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Die Polio-Pandemie von 1949-52: Keine Schließungen, keine Einschränkungen

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Der Zweite Weltkrieg war vier Jahre zuvor zu Ende gegangen und die USA versuchten, zu Frieden und Wohlstand zurückzukehren. Preiskontrollen und Rationierung wurden beendet. Der Handel wurde eröffnet. Die Menschen kehrten zum normalen Leben zurück. Die Wirtschaft begann wieder zu brummen. Der Optimismus für die Zukunft wuchs. Harry Truman wurde zum Symbol einer neuen Normalität. Von Depression und Krieg war die Gesellschaft auf dem Weg der Besserung. 

Wie um daran zu erinnern, dass es immer noch Bedrohungen für Leben und Freiheit gab, tauchte ein alter Feind auf: Polio. Es ist eine Krankheit mit uralten Ursprüngen, mit ihrer schrecklichsten Wirkung, der Lähmung der unteren Extremitäten. Es verstümmelte Kinder, tötete Erwachsene und erfüllte alle mit enormer Angst. 

Polio ist auch ein paradigmatischer Fall, in dem gezielte und lokalisierte politische Eindämmungsmaßnahmen in der Vergangenheit funktioniert haben, aber noch nie zuvor gesellschaftsweite Lockdowns eingesetzt wurden. Sie wurden nicht einmal als Option in Betracht gezogen. 

Polio war keine unbekannte Krankheit: Ihr Ruf als Grausamkeit war wohlverdient. Beim Ausbruch von 1916 gab es in den Vereinigten Staaten 27,000 Fälle und mehr als 6,000 Todesfälle aufgrund von Polio, davon 2,000 in New York City. Nach dem Krieg hatten die Menschen lebendige Erinnerungen an diesen Horror. Die Menschen waren es auch gewohnt, ihr Verhalten anzupassen. Im Jahr 1918 verließen die Menschen die Städte in Richtung Ferienorte, Kinos wurden mangels Kunden geschlossen, Gruppen sagten Treffen ab und öffentliche Versammlungen gingen zurück. Kinder mieden Schwimmbäder und öffentliche Brunnen aus Angst vor einer Übertragung durch Wasser. Was auch immer der therapeutische Wert davon war, diese Aktionen erforderten keine Gewalt; Es geschah, weil die Menschen ihr Bestes geben, um sich an Risiken anzupassen und vorsichtig zu sein. 

1949 tauchte die neue Polio-Epidemie auf und fegte durch ausgewählte Bevölkerungszentren und hinterließ ihre tragischsten Zeichen: Kinder mit Rollstühlen, Krücken, Beinschienen und deformierten Gliedmaßen. Bei Kindern mit Polio in den späten 1940er Jahren verursachte die Krankheit bei 1 von 1,000 Kindern im Alter von 5 bis 9 Jahren eine Lähmung. Der Rest hatte nur leichte Symptome und entwickelte Immunitäten. In der Saison 1952 starben von den 57,628 gemeldeten Fällen 3,145 und schockierende 21,269 erlitten eine Lähmung. Während die Infektions-, Todes- und Lähmungsraten im Vergleich zur Grippe von 1918 „niedrig“ erscheinen, wurden die psychologischen Auswirkungen dieser Krankheit zu ihrem vorausschauendsten Merkmal. 

Das "eiserne Lunge“, das in den 1930er Jahren allgemein verfügbar wurde, stoppte die Erstickung von Polio-Opfern und war ein Triumph der Innovation; es ermöglichte eine dramatische Verringerung der Sterblichkeitsrate. Schließlich wurde 1954 ein Impfstoff entwickelt (von privaten Labors mit sehr geringen staatlichen Subventionen) und die Krankheit wurde zwanzig Jahre später in den USA weitgehend ausgerottet. Es wurde zu einer charakteristischen Errungenschaft der medizinischen Industrie und zum Versprechen von Impfstoffen. 

Hier sind die Daten zu Infektion und Tod. 

Im ganzen Land wurde die Quarantäne von Kranken in begrenztem Umfang als eine medizinische Maßnahme eingesetzt. Es gab einige Abschaltungen. Die CDC Berichte dass „Reisen und Handel zwischen den betroffenen Städten manchmal [durch örtliche Beamte] eingeschränkt wurden. Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens verhängten Quarantänen (zur Trennung und Einschränkung der Bewegungsfreiheit gesunder Menschen, die möglicherweise einer ansteckenden Krankheit ausgesetzt waren, um zu sehen, ob sie krank werden) für Häuser und Städte, in denen Polio-Fälle diagnostiziert wurden.“ 

Präsident Harry Truman Speiche häufig über die Notwendigkeit einer nationalen Mobilisierung gegen Polio. Aber was er damit meinte, war, die Menschen dazu zu bringen, vorsichtig zu sein, medizinische Richtlinien zu befolgen, die Infizierten zu isolieren und die medizinische Gemeinschaft dazu zu inspirieren, Mittel zur Behandlung und Heilung zu finden. 

Obwohl es keine Heilung und keinen Impfstoff gab, gab es eine lange Inkubationszeit, bevor sich die Symptome zeigten, und während es große Verwirrung darüber gab, wie es übertragen wurde, gab es den Gedanken, einen ganzen Staat, eine ganze Nation oder eine ganze Welt abzuriegeln war undenkbar. Das Konzept einer universellen „Shelter-in-Place“-Ordnung war nirgends vorstellbar. Die Bemühungen, „soziale Distanzierung“ durchzusetzen, waren selektiv und freiwillig. 

Bei einem früheren Ausbruch von 1937 in Chicago beispielsweise der Schulleiter (nicht der Bürgermeister oder Gouverneur) schloss die öffentlichen Schulen für drei Wochen und ermutigt, von zu Hause aus zu lernen. Im viele Orte, bei Ausbruch und je nach Angst wurden Bowlingbahnen und Kinos geschlossen, aber nicht mit Gewalt). Gottesdienste wurden sporadisch abgesagt, aber nicht zwangsweise. Die Kirchen selbst wurden nie geschlossen. 

In Minnesota warnte das State Board of Health 1948 davor, die Staatsmesse fortzusetzen. Es wurde storniert. Im Jahr 1950 James Magrath, Präsident des Minnesota State Board of Health gewarnt gegen große Versammlungen und bedauerte, wie sehr Menschen auf Versammlungen von Kindern beharrten, fügte aber hinzu: „Niemand kann den Verkehr von Menschen in Gemeinschaften unterbinden … Wir müssen nur sagen: ‚Tu alles, was du im Rahmen des Zumutbaren kannst.' Man kann nicht alles schließen…“ 

Im Mai 1949, nach einem Ausbruch in San Angelo, Texas (mein Vater erinnert sich daran), stimmte der Stadtrat laut dem wunderbaren Buch dafür, alle Indoor-Treffpunkte für eine Woche zu schließen Polio: Eine amerikanische Geschichte von David M. Oshinsky mit einer versprochenen Endfrist. 

Aber die lokale Epidemie verging nicht so schnell, und im Juni waren die Krankenhäuser mit Patienten gefüllt. Der Tourismus hörte auf, weil die Leute nicht dort sein wollten. Putzfanatismus war an der Tagesordnung. Die meisten Indoor-Theater und Kegelbahnen blieben geschlossen, einfach weil die Leute Angst hatten (keine Beweise für eine Strafverfolgung). Am Ende schreibt Oshinsky: „San Angelo sah 420 Fälle, einen auf 124 Einwohner, von denen 84 dauerhaft gelähmt waren und 28 starben.“ 

Und im August war Polio wieder weg. Das Leben in San Angelo normalisierte sich allmählich wieder. 

Diese Erfahrung wiederholte sich an den meisten Orten im Land, wo es zu Ausbrüchen kam. Die Stadträte würden die Einhaltung der Richtlinien der National Foundation for Infantile Paralysis (später March of Dimes) anregen, die eine Liste mit „Polio-Vorsichtsmaßnahmen“ in Umlauf brachte, die Eltern befolgen sollten. Einige Städte in den Vereinigten Staaten versuchten, die Ausbreitung von Polio zu verhindern, indem sie Schwimmbäder, Bibliotheken und Kinos (keine Restaurants oder Friseurläden) vorübergehend schlossen, aber meistens in einer Weise, die der öffentlichen Stimmung entsprach, die auf Angst und Angst beruhte Verwirrtheit. 

Die einzigen Proteste gegen die Behörden in einem halben Jahrhundert der Verwirrung fanden in New York statt, als es den Anschein hatte, als würden die Behörden in den 1910er Jahren Kinder mit Migrationshintergrund mit der belastenden Forderung ansprechen, poliofrei zu sein, bevor sie sich in die Gemeinschaft integrieren. "Wenn Sie dem Gesundheitsamt noch mehr unserer Babys melden", schrieb die italienische Schwarze Hand blutig, "werden wir Sie töten."

Bemerkenswert angesichts der nahezu globalen Zwangssperre für COVID-19 ist, wie die schreckliche und erschreckende Krankheit Polio fast vollständig von einem privaten und freiwilligen System aus Gesundheitsfachkräften, Innovatoren, elterlicher Verantwortung, lokaler Vorsicht und individuellem Willen bewältigt wurde und Vorsicht, wo nötig. Es war ein unvollkommenes System, weil das Virus so bösartig, grausam und willkürlich war. Aber gerade weil es keine nationalen oder staatlichen Sperren gab – und nur sehr begrenzte lokale Schließungen, die meist im Einklang mit der Angst der Bürger erfolgten – blieb das System anpassungsfähig an sich ändernde Bedingungen. 

Unterdessen Guys and Dolls und Der König und ich erschien am Broadway, Endstation Sehnsucht und African Queen rockten die Kinos, die Stahlwerke brummten wie nie zuvor, die Ölindustrie boomte, der Inlands- und Auslandsverkehr tobte weiter und wurde demokratisiert, die Bürgerrechtsbewegung war geboren und das „goldene Zeitalter des amerikanischen Kapitalismus“ schlug Wurzeln, alles in allem das Dickicht einer schrecklichen Krankheit. 

Dies war eine Zeit, in der selbst für diese schreckliche Krankheit, die unschuldige kleine Kinder verstümmelte, weithin angenommen wurde, dass es für medizinische Probleme medizinische und keine politischen Lösungen gibt. 

Ja, es gab klare politische Reaktionen auf diese vergangenen Pandemien, aber sie richteten sich gegen die am stärksten gefährdeten Bevölkerungsgruppen, um sie zu schützen, während alle anderen in Ruhe gelassen wurden. Polio war besonders schlimm für Schulkinder, aber das bedeutete, dass sie die Schulen in Zusammenarbeit mit den Eltern und der Gemeinde vorübergehend schlossen. 

Die aktuelle Pandemie ist anders, weil wir uns, anstatt auf die gefährdeten Bevölkerungsgruppen abzuzielen, für eine gesellschaftsweite Einheitsgröße auf fast nationaler und globaler Ebene und sicherlich auf staatlicher Ebene entschieden haben. Das ist noch nie passiert – nicht bei Polio, nicht bei der Spanischen Grippe 1957-Grippe, der 1968-Grippeoder irgendetwas anderes. 

Wie das obige Zitat des Gesundheitsbeamten über die Polio-Epidemie sagte: "Niemand kann den Verkehr von Menschen in Gemeinschaften unterbrechen." Unsere Rechte haben überlebt. Ebenso die menschliche Freiheit, das freie Unternehmertum, die Bill of Rights, Arbeitsplätze und die amerikanische Lebensweise. Und dann wurde Polio schließlich ausgerottet. 

Der Slogan für die Ausrottung der Kinderlähmung - „Tun Sie alles, was Sie können, im Rahmen der Vernunft“ - scheint eine gute Faustregel für das Management künftiger Pandemien zu sein. 

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Für Nachdrucke setzen Sie bitte den kanonischen Link wieder auf das Original zurück Brownstone-Institut Artikel und Autor.

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker ist Gründer, Autor und Präsident des Brownstone Institute. Er ist außerdem leitender Wirtschaftskolumnist der Epoch Times und Autor von 10 Büchern, darunter Freiheit oder Lockdown, und Tausende von Artikeln in der wissenschaftlichen und populären Presse. Er hält zahlreiche Vorträge zu Themen der Wirtschaft, Technologie, Sozialphilosophie und Kultur.

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