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Die Rationierung ist bereits da

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„Entschuldigen Sie, mein Herr, haben Sie Granatapfellikör?“

„Ich habe nichts! Ich kann nichts bekommen! Ich kann nicht einmal Bourbon bekommen! Alles läuft aus!“

Das war das Gespräch, das ich gestern mit einem Händler in meinem Lieblings-Spirituosenladen hatte. Ich war … ziemlich beunruhigt. Er fuhr fort zu erklären, dass die Händler ihn besuchen würden, aber immer mit schlechten Nachrichten. Sie haben nichts zu verkaufen. Warum kommen Sie zu Besuch? Es ist ihre Aufgabe. Sie machen die Runde, aber ohne Produkt. 

Er liegt nicht falsch. Wie lange dauert es, bis wir mit einer von der Regierung auferlegten Rationierung konfrontiert werden? Es ist bereits da. Pennsylvania und Virginia haben staatliche Spirituosengeschäfte. Diese Staaten haben Kaufbeschränkungen für abgefüllte Spirituosen auferlegt. Zwei Flaschen pro Tag. Wenn Sie eine große Party feiern, planen Sie im Voraus. Oder senken Sie Ihre Erwartungen, wie man heute sagt. 

Ich fragte den Mann, was er als Problem sieht. Er sagt, es geht um die Verstopfung an den Häfen. Das Produkt ist da, aber niemand kann es bekommen. Es ist nicht nur das fertige Produkt. Es sind die Flaschen, die die Brauereien und Brennereien brauchen, um ihr Produkt zu verpacken und zu verkaufen. Also sitzt es einfach da in Fässern und wartet und wartet. Jeder verliert Geld. 

Die meisten dieser Flaschen stammen aus Mexiko oder Übersee, weshalb selbst in Amerika hergestellte Produkte immer noch in den Regalen der Hersteller stehen. Die Angebotsengpässe treiben die Preise in die Höhe, zusammen mit der steigenden Nachfrage, die auf die Geldfluten zurückzuführen ist, die von der Fed gepumpt wurden, um die unverschämten Ausgaben des Kongresses zu unterstützen, die alle darauf abzielen, den Anschein anhaltenden Wohlstands zu verstärken, selbst wenn die Wirtschaft zum Stillstand gekommen war. 

Es gibt ein zusätzliches Arbeitsproblem. Der Mann an der Kasse – er war die einzige Person im Laden – ist auch der Besitzer. Er ist immer da, von 9 bis 10 Uhr. Seltsam, oder? Denken Sie daran, wie Geschäftsinhaber reich werden und andere Leute einstellen sollen, um ihre Arbeit zu erledigen? Nun, er hat seit Monaten ein „Jetzt stellt ein“-Schild an seinem Fenster, kann aber keine Mitarbeiter halten. Sie gehen plötzlich raus und kommen nicht wieder. Es müssen keine neuen Mitarbeiter eingestellt werden. Wenn jemand vorbeischaut, stellt er unverschämte Gehaltsforderungen und fällt dann bei Hintergrundüberprüfungen durch. 

Ich fragte ihn, was den Arbeitskräftemangel erklärt. Er sagte, die Lockdowns hätten Millionen von Menschen gezeigt, dass sie auch ohne Arbeit auskommen könnten. Die Regierung schüttete Geld auf ihre Bankkonten. Junge Leute zogen um oder mieteten Drei-Zimmer-Wohnungen, steckten sechs Leute dort ein, teilten sich die Miete und entdeckten, dass sie sehr billig leben und sogar ohne Job reicher werden können als je zuvor. 

Das war seine Analyse. 

Die Dame im Dollar General – die einzige Person, die in dieser Schicht arbeitet – sagte etwas sehr Ähnliches, aber etwas Dunkleres. Sie glaubt, dass diese allgemeine Demoralisierung in der Luft liegt. Den Menschen fehlt jetzt der Wille zur Arbeit oder der Stolz auf einen Job. Wenn die Regierung Menschen nach dem Zufallsprinzip entlassen oder ihnen als Bedingung für eine Anstellung Kündigungsbefehle auferlegen kann, wo ist dann die Würde, die wir einst mit Arbeit und Beschäftigung verbanden? 

Ihrer Ansicht nach gibt es einen wachsenden Nihilismus (sie hat dieses Wort nicht verwendet, aber ich werde es tun), der im Allgemeinen den individuellen Erfolgstrieb genommen hat. 

Mit anderen Worten, wir stehen vor dem perfekten Sturm, und er schlägt aus allen Richtungen zu. Die Häfen sind verstopft, obwohl der Inflationsdruck die Preise für praktisch alles in die Höhe treibt. Arbeiter sind ausgestiegen, 4.3 Millionen von ihnen. Der Warenfluss verlangsamt sich von Tag zu Tag, und die Verbraucher beginnen dies zu bemerken. 

Die Geschäfte rücken hektisch die Regale weiter auseinander, um die wachsende Knappheit zu verschleiern. Leere Regale mögen sie nicht, denn das regt zum Horten an. Verbraucher sind an dieser Stelle ziemlich empfindlich. Alles kann Panikkäufe auslösen. Plötzlich ist alles Waschmittel weg. Plötzlich sind alle Papierhandtücher weg. Plötzlich ist die Milch weg. Wenn die Leute das bemerken, fangen sie an, alles und jedes zu kaufen. Wenn andere hereinkommen und die Engpässe bemerken, eilen sie schnell zu einem anderen Geschäft und der Laden verliert das Geschäft. 

Leere Regale sind in der Tat schlecht fürs Geschäft. Sie werden sie so lange wie möglich verkleiden, bis sie es nicht mehr können. Wir kommen an diesen Punkt. 

Windeln, Glas, Schnaps, Bier, Wein, Lotionen, Make-up, Cremes, Milch, Sperrholz, Aluminium, Hämmer, Süßigkeiten, Mehl, Salz, Gewürze, Heizungen, Geschirrspüler, Einkaufstüten, Kerzen, Plastikfolie – es kann alles sein. An diesem Punkt ist es unvorhersehbar und variiert von Geschäft zu Geschäft. In Fast-Food-Restaurants werden Becher und Deckel knapp. Sogar Strohhalme und Ketchup-Pakete. Das meiste von diesem Zeug steckt in Kisten in den Häfen fest. Einige davon wurden überhaupt nicht versendet. Je mehr Engpässe es gibt, desto höher steigen die Preise. 

Es gibt zwei Hauptfaktoren hinter den verstopften Ports. Das erste ist ein Mangel an Leuten, die Lastwagen fahren. Sie leben von Regierungsgeldern und sind im Allgemeinen durch Impfvorschriften und strenge Vorschriften für ihre Fahrgewohnheiten, die vom Verkehrsministerium vorangetrieben werden, demoralisiert. Trucker müssen ihre Fahrten über eine App takten, die regelt, wie viel sie an einem Tag fahren dürfen. Zu nervig. Nach dem Lockdown haben viele Menschen einfach aufgehört zu arbeiten. 

Darüber hinaus gibt es jetzt viel weniger Inlandsflüge, sodass man sich nicht darauf verlassen kann, Waren im ganzen Land zu transportieren. Auch die Absagen gehen weiter. Das ist ein Grund dafür, dass die Nachfrage nach Lkw und Truckern so groß ist, ebenso wie der extreme Mangel an Menschen, um die Waren zu bewegen. 

Ein weiterer Faktor sind fehlende Mittel, um die Fahrgestelle zu bezahlen, um die Container vom Schiff auf die Lastwagen zu befördern. Diese wurden früher von den Spediteuren bezahlt, aber als Lockdowns den internationalen Handel wochen- und monatelang einfroren, stellten große Anbieter ihre Verträge ein. Als sie wieder anfingen, Geld zu sparen, um Milliardenverluste auszugleichen, hörten sie auf, für diesen erweiterten Teil ihrer Arbeit zu bezahlen. Niemand will jetzt diese heiße Kartoffel, weil alle versuchen, die Kosten zu senken, um steigende Preise zu verhindern. 

Diese Art von Verwerfungen sind heute in der Weltwirtschaft allgegenwärtig. Es ist eine atemberaubende Erfahrung für praktisch jeden, der lebt. Wir haben noch nie eine Situation gesehen, in der die grundlegende Funktionsweise von Lieferketten so zusammengebrochen war. Wir mussten nie über Häfen, Fracht, Kisten und die Arbeit nachdenken, die erforderlich ist, um Waren von hier nach dort und schließlich zu uns zu bringen. Es war schon immer für uns da. Keine Frage. Plötzlich, wie in einem Roman, ist es zu einem Kriechen verlangsamt und für viele Waren stehen geblieben. 

Es war ein sehr seltsamer Moment, als der Sprecher des Präsidenten in dieser Woche Inflation und Knappheit als hochrangiges Problem verteidigte. Sie erklärte, höhere Preise seien lediglich ein Zeichen dafür, dass die Konjunktur anzieht. Die Leute kaufen Dinge und das ist gut. Das treibe natürlich die Preise in die Höhe, sagte sie. Komm damit klar. Was „hohe Klasse“ betrifft, meinen diese Leute nicht, dass es nur die Wohlhabenden betrifft; sie meinen, es sei ein Erste-Welt-Problem, um das sie sich nicht kümmern. 

Und wie aufs Stichwort – die Dinge bewegen sich heutzutage sehr schnell – die Die Washington Post hat veröffentlichte eine op-ed von einer seiner regelmäßigen Mitwirkenden (Micheline Maynard) mit einer Botschaft: Gewöhnen Sie sich daran. Sie sagt, dass wir für die Wirtschaft zu viel erwarten. „Im ganzen Land wurden die Erwartungen der Amerikaner an schnellen Service und einfachen Zugang zu Konsumgütern zermalmt wie ein Styroporbehälter in einer Müllpresse“, schreibt sie. „Zeit für neue, realistischere Erwartungen.“

Sie schreibt zum Beispiel von der Süßigkeitenknappheit. Der Milchmangel. Der Mangel an allem. Dann kommt sie zu dem Schluss: „Anstatt ständig am Rande eines Anfalls zu leben und zu riskieren, es an überlasteten Servern, kämpfenden Ladenbesitzern oder verspäteten Zustellern auszulassen, würden wir uns selbst einen Gefallen tun, indem wir die Erwartungen bewusst senken.“

Wie schlimm kann es werden? Das Beste spart sie sich für den Schluss auf:

„Amerikanische Verbraucher mögen verwöhnt worden sein, aber Generationen von ihnen haben sich auch mit irgendeiner Art von Engpässen auseinandergesetzt – Benzin in den 1970er Jahren, Lebensmittelrationierung in den 1940er Jahren, Wohnraum in den 1920er Jahren, als Städte wie Detroit boomten. Jetzt sind wir an der Reihe, Anpassungen vorzunehmen.“

Die Verteidigung von Gasleitungen ist schlimm genug. Noch erstaunlicher ist, dass sie über das glorreiche Leiden der Kriegszeit spricht … als Lebensmittel mit Rationierungskarten rationiert wurden! Sie können dieses Zeug nicht erfinden. Was noch schlimmer ist, dass die Die Washington Post veröffentlicht, verrät sie etwas darüber, was sie sich für unsere Zukunft vorstellen. Angesichts dessen, was sie öffentlich sagen, frage ich mich, was sie privat sagen. 

Wenn in der Vergangenheit etwas schief gelaufen ist, haben zumindest unsere Führungskräfte zugegeben, dass die Dinge nicht so gut liefen. Sie haben versucht, das Problem zu beheben. Es ist nicht klar, dass unsere jetzige Führung in Washington überhaupt glaubt, dass es ein Problem ist. Die Reaktion auf die bestehende Inflation und Knappheit ist bezeichnend. 

Es spielt keine Rolle, wie schlimm es wird. Unsere Führer werden niemals ein Versagen zugeben. Sie werden auf die Katastrophe schauen, die sie erschaffen, und es Erfolg nennen. Das ist das wirklich Erschreckende an den sich entwickelnden Problemen: Sie glauben nicht, dass es sich um eine Krise handelt. 

Das Versäumnis, die enormen und schockierenden politischen Versäumnisse der letzten zwei Jahre einzugestehen, kommt uns teuer zu stehen. Die Weigerung, den Kurs umzukehren und die Grundsätze der Freiheit und der Menschenrechte wieder anzunehmen, bereitet die Bühne für Ergebnisse, die noch düsterer sind als das, was wir bisher erlebt haben. 

Irgendwann wird es wieder Badewannen-Gin sein. 



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Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey A. Tucker ist Gründer und Präsident des Brownstone Institute. Er ist auch Senior Economics Columnist für Epoch Times, Autor von 10 Büchern, darunter Freiheit oder Lockdown, und Tausende von Artikeln in der wissenschaftlichen und populären Presse. Er hält zahlreiche Vorträge zu Themen der Wirtschaft, Technologie, Sozialphilosophie und Kultur.

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