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Die gehorsame Generation

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Über meiner Stadt Evanston, Illinois, erhebt sich die Northwestern University, Heimat der Wildcats, Alma Mater von David Schwimmer, Kathryn Hahn und echten amerikanischen Verrückten wie Rod Blagojevich und Rahm Emanuel. Als ich ein Kind war, haben mich meine Eltern hier an den Wochenenden für außerschulische Kurse angemeldet; College-Professoren haben uns Schulkindern tatsächlich alles beigebracht, von Physik über Wirtschaft bis hin zu Politik.

Es war ein Traum. Ich würde meine Samstage damit verbringen, mit den großen Kindern auf dem Campus spazieren zu gehen und meinen unerbittlichen Wissensdurst zu stillen. Nach dem Unterricht holten mich meine Eltern ab und wir gingen zum Food Court, und ich kaufte Pizza Hut und erzählte ihnen, was ich gelernt hatte. 

Die Universität war ein erstrebenswerter Ort, Lernen war kostbar und aufregend, Pizza war salzig und gut. Das sind Dinge, die ich wusste, als ich acht Jahre alt war. Als ich in New York aufs College ging, lernte ich andere Dinge, wie man es eben tut. Städte sind ein guter Ort, um jung zu sein, und es ist völlig normal, vier Tüten mit Lebensmitteln vier U-Bahn-Treppen in zwei Bezirken hinauf und hinunter zu tragen. 

Ich habe auch etwas über Theater, Literatur, Physik und internationale Beziehungen gelernt. Aber vor allem habe ich gelernt, ein Mensch zu sein. Ich habe das von meinen Klassenkameraden, einigen meiner Lehrer und der Stadt selbst gelernt. Ich glaube nicht, dass ich die Universität brauchte, um diese Dinge zu lernen, aber es war ein Segen, einen Kokon bekommen zu haben, in dem ich sie lernen konnte. Ich habe gelernt, wie man eine Freundin hat und wie sich Liebe anfühlt, wie sich Herzschmerz anfühlt und wie man nicht mit jemandem Schluss macht. Ich lernte, mich auf mich selbst zu verlassen, um bei Bedarf medizinische Hilfe in Anspruch zu nehmen, Möbel zu kaufen und einen Lagerraum zu mieten. Ich habe auch andere Dinge gelernt. 

Ich bin mir nicht sicher, ob es etwas schmerzhaft Schöneres gibt, als einen Achtzehnjährigen, der zum ersten Mal die Freiheit schmeckt und sich selbstständig macht. Ich konnte es damals nicht in mir selbst sehen, ich war zu sehr damit beschäftigt, es zu erleben, aber jetzt sehe ich es in euch, meine Nachbarn. Obwohl ich nicht sicher bin, ob man Ihnen die Freiheit gibt, schmerzhaft schön zu sein.

Als ich an dem wohl ersten Unterrichtstag im Herbst 2021 mit dem Fahrrad durch den Campus im Nordwesten fuhr, kam ich an einer langen Schlange von Studenten vorbei, die Masken trugen und draußen darauf warteten, ein Gebäude oder ein Wohnheim zu betreten. Es war nicht klar, aber es war auffällig. 

Junge, gesunde, vermutlich geimpfte, maskierte Körper, die am Ende und am Anfang eines weiteren traurigen Jahres in Gänsemarsch auf einem traurigen Bürgersteig stehen. Als ich an ihnen vorbeiging und weiterging, beladen mit Büchern, beladen mit Taschen, voller eifriger Energie, kam mir in den Sinn, dass ich für sie untröstlich und wütend war. Es kam mir in den Sinn, dass das, was ihrer Generation angetan wurde, die mehr als zehn Jahre von meiner entfernt ist, beschissen und empörend ist. 

Liebe Studenten, als die Pandemie zum ersten Mal auftauchte, habe ich mich gefühllos über die Leute lustig gemacht, die sagten, es sei kriminell, Ihre Entwicklungsjahre zu unterbrechen. Ich dachte, es sei der Preis, den wir alle zahlen müssten und den du verkraften würdest, dass du jung und daher ausdauernd bist. Ich lag falsch. Ich schäme mich und es tut mir leid. Du bist wertvoller als das. Sie müssen Dinge lernen, unbeschreibliche Dinge, die nicht aufgeschoben und nicht ersetzt werden können. Einige dieser Dinge sind so tiefgreifend, so wesentlich, dass Sie sich während des Lernprozesses vielleicht sogar – auf einem wunderbar betrunkenen Heimweg – mit der Frage konfrontiert sehen, ob wir aus einem bestimmten Grund hier sind oder ob wir ganz allein sind ?

Ich habe mir letztens mal wieder ET angeschaut. Hast du es gesehen? Ich bin mir nicht sicher, da einige von Ihnen Hendrix nicht kennen und denken, The Doors sind 3 Doors Down. Die kulturellen Prüfsteine ​​jeder Generation rotieren, sehr zum Leidwesen der Vorgänger. ET ist mein Lieblingsfilm von Spielberg, und es könnte mein Lieblingsfilm überhaupt sein. Es ist schmerzhaft schön. Es betrifft eine junge kalifornische Familie, die sich von einer Scheidung erholt, und insbesondere einen jungen Mann namens Elliot, ein mittleres Kind, das nach etwas sucht, vielleicht nach Liebe. Im Film bekommt er es in Form eines Besuchers von den Sternen, einer Kreatur, die er ET nennt

ET und Elliot bilden ein übernatürliches Band, wie Brüder, wie diese Art von Brüdern, die durch das Schicksal verbunden sind. Die Bindung ist so stark, dass Elliot gegen Ende des Films, als ET zu viele Tage außerhalb seiner natürlichen Atmosphäre krank wird, an seiner Seite zu sterben beginnt. 

Der Film ist in jeder Hinsicht ein Meisterwerk. Gibt es neben Spielberg einen Filmemacher, der aus einem animatronischen, eindeutig synthetischen Außerirdischen eine Kreatur mit so tiefem Pathos und Witz machen könnte? Für den Filmmajor wäre der Film sehenswert, wenn er nur lernen würde, wie man eine Szene inszeniert, wie man einen Raum beleuchtet und wie man einen Witz zeitlich abstimmt. Aber es ist mehr als das. 

ET ist ein zutiefst humanistischer Film. Es geht um einen Außerirdischen, aber es gibt keinen Moment, der nicht von diesem unbändigen menschlichen Mangel, der Ernsthaftigkeit, erfüllt ist. Der Film trägt keine Spur von roboterhaftem Leichtsinn oder sterilem Snobismus, der Währung unserer Zeit. Es ist chaotisch, es ist albern, es strotzt vor Liebe. Kurz gesagt, es ist ein Film zutiefst für uns. Sie sehen dies im Gesicht des Schauspielers, der Elliots älteren Bruder Michael spielt, als er die Kreatur zum ersten Mal sieht. Spielberg stellt ihn als coolen, sarkastischen älteren Bruder dar, aber der verwunderte Gesichtsausdruck, den er trägt, ist der eines Kindes.  

Die Menschen im Film lieben sich auch sehr. Der Film zeigt die Bedeutung und Magie der Liebe von Geschwistern, Müttern und Freunden. Es erinnert uns daran, dass Teenager immer noch staunen können, dass es in Ordnung ist, wie ein Idiot zu lächeln. Und ok, einen Film so zum Schmunzeln zu bringen. Es erinnert uns daran, dass Wunder real und auch zerbrechlich sind. Als ET seinen Puls verliert, beginnen die Ärzte mit allen Arten von Notfallbehandlungen, in der Hoffnung, ihn mit menschlichen Mitteln wiederzubeleben. Elliot, dessen Zustand sich mit jedem zweiten ET verbessert, der dem Tod näher kommt, ihre Bindung zerfasert, weint und schreit: „Du bringst ihn um!“ 

Und tatsächlich können die Medikamente des Menschen, die Brutalität des Defibrillators, den Raumfahrer nicht retten. Wenn wir denken, dass er gegangen ist, nimmt die Zerbrechlichkeit von Wundern ein fremdes Gesicht an. Aber der Film ist keine Tragödie. Es ist im griechischen oder shakespearischen Sinne eine Komödie. Und ich habe am Ende von Twelfth Night immer mehr geweint als Lear.

Jedes Mal, wenn ich ET sehe, verbringe ich die letzten zwanzig Minuten damit, wie ein Kind zu schluchzen. Gute, gesunde, hoffnungsvolle Tränen. Warum weinen Männer bei ihren Hochzeiten, wenn die Braut den Gang hinaufgeht? Was ist schöner als Hoffnung? 

Elliot geht hinein, um sich endgültig von ET zu verabschieden, nur um festzustellen, dass er noch am Leben ist, dass seine Brüder in ihrem Schiff angekommen sind, um ihn mitzunehmen, und das hat ihn wiederbelebt. Bevor die Männer in Anzügen, die gerne herumstochern und messen, zurückkehren können, um ET zum „Wohl der Menschheit“ oder so etwas einzusperren, entwickeln Elliot und sein Bruder Michael einen Plan, um ET nach Hause zu bringen. Was folgt, ist eine der inspirierendsten und zugleich witzigsten Verfolgungsjagden der Kinogeschichte. Jedes Mal, in den gleichen Momenten, lache ich durch meine Tränen. 

Michael, der noch nie ein Auto vorwärts gefahren ist, fährt den Van mit ET und Elliot von den Hunderten von Männern in Anzügen, Masken und persönlicher Schutzausrüstung weg, um sich mit ihren Freunden in einem nahe gelegenen Park zu treffen. Die Jungs sind einsatzbereit, mit Fahrrädern für alle und einem Korb für ET. Sie überholen die Polizei und die Autos der „Regierung“ für ein paar Straßen und in Richtung Wald, wo ET abgeholt werden soll. Wenn sie Erfolg haben, wird ET leben, ein freier Außerirdischer. Wenn sie scheitern, wird er zum wissenschaftlichen Experiment einiger Bürokraten und wahrscheinlich tot sein. Im vorletzten Moment, als es so aussieht, als ob die Hoffnung verloren wäre, setzt ET seine jenseitigen Kräfte ein und die Motorräder heben ab, über die Männer mit Schrotflinten, über die Straßen und über die Sonne. Zusammen mit der hohen Punktzahl ist es der Moment im Kino, in dem ich mich am meisten wie ein Kind fühle, voller Staunen, das bereit ist, an die Idee zu glauben, dass das Gute siegen kann. Es erwischt mich jedes Mal.

Was mir diese letzten Minuten bei dieser Betrachtung widerspiegelten, dieses Jahr ist eine Lektion, die für die Zukunft jedes einzelnen von Ihnen und für die menschliche Rasse notwendiger und wichtiger ist als jede andere, die ich mir vorstellen kann. Die Güte des Lebens kann nicht von der Ehrerbietung gegenüber Gesetz und Bürokraten, Protokollen und Mandaten, Männern und Frauen, klirrenden Schlüsseln von Autoritäten in Anzügen kommen. Es kann nicht. Das heißt nicht, dass wir nach Anarchie streben sollten. Kaum. Das System, die Experten, die Anbetung von „Fakten“ sind nicht per se schlecht. Sie hindern dich nicht von Natur aus daran, in Güte zu leben. Aber wenn wir zulassen, dass sie zu Göttern werden, sind wir dem Untergang geweiht. 

Ob Steven Spielberg es beabsichtigte oder nicht, er hat die größte Sequenz der Kinogeschichte gedreht, die der Vorstellung gewidmet ist, dass die Liebe in deinem Herzen und die Wahrheiten, die dir am Herzen liegen, es wert sind, den Zorn der Mächtigen zu riskieren; dass Sie vielleicht sogar die Flucht ergreifen, wenn Sie bereit sind, an den Männern in Anzügen vorbeizureiten, von denen Sie wissen, dass sie voller böser Absichten sind.   

Als ich die Teenager von ET beobachtete, wie sie an der Sonne vorbeiflogen, weinte ich um ihren Mut und ihre Brüderlichkeit, aber ich weinte auch um Sie, meine glänzenden jungen Nachbarn. Wir, diese Nation, haben dich ehrerbietig erzogen. Die Generation, die „einschaltete, sich einschaltete und ausstieg“ (und die etwas jüngeren Punks), hat Sie mit weder der gleichen Rebellion noch mit dem Glauben und der Demut von erzogen ihr Eltern. Was haben sie dir stattdessen gegeben? Gehorche und du wirst belohnt. Das Leben im Westen ist süß und voller köstlicher Kirschen für diejenigen, die bereit sind, die Klappe zu halten, herunterzufahren und sich hineinzulehnen. Halt die Klappe. Stilllegen. Lehnen Sie sich hinein.

Sie haben Ihnen nun erlaubt, fast zwei Jahre lang in einem bizzarro-Universum zu leben, in dem Sie weiterhin Ihrem Studium nachgehen, während Sie zu Hause abgesondert sind, oder schlimmer noch, in einem Studentenwohnheim im sowjetischen Stil, in dem sogar das Training rationiert und überwacht wird. Es machte für eine Weile Sinn, das Unbekannte ist mächtig und manchmal dazu bestimmt, gefürchtet zu werden. Und es gibt noch viel über diesen zutiefst mysteriösen Erreger zu wissen und vielleicht zu befürchten. Aber auf die eine oder andere Weise wurden viele, wenn nicht die meisten von Ihnen bereits entlarvt, und Sie werden es tun weiterhin ausgesetzt werden während Ihres gesamten Erwachsenenlebens. Es ist unvermeidlich, dass es Herausforderungen im Zusammenhang mit COVID geben wird und dass Sie und ich und Ihre jüngeren Geschwister uns ihnen stellen müssen, allesamt Erwachsene. Die Frage, die mich beschäftigt, ist: Was für Erwachsene willst du? sein? 

Die Antwort hängt davon ab, welchen Wahnsinn wir Ihnen jetzt einprägen, welche Träume aufgeschoben werden und was Sie tun werden, um deren Aufschub zu verhindern. Ab sofort ist der Wahnsinn ohrenbetäubend. Sie kehren auf den Campus zurück für absurd neu Einschränkungen. Auch wenn für alle drei Impfstoffdosen erforderlich sind, kehren Sie zum Fernunterricht zurück.  

Wieso den? Warum werden Sie so behandelt? Für wen? Die Panik ist nicht für Sie, die Verfügungen sind nicht für Sie, und die zunehmende Farce des Ganzen beginnt, an den Fäden der Legitimität zu zerren. Länder inkl Belgien, Finnland, Norwegen, Island und Frankreich erlauben den unter XNUMX-Jährigen nicht mehr, Moderna zu erhalten, aber Sie können diese Schönheit aus der Wissenschaftsgeschichte nicht auf einen Drink in Ihr Zimmer einladen. 

Dieselben Ältesten, die dich gehorsam und gehorsam erzogen haben, die jede Unze von sich selbst dem großen „Anlehnen“ gegeben haben, wollen sie sich schützen. Die nun Gehorsamen wollen sich schützen, um noch viele Jahre hier zu verbringen, Befehle zu befolgen und „hart verdienten“ Nektar jeglicher Art zu schlürfen. Sie wollen sich schützen, und sie wollen gehorchen, denn Gehorsam ist Sicherheit und Sicherheit kann nur durch die neuen Götter erreicht werden. Und weil sie sich auf eine dunkle, rückständige Weise um dich sorgen, wollen sie, dass du gehorchst, dich selbst schützt, indem du sie beschützt, obwohl Schutz immer schwieriger zu erreichen scheint. 

Ich weiß nicht, was heute mit Michael und Elliot und ihren Freunden passiert wäre. Ich weiß nicht, was der Preis dafür ist, mit dem Fahrrad über die Sonne und vorbei an der Tyrannei zu fahren, um einem Freund zu helfen, nach Hause zu kommen, damit er vielleicht lebt. Ich kann mir vorstellen, dass die Strafe extrem hart sein könnte. Schließlich wäre dieser Freund für die Götter der Wissenschaft, die unsere Regierung und seit zweiundzwanzig Monaten unsere Welt regieren, von unschätzbarem Wert gewesen. Das Aufschneiden seines außerirdischen Fleisches hätte ihnen jahrelange Finanzmittel, Preise und Gelegenheiten zur „Verbesserung“ unserer Spezies beschert. Sicherlich würde der Preis für seine Freiheit Schmerz sein. 

Aber wenn ich darüber nachdenke, was es für mich bedeutet, ein Mensch zu sein, die Gabe des freien Willens bekommen zu haben – und besser als diese Liebe, und daraus resultierend Hoffnung – dann wäre ich stolz, in einer dunklen Zelle zu sitzen neben Elliot lächelten wir beide ironisch über das geheime Wissen, das nur wir besitzen könnten. Das Wissen um die Freiheit und die fernen Abenteuer unseres dort lebenden Freundes. „ET jemanden küssen“ ansehen. Fahren Sie mit Ihrem Fahrrad so hoch wie Sie können.



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Autor

  • Clayton Fox

    Clayton Fox war 2020 Tablet Magazine Fellow. Er wurde bei Tablet, Real Clear Investigations, Los Angeles Magazine und JancisRobinson.com veröffentlicht.

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