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Willkommen auf der sterbenden Erde

Willkommen auf der sterbenden Erde 

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Willkommen bei Die sterbende Erde - „eine exotische Welt am Rande der Zeit“ – lautet das verlockende Versprechen, das schmückt dieser Ausgabe von 1977 von Jack Vancians „Science-Fantasy“-Geschichten. 

Die Kurzgeschichten, in denen es jeweils um unterschiedliche Charaktere geht, spielen alle in derselben gleichnamigen Welt, einer sterbenden Erde, die lose auf unserer eigenen basiert. Und obwohl es tatsächlich „exotisch“ erscheinen mag – mit seinen libellenreitenden „Twk-men“ und seinem See der Träume, seinem dämonischen „Pelgrane“ und seinen Zauberern, die Lebewesen in Fässern züchten –, fühlt es sich auch bedrohlich vertraut an. 

Es ist ein Planet im letzten Todeskampf, seine rote Sonne steht kurz vor der Explosion, auf dem die großen Zivilisationen unter der Last ihrer eigenen faden Brutalität zusammengebrochen sind und auf dem Dämonen und Monster umherstreifen.

Nichts ist, wie es scheint, und es gibt keine „guten“ Helden; Männer sind grausam und arrogant, töten impulsiv und verfluchen ihre Opfer, weil sie ihre Schuhe mit Blut befleckt haben. Zauberer fangen und quälen ihre Kollegen in der Hoffnung, mächtige Geheimnisse zu erfahren; schöne Hexen opfern verliebte Männer für Tyrannen im Austausch für geringfügigen persönlichen Gewinn; und Teufel rufen eine alte Göttin der Barmherzigkeit herbei, nur um sie zu foltern. 

Das Zeugnis eines längst verstorbenen Dichters, das auf einer zerknitterten Schriftrolle gefunden wurde, erzählt uns mehr oder weniger, was mit dieser Welt passiert ist: 

„Ich kenne den Ampridatvir von früher; Ich habe gesehen, wie die Türme in wunderbarem Licht leuchteten und Strahlen durch die Nacht warfen, um die Sonne selbst herauszufordern. Dann war Ampridatvir wunderschön – ach, mir schmerzt das Herz, wenn ich an die alte Stadt denke. Semir-Reben ergossen sich in Kaskaden aus tausend hängenden Gärten, das Wasser floss blau wie Gewölbesteine ​​in den drei Kanälen. Metallautos rollten durch die Straßen, Metallrümpfe wimmelten durch die Luft, so dicht wie Bienen um einen Bienenstock – wie ein Wunder über Wunder, wir hatten Fäden aus feuerspeiendem Feuer ersonnen, um die gewaltige Macht der Erde zu verschmähen. . .Aber selbst in meinem Leben sah ich die Auslaugung des Geistes. Ein Übermaß an Honig verklebt die Zunge; ein Übermaß an Wein verwirrt das Gehirn; So macht ein Übermaß an Leichtigkeit einem starken Mann Mut. Licht, Wärme, Nahrung und Wasser standen allen Menschen kostenlos zur Verfügung und konnten mit minimalem Aufwand erworben werden. So widmeten die Menschen von Ampridatvir, nachdem sie von der Arbeit befreit waren, der Modeerscheinung, der Perversität und dem Okkulten zunehmende Aufmerksamkeit.“ 

Es gibt offensichtliche Parallelen zu der Welt, in der wir derzeit leben – einer Welt, die zunehmend lebensfeindlich zu sein scheint und deren grausame und narzisstische Bewohner destruktiven, kapriziösen Wahnvorstellungen frönen. 

Wann genau sind wir in diesem Albtraum aufgewacht? Für einige von uns war es etwa im März 2020; für andere war es vielleicht 2016, 2008 oder 2001; Für wieder andere ist es das, was wir schon immer wussten. 

Überall auf der Welt und im gesamten ideologischen Spektrum können Menschen spüren, wie die Stabilität ihres Lebens ins Wanken gerät. Wir sind uns möglicherweise nicht einig über die genaue Natur der Krise und ihrer idealen Lösungen, aber die meisten von uns sind sich darüber im Klaren, dass mit der Welt etwas sehr, sehr nicht stimmt. Es scheint – ob wörtlich oder metaphorisch – zunehmend eine Bedrohung für unser Überleben zu sein und nicht mehr im Einklang mit unseren Werten (was auch immer diese sein mögen) zu stehen. 

Eine unruhige Spannung liegt in der Luft. Die Menschen machen sich Sorgen – um ihren Lebensunterhalt, um die Stabilität ihrer sozialen Institutionen, um Krieg, Viren, Verschwörungen, Inflation, Machtübergriffe der Regierung, den Zusammenbruch der aufgeklärten Zivilisation, Gewaltverbrechen, Hassverbrechen, die Macht ihrer Feinde, die Verbreitung von Wahnvorstellungen , die Vergiftung ihrer Ökosysteme und die buchstäbliche Zerstörung des Planeten. Die Liste der Ängste ist endlos. Wie die Blinden, die nach einem Konsens über die Natur des Elefanten suchen, nehmen wir alle eine andere Form unserer Angst wahr. Aber wir alle bewohnen gemeinsam die sterbende Erde. 

Natürlich Die sterbende Erde ist eine alte Geschichte, die im Laufe der Geschichte viele Formen angenommen hat. Praktisch seit Beginn der Zivilisation haben ihre Befürworter ihre Zerbrechlichkeit gespürt und sich über ihr Ende geärgert. 

Die Azteken behaupteten dass der Sonnengott Huitzilopochtli einen ewigen Krieg gegen die Dunkelheit führte; Wenn er die Schlacht verliere, so behaupteten sie, würde die Sonne nicht aufgehen. Um seine Kraft zu nähren und das Fortbestehen des Kosmos sicherzustellen, sagten die Herrscher ihrem Volk, dass sie ihm eine kontinuierliche Reihe von Menschenopfern darbringen müssten. Auf der anderen Seite der Welt malten die Zoroastrier einen kosmischen Kampf zwischen Gut und Böse, der sich über eine Reihe von dreitausendjährigen Epochen abspielte; Am Ende der letzten Epoche, so sagten sie voraus, würden Katastrophen und Bedrängnisse das Kommen eines Weltretters ankündigen.

Mittelalterliche Europäer traten auf „Das Lied der Sibylle“ ein Lobgesang mindestens aus dem 10th Jahrhundert, das die feurigen Drangsale des Jüngsten Gerichts prophezeit. Fast tausend Jahre später, in einer fast ununterbrochenen Tradition, seine eindringlichen Bilder lebt in der Weihnachtszeit weiter in den Kirchen von Mallorca und Alghero. A Version von Lluc Töne: 

„Am Jüngsten Gerichtstag 
Ein großes Feuer wird vom Himmel herabströmen,
Meere, Quellen und Flüsse werden alle brennen,
Die Fische werden alle laut schreien,
Sie verlieren ihre natürlichen Instinkte.“ 

Das Vergehen eines Jahrtausends hat wenig dazu beigetragen, diese Vorahnung zu zerstreuen. Diese Zeilen aus WB Yeats‘ „The Second Coming„, 1919 inmitten der Ruinen eines Nachkriegseuropas geschrieben, setzt fast dort fort, wo die „Sibil·la“ aufgehört hat:  

„Drehen und Drehen im immer größer werdenden Wirbel
Der Falke kann den Falkner nicht hören; 
Dinge fallen auseinander; das Zentrum kann nicht halten; 
Auf der Welt herrscht bloße Anarchie,
Die blutverdunkelte Flut ist überall los
Die Zeremonie der Unschuld ist ertrunken; 
Den Besten fehlt jede Überzeugung, den Schlimmsten 
Sind voller leidenschaftlicher Intensität.“ 

Es sind nicht nur Dichter, Priester und Romantiker, die anfällig für sybillinische Visionen vom Jüngsten Tag sind. Denn auch unsere Wissenschaftler haben das feurige Ende des Planeten prophezeit. Der "Doomsday Clock„, das 1947 für das Bulletin of Atomic Scientists erstellt wurde, erzählt die gleiche jahrtausendealte Geschichte des Sterbende Erde, neu verpackt in der Sprache des rationalen Materialismus für ein modernes Publikum. 

Die Doomsday Clock eignet sich laut ihrer Website „die Bilder der Apokalypse (Mitternacht) und die zeitgenössische Sprache der Atomexplosion (Countdown bis Null) an, um Bedrohungen für die Menschheit und den Planeten zu vermitteln“ (hauptsächlich Atomkrieg und seit 2007 Klimawandel). und Biosicherheit). Im Januar dieses Jahres stellte der Vorstand die Uhr auf „90 Sekunden vor Mitternacht“ zurück und NPR erklärte flagellant: „Die Welt ist einer Katastrophe näher als je zuvor."  

Viele Weltuntergangsszenarien, wie das von Vance Sterbende Erde, postulieren eine Welt am Rande der buchstäblichen Zerstörung. Ein Asteroid könnte uns alle töten; die Welt wird es tun brennen or einfrieren; Gut und Böse stehen sich gegenüber in einer katastrophalen Schlacht. Wird eine dieser Prophezeiungen wahr werden? Es ist natürlich durchaus möglich. 

Aber wenn man sich auf ihre wörtlichen Elemente konzentriert, ist dies zwar eindrucksvoll, verfehlt aber ihre wahre Bedeutung. Im Mittelpunkt der Geschichte des „Sterbende Erde„ist weniger eine objektive, physische Wahrheit als vielmehr eine soziale. Für die Sterbende Erde, mehr als alles andere, gibt unseren Ängsten, Befürchtungen und Unsicherheiten Ausdruck, wenn es darum geht, eine krisengeschüttelte Welt mit potenziell feindseligen Fremden zu teilen. 

Das ist es schließlich, was Jack Vances Universum so bösartig unheimlich macht. Meistens ist jeder auf seinen eigenen Vorteil aus und mordet voller Freude für eine geringe Belohnung oder aus Rache für eine vermeintliche geringfügige Beleidigung. Das Leben ist billig und es gibt kaum Prinzipien. Es gibt kein Gesetz außer kleinlichem Egoismus und böswilliger List. Es ist genau die Definition des Bösen, die ich dargelegt habe wenn sie hier klicken

Die in diesen fieberhaften Verlautbarungen beschriebenen physischen Kataklysmen könnten mit sehr realen Umwälzungen ihrer Zeit zusammenfallen; aber auf symbolischer Ebene formulieren sie eine grundsätzlich soziale Frage: Wenn eine Krise eintritt, wem und was geben wir die Schuld und wem und was opfern wir in unserem Bestreben, unsere Prioritäten zu sichern? 

Die meisten „Endzeit“-Erzählungen umrahmen die sterbende Erde in viszeral sozialen Begriffen. Anders Hultgård schreibt über die antike persische Mythologie Die Kontinuumsgeschichte der Apokalyptik, bemerkt: 

"Die Motive, die den Textkörper der Zeichen des Endes bilden, können in verschiedene Kategorien eingeteilt werden. Es gibt Zeichen, die sich (a) auf Familie, Gesellschaft, Land, Religion und Kultur, (b) auf Lebensunterhalt und Eigentum, (c) auf Kosmos und Natur und (d) auf biologische Aspekte des menschlichen Lebens beziehen. Ein markantes Zeichen der kommenden bösen Zeit ist die Umkehrung der Werte und der sozialen Ordnung. Paradoxe Aussagen und der Einsatz rhetorischer Figuren sind charakteristische Merkmale des Stils. Die Kataloge apokalyptischer Drangsale können auch als Spiegel der traditionellen Werte und Ideen interpretiert werden, die das Weltbild einer bestimmten Gesellschaft und Religion prägen."  

Physische Veränderungen im Kosmos gehen theatralisch mit einem allgemeinen Gefühl sozialer Feindseligkeit und grassierender Perversion einher. Der Perser Bahman Yašt sagt das Schrumpfen der Sonne und die Verdunkelung des Himmels durch Wolken voraus; Früchte werden durch heiße und kalte Winde von den Bäumen geweht; Schädliche Kreaturen werden vom Himmel regnen und die Ernte wird keinen Samen hervorbringen. 

Inzwischen, so Hultgård, „Familien werden sich im Hass spalten, der Sohn wird den Vater schlagen und Bruder wird gegen Bruder kämpfen. Traditionelle Ideale und Werte werden aufgegeben und fremde Bräuche übernommen. Die Gesellschaftsordnung wird aufgelöst und auch umgekehrt."  

Ebenso, die Jāmāsp Namag sagt voraus: „Nachts werden sie miteinander Brot essen und Wein trinken und in Freundschaft wandeln, und am nächsten Tag werden sie gegeneinander gegen das Leben des anderen vorgehen und Böses planen."

Die tiburtinische Sibylle im Griechischen Orakel von Baalbek, erzählt von der Degeneration der Gesellschaft über neun Generationen hinweg, die jeweils durch Sonnen dargestellt werden. Bernard McGinn druckt es erneut in seinem Buch, Visionen vom Ende: Apokalyptische Traditionen im Mittelalter:

„Und die Sibylle antwortete und sagte: ‚Die neun Sonnen sind neun Generationen. Die erste Sonne ist die erste Generation, Menschen, die unschuldig, langlebig, frei, wahrhaftig, sanft, mild sind und die Wahrheit lieben. Die zweite Sonne ist die zweite Generation; Auch sie sind ehrliche Männer, sanftmütig, gastfreundlich, unschuldig, und sie lieben die Generation der Freien. Die dritte Sonne ist die dritte Generation. Königreich wird sich gegen Königreich erheben, Nation gegen Nation, es wird Kriege geben, aber die Menschen werden in der Stadt der Römer gastfreundlich und barmherzig sein. Die vierte Sonne ist die vierte Generation. Der Sohn der Gottheit wird im Süden erscheinen; Denn aus dem hebräischen Land wird eine Frau namens Maria auftauchen, und sie wird einen Sohn gebären, und sie werden ihn Jesus beim Namen nennen. Und er wird das Gesetz der Hebräer zerstören und sein eigenes Gesetz errichten, und sein Gesetz wird König sein. . .“ 

Dann würden mehrere Generationen von Königen, so sagte sie voraus, aufstehen und die Christen verfolgen; Gleichzeitig beginnen sich Beziehungen auf einer intimeren Ebene aufzulösen: 

„Die Menschen werden räuberisch, gierig, rebellisch, barbarisch sein, sie werden ihre Mütter hassen und statt Tugend und Milde das Aussehen von Barbaren annehmen [. . .] Und es wird viel Blut vergossen werden, so dass das Blut die Brust der Pferde erreichen wird, wenn es mit dem Meer vermischt wird.“

Die Sonne wird sich in Dunkelheit verwandeln und der Mond in Blut; die Quellen und Flüsse werden versiegen; und auch der Nil wird zu Blut werden. „Und die Überlebenden werden Zisternen graben und nach dem Wasser des Lebens suchen und es nicht finden."  

In diesen Erzählungen geht es oft um einen Mangel an Ressourcen, und die Menschen schnorren oder kämpfen um das, was übrig bleibt. Sie werfen sich bereitwillig gegenseitig – sogar Familienmitglieder – den Wölfen vor, um ihre eigenen Interessen durchzusetzen. Es gibt eine scharfe Abgrenzung zwischen „Selbst“ und „Anderer“, zwischen „Freund“ und „Feind“; „Landsmann“ und „Ausländer“; "gut und Böse;" „Gerechter“ und „Sünder“. Die Unschuldigen werden von ihren Feinden verfolgt. Aber häufig werden die Gerechten verschont, gerettet oder vor den Drangsalen geschützt, während Sünder oder ideologische Gegner letztlich bestraft oder vernichtet werden.

Zusammenstöße zwischen bestimmten Personengruppen werden oft im kosmischen Ausmaß dargestellt. John J. Collins schreibt in Die Kontinuumsgeschichte der Apokalyptik

„Ein im Buch Jesaja überliefertes Orakel sagt den Fall Babylons in kosmischen Begriffen voraus: ‚Der Tag des Herrn kommt, grausam, mit Zorn und grimmigem Zorn, um die Erde zur Wüste zu machen und ihre Sünder von ihr zu vernichten.‘ Denn die Sterne des Himmels und ihre Konstellationen werden ihr Licht nicht geben; Die Sonne wird bei ihrem Aufgang dunkel sein und der Mond wird sein Licht nicht abstrahlen. . . Darum werde ich die Himmel erzittern lassen und die Erde vor dem Zorn des Herrn der Heerscharen erschüttern, am Tag seines grimmigen Zorns“ (Jes. 13:9-13). Hier beschäftigt sich der Prophet immer noch mit der Zerstörung einer bestimmten Stadt, Babylon, aber seine Sprache beschwört eine Katastrophe kosmischen Ausmaßes.“ 

In der christlichen Tradition wird die Figur des Antichristen seit langem verwendet, um mit dem Finger auf politische Feinde zu zeigen. Laut Bernard McGinn

„Der politische Gebrauch des Antichrist-Mythos, der sich gegen die Kaiser Nero und Domitian richtete, war in der frühen christlichen Apokalyptik stark verbreitet. Spätere Kaiser und Herrscher wie Commodus, möglicherweise Decius, Odenathus von Palmyra, Constantius und Geiserich der Vandale wurden ebenfalls mit dem schrecklichen letzten Feind identifiziert [. . .] Die Verwendung traditioneller apokalyptischer Themen wurde jedoch häufiger zur Verteidigung des kaiserlichen Amtes und des byzantinischen Staates als zu seiner Verurteilung herangezogen.“ 

Während die Welt um uns herum auseinanderzufallen scheint, können bereits bestehende Spannungen explosiv werden und ehemals enge Allianzen zerbrechen. Unterschiede in den Werten treten in den Vordergrund, wenn jeder von uns versucht, die kleinen Blasen des Komforts und der Sicherheit zu bewahren, an deren Aufbau wir hart arbeiten. Echte Opfer von Unterdrückung fühlen sich möglicherweise sehr berechtigt, das zurückzunehmen, was sie – vielleicht zu Recht – als gestohlen ansehen; andere versuchen möglicherweise präventiv zu handeln, um potenzielle gegenwärtige oder hypothetische zukünftige Bedrohungen zu neutralisieren. 

Sterbende Erde Erzählungen können daher von jeder politischen Fraktion mit großer Wirkung genutzt werden, da sie dazu neigen, ihren Fokus auf einen sündigen Sündenbock oder „Anderen“ zu legen, der die Lebensweise einer Gruppe bedroht. Sie eignen sich auf natürliche Weise für die Einordnung und Interpretation historischer Konflikte und Katastrophen. Der Sterbende Erde wird zu einer Bühne, auf der alten kosmischen Erzählungen neues Leben für eine neue historische Ära gegeben wird; auf dem wiederum aktuelle Ereignisse in das Geflecht des kosmischen Dramas selbst eingewoben sind. 

In diesem Drama werden die Interessen der Opfer oder der Gerechten gerechtfertigt, und diejenigen, die sich weigern, den kollektiven Zielen der Gerechten zu dienen, oder die geradezu eine Bedrohung für sie darstellen, tragen die Schuld für den Untergang der Welt oder sogar selbst Zumindest müssen sie ausgerottet werden, damit die Gerechten den Frieden sichern können. 

Bestehende Mythen über eine kosmische Endzeitkrise bieten einen vorgefertigten Rahmen, um aus den Umbrüchen unseres Lebens einen Sinn herauszulesen. Im Europa des XNUMX. Jahrhunderts beispielsweise identifizierten einige messianische Juden die einfallenden Mongolen mit einem mythischen Volk aus bestehenden Prophezeiungen, von dem sie erwarteten, dass es zur Zeit des Gerichts eintreffen würde, um seine christlichen Unterdrücker auszulöschen. Wie Moshe Idel in erklärt Die Kontinuumsgeschichte der Apokalyptik

„Dieser Punkt, der in den unten zu diskutierenden Dokumenten von großer Bedeutung ist, ist mit der Annahme verbunden, dass das klerikale Establishment, die Kirche und die bestehenden Orden Gegenstand der Bestrafung sein werden [. . .] Ein in Spanien verfasstes hebräisches Dokument und christliche Darstellungen der Juden zeugen von der tiefen Überzeugung, dass die Rechnung mit den Unterdrückern endlich beglichen sein wird.“

Unterdessen beschreibt Saïd Amir Arjomand im nächsten Kapitel des Buches, wie die islamischen Bürgerkriege des 600. Jahrhunderts die Entwicklung muslimischer eschatologischer Prophezeiungen beeinflussten: 

„Der auffällige Ort der nahezu synonymen Begriffe fitna („bürgerliche Unruhe“) und malḥama („Trübsal/Krieg“) weisen auf die ungewöhnliche Bedeutung der Geschichte als Matrix der islamischen apokalyptischen Traditionen hin. Die drei Bürgerkriege (Phytat) des klassischen Islam (656-61, 680-92 und 744-50 n. Chr.), deren letzte mit der Abbasidenrevolution endete, sind der leicht erkennbare Kontext einer großen Anzahl apokalyptischer Traditionen, die normalerweise die Form annehmen ex eventu Prophezeiungen. Als die Ereignisse dieser Bürgerkriege eine apokalyptische Transformation und Ausarbeitung erfuhren, verlor der Begriff jedoch an Bedeutung fitna selbst erlangte das Gefühl vormessianischer Trübsal und wurde zu den Zeichen der Stunde gezählt.“ 

Wir könnten die Erzählungen von klassifizieren Sterbende Erde in zwei markante mythische Zweige: einen „aktiven“ Zweig und einen „passiven“ Zweig. 

Im aktiven oder „evangelikalen“ Zweig kann die Zerstörung der Welt vermieden werden, in der Regel entweder durch die Eliminierung einiger Menschen oder durch die Bekehrung zum „richtigen“ Glaubenssystem. Oft wird unser drohender Untergang durch menschliche Sündhaftigkeit herbeigeführt, und wir sind aufgerufen, die Welt durch kollektives Handeln zu retten. Denjenigen, die sich der Sache anschließen, kann vergeben werden, aber die Verweigerer werden oder müssen vernichtet werden; Das Schicksal der Erde selbst hängt vom Gleichgewicht ab. 

Im passiven Zweig ist die bevorstehende Katastrophe unvermeidlich und vielleicht sogar willkommen; für fehlen uns die Worte. ist das Ereignis des Gerichts, das unsere Feinde für uns vernichten wird. Normalerweise folgt in dieser Version dem Zusammenbruch der Welt eine Erneuerung, und die Gerechten oder glücklichen Überlebenden können sich auf eine Art Paradies freuen. 

Der „Andere“ kann die direkte Schuld an den kommenden Schwierigkeiten tragen oder auch nicht, und er kann Anspruch auf Erlösung haben oder auch nicht. Aber eines ist sicher: Wenn die Ressourcen knapp sind; wenn Krisen und Katastrophen unsere Lebensweise zu zerstören drohen; wenn der Verlauf der Weltereignisse ungewiss wird, wenn Verhandlungen scheitern und wenn der Druck auf uns zunimmt; Es ist allzu einfach, daraus den Schluss zu ziehen, dass es so ist Extras Wer sollte Opfer bringen, um zu retten? us; das ist es tatsächlich Extras die im Weg stehen UNSERE Überleben, von UNSERE (gerechte) kollektive Ziele der Gruppe; das ist es Extras wem man sich unterordnen muss UNSERE Wille – notfalls auch mit Gewalt. 

Obwohl seine gruppenorientierte Natur dieser Herangehensweise an die Krise einen transzendenten, selbstlosen Anschein verleihen mag, handelt es sich tatsächlich um den verallgemeinerten Selbsterhaltungstrieb. Es ist kollektiver Egoismus

Und genau wie der individualisierte Selbsterhaltungstrieb bringt er einige der bestialischsten Aspekte unserer Natur zum Vorschein und beraubt uns dieses einzigartigen und schönen, erhabenen Funkens, der uns menschlich macht. Denn am Ende reduziert es uns darauf, wie Tiere mit allen Mitteln zu kämpfen, um unsere instrumentellen Ziele zu erreichen, auf Kosten aller, die das Unglück oder die Frechheit haben, unseren Weg zu behindern.

Jetzt, wo wir uns durch unsere eigene Krisenlandschaft nach 2020 bewegen Sterbende Erde, finden wir uns verloren in einer feindseligen Welt wieder, in der es zunehmend an Ehre und Mitgefühl mangelt.

In dieser Welt, auf dem Höhepunkt der Covid-Weltuntergangsprophezeiung, gibt es Sicherheitskräfte erstickte eine Frau in einem Krankenhaus in Toronto, weil er eine Maske nicht richtig trug. 

Unterdessen deuten aktuelle und ehemalige Regierungsbeamte offen darauf hin, dass sie Gruppen ihrer Bürger töten wollen. Im Jahr 2021, als Litauen seinen abschreckend benannten „Opportunity Pass“ einführte, sagte ein ehemaliges Mitglied des litauischen Parlaments schrieb in einer Mainstream-Zeitung: [Übersetzung aus Gluboco Lietuva]

„Es gibt einen umfassenden Krieg mit einem Feind, der über uns hinweggefegt ist. Der Feind ist unsichtbar, aber das macht ihn nur noch gefährlicher. Und unter solchen Bedingungen gibt es Menschen, die sich bewusst auf die Seite des Feindes stellen und entsprechend behandelt werden müssen. 

In Kriegszeiten wurden solche Menschen erschossen. 

Aber es wird nicht nötig sein, die Impfgegner zu erschießen, ich hoffe, sie werden von selbst aussterben.“ 

Und erst vor ein paar Wochen, twitterte ein amtierender Ratsmitglied der britischen Liberaldemokraten dass er am liebsten die Menschen vergasen würde, die gegen die Ultra Low Emissions Zones (ULEZ) im Vereinigten Königreich protestieren. 

Ökoaktivisten, die aus Angst vor dem Klimawandel in rasende Raserei geraten, zerstören Eigentum und stören öffentliche Veranstaltungen, um eine Botschaft der Angst, Wut und Verzweiflung zu verbreiten. Kürzlich schlossen sich Demonstranten Just Stop Oil an zerstörte dauerhaft einen 300,000 Pfund teuren Garten, schrie, während sie alles um sie herum mit orangefarbener Farbe bewarfen: 

„‚Was nützt ein Garten, wenn man nicht essen kann? Welchen Sinn hat die Tradition, wenn die Gesellschaft um Sie herum zusammenbricht?‘“ 

Nach Angaben des Tägliche Post, eine der Demonstranten, Stephanie Golder, erläuterte ihre Begründung wie folgt: 

„‚Ich habe die Chelsea Flower Show gestört, um die Besucher, Aussteller und die RHS (Royal Horticultural Society) zu bitten, sich für eine Seite zu entscheiden; für das Gute über das Böse, das Leben über den Tod, das Richtige über das Unrechte einzutreten; an der Seite der jungen Menschen und der Milliarden Menschen im globalen Süden zu stehen, deren Leben durch den Klimawandel verkürzt wird. 

„Wenn Sie Gärten und den Anbau von Nahrungsmitteln lieben, müssen Sie sich dem zivilen Widerstand gegen neues Öl und Gas anschließen.“ 

Sie fühlt sich berechtigt, das Glück anderer Menschen zu zerstören und schöne Lebewesen (Pflanzen) zu verstümmeln, weil sie das Gefühl hat, dass ihre Ziele – und die kollektiven Ziele derjenigen, mit denen sie sympathisiert – bedroht sind. Obwohl ihre Worte in die Rhetorik selbstlosen Humanismus gehüllt sind, ist ihre Haltung im Grunde selbstsüchtig: Niemand bekommt, was er will, bis Ich sichere, was mir gehört. Und wenn Sie mir dabei nicht helfen, mache ich Ihnen das Leben schwer. 

In ähnlicher Weise nutzte Greta Thunberg, eine Art moderne Sibylle, die manchmal als mutige und jugendliche Anführerin der Klimaschutzbewegung angepriesen wird, ihre prestigeträchtige Plattform bei den Vereinten Nationen – nicht, um ihren Mut und ihre Selbstaufopferung zu demonstrieren, sondern in Selbstmitleid schwelgen und weinen: „Du hast meine Träume und meine Kindheit gestohlen.“ 

Ihre Rede inspiriert nicht und appelliert nicht an höhere Werte oder transzendente Visionen, wie man es von einer wirklich ehrenwerten Führungspersönlichkeit erwarten würde. Stattdessen brodelt es vor Eigennutz: Du alles ruiniert ich, scheint es zu sagen. U muss es reparieren [Hervorhebung von mir]

„Die beliebte Idee, unsere Emissionen in zehn Jahren zu halbieren, gibt uns nur eine 10-prozentige Chance, unter 50 Grad [Celsius] zu bleiben, und das Risiko, irreversible Kettenreaktionen auszulösen, die außerhalb der menschlichen Kontrolle liegen.“ 

Fünfzig Prozent könnten für Sie akzeptabel sein. In diesen Zahlen sind jedoch keine Wendepunkte, die meisten Rückkopplungsschleifen, die durch giftige Luftverschmutzung verdeckte zusätzliche Erwärmung oder die Aspekte Gerechtigkeit und Klimagerechtigkeit enthalten. Sie verlassen sich auch darauf my Generation saugt Hunderte Milliarden Tonnen Ihr CO2 aus der Luft mit Technologien, die es kaum gibt.“ 

Allen diesen Ansätzen zur Bewältigung potenzieller (oder vielleicht realer) Krisen liegt ein bösartiger Strom der Selbsterhaltung zugrunde. Menschen sind bereit, anderen etwas zu nehmen, andere zu opfern, sogar andere zu töten und ihre Ziele, ihren Lebensunterhalt, ihre Träume zu sabotieren – manchmal angesichts nur hypothetischer oder mathematisch modellierter Zukunftsszenarien – in ihrem verzweifelten Kampf ums Überleben und dazu Bewahren Sie, was sie als ihr rechtmäßiges Eigentum betrachten. 

Es ist hier nicht mein Ziel, dazu Stellung zu nehmen, ob und inwieweit die Krisennarrative, die wir heute sehen, real sind oder es wert sind, etwas dagegen zu unternehmen. Nehmen wir der Argumentation halber einmal an, dass dies bei allen der Fall ist. 

Würde sich ein solches Verhalten dann lohnen? Ist es das, was wir als Gesellschaft verherrlichen und als Gipfel der Tugend hochhalten wollen? Wollen wir das werden?

Wir alle möchten die Krisen in unserem Leben minimieren, die Stabilität bewahren, an deren Aufbau wir so hart gearbeitet haben, und unsere Tage so lange wie möglich in Glück und Frieden verbringen. Aber bis zu einem gewissen Grad ist Not ein unausweichlicher Teil des Lebens, und wir alle müssen einen Teil der Last dieses Risikos tragen. Wenn wir nicht in der Lage sind, der Aussicht auf eine sterbende Erde mit Gnade zu begegnen, riskieren wir, unsere Menschlichkeit zu verlieren. Und wenn das passiert – wenn wir wie Tiere werden und uns nur noch um Instrumentalität und Überleben kümmern – haben wir dann wirklich noch etwas, wofür wir leben können? 

Nach allem, was gesagt und getan ist, können wir, egal wie schlau, geeint und effizient wir sein können, immer noch nicht die Ziele erreichen, die wir anstreben. Und das ist eine grundlegende Wahrheit, die wir akzeptieren müssen, da das Leben von Natur aus unvorhersehbar ist. Vor diesem Hintergrund sollten wir uns fragen: Lohnt es sich, unsere Menschlichkeit gegen die bloße Möglichkeit des Erfolgs einzutauschen? Ist der Verlust eines solchen Schatzes nichts weiter als der unglückliche Preis, andere zu zwingen, unseren Forderungen nachzukommen?  

Die Menschheit unterscheidet sich von den niedrigsten Tieren der Erde durch ihre Fähigkeit dazu Wir erheben uns über den Überlebensinstinkt. Und die unsterblichsten und inspirierendsten Helden der Geschichte, sowohl in der Realität als auch in der Fiktion, sind diejenigen, die auf der Suche nach höheren Werten wie Liebe, Neugier, Kreativität und Schönheit sogar ihr Leben opfern können. 

Jesus starb aus Liebe zur Welt am Kreuz; Romeo und Julia begingen aus Romantik Selbstmord; Sokrates starb wegen seiner philosophischen Häresie durch Gift; Und Sophie Scholl wurde gelyncht, weil er sich gegen die Nazis ausgesprochen hatte. In solchen Figuren sehen wir, gespiegelt, das erhabene Wesen des menschlicher Geist: das heißt, die Überzeugung, dass ein Leben ohne Schönheit; ein Leben ohne Neugier; ohne Wahrheit; ohne Ehre; ohne Freiheit; ohne Liebe; ohne Kunstfertigkeit; ohne Respekt voreinander, selbst unter den schlimmsten Umständen; ist ein Leben, das es kaum wert ist, überhaupt verfolgt zu werden. 

Natürlich glauben nicht alle Menschen an dieses Prinzip; Und doch bleibt die Tatsache bestehen: Im Zentrum von fast allem, was wir an unserer Spezies und am Korpus menschlicher kreativer Errungenschaften auf der ganzen Welt schätzen und respektieren, liegen die Geister von Menschen, die ihr Leben geopfert haben, die es gewagt haben, Risiken einzugehen, die aufgegeben haben das rein Instrumentelle und Material für eine höhere Bestimmung, Berufung oder einen höheren Zweck. Sollten wir also nach all dem, was diese großen Helden der Geschichte getan haben, um uns den Weg zu ebnen, uns heute in ihrem Ruhm zu sonnen, ihr Andenken entweihen, indem wir auf den Status von Hunden herabsinken? 

Vergleichen Sie Greta Thunbergs Rede vor den Vereinten Nationen im Jahr 2019 mit der berühmten Rede von Martin Luther King Jr "Ich habe einen Traum" Rede. King und die schwarzen Amerikaner, die an diesem Tag mit ihm protestierten, versammelten sich nicht aus Angst vor einem hypothetisch zukünftiger Weltuntergang. Sie hatten es sehr ertragen real und gegenwärtig Sie leiden als Bürger zweiter Klasse in einem segregierten Amerika, das von rassistischer Respektlosigkeit und Gewalt geprägt ist. 

Dennoch schiebt King – auch wenn er damit durchaus berechtigt gewesen sein könnte – dem weißen „Anderen“ keine Schuld zu; er stellt sein eigenes Selbstmitleid nicht in den Mittelpunkt seiner Darstellung; Er bedient sich nicht der Rhetorik der Angst, der Selbsterhaltung und der Verzweiflung, um eine politische Agenda voranzutreiben. Er hat keinen Schaum vor dem Mund vor dem Wunsch, seine „gefährlichen“ und subversiven Feinde zu vernichten oder zu unterdrücken; Stattdessen lädt er ein jedermann ihr höchstes, kreatives menschliches Potenzial auszuschöpfen; ihre Aufmerksamkeit nicht auf die rein instrumentelle Verfolgung ihres eigenen fraktionellen Eigeninteresses zu richten, sondern auf höhere, transzendentale, menschliche seelenbasierte Werte:

„Aber es gibt etwas, das ich meinem Volk sagen muss, das auf der warmen Schwelle steht, die in den Palast der Gerechtigkeit führt. Auf dem Weg zur Erlangung unseres rechtmäßigen Platzes dürfen wir uns keiner unrechtmäßigen Taten schuldig machen. Versuchen wir nicht, unseren Durst nach Freiheit zu stillen, indem wir aus dem Kelch der Bitterkeit und des Hasses trinken. 

Wir müssen unseren Kampf stets auf der hohen Ebene der Würde und Disziplin führen. Wir dürfen nicht zulassen, dass unser kreativer Protest in körperliche Gewalt ausartet. Immer wieder müssen wir uns zu den majestätischen Höhen erheben, in denen wir körperlicher Kraft mit seelischer Kraft begegnen. Die wunderbare neue Militanz, die die Negergemeinschaft erfasst hat, darf uns nicht dazu verleiten, allen Weißen gegenüber misstrauisch zu sein, denn viele unserer weißen Brüder haben, wie ihre heutige Anwesenheit hier beweist, erkannt, dass ihr Schicksal mit unserem Schicksal verknüpft ist . 

Und sie haben erkannt, dass ihre Freiheit untrennbar mit unserer Freiheit verbunden ist. Wir können nicht alleine gehen. Und während wir gehen, müssen wir das Versprechen abgeben, dass wir immer vorangehen werden. Wir können nicht umkehren.“ 

Es gibt einen Grund, warum uns diese Worte auch heute noch in Erinnerung bleiben: Der Grund liegt darin, dass sie nicht an Kings besonderen Kampf, seine politische Fraktion oder seine Zeit gebunden sind. Diese Worte gelten zu jeder Zeit, an allen Orten, in jedem Moment und für jede menschliche Seele. Sie sind universell. Sie reichen jedem und jeder die Hand und laden uns alle ein, mitzumachen, um den höchsten Geist der Menschheit zu bewahren. Und dies ist ein zeitloses, grenzenloses und ewiges Unterfangen. 

Es gibt immer Kräfte auf dieser Welt, die uns in den Dreck und Sumpf ziehen. Bei unserem täglichen Streben nach Glück, Verlangen, Unterhaltung und Überleben vergessen wir leicht, was wir werden können. Es ist leicht, sich in Formalitäten, Egotrips und reaktionärer Empörung zu verlieren. Wenn wir Opfer von Gräueltaten sind, ist es umso einfacher, unsere Gerechtigkeit in Vergeltung, Bösartigkeit und brutaler Rache zu suchen. Aber wohin führt uns das letztendlich in einer Welt, in der sich jeder als das primäre und wahre Opfer sieht?

Kings Rede lädt uns alle ein, zusammenzukommen, um einen anderen Weg zu wählen: einen Weg, der – ohne seine materiellen Ziele aufzugeben – in erster Linie darauf abzielt, das beste Wesen der Menschheit zu bewahren und zu verkörpern. Es lädt uns ein, über unsere instrumentellen Ziele hinauszugehen und unseren Fokus auf ein höheres, wesentlicheres Ziel zu richten: die Prinzipien, die sie leiten. Und es erinnert uns daran, dass wir letztendlich nach innen schauen müssen – und nicht nach außen –, um das zu erreichen. 

In der Geschichte von Jack Vance, die ich zu Beginn dieses Aufsatzes mit dem Titel „Ulan Dhor“ zitiert habe, ist eine große Zivilisation in Trümmer gefallen, obwohl ihre Nachkommen in Elend und Unwissenheit weiterleben. Jahrtausende zuvor hatte ein weiser, gütiger Herrscher jedem Priester seiner beiden verfeindeten Religionsgruppen eine Hälfte einer Tafel geschenkt, auf der archaische Geheimnisse zu lesen waren, die demjenigen, der das Vermögen hatte, sie zu besitzen, unermessliche Macht verleihen würden. Aber die Hälften der Tafel allein waren unverständlich; Wenn sie nicht vereint wären, würde ihre Weisheit für immer im Dunkeln bleiben. Wie vorherzusehen war, beschlagnahmt jedoch jeder der Priester seine eigene Tafel in einem bewachten Tempel, und die Fraktionen geraten in einen Krieg gegeneinander, wobei jede versucht, die andere Tafel für sich selbst zu stehlen, während ihre hochkomplexe Kultur um sie herum in primitives Chaos zerfällt. 

Es ist möglich, dass Vance sich für diese Geschichte von der Weltuntergangsprophezeiung der Hopi inspirieren ließ, die auch Teil ihres zyklischen Entstehungsmythos ist. Den Hopi zufolge wird die Welt regelmäßig zerstört und neu erschaffen. Jeder Zyklus beginnt in einem Zustand des harmonischen Paradieses; Aber während die Menschheit zulässt, dass ihre Ziele durch Gier, Grausamkeit und Unmoral verdorben werden, verfällt die Erde nach und nach dem Chaos und der Katastrophe. 

Am Ende jedes Zyklus entkommen die Gläubigen, indem sie ein Loch in den Himmel stechen, und tauchen in die strahlenden neuen Morgentage einer jungfräulichen Welt ein. Und so beginnt der Prozess von neuem. Zu Beginn des aktuellen Zyklus gab der Große Geist Maasaw zwei Tafeln an zwei Brüder, einen Hopi und einen Weißen, bevor er sie auf ihre jeweiligen Wanderungen um die Erde schickte. Die Hoffnung ist, dass sich diese beiden Brüder eines Tages wieder vereinen und ihre Weisheit miteinander teilen. 

Wie Armin W. Geertz erzählt Die Erfindung der Prophezeiung: Kontinuität und Bedeutung in der Religion der Hopi-Indianer

''Was genau auf den Steinen gezeichnet wurde, ist nicht bekannt. Aber ihre Markierungen sollen das Land in seiner Gesamtheit beschreiben. Sie beschreiben die Dimensionen bis zum Meeresrand. . .] Die Erzählung erzählt weiter, dass der Weiße Bruder zurückkehren und seine Steintafel als Beweis seiner Identität mitbringen wird, wenn die Hopis von ihrem Lebensweg abweichen. Einige Überlieferungen besagen, dass es nur eine Tafel gibt, die in zwei Teile zerbrochen ist, und dass die Brüder ihre Stücke zusammenbringen."  

Die Hopi glauben, dass ihnen die enorme Last obliegt, die Welt im Gleichgewicht zu halten, während sie erneut auf die unvermeidliche Zerstörung zusteuert. Diese höchst symbolische Mission wird erreicht, indem man sich der Gier widersetzt und ihr folgt qatsivötavi oder „Lebensweg“. Und sie nehmen es sehr ernst. Geertz schreibt: 

"Qatsit aw hintsaki„Arbeiten, um das Leben zu erreichen“, ist eine ganzheitliche, wenn auch in erster Linie rituelle Aktivität, die eng mit der Betrachtung des ganzheitlichen Bildes der Realität verbunden ist. Dieses Bild der Wirklichkeit sieht den Menschen als wichtiges und schicksalhaftes Element in den Kreisläufen der Natur [. . .] Persönliche und gesellschaftliche Harmonie und Ausgeglichenheit sind notwendige Zutaten für die Aufrechterhaltung der kosmischen Harmonie und Ausgeglichenheit. Daher ist menschliches Handeln zielgerichtet und erfordert Konzentration. Diese Konzentration wird durch den Begriff charakterisiert tunatya, 'Absicht.'"

Wie die meisten Kulturen stellen sich die Hopi in den Mittelpunkt dieses Aktes der kosmischen Regeneration. Aber sie geben sich auch den größten Teil der Verantwortung. Es spielt keine Rolle, ob es nur noch einen Menschen auf der Erde gibt, der dem „Lebensweg“ der Hopi folgt; Diese eine Person reicht möglicherweise aus, um die Welt für alle zusammenzuhalten. Das schrieb die Hopi-Traditionalistenbewegung, die ab etwa 1949 begann, eine weitgehend universalistische Version dieser Erzählung zu verbreiten, in einer Ausgabe ihrer Broschüre Techqua Ikachi

„Oft wird die Frage gestellt: ‚Wer wird die Macht und Autorität weiterführen, wenn alle religiösen Führer sterben?‘ Es wird an jeden weitergegeben, der an den großen Gesetzen des Schöpfers festhält; ein starker und stabiler Mensch, der den anhaltenden Druck der Zerstörung ignoriert und bereit ist, zu Ehren des Großen Geistes zu sterben. Denn dieser Standpunkt gilt nicht ihm selbst, sondern allen Menschen, dem Land und dem Leben [. . .] Wir wissen, dass die Hopi zu gegebener Zeit auf vielleicht eine Person, zwei Personen, drei Personen reduziert werden. Wenn er dem Druck der Menschen standhalten kann, die gegen die Tradition sind, könnte die Welt vor der Zerstörung überleben [. . .] Ich ignoriere niemanden. Allen, die dem Weg des Großen Geistes treu und vertrauensvoll sind, steht es frei, denselben Weg zu gehen.“ 

Natürlich kann eine Person dies in den meisten Fällen nicht tun wörtlich durch ihre Handlungen die physische Welt vor der Zerstörung retten, insbesondere wenn alle anderen gegen sie handeln. Was hier auf symbolischer Ebene wirklich auf dem Spiel steht, ist tatsächlich nicht das Schicksal der physischen Welt (das laut den Hopi vorbestimmt ist), sondern das Geist des Lebens selbst, wie es von der bewussten menschlichen Seele gelebt und neu geschaffen wird. 

Durch die Verkörperung eines Mikrokosmos dieses höheren Prinzips stellen die Hopi sicher, dass der Same des Lebens – die Blaupause für die Wiederherstellung der Weltharmonie – erhalten bleibt, unabhängig davon, was sonst noch außerhalb ihrer Kontrolle geschieht. Dieses ist es, was sie meinen, wenn sie „die Welt im Gleichgewicht halten“: Die Hopi sehen sich nicht nur als physische Hüter des Planeten oder ihrer eigenen Interessen, sondern – in erster Linie – als Hüter der höchsten Version des menschlichen Geistes. Und letztendlich hegen sie die Hoffnung, dass ihre politischen Gegner und Unterdrücker sich entschließen werden, sich ihnen in dieser Berufung anzuschließen. 

Und vielleicht steckt hier eine Wahrheit, die in der Symbolik verborgen ist. Denn wir können derzeit noch nicht sagen, ob und wann eine dieser Weltuntergangsprophezeiungen tatsächlich wahr werden könnte. Obwohl viele Zivilisationen, Völker und Traditionen entstanden und im Sand der Zeit verschwunden sind, häufig durch die brutalen Hände von Chaos, Krieg und Katastrophen, bleibt die physische Erde selbst – vorerst – bestehen. Aber es gibt eine Sache, die vergänglich ist Homo sapiens geht zumindest – lebt für immer weiter und kann zu jeder Zeit, an jedem Ort und unter allen Umständen in jedem von uns gepflegt werden: diese undefinierbare, kreative, erhabene Schönheit, die wir „Menschlichkeit“ nennen. 

Wenn das Herzstück dessen ist, was wir als Zeugen erleben Sterbende Erde Da es sich schließlich um den Untergang dieser Menschheit handelt, täten wir vielleicht, wie die Hopi-Prophezeiung sagt, gut daran, die Antwort in ihrer Wiederherstellung zu suchen. Und selbst wenn sich herausstellt, dass die Welt is Wenn wir um uns herum buchstäblich auseinanderfallen, können wir uns dann entschließen, uns aus dem Kampf zu erheben, die Selbsterhaltung beiseite zu legen und unseren Fokus weiterhin auf unseren unsterblichsten und wertvollsten kollektiven Schatz zu richten? 

Können wir als Gesellschaft unseren Platz als Hüter der menschlichen Seele einnehmen? 



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Autor

  • Haley Kynefin

    Haley Kynefin ist Schriftstellerin und unabhängige Sozialtheoretikerin mit einem Hintergrund in Verhaltenspsychologie. Sie verließ die Wissenschaft, um ihren eigenen Weg zu gehen, der das Analytische, das Künstlerische und das Reich der Mythen integriert. Ihre Arbeit untersucht die Geschichte und soziokulturelle Dynamik von Macht.

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