderer organisierte Geräte, die ihm das Gehen erleichterten, da der Krebs ihn daran gehindert hatte. Irgendwo wurde vielleicht jemand mit Ernährungsratschlägen beauftragt, aber das schien nicht geschehen zu sein.

Krebs ist eine komplexe Krankheit, die vom Stoffwechsel, der Genetik, dem Immunstatus und dem allgemeinen Wohlbefinden beeinflusst wird. Auch diese sind miteinander verbunden. Zu den finanziell profitabelsten Ansätzen gehört die Abtötung von Krebszellen mit Chemikalien oder Strahlung und neuerdings auch die Nutzung des Immunpotenzials der körpereigenen T-Zellen („zelluläre Immunität“), also derjenigen, die Zellen und Krankheitserreger abtöten, die sie als abnormal identifizieren. Die körpereigene T-Zell-Antwort benötigt bestimmte Mikronährstoffe wie Vitamine und Spurenmetalle, die aufgrund moderner Lebensstile und Ernährung oft nicht ausreichend sind. Sie sind billig (schlecht profitabel) und daher zieht die sie umgebende Wissenschaft weniger Sponsoren an.

Es war schon früh klar, dass Matts Behandlung „palliativ“ sein würde, was bedeutet, dass der Krebs ein wenig schrumpfen, aber nicht gestoppt werden könnte. Aufgrund seiner Lage und Ausdehnung konnte es nicht herausgeschnitten werden. Wenn man dort in einer ansonsten unveränderten Umgebung bliebe, würde es wahrscheinlich ziemlich schnell zurückkommen, und das wäre das Ende. Das Scan-Team scannte gelegentlich, um zu sehen, was passierte, aber ansonsten hatten die klinischen Teams ihre Protokolle erfüllt. Die hochmoderne Krebstherapie hatte ihre Grenzen überschritten und es gab nichts mehr zu tun.

Wenn das Problem unlösbar wird

Matt hatte das besondere Glück, Nachbarn und Freunde in der Nähe zu haben, die ihn so behandelten, wie er es mit ihnen tun würde. Da er ein Mensch war, lernten ihn diejenigen, die sein Haus putzten, gut kennen und erkannten seine Qualitäten. Eines Nachts stürzte er und wurde in das Krankenhaus verlegt, wo er zuvor den größten Teil seiner Behandlung verbracht hatte. Da er als nicht zur Wiederbelebung vorgesehen (NFR) eingestuft wurde, wurde er dem Palliativpflegeteam zugewiesen, das aufgrund seines unlösbaren Zustands als am besten angesehen wurde.

Um die moderne institutionelle Palliativversorgung zu verstehen, ist es am besten, zu erklären, was als nächstes geschah. Matt wurde in einem Raum im Hauptkorridor in der Nähe des Schwesternpults untergebracht. Die Tür wurde offen gelassen, damit er beobachtet werden konnte. Dieses Zimmer war grau gestrichen, hatte keine Fenster und keine Bilder an der Wand. Ein paar Stühle, einige Vorrichtungen für Sauerstoff, ein Waschbecken und einen Spender für Desinfektionsmittel sowie einen Schrank. Tag und Nacht wurden irrelevant, wie in jeder fensterlosen Zelle.

Nach einigen Tagen soll Matt nicht mehr ansprechbar gewesen sein und „vielleicht nicht mehr lange gedauert haben“, was uns überraschte, da er kurz zuvor recht stabil und gut orientiert gewesen war. Wenn Freunde zu Besuch kamen, konnte er reden und interagieren, freute sich über die Besucher und dankte ihnen für ihr Kommen. Aber später soll er wieder in die Untätigkeit verfallen sein. Für diejenigen, die ihn kannten, schien das verwirrend.

Als ich ihn zum ersten Mal besuchte, lag er nackt auf dem Bett (die Decke war sowieso zu klein, um ihn vollständig zu bedecken) und nass, mit einer Sauerstoffkanüle, die Sauerstoff in die Luft und nicht in seine Nase abgab. Er wachte auf, als dieser seine Funktion erfüllte, und konnte reagieren. Bei mehreren Besuchen kam eine Krankenschwester nur mit einer Spritze herein, um etwas zu injizieren, was sich als seine Palliativpflege herausstellte; Ampullen mit Morphin und Midazolam. Morphin dämpft Schmerzen und Geist und unterdrückt die Atmung, Midazolam verringert die Reaktionsfähigkeit, sodass der Empfänger aufhört, um Hilfe zu schreien, wenn er sich einnässt, sich schämt, nackt zu sein, oder durstig ist.

Als das Personal aufgefordert wurde, das Midazolam zurückzuhalten, konnte Matt sich mit anderen unterhalten, seine Bedürfnisse äußern und Fragen beantworten. Es war nicht unerwartet, dass er ganz klar zum Ausdruck brachte, dass er lieber zu Hause sein würde. Jedes Mal, wenn ich zurückkam, lag er so, wie ich ihn zuerst vorgefunden hatte: nackt, nass und um Hilfe rufend oder mit Chemikalien dosiert. Dann wurde das Midazolam erneut injiziert, nachdem die Besucher gegangen waren. Das Essen war begrenzt, da jemand mit einem Löffel sitzen musste und Freunde nicht immer da sein konnten. Das Krankenhaus war dafür nicht besetzt – oder die Protokolle ließen dies nicht zu.

Eine ähnliche Behandlung wird von unmenschlichen Gefängniswärtern angewendet, um Gefangene zu demütigen, wenn sie sie psychisch zerstören wollen. Da die Pflegekräfte damit beschäftigt waren, die digitale Dokumentation auf dem neuesten Stand zu halten, hatten sie keine Zeit mehr, viel mehr zu tun. Die Institution ist so konzipiert. Hier geht es nicht darum, wie bestimmte Personen andere behandelt haben, sondern darum, wie wir alle es können, wenn unsere Institution uns dazu organisiert und ermutigt.

Alleinstehende Menschen verhalten sich gegenüber einem Fremden selten systematisch missbräuchlich und gleichgültig. Wenn sie es tun, nennen wir sie Soziopathen, Kranke oder Kriminelle (der schlimmsten Sorte). Aber eine Institution, die aus Einzelpersonen besteht, kann dies problemlos tun. Wir ertränken den Ruf des Gewissens und der Empathie in Gruppendenken und Routinen. Es ist einfach die Art und Weise, wie die Maschine funktioniert, egal ob es sich um Zugladungen aus dem Ghetto, eingesperrte Flüchtlinge oder vergessene Gesichter handelt, die in einem Pflegeheim eingesperrt sind. Wir erhalten die Erlaubnis, andere abzuwerten, ohne zu erkennen, dass sie wir selbst sind. In der westlichen Medizin hat es uns ermöglicht, den Tumor von der Person zu trennen und die Person dann, wenn nötig, vor dem Tod zu töten, wodurch alles weniger traumatisch ist oder unsere eigenen Routinen weniger beeinträchtigt.

Ein Mensch, der geht

Dank der Fürsorge seiner Nachbarn und Freunde konnte Matt auf einer Trage nach Hause gebracht werden, begleitet von Besuchen eines guten kommunalen Gesundheitsteams und der Unterstützung von Freunden. Er brauchte keine Medikamente, da er keine großen Schmerzen hatte, sondern nur manchmal verzweifelt war, wie es ein Mann tun würde, wenn er nicht selbst auf die Toilette gehen konnte. Er genoss Musik, erinnerte sich an alte Zeiten und gemeinsame Freunde und plauderte darüber und genoss seine Lieblingsspeisen, wenn auch in kleinen Mengen, bevor die Müdigkeit einsetzte. Da er während des zweiwöchigen Krankenhausaufenthalts nicht viel gegessen hatte, waren die Reserven seines Körpers erschöpft.

Es stellte sich heraus, dass Midazolam und Morphium hauptsächlich dazu dienten, die Funktionsfähigkeit der Anstalt zu unterstützen und Matt davon abzuhalten, die Routine zu unterbrechen oder menschlichen Kontakt zu benötigen. Zu Hause waren menschlicher Kontakt, Musik, Sonnenlicht durch ein Fenster und Gespräche eher eine Selbstverständlichkeit als eine Zumutung. Für manche mag das eine Offenbarung sein; Besonders in dieser Zeit, in der wir ältere Menschen oder Sterbende monatelang von ihren Familien fernhalten, um sie vor dem einen oder anderen Virus zu „schützen“. Es deutet darauf hin, dass eine Person mit einem vorhersehbaren Tod möglicherweise immer noch ein Mensch ist, und dass das auf den klinischen Notizen aufgedruckte „DNR“ diesen Status nicht wirklich ändert. Die Einrichtung kann die Menschen, die für die Pflege bezahlt werden, entmenschlichen, nicht jedoch die Personen, für die diese Pflege vorgesehen ist. Sie behalten ihren inneren Wert.

Matt starb nach ein paar Tagen zu Hause, nicht nackt vor Passanten in einem grauen, fensterlosen Raum auf uringetränkten Plastiklaken, sondern zu Hause, umgeben von Freunden. Er war immer noch ein Mensch, ein wunderbarer Mensch, trotz aller Fortschritte, die er erreichen konnte.



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Autor

  • David Bell

    David Bell, Senior Scholar am Brownstone Institute, ist Arzt für öffentliche Gesundheit und Biotech-Berater für globale Gesundheit. Er ist ehemaliger medizinischer Offizier und Wissenschaftler bei der Weltgesundheitsorganisation (WHO), Programmleiter für Malaria und fieberhafte Erkrankungen bei der Foundation for Innovative New Diagnostics (FIND) in Genf, Schweiz, und Direktor für globale Gesundheitstechnologien bei Intellectual Ventures Global Good Fonds in Bellevue, WA, USA.

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