Brownstone » Zeitschrift des Brownstone Institute » Niedergang und Untergang der Universität
Niedergang von Wissenschaft und Universitäten

Niedergang und Untergang der Universität

TEILEN | DRUCKEN | EMAIL

Seit ich mich von der Universität zurückgezogen habe, haben mich mehrere Leute gefragt, ob ich sie vermisse. Ich sage ihnen, ich vermisse was es wurde, aber nicht das, was daraus geworden ist. Die Hochschulbildung in Amerika hat sich von der besten der Welt zu einer der erbärmlichsten entwickelt. Warum? Es ist schwer zu beschreiben, was die Wissenschaft für mich und Millionen in der Vergangenheit war. Es war nicht nur ein Job, sondern eine Lebensweise und der westlichen Zivilisation; und ich bin so nah dran, dass es schwer zu beschreiben ist – wie der Versuch, die eigene Mutter zu beschreiben (daher alma mater!).

Aber lass es mich versuchen. Das Universitätsleben in seiner besten Form war sowohl das ernsteste, schwierigste, herausforderndste als auch das verrückteste Leben; und doch war es auch die aufregendste, lebhafteste, lohnendste und unterhaltsamste Erfahrung.

Es war todernst, weil wir ständig die intensivsten menschlichen Themen untersuchten: historische und persönliche Tragödien; ethische Dilemmata, philosophische Komplexitäten; theologische Geheimnisse; und wissenschaftliche Wunder. Es war hart, weil es dich intellektuell und emotional strapazierte, alles in Frage stellte und durch dieses Wissen verändert wurde. Und es war schwierig wegen der enormen Arbeitsbelastung und Anforderungen; Aufgaben, Prüfungen, Arbeiten, Präsentationen und Seminare. Ich kenne keine andere Situation, außer vielleicht das Militär während eines Krieges, wo man so sehr auf die Probe gestellt werden könnte.

Doch diese akademische Strenge war so aufregend, lebendig und lustig, weil sie den wesentlichsten Teil der menschlichen Seele entwickelte und erfüllte, was die Bibel „Logos“ und Aristoteles „vernünftige Rede“ eines von Natur aus sozialen Wesens nennt. Es war aufregend, weil diese individuelle Entwicklung in einem disziplinierten, aber freien, intellektuellen und sozialen Umfeld stattfand – voller Debatten, Diskussionen, Auseinandersetzungen und Fragen in einer Gemeinschaft von Toleranz und Respekt, aber auch Lachen, Scherzen, Flirten, Kämpfen, Erklären, und lernen.

Diese „Gelehrtengemeinschaft“ – offen, suchend, Lehrer und Schüler – veränderte das Leben und bereitete einen auf alles vor, was einem begegnete. Sokrates' Diktum „Erkenne dich selbst“ und „Das ungeprüfte Leben ist nicht lebenswert“ liegen der traditionellen geisteswissenschaftlichen Ausbildung zugrunde: von jedem Fach etwas zu lernen („Renaissance Man“) und alle Perspektiven auf jedes Fach und dadurch zu lernen, wie es geht thinkGrund und analysieren: und dann in der Lage sein, alles im Leben zu bewältigen und sich an Veränderungen anzupassen.

Mir ist klar, dass dieses „Geistesleben“ innerhalb einer strengen, aber freundlichen Gemeinschaft ein Ideal ist; langweilige Vorlesungen und mittelmäßige Professoren gab es an jeder Universität. Aber das „System“ der akademischen Freiheit und die damit verbundenen Erfahrungen des intellektuellen Wachstums setzten sich durch.

An Konflikten hat es der Akademie auch nicht gefehlt (wie der alte Witz lautete: „Die Kämpfe in der Akademie sind so schlimm, weil die Einsätze so niedrig sind“). Aber diese Kämpfe drehten sich um Politik oder Persönlichkeiten (meistens Egos), nicht um die wesentliche Grundlage der Universität: freies Denken und Debatten. Ich kann mich nie daran erinnern, dass irgendjemand das Recht auf freie Meinungsäußerung, akademische Forschung oder Gewissensfreiheit in Frage gestellt hat, selbst inmitten schrecklicher Kämpfe, die zur Entlassung von Präsidenten, zu Programmänderungen oder zum Rücktritt von Vorstandsmitgliedern geführt haben.

Die akademische Welt war voll von exzentrischen Professoren mit verschiedenen verrückten Ideen und Angewohnheiten (einige davon brillant), naiven Studenten und aufgeblasenen Verwaltungsbeamten; aber sie hielten sich alle an denselben Wissensstandard. Dies führte nicht nur zu wissenschaftlichen Entdeckungen und technologischem Fortschritt, sondern zu jeder anderen Art von Fortschritt: wirtschaftlicher, politischer, sozialer und ethischer Art.

Solch ein offenes, lebendiges und produktives akademisches System geht auf das antike Griechenland und Rom, die mittelalterlichen europäischen Klöster und Universitäten und die Tutorien in Oxford und Cambridge zurück, aber es wurde in Amerika perfektioniert. Die erste wirklich moderne Universität war die von Thomas Jefferson gegründete University of Virginia (die 200 ihr 2019-jähriges Bestehen feierte). Jefferson sagte über UVA: „Hier haben wir keine Angst davor, der Wahrheit zu folgen, wohin sie auch führen mag; auch keinen Irrtum zu dulden, solange der Vernunft die Freiheit gelassen wird, ihn zu bekämpfen.“

Das ist die klassische Aussage der akademischen Freiheit: ein „freier Marktplatz der Ideen“, der Individuen und die Gesellschaft entwickelt. Und das ist besonders wichtig in einer Demokratie, in der sich die Menschen selbst regieren. Es besagt, dass die Lösung für schlechte Ideen nicht darin besteht, sie zu zensieren oder zu ignorieren, sondern darin, sie zu ignorieren widerlegen sie mit guten und vernünftigen Ideen. So wie die besten Produkte aus wirtschaftlichem Wettbewerb entstehen, entsteht gesunde Religion aus Gewissensfreiheit.

Jefferson erlebte sowohl die intellektuellen als auch die sozialen Aspekte dieses akademischen Lebens bei sich alma mater, William and Mary College in Williamsburg, Virginia. Da, sagte er in seinem Autobiografie, hatte er Professoren wie seinen Philosophie- und Mathematikprofessor „tief in den meisten nützlichen Zweigen der Wissenschaft, mit einem glücklichen Talent für Kommunikation, korrekten und vornehmen Manieren und einem erweiterten und liberalen Geist“.

In ähnlicher Weise lehrte Jeffersons Rechtsprofessor George Wythe Rechtslehre im Kontext der Geisteswissenschaften, der Geschichte und der politischen Philosophie. Ihr formeller Unterricht kombiniert mit einem informellen, persönlichen Mentoring, das Abendessen im Royal Governor's Palace (!) beinhaltete, wo diese „Partie Quarree“ klassische Musik und Diskussionen über Philosophie und Literatur, Religion und Geschichte genoss, bildete, bemerkte Jefferson, „die beste Schule der Sitten und Moralvorstellungen, die jemals in Amerika existierten“ und „das Schicksal meines Lebens bestimmt haben“. Und die Schicksale unserer Nation, da eine solche Ausbildung Jefferson darauf vorbereitete, die Unabhängigkeitserklärung zu schreiben.

Eine solche Kombination aus formaler Bildung in Klassenzimmern und Labors mit informierter Betreuung und Gesellschaft wurde zum Modell für Jeffersons „akademisches Dorf“ an der University of Virginia und für akademische Freiheit in Amerika. Beide wurden durch die liberale „politische Korrektheit“ der letzten 30 Jahre, insbesondere während der Obama-Administration, effektiv zerstört.

Politische Korrektheit ersetzt faktisch die freie, vielfältige Debatte und eine positive kollegiale Gemeinschaft durch NS-ähnliche Sprachkontrolle. An die Stelle eines „freien Marktplatzes der Ideen“ tritt die Auseinandersetzung mit allen Themen und Perspektiven dank One offizielle Ideologie, die alle anderen Ansichten in den Schatten stellt. Diese PC-Doktrin besagt im Wesentlichen, dass die westliche Zivilisation im Allgemeinen und Amerika im Besonderen rassistisch, sexistisch, imperialistisch und ungerecht ist. Das bedeutet, dass über bestimmte Personen oder Themen (Jefferson, die Gründung, das Christentum usw.) nichts Gutes und über „geschützte Gruppen“ (Frauen, Minderheiten, Schwule, Muslime, illegale Einwanderer) nichts Schlechtes oder „Anstößiges“ gesagt werden kann , etc). Diese Ideologie hat die Geistes- und Sozialwissenschaften an amerikanischen Universitäten (sowie die bekanntesten akademischen Vereinigungen und Zeitschriften und die renommiertesten Auszeichnungen) ziemlich erobert.

Dieses Denksystem wurde durch die weitgehend illegale und verfassungswidrige Ausweitung der Titel-IX-Vorschriften im Jahr 2014 kodifiziert und bewaffnet. Dies war eine Bestimmung der Civil Rights Acts, die gleiche Ausgaben für den Hochschulsport nach Geschlechtern verlangte. Es wurde geschickt in einen PC-Blitz verwandelt, indem „Diskriminierung“ mit „Belästigung“ gleichgesetzt wurde. Als „Belästigung“ um „verbale“ Belästigung erweitert wurde, erlaubte dies die Zensur und Bestrafung jeder Äußerung, die von irgendjemandem als anstößig oder „unerwünscht“ empfunden wurde. Titel-IX-Büros an jeder amerikanischen Universität (mit Namen wie: The Office of Conduct, Compliance, Control, Diversity, Inclusion and Demaskulinization) führen Gestapo-ähnliche Operationen der Überwachung, Meldepflicht, Ermittlungen, Verhöre (ohne ordnungsgemäßes Verfahren) und Verweise, Entlassungen durch und Vertreibungen.

Unnötig zu erwähnen, dass dies eine „abschreckende Wirkung“ auf die Meinungs- und Vereinigungsfreiheit hatte. Colleges haben sich in soziale Friedhöfe und intellektuelle Ödlande verwandelt. Das US-Bildungsministerium drohte damit, allen Universitäten, die diese totalitäre Politik nicht durchsetzten, die Bundesmittel zu streichen. Schrecken regierte. Leider waren die Menschen, die dadurch am meisten verletzt wurden, diejenigen, denen es helfen sollte: Frauen und Minderheiten. Ihre Ausbildung wurde bagatellisiert und das informelle Mentoring, das sie auf das Berufsleben vorbereitete, ging verloren, da die Professoren aus Angst vor Schikanen über eine rein offizielle Tätigkeit hinaus nichts mit ihnen zu tun hatten.

All dies hatte katastrophale Auswirkungen auf die Moral und die Immatrikulation, die landesweit rückläufig ist. Als die Universitäten den jungen Menschen tatsächlich sagten: „Kommen Sie her und werden Sie ständig belästigt, missbraucht und angegriffen (oder beschuldigt, dies zu tun und sich nicht wehren zu können)“, schien dies nicht zusammen mit den hohen Kosten und dem wertlosen Unterricht zu sein so ein gutes Geschäft.

Title IX Political Correctness verbarg viele seiner Angriffe auf die geistige Freiheit und die Meinungsfreiheit geschickt unter dem wohlwollenden Kodex von „Zivilisation“ und „Respekt“ – was bedeutete, dass jedes Gespräch, Lachen oder Verhalten, das jemanden beleidigte, verboten war. Aber was könnte wirklich „respektvoller“ sein, als alle Seiten eines Themas zu präsentieren und den Schüler entscheiden zu lassen, was er glaubt? Professoren in meiner Zeit, nach Art des klassischen Essays von John Stuart Mill Auf Freiheit, waren objektiv und distanziert; alle Seiten fair darstellen Bevor Anmaßend zu kritisieren. Nachdem Bundesgerichtsurteile ein solches Vorgehen für verfassungswidrig erklärt hatten, begann die Bürgerrechts-„Schulung“ an Universitäten oft mit stolzen Aussagen, dass die Meinungsfreiheit absolut respektiert werde, bevor sie 200 Möglichkeiten aufzählte, wie sie eingeschränkt wurde.

Die negativen Auswirkungen dieser stalinistischen Dekrete (auf Moral, Immatrikulation, Öffentlichkeit) haben viele Universitäten veranlasst, Marketingberater einzustellen, um ihr Image mit Slogans und Spielereien aufzupolieren. Spaßaktionen wie „Cookie Day“ und „The Career Closet“ (das erfinde ich nicht) sollten den Hochschulen ein „sicheres“ und fröhliches Image vermitteln. Aber junge Amerikaner mögen den Gedanken nicht, an einem Umerziehungslager oder einem Kindergarten teilzunehmen; Sie wollen eine Universität. Wenn die Akademie nicht von Akademikern und nicht von politischen Aktivisten oder Marketingberatern geleitet wird, werden die Universitäten nicht zurückkehren – zum Schaden unseres gesamten Landes.

Meine Vermutung ist, dass in 10 Jahren die Hälfte der amerikanischen Universitäten in berufsbildende technische Schulen umgewandelt oder ganz geschlossen werden (oder möglicherweise in Gefängnisse mit minimaler Sicherheit oder Drogenrehabilitationszentren umgewandelt werden). Die übrigen werden hoffentlich zu einem Modell zurückkehren, das den lebendigen, rigorosen und nützlichen Universitäten ähnelt, die wir einst hatten. Kombinationen aus Online-Effizienz und Community vor Ort sind möglicherweise die beste Lösung. Und wenn weiterführende Schulen wieder das Beste der westlichen Zivilisation (Literatur, Geschichte, Kunst, Musik, Philosophie) lehren würden, würde dies Amerikaner, die nicht aufs College gehen, darauf vorbereiten, gut informierte, nachdenkliche Bürger zu sein, Jeffersons Ideal für die amerikanische Demokratie.

Wie meine Lieblingsphilosophen Jefferson, Hannah Arendt und Aristoteles bleibe ich optimistisch, dass die Akademie in irgendeiner Form überleben wird, wenn Menschen rationale, soziale Wesen sind. Ich hoffe es, denn ohne sie wird die amerikanische Größe nicht überleben.



Veröffentlicht unter a Creative Commons Namensnennung 4.0 Internationale Lizenz
Für Nachdrucke setzen Sie bitte den kanonischen Link wieder auf das Original zurück Brownstone-Institut Artikel und Autor.

Autor

  • Garrett Sheldon

    Garrett Ward Sheldon ist emeritierter Professor an der University of Virginia. Er lehrte politische Theorie, amerikanisches politisches Denken, Recht und Religion. Er hat 10 Bücher veröffentlicht, darunter The History of Political Theory: Ancient Greece to Modern America, Religion and Politics: Major Thinkers on the Relation of Church and State und The Political Philosophy of Thomas Jefferson. Er war in Residence und im Auftrag von Wycliffe Hall, Universität Oxford, und Gastwissenschaftler an der Universität Wien, am Trinity College (Dublin), an der Universität Moskau, an der Universität Istanbul und in Princeton.

    Alle Beiträge

Spenden Sie heute

Ihre finanzielle Unterstützung des Brownstone Institute kommt der Unterstützung von Schriftstellern, Anwälten, Wissenschaftlern, Ökonomen und anderen mutigen Menschen zugute, die während der Umwälzungen unserer Zeit beruflich entlassen und vertrieben wurden. Sie können durch ihre fortlaufende Arbeit dazu beitragen, die Wahrheit ans Licht zu bringen.

Abonnieren Sie Brownstone für weitere Neuigkeiten

Bleiben Sie mit dem Brownstone Institute auf dem Laufenden