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Die verängstigte Klasse

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Sie sind überall um uns herum, besonders diejenigen von uns, die in relativ wohlhabenden Großstadtvierteln in den USA oder Westeuropa leben. Obwohl sie – zumindest in materieller Hinsicht – zu den glücklichsten Menschen gehören, die jemals auf der Erde gelebt haben, haben sie große Angst. Und sie wollen, dass Sie auch sehr erschrocken sind.

In der Tat sehen viele von ihnen Ihre Weigerung, sich vor den unvermeidlichen Risiken des Lebens genauso zu fürchten, als ein ernstes Problem, das sie und ihre oft mächtigen und einflussreichen Mitreisenden dazu berechtigt, auf alle möglichen autoritären Praktiken zurückzugreifen, um sicherzustellen, dass Sie sich zunehmend an ihre halten Neurotischer Blick auf die Realität.

Diese Tendenz war in letzter Zeit in voller Blüte, da die Menschen, die in den letzten 20 Monaten sicher hinter ihren Laptops gesessen haben, diejenigen, die auf Baustellen und in Fleischverpackungsbetrieben unterwegs waren und sich frei mit anderen und dem Virus vermischten, mit einer Ansprache bedrohten und drohten, ihre eigenen zu verinnerlichen Obsessionen. 

Und wenn diese vermeintlich ignoranten Anderen – deren Fundgrube an empirischen Beweisen über die Gefahren des Virus die der Laptopper locker übertrifft – sich weigern, sich der Forderung, Angst zu haben, zu beugen, werden sie mit allerlei Schmähungen konfrontiert. 

Historisch gesehen ist das ein merkwürdiges Phänomen. 

Für den größten Teil der aufgezeichneten Zeit waren Wohlstand und Bildung das Tor zu einem relativ sorgenfreien Leben. Aber jetzt sind die Menschen, die diese Vorteile am meisten genießen, anscheinend von Angst geplagt und, wie viele Menschen, die unter dieser Plage leiden, versessen darauf, ihr Elend mit anderen zu teilen.

Es geht hier nicht darum, die sehr realen Kosten der Angst im Leben vieler Menschen herunterzuspielen oder sie als echtes Problem der öffentlichen Gesundheit abzutun. Vielmehr ist zu fragen, wie und warum es sich so schnell unter denen ausbreitet, die zumindest oberflächlich weniger Grund haben als die große Mehrheit ihrer Mitmenschen, darunter zu leiden.

Ich denke, es gibt eine Reihe möglicher Erklärungen. 

Eine Möglichkeit, das Phänomen zu erklären, ist im Zusammenhang mit der Einkommensungleichheit und ihren verheerenden Auswirkungen auf die Form und Größe der oberen Mittelschicht und derjenigen, die immer noch glauben, dass sie eine realistische Chance haben, sich ihr anzuschließen. Diejenigen, die es in diese Untergruppe „geschafft“ haben, sind sich der instabilen Natur ihres Status in einer Welt von Unternehmensübernahmen und zügellosen Entlassungen zutiefst bewusst. Und sie befürchten, dass sie ihren Kindern möglicherweise nicht die Fähigkeit vermitteln können, das zu bewahren, was sie zu Recht oder zu Unrecht als die einzige wirkliche Version des guten Lebens ansehen. 

Als also die Menschen ganz oben nach dem 11. September die Entscheidung trafen, das Schüren von Angst zum Eckpfeiler der politischen Mobilisierung in einer zunehmend postpolitischen und postkommunalen Gesellschaft zu machen, fanden sie in diesem ängstlichen Wenn auch eine bereitwillige Reserve an Unterstützung relativ wohlhabende Bevölkerungsgruppe.

Und nach zwei Jahrzehnten, in denen ihr bereits ängstliches inneres Selbst täglich von einem stetigen Trommelschlag der Angst massiert wurde (und einer Diät von Trump als Hitler zum Nachtisch), fielen sie und ihre Kinder wie reife Früchte in die Hände derer, die sie verkaufen wollten über die „beispiellose“ Bedrohung durch eine Krankheit, die 99.75 % ihrer Opfer wunderbar am Leben lässt.

Eine weitere Schicht zu diesem allgemeinen Phänomen wird durch die zunehmende Isolierung unserer gebildeten Klassen von der „Körperlichkeit“ sowohl in ihrer Arbeit als auch in ihrem Gemeinschaftsleben ergänzt.

Bis in die 1990er Jahre war es für die Reichsten der Reichen praktisch unmöglich, keine aktive oder passive Bekanntschaft mit der Welt der körperlichen Arbeit zu machen. Tatsächlich taten es in den ersten drei oder vier Jahrzehnten nach dem Zweiten Weltkrieg viele derjenigen, die es sich finanziell leisten konnten, ihren Kindern diese Bekanntschaft mit körperlicher Arbeit zu ersparen, dies oft nicht, da sie glaubten, zu wissen, was es bedeutet, zu schwitzen, Schmerzen zu haben, zu sein im Laufe des Tages vernichtend gelangweilt und nicht selten gedemütigt zu werden, war wesentlich, um ein umfassenderes und empathischeres Verständnis der Conditio Humana zu erlangen. 

All das endete, als die Finanzialisierung der Wirtschaft und der Aufstieg des Internets das bewirkten, was Christopher Lasch machte vorausschauend bezeichnet die „Rebellion der Eliten eine viel greifbarere Möglichkeit“.

Zum Beispiel haben nur sehr wenige meiner Studenten während ihrer Sommerferien in etwas anderem als Bürojobs gearbeitet, die oft durch familiäre Verbindungen vermittelt wurden. Sie haben daher wenig Verständnis und daher wenig Empathie dafür, wie brutal und erniedrigend die tägliche Arbeit für so viele Menschen sein kann. 

Diese Entfremdung vom Physischen zeigt sich auch im Familienleben. Das vorherrschende und selten in Frage gestellte Edikt „Geh dorthin, wo das Geld ist“ – eine virtuelle Religion für diejenigen, die in der US-Kultur aufsteigen wollen – hat dazu geführt, dass eine große Zahl von Kindern jetzt weit entfernt von ihren Großfamilien aufwächst. Wir sprechen jedoch selten über die eingebauten Kosten für das Abonnement dieses Ethos. 

Mit Großeltern, Onkeln und Tanten regelmäßig und persönlich zu sprechen und ihnen zuzuhören, ist etwas ganz anderes, als diese Menschen bei gelegentlichen choreografierten Feiertagsritualen oder von Zeit zu Zeit auf Zoom zu sehen. In erster Linie wird das Kind in ein Milieu eingefügt, das sein Weltverständnis auf Gedeih und Verderb strukturiert und es dazu zwingt, seine Beziehung sowohl zur Vergangenheit als auch zu anderen Menschen und deren individuellen Geschichten anzuerkennen. 

Könnten sie sich später aus sehr guten Gründen entscheiden, dieses spezielle Netzwerk von Erzählungen zu durchbrechen? Na sicher. Aber wenn sie das tun, werden sie zumindest die Idee einer stabilen und verwurzelten Identität als Lebensziel in sich tragen, etwas, was meine Diskussionen mit Studenten im letzten Jahrzehnt dazu geführt haben, dass viele von ihnen glauben, dass viele von ihnen keine Möglichkeit mehr sehen, oder sogar ein Bedürfnis.

Die zunehmende Distanz zwischen denen, die in den antiseptischen Grenzen der Informationsökonomie arbeiten, und denen, die ihren Lebensunterhalt noch mit ihrem Körper verdienen, hat darüber hinaus viele der ersteren Gruppe in einen Zustand enormer Verwirrung hinsichtlich der Unterscheidung zwischen Worten und Taten geführt.

In der Wissenschaft zu arbeiten, wie ich es in den letzten drei Jahrzehnten getan habe, bedeutet, von Menschen umgeben zu sein, die wirklich glauben, dass die Worte, die man mit anderen austauscht, genauso existenziell gewichtig und folgenreich sind wie körperliche Angriffe auf den Körper. Dies zeigt nicht nur, wie wenige von ihnen jemals in eine echte Schlägerei verwickelt waren, sondern auch, wie blind sie gegenüber der grundlegenden Rolle sind, die körperliche Gewalt und/oder die drohende Gefahr ihres Einsatzes immer im Spiel gespielt hat, die vielen dazu zu zwingen, sich zu beugen der Wille der Wenigen.

Und das ist der Grund, warum so viele von ihnen, die die moralisierenden, wenn auch faktisch schwachen Argumente nachplappern, die ihnen von einem zutiefst korrupten Medien-Establishment geliefert werden, so verblüfft sind über die körperlichen Angriffe auf die Körper von Menschen, die jetzt im Namen des „Kampfes gegen Covid“ stattfinden. ” Das ist auch der Grund, warum eine beunruhigende Anzahl derjenigen, die sie unterrichten, wirklich glaubt, dass es viel problematischer ist, jemandem eine Kritik an einem ideologischen Konstrukt vorzutragen, von dem eine andere Person ihnen sagte, dass es gut und richtig sei, als jemanden zu zwingen, sich unter Androhung ein experimentelles Medikament zu injizieren ihre Lebensgrundlage zu verlieren. 

Aber der vielleicht bedeutendste Grund für den Aufstieg der verängstigten Klasse ist der Angriff der modernen Konsumkultur auf die tausendjährige Praxis, die Jugend mit dem zu versorgen, was Joseph Campbell „angemessene mythische Instructio“ nannte. Für Campbell sind Mythen vor allem ein Mittel, um die Jugend gegen die Angst zu impfen, zu wissen, dass wir alle für Verfall und Tod bestimmt sind, sowie für viel zugefügte Grausamkeit auf diesem Marsch in Richtung Vergessenheit.

Diese Geschichten, schlägt er vor, zeigen den Jugendlichen, wie andere sich in der Vergangenheit mit ihren Ängsten auseinandergesetzt und gelernt haben, Sinn und Kohärenz in der scheinbaren Absurdität ihrer Situationen zu finden. Sie vermitteln die Botschaft, dass es ohne das wiederholte Eingehen von Risiken und eine ständige Auseinandersetzung mit Angst nichts gibt, das an vitale Fülle und signifikantes psychologisches Wachstum heranreicht. Kurz gesagt, sie vermitteln den Jugendlichen die Vorstellung, dass sie mit ihren existenziellen Dilemmata keineswegs allein sind. 

Aus konsumkultureller Sicht jedoch eine mythisch verankerte Person; Das heißt, jemand, der in der Lage ist, seine gegenwärtigen Kämpfe in eine breite, kohärente und historisch informierte Perspektive einzuordnen, ist eine sehr beunruhigende Sache.

Warum? 

Denn solche Menschen sind viel weniger empfänglich für die meist auf Angst basierenden Argumente, die die Produktion und den Konsum der oft nicht lebensnotwendigen Güter vorantreiben, von denen das System für sein kontinuierliches Wachstum und seine Expansion abhängt. Wenn ein Jugendlicher Geschichten gehört hat, die die Allgegenwart unangenehmer Gefühle unter Menschen seines Alters unterstreichen und wie so viele vor ihnen diese Schwierigkeiten durchgemacht haben und stärker und weiser geworden sind, dann wird er sich viel weniger nach dem Kauf der „Lösung“ sehnen “ zu dem Problem, das ihm von kommerziellen Unternehmen angeboten wird. 

Es wurde gesagt, dass wir im Laufe der Zeit dazu neigen, „das zu werden, was wir tun“. Es scheint, dass die „gebildeten“ bequemen Klassen, nachdem sie eine Kampagne um eine Kampagne der Angst im Namen der wirklich Mächtigen orchestriert haben, dazu gekommen sind, ihren eigenen Schtick bis zu dem Punkt zu glauben, an dem sie Schwierigkeiten haben, diejenigen zu verstehen oder sogar zu tolerieren, die immer ihre Söldner verbraucht haben -Angstpornos mit einer großen Portion Salz produziert. 

Schlimmer noch, diese selbstverängstigten Eliten scheinen zu glauben, dass sie ihren Mangel an Glaubwürdigkeit bei denen, die außerhalb ihres grimmigen Gefängnisses der Angst leben, jetzt beheben können, indem sie einfach die Lautstärke der Angstmaschine erhöhen. Ich vermute, dass ihnen eine größere und viel „physischere“ Reihe von Reaktionen bevorsteht, als sie sich jemals vorgestellt haben. 



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Autor

  • Thomas Harrington

    Thomas Harrington, Senior Brownstone Scholar und 2023 Brownstone Fellow, ist emeritierter Professor für Hispanic Studies am Trinity College in Hartford, Connecticut, wo er 24 Jahre lang gelehrt hat. Seine Forschung befasst sich mit iberischen Bewegungen der nationalen Identität und der zeitgenössischen katalanischen Kultur. Seine Essays erscheinen unter Worte im Streben nach Licht.

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