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Hühnersuppe

Suppe ist die Art und Weise, wie wir uns gegenseitig am Leben halten

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Ich lag auf dem Rücken auf der Couch, wie schon seit ein paar Wochen, und erholte mich von meiner unmittelbaren Begegnung mit der Leere. Ich habe mir mit dem Segen meines Arztes die Erlaubnis gegeben, zumindest für eine Weile in einem Zustand der „Ruhe“ – diesem Retro-Zustand – ohne Schuldgefühle zu sein; was gleichzeitig frech und luxuriös wirkt. 

Brian, mein Mann, hat mir Hühnersuppe gemacht, da Dr. Ealy mir so ziemlich nur Smoothies, Suppen und fermentierte Lebensmittel verschrieben hat, bis ich stärker bin. 

Ich bemerkte, dass einige klobige weiße Streifen in der Suppe schwammen, wie dicke kleine Flöße. "Was ist das Schatz?"

"Schweinefett. Es wird ihm Geschmack verleihen.“

„Du weißt doch, dass das eine jüdische Hühnersuppe sein soll, oder?“ fragte ich lächelnd.

„Man muss mein Irischsein respektieren“, erklärte er. 

Das habe ich getan, und die Suppe war köstlich: „erholsam“, wie wir in unserem Haushalt halb im Scherz sagen. Ich spürte, wie die Lebenskraft in mir etwas heller brannte, als ich auf meinem Löffel blies und alles in mich aufnahm.

Hühnersuppe hat in unserer Geschichte eine sehr allegorische Präsenz. Eine jüdische Hühnersuppe, die ich vor langer Zeit zubereitet habe, hat – das ist keine Übertreibung – unsere Beziehung von dem nervösen Zustand des „Dating“ auf den stetigen Weg zur Ehe gebracht.

Vor neun Jahren waren Brian und ich etwa sechs Monate lang zusammen. Ich war immer noch unglaublich nervös wegen ihm, teils erfreut, teils verängstigt. Die Hälfte von mir glaubte, er sei von einem Geheimdienst geschickt worden, um mein Leben und mein soziales Netzwerk zu infiltrieren. 

Warum hing er so ständig um mich herum, fragte ich mich? Er war viel jünger als ich, sehr gutaussehend, irgendwie furchterregend, äußerst vertraut mit einer Reihe von Waffen und seltsamerweise gut ausgebildet in vielen arkanen weißen und schwarzen Künsten. 

Er war nicht wie jeder andere, den ich kannte. Er hatte Hacker-Freunde. Er hatte Spionagefreunde, Söldnerfreunde und spezielle Operatorfreunde. Und seltsamerweise war er auch mit ein paar Gouverneuren, ein paar Botschaftern und einigen hochrangigen Geschäftsleuten befreundet; Außerdem bin ich mit Gesindel aller Art befreundet.

Sicherlich konnte er nicht jede Woche die lange Zugfahrt von Washington nach New York auf sich nehmen, um mich zu sehen, nur meinetwegen – nur für mich, eine erschöpfte alleinerziehende Mutter, aus einem ganz anderen Milieu? 

Was war sein echt Agenda?

Freunde warnten mich ständig vor genau diesem Szenario – der Subversion durch Verführung. Ein Freund schickte mir Nachrichten über einen Detektiv in Großbritannien, der eine Gruppe von Umweltaktivisten infiltrierte, indem er ein weibliches Mitglied verführte – er lebte mit ihr zusammen Monat bevor ihr klar wurde, dass die Beziehung eine Fiktion war. Andere Freunde von mir bombardierten Brian mit bohrenden Fragen, wenn er mich auf Partys begleitete. Er antwortete ihnen geduldig und verdrehte kaum die Augen. 

Ich würde ihn direkt nach meinen Ängsten fragen.

„Woher weiß ich, dass Sie nicht von der CIA oder dem Mossad hierher geschickt wurden, um mich zu töten?“

Er antwortete mit einem spöttischen Szenario, das mich wider Willen immer zum Lachen brachte.

„Nun, wenn ja, mache ich einen schrecklichen Job und werde wahrscheinlich gefeuert: „Agent Seamus hier. Was ist los? Warum ist sie noch nicht tot? Es ist Monate her!“ „Na ja, ich wollte es letzte Woche ausschalten, aber wir hatten das Ding im Rathaus. Dann wollte ich mich letzten Mittwoch darum kümmern, aber wir können es nicht verpassen Dancing with the Stars. Ich wollte es heute Morgen tun, aber Starbucks hat erst um 8:00 Uhr geöffnet, und Sie wissen, dass ich ohne die erste Tasse Kaffee nicht funktionieren kann …“

So langsam ließ ich meine Deckung los. Ich habe mich an die unwägbare Welt von Brian O'Shea gewöhnt. Ich habe mich daran gewöhnt, auf dem Regal, in dem er seine Toilettenartikel aufbewahrte, drei verschiedene Pässe zu finden. Ich gewöhnte mich daran, auf FaceTime eingeschaltet zu werden, um einem schrumpeligen, sektiererischen Warlord Hallo zu sagen, der aus irgendeinem Grund mit Brian Wodka-Shots getrunken hatte, wie er es aus irgendeinem Grund in Tiflis tat. Ich gewöhnte mich daran zu hören, dass Brian auf einem örtlichen Flughafen festgehalten worden war, weil er vergessen hatte, dass sich in seinem Handgepäck-Rucksack Hohlspitzgeschosse befanden („Nicht meine Schuld! Ich habe so schnell gepackt, dass ich vergessen habe, die Tasche zu überprüfen. „) Ich lernte zu akzeptieren, dass er erstarrte und weiß wurde, als wir einen Tanzclub im Osten Sarajevos verließen, wohin wir für einen seiner Vortragstermine gereist waren, als er das Geräusch eines Autos hörte, das nach hinten losging. Auf seine Reaktion ging er nicht näher ein. 

Ich gewöhnte mich an seltsame Momente: Wir befanden uns im eleganten, mit Eichenholz getäfelten Salon aus dem 17. Jahrhundert im Haus des Meisters meiner damaligen Hochschule in Oxford; und wir wurden einem besuchenden Botschafter vorgestellt. Brian und der Beamte sahen sich gleichzeitig mit glühender Wut an und ließen den Meister und mich in verwirrtem Schweigen daneben stehen. Es schien, dass eine Operation vor langer Zeit so schiefgegangen war, dass jeder dieser Männer wütend auf den anderen war. 

Es gab andere seltsame Erfahrungen, die mir bekannt wurden. Ich war auf einer Party in einem riesigen, größtenteils leeren Herrenhaus in den Wäldern von Virginia. Russen, Serben, Franzosen, Argentinier – jeder schien ein „Tech-CEO“ zu sein, hatte aber wenig Interesse an Technologie oder redete darüber. Ein Kerl hatte winzige Totenköpfe als Muster auf sein teures, maßgeschneidertes Hemd gestickt. Später fand ich heraus, dass es sich um graue Waffenhändler handelte. 

Ich habe mich an die Grillabende in Hinterhöfen in den Vororten von DC gewöhnt, voller junger Männer, die in den Botschaften bestimmter europäischer Länder arbeiteten, und junger Frauen aus denselben Ländern, die alle als „Au-Pairs“ arbeiteten, aber alle – die Sowohl die jungen Männer als auch die jungen Frauen sprachen mit intensivem und fundiertem Wissen über Geopolitik. Ich habe mich daran gewöhnt, „Paare“ zu treffen, die völlig unpassend zu sein schienen, zwischen denen keine Chemie herrschte und die sich tatsächlich kaum zu kennen schienen. 

Ich gewöhnte mich daran, dass einer von Brians Kollegen ein riesiger junger ehemaliger Scharfschütze der spanischen Armee war, dessen Identität vor Jahren in einem unruhigen Teil Spaniens von Terroristen preisgegeben worden war. Daher seine Anwesenheit in Old Town, Alexandria, wo er für Brian arbeitete. Ich habe mich daran gewöhnt, dass „Paolo“ nun auch nebenberuflich Bäcker war. Tatsächlich war er der zweite Scharfschützen-Bäcker, dem Brian mich vorstellte („Paolos Spezialität waren Makronen, während sich der zweite Scharfschützen-Bäcker auf Miniatur-Cupcakes konzentrierte.) 

Ich hatte Angst vor „Paolo“, aus den gleichen Gründen, aus denen ich Angst vor Brian hatte; bis „Paolo“ an der Tür auftauchte und ich mich um Brian kümmerte; groß und unglaublich muskulös und gutaussehend, mit einem offenen, unschuldigen Gesicht und einer kleinen, perfekt dekorierten rosafarbenen Pappschachtel in der Hand. 

„Ich bin nicht hier, um dich zu töten“, sagte er feierlich, nachdem ihm von meinen Ängsten erzählt worden war. „Ich habe dir Makronen mitgebracht.“

Wer waren all diese Leute? Was geschah in dieser Welt? 

Langsam dämmerte es mir. 

Es gibt eine Welt voller Menschen mit Genehmigungen, Menschen in der „Geheimdienstgemeinschaft“, Menschen, die mit Botschaften in Verbindung stehen oder Militärangehörige oder ehemalige Militärangehörige sind, oder Menschen, die sich aus verschiedenen Gründen am Rande dieser Welt aufhalten. Ich hatte keine Ahnung. Diese Unterwelt/Spiegelwelt liegt in DC und Alexandria unter oder neben der offenen Welt, die ich kannte. Bevor ich Brian traf, hatte ich Jahre in DC verbracht, umgeben von Menschen ohne Freigaben: Journalisten, politische Experten, Funktionäre des Weißen Hauses. Wir dachten, wir wären alles. Aber mir wurde klar, dass es ein ganzes Schattenökosystem gibt: Einige helfen der Nation, erhalten aber keine öffentliche Anerkennung, und andere, ihre Gegner, versuchen, die Nation zu untergraben oder zu überwachen, und erhalten keine öffentliche Schuld. 

Ich hatte keine Ahnung von den Dimensionen der komplexen alternativen/unterirdischen Welt, die die Schattenseite des öffentlichen Dramas von Persönlichkeiten, Rollen und Beziehungen darstellt, das die Nation zu führen scheint und die nationale Diskussion ins grelle Licht der Welt rückt. 


Daher verstand ich damals nicht viel darüber, wer dieser Mann wirklich war; aber ich konnte nicht anders, als mich unwiderruflich und hilflos in ihn zu verlieben.

Ich befand mich an diesem gefährlichen, verletzlichen Punkt in einer Beziehung, in der sich „Dating“ noch nicht zu etwas Engagierterem entwickelt hatte. Zu diesem Zeitpunkt erzählte mir Brian, dass er schwer an Grippe erkrankt sei. Er konnte nicht zu mir kommen. Er schien überrascht und erfreut zu sein, dass ich ihm anbot, zu ihm zu kommen, wenn er wollte.

Ich gelangte von der Penn Station zur Union Station und von dort zu dem Stadthaus, in dem er in Alexandria lebte. Man hatte mir einen Schlüssel hinterlassen und ich ließ mich hinein.

Das Stadthaus selbst war für mich ein absolutes Rätsel. Genauso wie Brian mit niemandem zu vergleichen war, dem ich jemals zuvor begegnet war, so war auch diese Behausung mit nichts zu vergleichen, was ich je gesehen hatte. Was war es? Was sollte das heißen?

Es war ein sehr teures, kleines Stadthaus aus hellgelbem Backstein aus dem 18. Jahrhundert im historischen Viertel von Alexandria. Im Inneren wurde das kostspielige Äußere durch ein aggressiv mittelmäßiges Dekor zum Verwechseln kontrastiert. Der Innenraum sah aus, als wäre er von einem Schaufensterdekorateur bei Raymour & Flanagan inszeniert worden. Kurz gesagt, es sah nicht wie das Haus eines echten Menschen aus, der wirklich dort lebte. 

Die Wände waren taupefarben – dieses schreckliche Taupe, das vor etwa zehn Jahren in den Vororten so beliebt war. Auf weißen Holzregalen standen weiße hölzerne Mottoschilder aus kursiven Buchstaben, auf denen Dinge wie „Lächeln“ standen. Auf anderen Schildern stand: „Irgendwo ist es fünf Uhr.“ Das Sofagarnitur aus Leder war generisch, die schmiedeeisernen Esszimmerstühle und der runde Esstisch aus Glas waren generisch, die künstlichen Pflanzen waren generisch. An seltsamen Stellen hingen in weißen Holzrahmen Fotos von einem der Hausbewohner (denn es gab mehrere, wie Brian mir erklärt hatte) – zum Beispiel an der Wohnzimmerwand und nicht auf einem Nachttisch oben. 

In der Küche befanden sich Anweisungen auf einem bedruckten Blatt Papier, das an der Innenseite eines Oberschranks befestigt war. Die Anweisungen schienen für Leute gedacht zu sein, die mit dem Haus und der Nachbarschaft überhaupt nicht vertraut waren; sogar mit dem Hund, der ein großer, desorientiert wirkender Golden Retriever war, der allgegenwärtig war. 

Der Name des Hundes lautete in der gedruckten Anleitung anders als der Name, mit dem die Bewohner des Hauses den Hund nannten. 

Wer wurde dieser Hund?

In den oberen Badezimmerschränken befanden sich keine Toilettenartikel. Seltsam! Alle drei Bewohner des Hauses bewahrten ihre Toilettenartikel in Sets in ihren Schlafzimmern auf. 

Nichts davon passte zusammen.

Brian hatte mir einmal von sicheren Häusern erzählt. War fehlen uns die Worte. ein sicheres Haus?

Wo auch immer ich war, ich musste damit Frieden schließen. Ich schaute bei Brian in seinem Schlafzimmer im Obergeschoss vorbei; Er lag in einem tiefen, geröteten, grippebedingten Schlaf und sah wirklich sehr krank aus.

Ich schrieb meiner Mutter eine SMS: „Was war Papas Rezept für jüdische Hühnersuppe?“

Sie schrieb zurück: „Ein ganzes Huhn köcheln lassen, ein gutes.“ Geben Sie zwei Karotten, zwei Selleriestangen, eine Zwiebel und eine Pastinake ins Wasser. Tonnenweise zerdrückten Knoblauch hinzufügen. Kochen. Den Schaum abschöpfen. Den Kadaver herausnehmen, das Fleisch zerkleinern und wieder in die Brühe geben. Kochen. Nach ein paar Stunden frischen Dill, frische Petersilie und einen Spritzer Zitrone hinzufügen.

Also habe ich das gemacht. Und schließlich kam Brian langsam die Treppe hinunter, nahm eine Schüssel Suppe und erwachte langsam wieder zum Leben. „Jüdisches Penicillin“ wird es nicht umsonst genannt. Er hat diese Suppe getrunken und er hat sie getrunken. 

Wir saßen auf der seltsamen, unscheinbaren Couch und er machte mich mit Wiederholungen bekannt Seinfeld. „Ich kann nicht glauben, dass du nicht zugesehen hast Seinfeld“, sagte er zwischen einem Schluck Suppe. Später erzählte er mir, dass er erstaunt war, dass ich den ganzen Weg nach Washington D.C. gekommen war und ihm Suppe gekocht hatte. So etwas habe noch nie jemand für ihn getan, sagte er.

Ich für meinen Teil habe das Rezept meines Vaters gesegnet. Denn bis dahin hatte ich in meinem Werben um diesen Mann jede einzelne Karte, die mir zur Verfügung stand, aufgedeckt. Brian wusste zu diesem Zeitpunkt, wie ich aussah; er wusste, wie ich mich anzog; Er wusste, wie mein Gespräch ablief, wie meine Wohnung war und wer meine Freunde waren. 

Das war die allerletzte Karte, die ich hatte. 

Er wusste nicht, dass ich ein Erzieher war.


Es war nicht nur Brian, der durch diese ikonische Suppe wie durch Zauberei wiederhergestellt wurde.

Eine der Mitbewohnerinnen, eine kettenrauchende, unter Schock stehende Militärfrau, die das berüchtigte Gefängnis in einem legendären Konfliktgebiet geleitet hatte, schlich ebenfalls die Treppe hinunter, während sich das Haus mit Duft füllte.

Sie fragte bescheiden, ob sie etwas Suppe haben könnte. Natürlich! 

Sie hatte ihre erste Schüssel und dann ihre zweite; und sie schien mit jedem Löffel weniger gehetzt und getröster – sogar friedlicher – zu sein. 

Jeder braucht jemanden, der sich um ihn oder sie kümmert.

Schließlich erschien ihr Freund. Er war „Force Recon“, erklärte Brian. Diejenigen, die geschickt wurden, um die schrecklichsten Taten zu vollbringen. Hier war ein weiterer militärischer Riese – ein hellhaariger junger Mann mit einem Superhelden-Körper und völlig leeren Augen. 

Ich hatte gelernt zu glauben, dass diese Leute die Schlimmsten der Schlimmsten waren. „Mörder.“ „Folterer.“

Aber als wir alle auf dem Achterdeck saßen und die Hausbewohner ihre Suppe tranken und dann langsam anfingen, offener mit mir zu plaudern, wurde mir – irgendwann – klar, dass sie nur Menschen waren; tatsächlich geschädigte Menschen. Diese beiden waren nur ein ziemlich junger Mann und eine ziemlich junge Frau, die von unseren Anführern, Männern weit über ihren Köpfen, geschickt worden waren, um schreckliche Dinge zu überwachen oder schreckliche Dinge zu vollbringen. Sie würden die Aufgaben, die sie erledigt hatten, ihr ganzes Leben lang als Last tragen.

Brians Welt könnte sich an diesem Wochenende verändert haben, denn bald darauf waren wir wieder auf dem richtigen Weg.

Allerdings hat sich an diesem Wochenende auch meine Welt verändert. Menschen, die ich zu hassen und zu fürchten gelernt hatte, konnte ich ein zweites Mal betrachten und sie durch den Dampf dieser magischen Suppe mit Mitgefühl sehen.

Ich habe Brian mit der jüdischen Hühnersuppe meines Vaters wieder gesund gemacht. 

Fast neun Jahre später erweckte er mich mit seiner irischen Version wieder zum Leben.

Wie erstaunlich ist es, wenn wir uns gegenseitig am Leben erhalten können.

Wie außergewöhnlich ist es, wenn wir uns gegenseitig ernähren können.

Was für eine Offenbarung ist es, wenn wir einander sehen können – nicht als Monster; sondern einfach als Lebewesen, die immer hungrig sind; für Pflege, für Verständnis und für Liebe.

Wiederveröffentlicht von der Autorin Substack



Veröffentlicht unter a Creative Commons Namensnennung 4.0 Internationale Lizenz
Für Nachdrucke setzen Sie bitte den kanonischen Link wieder auf das Original zurück Brownstone-Institut Artikel und Autor.

Autor

  • Naomi Wolf

    Naomi Wolf ist Bestsellerautorin, Kolumnistin und Professorin; Sie ist Absolventin der Yale University und promovierte in Oxford. Sie ist Mitbegründerin und CEO von DailyClout.io, einem erfolgreichen Civic-Tech-Unternehmen.

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