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Was ist der Wert eines Covid-Tests? 

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Vor der Schlacht von Bunker Hill standen meine Vorfahren Benjamin und William Brown neben ihren Landsleuten, betrachteten ihre begrenzten Munitionsvorräte und erhielten die Anweisung, nicht zu schießen, „bis Sie das Weiße in ihren Augen sehen“. In einer Welt mit unendlichen Vorräten ist es besser, mehr Kugeln abzufeuern, aber die Einschränkung der begrenzten Munition motiviert dazu, das Feuer zurückzuhalten, um eine maximale Wirkung zu erzielen. 

Zuvor hatte die Biden-Regierung Hunderte Millionen Tests für die Vereinigten Staaten bereitgestellt und Anbieter und Gesundheitspläne aufgefordert, den Amerikanern die Kosten für COVID-Tests zu Hause zu erstatten. Als wir zusammenstanden, betrachteten wir unseren Munitionsberg und fühlten uns unendlich, aber in unserem Land mit 340 Millionen Einwohnern ergaben diese 500 Millionen Tests weniger als zwei Tests für jeden Amerikaner. 

Heute, da der Kongress abwägt, ob er weiterhin Milliarden von Dollar für Tests bereitstellen soll, einige Wissenschaftler fordern mehr Tests.

Tests sind jedoch keine Wundermittel. Sie sind wertvolle Munition im Kampf gegen COVID, aber sie sind kostspielig. In einer Welt, in der Kosten eine Rolle spielen, ist es wichtig, den Nutzen im Verhältnis zu den Kosten zu maximieren. Um dies mit Tests zu tun, sollten wir die Lektionen großer Generäle der Vergangenheit berücksichtigen, wie die Wirkung begrenzter Munition maximiert werden kann, und uns fragen, ob wir unsere derzeitige Munition auf die effektivste Weise einsetzen, bevor wir Steuern oder Staatsschulden erhöhen, um mehr Munition zu kaufen geht kaputt..

Da wir die diagnostische Munition in unserem Kampf gegen COVID begrüßen, müssen wir uns darüber informieren, wie wir mit diesen COVID-Tests bessere Schützen sein können. PCR-Tests sagen Ihnen, ob Sie infiziert sind, und schnelle COVID-Tests zu Hause sagen Ihnen, ob Sie Gefahr laufen, andere Menschen zu infizieren. Der Wert eines Tests ergibt sich nicht daraus, dass wir erfahren, dass wir infiziert oder ansteckend sind, sondern davon, was wir als Reaktion auf diese Informationen tun.

Um den Wert eines Tests zu erfahren, stellen Sie sich vor, Sie hätten nur eine Kugel, nur einen Test für das nächste Jahr. Was würden Sie persönlich mit diesem Test machen? Was könnten unsere Generäle, unsere Gesundheitsbehörden, mit einem einzigen Test anfangen?

Wenn Sie sich an einem zufälligen Tag testen würden, an dem Sie keine Symptome hatten, würde Ihr einziger Test wahrscheinlich „Sie sind negativ“ lauten, und das würde Ihr Verhalten überhaupt nicht ändern. Solch ein negativer Test mit einer geringen Vortestwahrscheinlichkeit, positiv zu sein, ist wie das willkürliche Abfeuern einer Kugel in den Nebel, lange bevor Sie das Weiße in den Augen Ihres Feindes sehen, mit einer geringen Vorschusswahrscheinlichkeit, jemanden zu treffen. 

In einer Welt der endlosen Tests würden wir natürlich gerne eine Flut von Tests niedergehen lassen, uns selbst jeden Tag testen, bevor wir zur Arbeit gehen, Ihre Kinder testen, bevor sie zur Schule gehen, und Ihren Hund testen, bevor Sie ihn in den Park bringen. Verdammt, es könnte sogar Freude bereiten, Ihre Katze oder Kuh auf Neugierde zu testen. Wir leben jedoch in einer Welt endlicher Ressourcen, einschließlich endlicher Tests, und wir können nicht verschwenderisch sein. Wir müssen den Wert jedes Tests maximieren.

Um den Wert eines Tests zu maximieren, müssen wir uns auf die Verhaltensänderungen konzentrieren, die sich aus einem Test ergeben können, und die Wahrscheinlichkeit maximieren, dass ein Test unser Verhalten zum Besseren verändert. Während einige argumentieren, dass Tests verwendet werden können, um die Prävalenz von Krankheiten zu verstehen, gibt es andere, billigere Tools, um dies zu tun, wie z Zählen Sie nur die Anzahl der Patienten, die Ärzte mit COVID-ähnlichen Krankheiten aufsuchen. Einige argumentieren auch, dass wir eine genomische Überwachung brauchen, aber ich bin nicht davon überzeugt, dass dies nicht kostengünstig durch zufällige Sequenzierung von 10 US-Proben pro Monat anstelle der Millionen, die wir bisher sequenziert haben, erreicht werden kann.

Als Statistiker empfehle ich für die Genomüberwachung zum Verständnis von SARS-CoV-2, sich weniger auf die Datenquantität und mehr auf die Datenqualität zu konzentrieren, auf weniger, aber dafür repräsentativere Proben. Es ist auch nicht klar, wie Gesamtgenomsequenzen das Verhalten der Öffentlichkeit verändern – die Kenntnis der vollständigen Genome neuartiger Varianten hat uns nicht dabei geholfen, die Dauer des Ausbruchs oder die kumulative Belastung vorherzusagen, aber sorgfältige Prognose der Fallwachstumsraten und kumulative Sterblichkeit hat.

Es gibt jedoch einige unbestreitbare Stellen, an denen Tests das Verhalten ändern und einen unbestreitbaren Unterschied in der öffentlichen Gesundheit bewirken können, und sie ergeben sich aus der Konzentration auf die beiden wichtigsten Verhaltensänderungen, die wir als Reaktion auf einen positiven Test vornehmen können. Wenn ein Patient positiv getestet wird, kann dieser Patient darauf achten, die Downstream-Übertragung zu reduzieren, indem er hochwertige Masken verwendet, engen Kontakt mit anderen unterlässt und vieles mehr. Wenn ein Patient positiv getestet wird, kann er außerdem frühzeitig behandelt werden, um das Risiko einer schweren Erkrankung zu verringern.

Indem wir erkennen, wie wir unser Verhalten ändern würden, bevor wir unsere Tests auslösen, können wir wissen, wann wir auslösen müssen. Wenn Sie Ihren einen Test verwenden, bevor Sie einen jungen und gesunden Freund im Park treffen, hält Sie Ihr Test möglicherweise davon ab, einen jungen Freund zu infizieren, aber dieser Freund hat sowieso eine geringe Wahrscheinlichkeit einer Infektion, weil Sie draußen sind, und sie sind weniger wahrscheinlich von COVID geschädigt werden, weil sie jung sind. 

Weitaus besser wäre es, sich vor dem Besuch einer Karaoke-Nacht in einem dicht besetzten Pflegeheim testen zu lassen – ein solcher Test wäre in der Lage, ein Ereignis mit hoher Übertragungswahrscheinlichkeit in einer Population von Menschen mit einem höheren Risiko, durch COVID geschädigt zu werden, zu stoppen. Tests, die unser Verhalten ändern, um die Übertragung zu reduzieren, sind wertvoller, wenn sie vor riskanteren Übertragungsereignissen eingesetzt werden, und Fokussierung unseres Schutzes auf diese Weise kann die Kosteneffektivität unserer Tests erhöhen, um Leben zu retten.

Die Verfügbarkeit von Behandlungen erhöht den Wert eines Tests. Dank innovativer Biotechnologieunternehmen wurden in Rekordzeit orale Virostatika entwickelt, die das Risiko einer Krankenhauseinweisung aufgrund von COVID wirksam reduzieren. Diese Virostatika zielen jedoch auf die virale Reproduktion ab, und die virale Reproduktion verlangsamt sich im Verlauf der Infektion. Folglich sind diese Virostatika wahrscheinlich umso wirksamer, je früher sie im Verlauf der Infektion verabreicht werden. Die meisten Amerikaner suchen etwa 4 Tage nach dem Auftreten von Grippesymptomen medizinische Versorgung auf – wenn wir die Inanspruchnahme von medizinischer Versorgung verzögern, verzögern wir unsere Tests, verzögern unsere Behandlungen und verringern den Wert unserer Tests.

Da die meisten Amerikaner sich nicht jeden asymptomatischen Tag testen und eine Infektion vor dem Auftreten von Symptomen erkennen können, wäre es am sinnvollsten, einen Test aufzusparen, bis Sie Symptome verspüren. Wie Soldaten auf Bunker Hill warteten, bis sie das Weiße in den Augen der Rotröcke sahen, lohnt es sich zu warten, bis Sie das Kratzen im Hals, die verstopfte Nase und vor allem die Unfähigkeit, Omas Kekse zu riechen, spüren. 

Wenn Sie vorhaben, Ihren Test beim Auftreten von Symptomen auszulösen, ist es auch ratsam, (1) einen Hausarzt aufzusuchen und (2) sich vorher bei Ihrem Hausarzt zu erkundigen, ob er ein antivirales Medikament verschreiben kann nach einem ehrlichen Bericht über einen positiven Test. Die Sicherstellung, dass Medikamente in Abhängigkeit von einem positiven Test verfügbar sind, stellt sicher, dass Ihr Test Behandlungsoptionen so schnell wie möglich aktiviert, sodass die Behandlungen früh im Verlauf der Infektion ihre größte Wirkung entfalten können.

Unmittelbar nach Auftreten der Symptome positiv zu testen und an diesem Tag antivirale Medikamente zu erhalten, wäre eine gute Verwendung eines Tests. Schießen Sie nicht, bis Sie sehen, dass das Weiß ihrer Augen die Dinge für meinen Ur-Ur-Ur-Großvater Benjamin Brown einfach gehalten hat; Um die Dinge für Amerikaner einfach zu halten, schlage ich vor: Testen Sie erst in der Sekunde, in der Sie sich krank fühlen, oder bis zu den Stunden, bevor Sie ein Pflegeheim besuchen oder engen Kontakt mit jemandem haben, bei dem ein hohes Risiko für eine schwere COVID besteht.

Die Strategie, Kugeln zuzuweisen, unterscheidet sich je nachdem, ob Sie ein Soldat sind, der auf einem Hügel wartet, oder ein General, der entscheidet, wohin die Munitionshaufen gehen sollen, um den größten taktischen Vorteil zu erzielen. Wir haben behandelt, wie Amerikaner – die Fußsoldaten in unserem Kampf gegen COVID – Tests für maximale Wirkung einsetzen können. Lassen Sie uns jetzt mit den Generälen, den Bundes-, Landes- und lokalen Gesundheitsbehörden sprechen, die darauf abzielen, der Bevölkerung insgesamt zu helfen.

Obwohl ich Mathematiker bin, kann ich nicht vorgeben, eine optimale Lösung für die Zuordnung von Tests in der breiten Bevölkerung zu haben – zum Teufel, nach Jahren des Probierens habe ich immer noch nicht herausgefunden, wie man optimal zum Lebensmittelgeschäft fährt (glaube ich darüber jedes Mal, wenn ich fahre). Wir können jedoch nicht zulassen, dass das Perfekte der Feind des Guten ist, und daher können wir in Ermangelung einer optimalen Lösung den Wert von Heuristiken erkennen. 

Unabhängig davon, ob man Ausbrüche auf Bundes-, Landes-, lokaler oder Haushaltsebene verwaltet, kann die bevorzugte Zuordnung von Tests zu den wertvollsten Einstellungen mit der größten Risikominderung, die durch Verhaltensänderungen bei Tests ausgelöst werden, zu einer stärkeren Verringerung der Sterblichkeit und Morbidität durch COVID führen, als einfach jede Person zu schicken ein oder zwei Tests per Post. 

Allen die gleiche Anzahl von Tests zu geben, mag fair erscheinen, aber gleiche Testmöglichkeiten können zu ungleichen Gesundheitsergebnissen führen. Wenn uns gerechte Gesundheitsergebnisse am Herzen liegen, ist es ratsam, Tests im Verhältnis zu dem durch einen Test reduzierten Risiko bereitzustellen.

Wenn Sie beispielsweise asymptomatische Kinder vor der Schule testen, können begrenzte Tests verschwendet werden. Es steht Ihnen frei, dies mit Ihrem Kind und Ihrer Schule zu tun, wenn Sie das Geld haben und wenn Ihr Erwerb von Tests andere nicht davon abhält, Tests in wertvolleren Umgebungen zu verwenden, aber viele öffentliche Schulen mit knappen Kassen können sich das nicht leisten , und die Übertragungsketten, die verhindert werden, befinden sich in Pools von Kindern mit geringem Risiko. 

Wo ich aufs Gymnasium ging, hatten wir nicht einmal genug Geld für Fußballtrikots. Um Geld zu sammeln, mussten wir nach College-Football-Spielen die Tribünen fegen – sollten wir die Tribünen fegen müssen, um uns jeden Tag zu testen? Eine solche Test-to-Stay-Politik ist für arme öffentliche Schulen, die durch Grundsteuern finanziert werden, in umkämpften Vierteln, wie denen, in denen ich aufgewachsen bin, nicht praktikabel, und daher ist Test-to-Stay in der Schule nicht der Hügel, auf dem ich sterben werde. 

Andererseits wäre der Versand von Schnelltests an Pflegeheime eine sehr gute Nutzung von Tests. Pflegeheime machten bis Juni 30 über 2021 % der COVID-Todesfälle aus. Tests in Pflegeheimen haben einen zusätzlichen Wert, da sie beide Verhaltensänderungen auslösen können, die wir uns von einem Test erhoffen: Sie können Übertragungsereignisse in Hochrisikopools durch Test-to-Entry-Regeln und während eines Ausbruchs in einem Pflegeheim durch Tests stoppen kann die Behandlung von Bewohnern mit einem hohen Risiko für schwerwiegende Folgen von COVID beschleunigen.

Auf vielfachen Wunsch hat die Biden-Administration die Tresore geöffnet und unserem Land Munition zur Verfügung gestellt, und der Erfolg ihrer Politik hängt davon ab, was wir mit diesen Tests machen. Wenn wir bedenken, wie viel epidemiologische Munition wir jedes Jahr brauchen, müssen wir sicherstellen, dass wir mit der uns gegebenen Munition nicht verschwenderisch umgehen. Wenn wir unsere Tests verschwenden, ist dies umsonst, während wir, wenn wir zusammenarbeiten und unsere Tests klug einsetzen, Leben retten und möglicherweise kostspieligere Eingriffe vermeiden können.

Doch selbst 500 Millionen Tests waren nicht viele Tests pro Kopf und Ausbruch in unserem Land mit 340 Millionen Einwohnern, das mit Omicron-Ausbrüchen und jetzt mit einem BA.2-Ausbruch konfrontiert ist. Da Tests Ressourcen kosten, ist es ratsam, dass wir es vermeiden, mit den Tests, die wir haben, verschwenderisch umzugehen, indem wir bessere Schützen werden und unser Feuer zurückhalten, bis unsere Tests die größte Wirkung haben können.

Als Verbraucher können wir uns und unsere Nachbarn über die von uns gekauften Tests und deren Verwendung für maximale Wirkung informieren. Als Bürger und Soldaten im Kampf gegen COVID können wir auch die Fachleute des öffentlichen Gesundheitswesens freundlicherweise unterstützen, indem wir ihre taktischen Überlegungen zu schätzen wissen, falls sie Tests vorzugsweise in Umgebungen mit hohem Risiko zuweisen, um den größtmöglichen Nutzen zu erzielen. 

Der Wert eines Tests ergibt sich nicht aus der Überwachung, für die wir Ersatz haben und die mit besseren Stichprobendesigns viel billiger ausfallen kann, sondern aus dem Potenzial eines Tests, die Übertragung zu reduzieren und die Behandlung von Krankheiten zu beschleunigen. Wenn wir unsere Tests mit Bedacht einsetzen, können sie uns allen helfen, an unserer öffentlichen Gesundheit mitzuwirken, unsere Gemeinden gesund und die Krankenhaustüren offen zu halten und unsere Krankenhäuser und unsere Nachbarn wie revolutionäre Soldaten in der Schlacht von Bunker Hill zu verteidigen.  



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Autor

  • Alex Waschburne

    Alex Washburne ist mathematischer Biologe und Gründer und leitender Wissenschaftler bei Selva Analytics. Er untersucht Wettbewerb in der ökologischen, epidemiologischen und ökonomischen Systemforschung, mit Forschung zur Covid-Epidemiologie, den wirtschaftlichen Auswirkungen der Pandemiepolitik und der Reaktion der Aktienmärkte auf epidemiologische Nachrichten.

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