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Die USA haben ihren Erste-Welt-Status verloren

Die USA haben ihren Erste-Welt-Status verloren

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Alles ist schmutzig. Nichts funktioniert. Aber alles ist auch teurer. Und übrigens, Sie haben keine Privatsphäre mehr.

So beschrieb ich das Leben in den USA einem Freund, der seit etwas mehr als einem Jahrzehnt im Ausland lebte, als wir uns Anfang des Jahres während seiner kurzen Rückkehr in die Staaten trafen. 

„Wir sind kein Erste-Welt-Land mehr“, sagte ich ihm. „Hoffentlich stoppt unser Niedergang irgendwo in der zweiten Welt“, sagte ich halb im Scherz. Das ist wahrscheinlich das Beste, auf das wir hoffen können.

Früher am Abend erzählte er mir beim Abendessen an unserem ehemaligen Stammplatz von seinem Leben als Arzt in Polen. Ich erzählte ihm von meiner Doktorarbeit über die gesundheitlichen Auswirkungen sozialer Isolation. Er erzählte mir vom Zustrom junger amerikanischer Soldaten in sein jetziges Wohnsitzland.

Ich beschrieb ihm den miserablen Zustand der Bildung hier zu Hause. Der Mangel an Standards. Die Fetischisierung von Boutique-Ideologien. Die obligatorischen Verpflichtungen zu weiteren politischen Zwecken begünstigten. 

Jetzt, nach einem mittelmäßigen Film für Teenager (oder vielleicht für Erwachsene, die sich danach sehnen, wieder Teenager zu sein), schlenderten wir über den leeren Parkplatz des Barnes & Noble, den wir besuchten, als er vom College nach Hause kam, und auch in den Jahren unmittelbar danach Als wir noch zu Hause lebten, haben wir unsere Bachelor-Arbeit erledigt und uns mit den ersten Jobs für Erwachsene beschäftigt. 

Ich stand im sterilen Schein der ästhetisch auffälligen LED-Lichter, subtile Symbole für den Fortschritt unseres Landes, und erzählte ihm von der Fahrt durch meine Heimatstadt am frühen Nachmittag. Der Ort, an dem ich aufgewachsen war. Die Stadt, in der wir beide die High School besucht hatten.

Die meiste Zeit meines Lebens kam es mir wie ein stereotypischer Vorort der 90er Jahre vor, ähnlich dem, was man in den frühen Episoden von sah Die Simpsons. Wir waren keineswegs Mayberry, aber wir waren ein weitgehend sauberer, friedlicher Ort, bevölkert von Menschen der Mittelschicht, die ihr Leben so gut sie konnten lebten. 

Ja, mit der Zeit kam es wie überall zu einer Fülle meist kleinerer Veränderungen. Die Videotheken und Comic-Läden hatten schon vor langer Zeit geschlossen. Das Kino, in dem ich geschaut habe Independence Day, Men In Black, und so viele der anderen großen Blockbuster meiner Kindheit mit meinem Vater wurden zu einem 24-Stunden-Fitnessstudio. 

Das Toys R Us, zu dem meine Eltern oder Onkel mich gelegentlich oder zu besonderen Anlässen mitnahmen, um neue Videospiele und Nerf-Waffen zu kaufen, war jetzt ein indischer Lebensmittelladen. Aber im Großen und Ganzen haben wir bis weit in die 90er Jahre hinein viele der Ausstattungsmerkmale der Vorstädte der 2000er Jahre beibehalten.

Doch auf der Fahrt durch diesen Tag schienen weitere Geschäfte einfach verlassen zu sein. Alles schien mit einer dünnen Schmutzschicht überzogen zu sein. Ich konnte mich nicht erinnern, jemals dort gewesen zu sein, weder in der „Vorher-Zeit“ noch auf kürzlichen Reisen nach Hause, um meine Familie zu besuchen. Es gab auch viel mehr Bettler, als ich jemals zuvor dort gesehen hatte. 

Auch wenn es überheblich klingen mag: Bettler und Obdachlose waren in meiner Kindheit immer ein seltener Anblick. Als Kind betrachtete ich sie als ein weitgehend exklusives Merkmal der Stadt und sah sie nur, wenn mein Vater mit unserer Familie einen Ausflug in die Innenstadt zu einem Baseballspiel oder ähnlichem machte, und tadelte meine Geschwister und mich, wenn er uns jemals dabei erwischte eine unhöfliche Bemerkung auf ihre Kosten, die die Ermahnungen der Lehrer und Priester meiner Pfarrgrundschule widerspiegelt, dass Obdachlosigkeit jeden jederzeit wie eine unglückliche Krankheit treffen kann. Ich erinnere mich auch daran, dass ich ihnen nie ganz geglaubt habe. 

Etwas an den obdachlosen Bevölkerungsgruppen, denen ich als Kind bei diesen seltenen Gelegenheiten begegnete, kam mir immer unbeschreiblich, aber deutlich anders vor. Sicher, einige von ihnen könnten Autoarbeiter gewesen sein, die gute Gewerkschaftsjobs verloren haben, als ihr Werk geschlossen wurde. Ja, einige waren vielleicht Investmentbanker, die in schwere Zeiten geraten waren. Aber selbst dann konnte ich erkennen, dass viele von ihnen offenbar mit psychischen Erkrankungen oder einer Sucht zu kämpfen hatten, auch wenn ich diese Konzepte damals nicht vollständig verstand. 

In meiner Heimatstadt schien das jedoch weniger zuzutreffen.

Die verlorenen Seelen, die praktisch an jeder größeren Kreuzung entlang der Hauptstraße stationiert waren, wirkten in vielen Fällen außergewöhnlich gewöhnlich – und waren es vielleicht bis nur ein paar Jahre oder sogar ein paar Monate zuvor, als … was? Die Bar, in der sie arbeiteten, wurde von Regierungsbürokraten als unwesentlich erachtet? 

Das Restaurant, das sie besaßen, musste schließen, weil alle entweder zu große Angst vor der Propaganda hatten, um auswärts zu essen, oder weil sie sich nicht mit all den vielfältigen, von der Regierung vorgeschriebenen performativen Gehorsamshandlungen auseinandersetzen wollten, die von denen verlangt wurden, die sich einfach nur in der Öffentlichkeit zu einer Mahlzeit hinsetzen wollten ? Sie haben ihren einfachen Job als Gemeindeangestellter verloren, weil sie sich geweigert haben, ein Medikament einzunehmen, das sie nicht wollten und in vielen Fällen wahrscheinlich auch nicht brauchten? Andererseits hatten einige vielleicht noch einen Job, hatten aber Mühe, mit dem plötzlichen Anstieg der Lebensmittelpreise Schritt zu halten?

Obwohl ich nicht sagen würde, dass ich Schwierigkeiten hatte, sagte ich zu meinem Freund, ist es schwer, nicht zu bemerken, dass meine Tüte mit Brokkoli und Blumenkohl etwas mehr Luft zu haben scheint als vor einem Jahr und mein Hummusbehälter etwas weniger Platz einzunehmen scheint in meinem Kühlschrank, während beide Artikel unerklärlicherweise jetzt einen Dollar mehr kosten. Wenn jemand von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck lebte, insbesondere wenn er eine Familie hatte, war es schwer vorstellbar, wie er mithalten konnte.

Mein Freund erinnerte mich daran, dass dies nicht nur die USA seien. Die Preise für Grundnahrungsmittel wie Eier seien in Polen erheblich gestiegen, teilte er mir mit. Da er in unserer gegenwärtigen Zeit des Neustarts und des Wiederaufbaus mehr gereist ist als ich, erzählte er mir auch, wie ihm aufgefallen sei, dass an vielen Orten nach Geschlechtern getrennte Toiletten abgeschafft würden, womit er auf unsere frühere Diskussion über die Fetischisierung von Boutique-Ideologien zurückkam: wenn auch nicht mehr auf universitären Boden verbannt. 

Seine Aussage erinnerte mich daran, wie ein Kollege von etwas Ähnlichem berichtete, als er Anfang des Jahres nach New York reiste und die Stadt als Gotham beschrieb, mit geschlechtsneutralen Toiletten, zombifizierten Obdachlosen, die durch die Straßen schlenderten, und dem ständigen Geruch von Gras in der Luft .  

Bevor wir uns für eine weitere, wer weiß wie lange dauernde Fahrt trennten, machten wir eine Fahrt unter den wachsamen Augen der automatischen Nummernschildleser, die irgendwann zwischen der Pandemie und unserer aktuellen Reset- und Wiederaufbauphase an praktisch jeder Straßenlaterne auftauchten – weitere unbestreitbare Zeichen für den Fortschritt unseres Landes. Wir haben über die Zukunft gesprochen. Mein Freund überlegte, ob er in Polen bleiben, nach Kanada ziehen wollte, wo seine damalige Freundin lebte, oder in die USA zurückkehren wollte. 

Ich sagte ihm, ich wüsste nicht wirklich, wie die Dinge in Polen seien, aber zumindest seien die USA nicht ganz so explizit totalitär wie Kanada … noch nicht. Ich sagte ihm auch, dass ich zu der Erkenntnis gekommen sei, dass eine langfristige Karriere als Professor und wissenschaftlicher Forscher für mich möglicherweise keine Option mehr sei, da ich in den letzten zwei Jahren viele der politischen Positionen, die Sie vertreten, öffentlich kritisiert habe. Wer an einer Universität lehren oder in den USA wissenschaftlich forschen möchte, muss sich nicht nur bekennen, sondern muss sich auch aktiv dafür einsetzen.

Etwas anderes, worüber ich nachdachte, während wir herumfuhren, oder vielleicht auch später, als ich die Gegend hinter mir ließ, in der ich so viele prägende Jahre verbracht hatte, war, dass so wenige Menschen so viele dieser Veränderungen zu bemerken scheinen – oder sie beiläufig als normal akzeptieren wenn sie es tun.

Ein besonderes Beispiel, das mir jetzt ins Auge fällt, ist etwas, das sich kurz nach meinem kurzen Wiedersehen mit meinem Expat-Freund ereignete. Wieder einmal fuhr ich die Hauptstraße der Stadt entlang, in der ich aufgewachsen bin. Viele Geschäfte schienen noch immer einfach verlassen zu sein. Alles schien noch immer von einer dünnen Schmutzschicht bedeckt zu sein. An fast jeder größeren Kreuzung waren noch immer Bettler stationiert. 

Diesmal kehrte ich zurück, um meine Mutter für ein kleines Abendessen zu besuchen. Auf dem Heimweg hielt ich bei einem Starbucks an, nicht weit von dem indischen Lebensmittelladen entfernt, der früher das Toys R Us war, in dem ich mein erstes kaufte Mario Kart Spiel als Kind und mein erstes Resident Evil Spiel als Mittelschüler. 

Vor dem Starbucks stand eine ältere Frau, die wahrscheinlich auf der Straße lebte und ein wenig mehr an die Vorstellung einer obdachlosen Person aus meiner Kindheit erinnerte als die meisten der scheinbar frischgebackenen Bettler an den Kreuzungen. 

Während ich auf meine Bestellung wartete, hörte ich, wie die Baristas mit ein paar Kunden über sie sprachen. Anscheinend war sie immer da und wurde immer von Dämonen geplagt, die niemand sonst sehen konnte. Manchmal kam sie herein und machte in einem der Badezimmer ein Chaos. Manchmal belästigte sie Kunden auf eine Weise, die über die bloße Forderung nach ein paar Dollar oder etwas Kleingeld hinausging. 

Eine der Kundinnen, mit denen die Baristas sprachen, nickte im Gespräch und erwähnte, dass sie in einem Altersheim arbeitete, und gab mit Nachdruck an, dass der Vollmond bevorstehe. Nach dem, was sie gesagt hat, geht es den alten Leuten immer so, wenn der Vollmond naht. Die Baristas nickten zustimmend.

Als ich das hörte, dachte ich, wir wären kein Erste-Welt-Land mehr, aber sind wir wirklich ein Abbild des Rumänien des 1930. Jahrhunderts aus den XNUMXer-Jahren? Ich wusste, dass wir im Rahmen der Neuen Normalität unverschämte Lebensmittelpreise und eine stetige Bevölkerung von Bettlern und Obdachlosen in unseren Vororten akzeptiert hatten, aber ich wusste nicht, dass wir auch den Mondwahnsinn akzeptiert hatten.

Andererseits war ich vielleicht zu pessimistisch und habe offensichtlich positive Aspekte übersehen. Ich meine, soweit ich weiß, war das Badezimmer, in dem diese alte, obdachlose Frau, die unter Mondwahnsinn leidet, regelmäßig Unordnung machte, geschlechtsneutral. Wenn das also kein Zeichen von Fortschritt ist, dann weiß ich nicht, was es ist. 



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Autor

  • Daniel Nuccio

    Daniel Nuccio hat einen Master-Abschluss in Psychologie und Biologie. Derzeit promoviert er in Biologie an der Northern Illinois University und untersucht die Beziehungen zwischen Wirt und Mikrobe. Er schreibt auch regelmäßig für The College Fix, wo er über COVID, psychische Gesundheit und andere Themen schreibt.

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