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Mütter für die Freiheit

Die fröhlichen Krieger der Mütter für die Freiheit

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Ich traf Tiffany Justice, eine der Gründerinnen von Moms for Liberty (kurz M4L), im Frühjahr 2021. Ich habe sie nicht genau getroffen – wir haben am Telefon gesprochen. 

Tiffany hatte mir am 25. Februar 2021 auf Twitter eine Direktnachricht geschickt: „Hallo Jennifer, hier ist Tiffany Justice aus Florida. Ich würde mich gerne einmal mit Ihnen darüber unterhalten, was mit unseren Kindern passiert.“ 

Ich erinnere mich, dass ich dachte, ihr Nachname müsse erfunden werden – ein Pseudonym für Social-Media-Accounts. Es war einfach so auf der Nase. (Ich habe mich geirrt, es ist ihr richtiger Name.)

In derselben Woche, in der Tiffany mir schrieb, hatte mein Mann eine öffentliche Charterschule in Denver angerufen, um zu erfahren, ob für meinen Sohn ein Platz in ihrem halbfertigen Kindergartenjahr-Klassenzimmer frei sei, da wir jede Hoffnung auf eine San Francisco Unified School verloren hatten District (SFUSD) wird im Frühjahr eröffnet. Wir hatten auch wenig Hoffnung auf eine sofortige Aufnahme in die Schule in Denver, aber zu unserer Überraschung sagten sie: Klar, da ist Platz. Wie ist Montag? 

Wir stiegen am Sonntag in ein Flugzeug und er kam am nächsten Tag in die Schule. 

Ich habe am selben Montag, dem 1. März 2021, mit Tiffany gesprochen – während ich in einer Pause zwischen den Arbeits-Zooms im Schlafzimmer unseres Airbnb auf und ab ging. Ich war so erleichtert, mit einer anderen Mutter zu sprechen, die den Wahnsinn der geschlossenen Schulen genauso verrückt fand wie ich. Es gab kaum andere Mütter in San Francisco, die das dachten oder bereit waren, es laut auszusprechen. Ich hatte genau einen getroffen. Erstens, in einem ganzen Jahr geschlossener Schulen. 

Zu diesem Zeitpunkt hatte Tiffany gerade erst Moms for Liberty gegründet. Und sie erzählte mir von ihrer Mission – die darin bestand, Eltern bei der Erziehung ihrer Kinder zu unterstützen. Und indem Sie das tun, ermutigen Sie sicherlich einige Eltern, für Schulbehörden im ganzen Land zu kandidieren – und helfen Sie dabei, sie auszubilden und darauf vorzubereiten. 

Die Idee besteht darin, dass diese gewählten Elternschulratsmitglieder dann mit den Eltern vor Ort in der Gemeinde zusammenarbeiten, um die öffentliche Bildung so zu informieren, dass die Bedürfnisse der Schüler an erster Stelle stehen. 

Wenn Sie sich darüber lustig machen, denken Sie an den gegenwärtigen Zustand, der im Großen und Ganzen darin besteht, dass Lehrergewerkschaften Schulvorstandsmitglieder mit Unterstützung und Geld wählen lassen und die Schulvorstandsmitglieder dann die Interessen der Lehrergewerkschaften vertreten – gegenüber dem Volk. die Eltern – während sie dienen. 

Lehrergewerkschaften sollen die Interessen der Lehrer vertreten und schützen. Bußgeld. Aber Schulbehörden sollen den Wählern dienen. Die Eltern mit schulpflichtigen Kindern. Und allzu oft sind sie es einfach nicht. Wer wird das also tun? Eltern. Genau das bietet M4L – eine Möglichkeit, das Engagement der Eltern in der Schülerbildung zu fördern, sodass die Bedürfnisse der Kinder an erster Stelle stehen. 

Ich unterstützte ihre Mission und hatte sogar darüber nachgedacht, selbst für den Schulvorstand zu kandidieren – eines Tages. Aber da ich zu diesem Zeitpunkt noch nicht wirklich wusste, wo ich lebte, war es ein flüchtiger Gedanke. 

Der Name ihrer neu gegründeten Organisation ließ mich nicht beeindrucken, obwohl es einen neuen Trend gab, alles mit dem Wort herabzusetzen Freiheit (oder Freiheit, auch bekannt als „frei-dumm“) im Titel – dieses Wort wurde von Pro-Lockdown-„Progressiven“ als starkes Signal der Bigotterie kodiert, wie ein heimliches Augenzwinkern und ein Händedruck für diejenigen, die weiße Kapuzen in ihren Schränken verstecken. 

Ich bin in Philadelphia aufgewachsen. Meine Grundschulklasse besuchte jedes Jahr die Freiheitsglocke. Was war los mit Freiheit?

Tiffany und ich sprachen darüber, dass die Schulen in Kalifornien noch nicht für den Präsenzunterricht geöffnet waren und keine Anzeichen für eine baldige Öffnung zeigten; Wir sprachen über die Unnachgiebigkeit der Schulbehörde in San Francisco, die sich in neunstündigen Vorstandssitzungen (die für die Öffentlichkeit zugänglich waren und an denen ich oft teilnahm) auf die Umbenennung von Schulen konzentrierte und nicht auf Schuleröffnungen; Wir sprachen über die Einschränkungen an ihrer Schule in Florida – das Tragen von Masken, die Distanzierung und die Regeln, die dafür sorgten, dass sich die Schule eher wie ein Gefängnis mit niedrigen Sicherheitsvorkehrungen anfühlte (9 Meter voneinander entfernt, beim Mittagessen nicht reden, keine Bälle in der Pause, kein Spielzeug oder gemeinsame Bücher) – Erinnern Sie sich daran?) als ein Ort, an dem Kinder lernen und sich entwickeln können. 

Ironischerweise wollte ich unbedingt, dass mein Sohn das erlebt, was sie beschrieb, da es mir besser vorkam als die Zoom-Schule. Er war aufgeregt in den Kindergarten gestartet. 

Doch seine Aufregung verwandelte sich schnell in Verzweiflung, als sein Erlebnis in der virtuellen Schule so aussah: 

Ich war bereit, bis zum Frühjahr 2021 Krümel anzunehmen. Und ich hatte das Gefühl, dass das vergangene Jahr verrückt genug – und schädlich genug für meine Kinder – war, um meine Familie aus der Stadt, in der ich 30 Jahre lang gelebt und geliebt hatte, abzuholen und umzuziehen Jahre. Ich dachte, das vergangene Jahr sei verrückt genug gewesen, um meinen Job zu riskieren und schließlich zu verlieren, fast ein Jahr nach dem Gespräch, das Tiffany und ich im März geführt hatten. 

Tiffany sagte mir kürzlich: „Ich erinnere mich, dass ich dachte, dass Sie und Ihr Mann mutig und konzentriert waren, Ihre Familie auf diese Weise zu bewegen. Ich wusste auch, dass es bedeutete, dass ich höllisch für Florida kämpfen musste.“

Tiffanys Kampf verbreitete sich landesweit, weil sie dachte, das sei alles verrückt genug, um Moms for Liberty zu gründen. Dadurch wurde sie in den letzten zwei Jahren zum Ziel einer umfassenden Verleumdungskampagne der Medien. 

An diesem Montag im März sprachen wir über die Beschimpfungen und Dämonisierungen, die wir beide das ganze Jahr 2020 über ertragen mussten, als wir auf Normalität für Kinder gedrängt hatten. Aber ich bin mir sicher, dass die darauffolgenden Jahre ihre wildesten Albträume hinsichtlich der Fortschritte der Presse übertroffen haben die Organisation verunglimpfen - und sie. 

Moms for Liberty wurde vom Southern Poverty Law Center (SPCL) als „anti-studentische Inklusionsgruppe“ eingestuft. Sie wurden als extremistisch, rechtsextremistisch und regierungsfeindlich bezeichnet, und M4L stand im Fokus der SPCL Bericht über das Jahr des Hasses und Extremismus für 2022. 

Während dieses ersten Gesprächs gaben Tiffany und ich zu, dass wir „von verschiedenen Seiten des Ganges kamen“. Ich erinnere mich nicht an die genauen Worte, aber sie gab an, dass sie konservativ sei und ihr Leben lang eine eingetragene Republikanerin sei. Ich sagte, dass ich politisch obdachlos sei, früher ein links von links von der Mitte Demokrat. Wir waren uns einig, dass wir wahrscheinlich in vielen Punkten unterschiedlicher Meinung waren – wir sprachen darüber, dass wir wahrscheinlich unterschiedliche Ansichten zur Abtreibung hatten. Wir diskutierten über die Tatsache, dass ich kein religiöser Mensch war – wahrscheinlich habe ich mich selbst als solchen identifiziert nichtpraktizierender jüdischer Atheist während sie sich als Christin identifizierte. Es war uns egal. 

Denn darin waren wir uns einig: Geschlossene Schulen und die anhaltenden Einschränkungen für Kinder waren eine Generation lang verheerend. Zeitraum. 

Tiffany beschreibt M4L wie folgt: „Wir kämpfen für das Überleben Amerikas, indem wir Eltern auf allen Regierungsebenen vereinen, aufklären und stärken.“

Aber das Southern Poverty Law Center hat festgestellt, dass „Elternrechte“ „sogenannte“ sind und dass die wahre Mission von M4L darin besteht, Hass zu üben. 

„Das Southern Poverty Law Center ist zu dem Schluss gekommen, dass ein Dutzend sogenannter „Elternrechts“-Gruppen hinter der Bewegung extremistisch sind.“

Es ist schwer zu begreifen, dass wir hier sind. Dass wir in einer Welt leben, in der „Elternrechte“ eine Phrase ist, die von den Mainstream-Medien und sogenannten „Menschenrechtsorganisationen, die für Toleranz kämpfen“ (wie SPLC sich selbst nennt) als eine Art KKK-Pfeife verunglimpft wird. 

Die Mainstream-Medien haben den Begriff „Elternrechte“ mit Bigotterie und Hass gleichgesetzt. Und es hat funktioniert. Die Linke glaubt es. Oder tun sie so? Ich weiß nicht. Aber egal, ob die Empörung der Lefties real, vorgetäuscht oder eine Kombination davon ist, sie wird mit Vehemenz zum Ausdruck gebracht.

Und es ist eine effektive Taktik. Es macht Eltern sicherlich Angst, bei Schulratssitzungen aufzutauchen und Fragen zum Lehrplan oder zur allgemeinen Politik zu stellen. 

Vernünftigen Menschen, die am Leben ihrer Kinder beteiligt sind, wird das Gefühl vermittelt, dass die Erwartung, weiterhin beteiligt zu sein, hasserfüllt, hoffnungslos provinziell und geradezu rückständig ist. Sicherlich nicht etwas, das man öffentlich als Überzeugung oder Wert verkünden kann. Denn die Geschichte, die von Lehrergewerkschaften, Mainstream-Medien und linken Aktivisten erzählt wird, ist, dass nur hinterwäldlerische Fanatiker glauben, sie könnten besser Kinder erziehen als das öffentliche Schulsystem, Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens, Lehrergewerkschaften und Regierungsführer. 

Es ist dumm. Genauso dumm wie später im selben Jahr, als Tiffany und ich uns zum ersten Mal unterhielten, die National School Boards Association schickte einen Brief an Präsident Biden und das FBI, die die Beteiligung der Eltern an Schulratssitzungen mit inländischem Terrorismus vergleichen. 

Dumm. Aber beängstigend. 

Und sicherlich eine gewaltige Entmutigung für alle Eltern, die darüber nachdenken, sich zu engagieren, eine Beschwerde bei ihrer Schule oder ihrem Bezirk einzureichen oder als Herausfordererkandidat für einen Sitz im Schulvorstand zu kandidieren. 

Es ist hilfreich, eine Gemeinschaft gleichgesinnter Eltern zu haben, die Sie daran erinnert, dass Sie nicht verrückt sind. Oder böse. Und dass Sie nicht nachgeben sollten, nur weil über Sie gelogen wird. Und ich denke, in gewisser Weise ist dies der Zweck, den M4L für Mütter im ganzen Land erfüllt. Die Gruppe bietet Eltern Gemeinschaft und einen Ausgangspunkt, um sich vor Ort zu engagieren. 

Tiffany äußert oft den Satz „Wir erziehen nicht gemeinsam mit der Regierung.“ Es ist gewissermaßen zum M4L-Slogan geworden. Es wird verleumdet, es enthülle die Wahrheit über den gewalttätigen Extremismus der Gruppe. 

Aber glaubt irgendjemand wirklich, dass er gemeinsam mit der Regierung Eltern werden sollte? Wirklich? An alle Einwohner Brooklyns und San Franciscos, die Abscheu vor M4L heucheln, während sie ihre Kinder auf teure Privatschulen für 60 US-Dollar pro Jahr wie Saint Ann's und Hamlin schicken: Erkennen Sie nicht ausdrücklich an, dass Sie nicht bereit sind, Ihre Kinder der Regierung zu übergeben? öffentliche Schulen leiten, weil Sie tatsächlich nicht „gemeinsam mit der Regierung erziehen“ wollen? Und sind nicht viele dieser „Linken“ schulfeindlich, während sie sich genau der Schulwahl bedienen, die sie als hasserfüllt und rassistisch anprangern? 

Es ist erst etwa fünf Jahre her, als die Geschichte von Larry Nassar bekannt wurde und sich herausstellte, dass er gemeinsam mit seinen Eltern im Untersuchungsraum Kinder misshandelte und dass sich die Empörung der Eltern gegen andere Eltern richtete. Warum passt du nicht auf?! Warum engagieren Sie sich nicht stärker? Die Implikation: Das könnte meinem Kind nie passieren, weil ich in das Leben meiner Kinder involviert bin! (Klingt irgendwie nach einer Geltendmachung von Elternrechten, nicht wahr? Sicher war es auch eine tDas könnte mir oder meinem Kind nie passieren Abwehrmechanismus, aber Sie verstehen, was ich meine.)

Und es wurde oft wiederholt Schulen müssen geschlossen bleiben In den Jahren 2020 und 2021 wird deutlich, dass Eltern ihre Kinder besser unterrichten und aufhören müssen, sich darüber zu beschweren, dass sie nicht zu heißem Yoga und Brunch gehen können. Klingt, als hätten sie die Beteiligung der Eltern gefordert, nicht wahr? 

Angesichts der Heuchelei hat Tiffany gelernt, die Beschimpfungen abzutun, die man ihr vorwirft. Sie sagte mir:

"Wir sind fröhliche Krieger. Während der Corona-Zeit war ich so frustriert darüber, dass unsere Kinder durch so viele schlechte Entscheidungen verletzt wurden. Und ich war sehr wütend. Und dann beschlossen wir, Moms for Liberty zu gründen und ich musste eine Entscheidung darüber treffen, wie ich diese Arbeit machen wollte. Ich wollte nicht die ganze Zeit wütend sein oder dass meine Kinder aufwachsen und zusehen, wie ich wütend bin. Also beschloss ich, dass ich mit einem Lächeln im Gesicht höllisch für die Zukunft Amerikas kämpfen würde, weil unsere Kinder zuschauen"

M4L bringt anderen Müttern jetzt bei, Beschimpfungen beiseite zu schieben und weiterzumachen. Ich nenne es „Kompartimentalisierung“ und ich bin in den letzten drei Jahren auch ziemlich gut darin geworden. Tatsächlich schlage ich mein Buch auf Levi's aufgeknöpft mit diesem Zitat aus Epictetus: Wenn von dir Böses gesagt wird und wenn es wahr ist, dann korrigiere dich; Wenn es eine Lüge ist, lache darüber.

Wir haben beide gelernt, darüber zu lachen. Weil es nicht wahr ist. Wir sind keine Rassisten oder Terroristen oder Mitglieder von Hassgruppen. Auch wenn eines der M4L-Mitglieder in einigen für seine Ortsgruppe erstellten Kollateralen ein schlecht durchdachtes Zitat von Hitler verwendete. 

Das grob gewählte Zitat lautete: „Wer allein die Jugend besitzt, GEWINNT die Zukunft.“ Es ist eine gute Regel, Hitler nicht zu zitieren, selbst wenn Sie es tun, um zu zeigen, womit Sie es Ihrer Meinung nach von der Gegenseite zu tun haben. Aber auch hier konnte kein vernünftiger Mensch wirklich glauben, dass dieser M4L-Kapitelleiter die wahren Nazi-Absichten der Organisation zum Ausdruck brachte. Könnten sie?

Ich habe Tiffany noch nie persönlich getroffen. Wir haben in den letzten 2 1/2 Jahren vielleicht fünf Mal telefoniert. Ich war in ihrem Podcast Fröhliche Krieger mit meinem Ehemann. Wir mailen uns gegenseitig. Wir schreiben manchmal eine SMS. Ich habe noch nie bei einer Veranstaltung von Moms for Liberty gesprochen. Ich bin kein Mitglied. Ich habe ihnen kein Geld gegeben und auch kein Geld von ihnen bekommen. Ich habe nie ein T-Shirt gekauft. 

Tiffany und ich sind Verbündete. Und gegenseitige Unterstützung, so gut es geht, da man im wirklichen Leben noch nie eine Mahlzeit, einen Cocktail oder auch nur ein Gespräch miteinander geteilt hat.

Tiffany hat nie etwas anderes zum Ausdruck gebracht als ihre Akzeptanz und die Bereitschaft, mit mir zusammenzuarbeiten. Sie hat mir nur Freundschaft und Ermutigung angeboten, trotz unserer Differenzen in anderen Angelegenheiten außerhalb der Bildung und der Einbeziehung der Eltern. Sie ist keine Antisemitin. Es ist lächerlich. 

Was wir gemeinsam haben, verbindet uns. Eventuelle Differenzen können beiseite gelegt werden. 

Ich würde behaupten, dass M4L-Mitglieder genauso denken. Während die Gruppe konservativ tendiert, ist die Zusammensetzung der Mitglieder tatsächlich gemischt. Tiffany erzählte mir: „Einige sind Republikaner, andere haben keine Parteizugehörigkeit, und es gibt einige Demokraten. Die überwiegende Mehrheit unserer Mitglieder war in ihrem Leben noch nie besonders politisch.“ 

Marleatia „Tia“ Bess ist M4L-Mitglied. Wir trafen uns bei meiner Recherche auf der Suche nach Familien, die ich interviewen und in dem Dokumentarfilm, den ich drehe, über die Auswirkungen von Schulschließungen und anderen Einschränkungen während der Corona-Krise auf Kinder und Familien aufführen möchte. 

Sie lebt in Middleburg, Florida, einer kleinen Gemeinde etwa 25 Meilen außerhalb von Jacksonville. Sie verließ Jacksonville während der Corona-Krise, damit ihr Sohn, der Lernschwierigkeiten hat, auf dem Höhepunkt der Beschränkungen eine normalere Schulerfahrung erleben konnte. Im Mai wurde Tia die Nationaler Outreach-Direktor für M4L

Tia lacht über die Andeutung, dass sie in Gefahr sein könnte, wenn sie als schwarze Lesbe in Florida lebt und ihre drei Kinder mit ihrem Partner in einer kleinen ländlichen Gemeinde großzieht. Sie lächelt auch und winkt von der Vorstellung ab, dass M4L eine Hassgruppe sei. Sie scheint den Geist einer fröhlichen Kriegerin zu verkörpern, von dem Tiffany spricht. Sie strahlt Freude und Positivität aus. Ich fühle mich jedes Mal leichter und optimistischer, wenn ich mit ihr spreche. 

Freude kann ansteckend sein. Und diejenigen von uns, die in den letzten drei Jahren gegen die gefühlte Welt gekämpft haben, brauchen etwas Freude, wenn wir uns weiterhin nicht nur für unsere Kinder, sondern für alle einsetzen. 

„Niemand wird für etwas kämpfen wie eine Mutter für ihre Kinder“, sagt Tiffany oft. Und für viele Mütter im ganzen Land war Covid eine Grenze im Sand. Sie werden nicht zulassen, dass es noch einmal passiert. Sie werden wachsam sein und für die Normalität ihrer Kinder kämpfen, von der sie vorher nie wussten, dass sie gefährdet ist. 

Ich zähle mich dazu. Und wir sind umso stärker, wenn wir gemeinsam kämpfen.

Nachdruck des Autors Substack



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Autor

  • Jennifer Sei

    Jennifer Sey ist Filmemacherin, ehemalige Unternehmensleiterin, Regisseurin und Produzentin von Generation Covid sowie Autorin von Levi's Unbuttoned.

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