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Lebt ungesäuert von der Gabe des Wunders

Lebt ungesäuert von der Gabe des Wunders

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Vor nicht allzu langer Zeit verbrachte ich einen langen Tag in einer europäischen Hauptstadt in Begleitung einer Gruppe junger Amerikaner in den Zwanzigern und Dreißigern, die aufgrund ihrer akademischen und kreativen Spitzenleistungen zusammengekommen waren. Und da wir dazu verdammt waren, den Tag gemeinsam als Rudel zu verbringen, angeführt von unseren Gastgebern im Land, hatte ich mehr Möglichkeiten als sonst, das zu tun, was ich als Liebhaber von Sprache und Sprachen instinktiv tue: nach Hinweisen darauf zu lauschen, wie ein anderer Mensch aussieht Kohorte, in diesem Fall Amerikas Generation Z, bezieht sich aufeinander und auf die Welt als Ganzes. 

Soweit ich weiß, hatten, wenn überhaupt, nur wenige dieser jungen Menschen zuvor eine innige Bindung zueinander. Und doch hörte ich sie in einem belauschten Gespräch nach dem anderen über Dinge reden, die ich als sehr persönliche Angelegenheiten bezeichnen würde, wobei es in den meisten Fällen um ihre eigene und die problematische psychische Verfassung und Veranlagung anderer ging. 

Dies spiegelte vieles von dem wider, was ich im letzten halben Jahrzehnt meiner Karriere als Professor an einer Elite-Privathochschule gehört und gesehen hatte, und führte mich zu der beunruhigenden Schlussfolgerung, dass zumindest eine bestimmte Klasse junger Menschen stolz darauf ist, etwas zu teilen Persönliche Pathologien ersetzen schnell traditionelle Demonstrationen von Kraft und Lebenskraft als wichtigste „Währung“ menschlicher Bindung. 

Und für jeden, der sich etwas Zeit genommen hat, andere Tiere als Menschen zu beobachten, ist dies zutiefst unnatürlich. 

So sehr es manche Menschen auch schmerzt, das zuzugeben, die menschlichen Freundschafts- und Paarungsrituale unterscheiden sich nicht allzu sehr von denen anderer Wirbeltiere. Nonverbale Attribute wie einladende Körpersprache, Schönheit, wahrgenommene körperliche Stärke und wahrgenommene Fruchtbarkeit haben beim Schmieden schon immer eine Schlüsselrolle gespielt, wenn auch selten offen darüber gesprochen Anfangs- Bindungen (langfristige Partnerschaften sind eine andere Sache) zwischen Menschen sowohl in potenziell sexuellen als auch in nicht-sexuellen Paarungen. 

Umgekehrt wurde die Zurschaustellung persönlicher Schwächen sowohl im menschlichen als auch im tierischen Bereich selten als starke Beziehungswährung angesehen. Und doch scheint es – zumindest aus meinen zugegebenermaßen anekdotischen Beobachtungen –, dass sich diese Sprache bei bestimmten Gruppen junger Menschen schnell zu einer Anziehungssprache entwickelt. 

Ich vermute, dass für bestimmte Anhänger der aufgeweckten progressiven Kultur das, was ich gerade vorgeschlagen habe, ausreicht, um mich als unrettbaren Höhlenbewohner zu qualifizieren. Kann ich mir nicht vorstellen, würden sie argumentieren, dass diese jungen Menschen durch die völlige Offenheit gegenüber ihren lebenswichtigen Unzulänglichkeiten müde alte und wahrscheinlich von Männern aufgezwungene Denk- und Handlungsweisen überwinden, die die Menschen dazu zwingen, sich bei Begegnungen mit künstlichen Allmachtsfassaden zu wappnen? Andere? Mit etwas Glück werden wir solche falschen Denkweisen und diejenigen, die sie vertreten, in Zukunft im Rückspiegel lassen. 

Das ist ein netter Gedanke, aber er scheint von der Vorstellung abzuhängen, dass zwischen der letzten und dieser Generation die existenziellen Bedingungen, die sich über Jahrtausende hinweg verschworen haben, die Entwicklung von Freundschaften und Paarungssprachen, bei denen Stärke an erster Stelle steht, gegenüber solchen, die die persönlichen Schwächen hervorheben, begünstigen und Mängel sind plötzlich verschwunden. 

Aber ist das Bedürfnis, im Leben stark zu sein und/oder in bestimmten Momenten von starken und kompetenten anderen getröstet zu werden, im letzten Vierteljahrhundert tatsächlich verschwunden? Ist das Gleiche auch mit dem äußerst starken Wunsch passiert, die Art zu erhalten? Haben wir als Tiere und Produkte jahrtausendelanger soziobiologischer Programmierung plötzlich aufgehört, nach verbalen und nonverbalen Darstellungen solcher Eigenschaften in anderen zu suchen? Das bezweifle ich. 

Wie können wir also diesen aufkommenden Schwächekult bei unseren Jugendlichen erklären? 

Eine Reihe von Gedanken kommen mir in den Sinn. 

Ob wir bereit sind, es zuzugeben oder nicht, wir erleben die Dämmerung des amerikanischen imperialen Projekts und möglicherweise das Ende der 500-jährigen Dominanz der europäischen Moderne. Und wenn große soziale Projekte scheitern, werden Brutalität und Angst oft zu den wichtigsten Münzen des Reiches. Und das wiederum verleiht Schwäche und Konformität einen Glanz, der ihnen in den glücklicheren und expansiveren Tagen der Kultur fehlte. In diesem Sinne könnte man argumentieren, dass sich diese jungen Menschen rational an ihre Lebensumstände anpassen. 

Aber das bringt uns meiner Meinung nach nur bis zu einem gewissen Punkt. Schließlich geraten soziale Projekte immer irgendwo auf der Welt ins Wanken. Und während die Geschichte zeigt, dass ältere und ältere Menschen oft mit Resignation auf solche Zusammenbrüche reagiert haben, ist dies bei jungen Menschen selten der Fall. Tatsächlich haben sie, angetrieben von ihrer körperlichen Vitalität und Stärke, oft mit hektischen Bekräftigungen der grundlegendsten und wohl wichtigsten Antriebe der Menschheit in solchen Zeiten reagiert und so die Bühne für den Beginn eines neuen Zeitalters der kulturellen Expansion und des Optimismus bereitet . 

Aber das ist derzeit nicht der Fall, zumindest nicht in der akademisch leistungsstarken Kohorte, die ich in den letzten Jahren genau beobachtet habe. Vielmehr sehen wir in ihren Reihen erschreckend große Ausbrüche von Hässlichkeit, Selbstverstümmelung und Selbstpathologisierung. 

Oft wird gefragt, ob Fische wissen, dass sie nass sind und im Wasser schwimmen. Das bringt uns zurück zur Moderne und zu einer ähnlichen Frage von mir. 

Wie vielen von uns ist bewusst, dass wir nicht in der Welt als Ganzes „schwimmen“, sondern in einer Version davon, die durch die allgegenwärtigen, aber meist unausgesprochenen Annahmen der Moderne gebrochen wird, zu denen neben vielen anderen Dingen gehört, dass der Mensch das Maß für das Meiste ist Dinge, die Zeit ist linear, die Monetarisierung der Fülle der Welt ist unvermeidlich und die meisten wissenswerten Dinge werden durch rationale und nicht durch mystische, körperliche oder emotionale Prozesse erfasst?

Die Grenze zwischen einer neuen gesellschaftlichen Leitmentalität und derjenigen, die sie verdrängt haben soll, ist niemals so klar und sauber, wie Historiker es in Lehrbüchern darstellen. Vielmehr wird die neue Kosmovision, wenn sie scheinbar vorherrschend wird, im Allgemeinen den Raum mit den Überresten derjenigen teilen müssen, über die sie angeblich mehrere Jahrzehnte, wenn nicht Jahrhunderte lang triumphiert hat. 

Und so war es auch im Fall der Moderne, deren Aufstieg zur Vorherrschaft, zumindest in den oberen Schichten der europäischen Kultur, nach Ansicht der meisten Historiker an der Wende des 15. Jahrhunderts begannth und 16th Jahrhunderte, eine Zeit, die nicht zufällig mit der kolonialen Expansion des alten Kontinents nach Afrika, Indien und schließlich Amerika zusammenfiel. 

Aber seit seiner Entstehung existierte es in vielen, wenn nicht den meisten gesellschaftlichen Bereichen neben dem bisherigen, religionszentrierten Weltbild. Und es lässt sich stichhaltig argumentieren, dass dies bis weit in die Mitte und die späteren Jahre des 20. Jahrhunderts so bliebth Jahrhundert, als der Säkularismus in den meisten Schichten des europäischen und angloamerikanischen Lebens zu einer festen Mehrheit wurde. 

Warum ist das wichtig? 

Denn was auch immer es an Bösem oder Gutem tut, religiöses Denken drängt den menschlichen Geist dazu, sich über die Unermesslichkeit der Schöpfung zu wundern und gleichzeitig den wunderbaren, wenn auch grundsätzlich absurden Zufall des Lebens zu erkennen. 

Und solche mentalen Übungen rufen unaufhaltsam ein hohes Maß an Demut gegenüber der Fähigkeit einer kleinen Gruppe von Menschen hervor, das Leben ihrer absurden Wundergenossen, aber auch der äußerst komplexen biologischen, geologischen und atmosphärischen Systeme der Erde rational zu verwalten. 

Umgekehrt neigt eine Kultur der reinen Säkularität, wie sie in den gebildeten Schichten unserer Gesellschaft mit ausgeprägtem Eifer gelebt wird, dazu, die Praxis des Nachdenkens über die bewusstseinserweiternden Geheimnisse unserer Existenz zunichte zu machen.

In einer rein säkularen Welt ist alles materiell und im Leben geht es vor allem nicht darum, ehrfurchtsvoll zu bewundern, was uns zu seinen eigenen Bedingungen hinterlassen wurde, sondern darum, wie wir dieses unergründliche Erbe am besten entsprechend unseren eigenen persönlichen Wünschen und, falls es zu solchen Ausbrüchen kommen sollte, manipulieren können Unser materielles Selbst verschafft keine Klarheit, die vermeintlich hellseherischen „Vorschläge“ einer Superrasse von „Experten“.

Was sind die Folgen dieses Regimes extremer Hybris? 

Anders ausgedrückt: Wie sieht die Moderne aus – die, wie ich oben mit meiner Erwähnung ihrer Entstehung zeitgleich mit der des weltumspannenden Kolonialismus angedeutet habe, wie alle gesellschaftlichen Paradigmen eine 50:50-Mischung aus Dunkelheit und Licht ist –, wenn sie? schafft es endlich, die ausgleichende Macht des Staunens zu bändigen? 

Schauen Sie sich einfach um. 

Es ist ein Ort, an dem menschliche Beziehungen nicht durch Vertrauen gefestigt werden, sondern durch die Regeln des reinen materiellen Nutzens bestimmt werden. Ein Ort, an dem, wie wir während der Pandemie gesehen haben, durch die Anwendung von letztlich relativ geringer Gewalt durch gesichtslose Fremde langjährige Bindungen zu Freunden und Familie abgebrochen wurden. 

Ein Ort, an dem der grundlegendste menschliche Antrieb – die Fortpflanzung der Spezies – nicht hauptsächlich im Hinblick auf die wunderbaren und unvorstellbaren Überraschungen und Geschenke betrachtet wird, die er jedem von uns und der Welt bringen kann, sondern vielmehr darauf, wie er sich auf den materiellen Status der Sterblichen auswirkt Person oder Personen, die das Privileg haben, persönlich an dem mysteriösen Prozess teilzunehmen. 

Ein Ort, an dem, um den Kreis zu schließen, das Leben zunehmend als ein Ort ständig zunehmender Krisen und Bedrohungen wahrgenommen wird, an dem es am „klügsten“ ist, nicht das zu tun, was Menschen seit Jahrtausenden getan haben: frenetisch zu kämpfen trotz allem für Ganzheit, Würde, Freude und Sinn – aber akzeptieren Sie von klein auf, dass Sie von Natur aus schwach, grundsätzlich pathologisch und im Allgemeinen nicht in der Lage sind, wirkliche Entscheidungsfreiheit zu haben, und sind daher besser dran, die Gebote derer zu akzeptieren, von denen man sagt, dass sie so viel mehr über Sie wissen als du dich selbst jemals kennenlernen könntest. 

Junge Menschen sind nicht verantwortlich für die derzeit düstere Sicht auf die menschliche Existenz, die so viele von ihnen heute zu haben scheinen, noch für den zeitgenössischen Zeitgeist hinsichtlich der allgemeinen mangelnden existenziellen Fitness des Einzelnen. 

Wir Ältesten sind es.

Aber leider und grausam ist es ihr Chaos, das aufzuräumen. 

Und wenn sie sich dazu entschließen, würden sie mich um einen Vorschlag bitten, ich würde wahrscheinlich so etwas sagen. 

Die Fähigkeit des rationalen und berechnenden menschlichen Geistes, Ihnen etwas zu bieten, das auch nur annähernd persönlicher Zufriedenheit entspricht, wurde zu Ihren Lebzeiten massiv überbewertet. Während diese Arten der Erkenntnis viele wunderbare Dinge bewirken können, verfügen sie auch über die bekannte Fähigkeit, erstickende, geschlossene Gedankenkreise zu erzeugen, wenn der menschliche Geist ausschließlich in ihrer Obhut bleibt, die zu einem Gefühl der Lustlosigkeit und Verzweiflung führen können. 

Wenn dies geschieht, bauen Sie ein mentales Regal, legen Sie diese Denkweise in hermetisch verschlossenen Gläsern darauf und gehen Sie hinaus in die Welt auf der Suche nach Wundern.



Veröffentlicht unter a Creative Commons Namensnennung 4.0 Internationale Lizenz
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Autor

  • Thomas Harrington

    Thomas Harrington, Senior Brownstone Scholar und Brownstone Fellow, ist emeritierter Professor für Hispanistik am Trinity College in Hartford, CT, wo er 24 Jahre lang lehrte. Seine Forschung konzentriert sich auf iberische Bewegungen nationaler Identität und zeitgenössische katalanische Kultur. Seine Essays werden unter veröffentlicht Worte im Streben nach Licht.

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