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Covid Quarantäne

Die Quarantäne von Menschen und Haustieren auf dem Höhepunkt der Covid-Manie 

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"Haben sie Haustiere?" Sie fragte.

 Der Ergotherapeut am University of Virginia Hospital klang furchtbar verängstigt. Nach einem Autounfall erlitt ich einen Brustbeinbruch, Wirbelsäulenbrüche, Nackenrisse, ein Schädel-Hirn-Trauma und ausgedehnte und tiefe Blutergüsse an Beinen und Bauch. Aber an diesem Tag Anfang März 2021 zählten die Schäden an meinem Körper weniger als die Ergebnisse des Covid-Tests, den ich drei Tage zuvor gemacht hatte, als ich in die Notaufnahme kam. 

„Ja, ich habe zwei Katzen“, sagte ich.

„Sie wissen, dass Sie sie im Haus unter Quarantäne stellen müssen, wenn Sie nach Hause gehen“, sagte sie. Sie fragte mich nach meinen Katzen, weil ich mit einem PCR-Test positiv auf Covid getestet worden war. Rettungskräfte brachten mich in die Notaufnahme und ein paar Stunden später führten die Mitarbeiter einen Tupfer tief in mein Nasenloch ein.

Ich schaute in ihr maskiertes Gesicht hinter einem Plastikschild, das an ihrer Stirn befestigt war. Wir befanden uns in einer Zeit weit verbreiteter Panik und Paranoia, nachdem das Land und die Welt im März 2020 geschlossen wurden. Fernsehleute, Politiker und Bürokraten verbieten das Singen, den Kirchenbesuch und das Zusammenkommen zum Thanksgiving-Dinner. Uns wurde gesagt, wir sollten uns vor allen in unserer Nähe in Acht nehmen.

Als die Ergotherapeutin sagte, meine Katzen müssten in einem separaten Raum sein, wenn ich nach Hause ging, wusste ich in diesem Moment, dass ich so schnell wie möglich da raus musste. Das war beängstigend und übersteigt meine Vorstellungskraft. Es war so bizarr geworden, dass ich sogar befürchtete, sie könnten mich nicht gehen lassen.

"Leben Sie allein?" Sie fragte. Weil ich Covid „hatte“, musste ich mich nach meiner Entlassung aus dem Krankenhaus mehrere Tage lang von Menschen isolieren, sagte sie. Laut diesem Spezialisten sollte ich mich nicht in der Nähe von Menschen aufhalten; Ich sollte nicht in der Nähe von Haustieren sein. In scheinbar vollständiger Schutzausrüstung war sie in mein großes Krankenzimmer auf der Covid-Station gekommen, um mich auf die Entlassung vorzubereiten und mir zu zeigen, wie ich die Ganzkörperorthese, die ich für den Brustbeinbereich tragen musste, ausziehen und anlegen sollte Knochenbrüche und Wirbelsäulenbrüche und die Halskrause für die Nackenrisse, und das sollte ich alleine machen. Ich hätte das auf keinen Fall alleine schaffen können. Es war absurd. War dies das Protokoll für ein Autounfallopfer, das ebenfalls an Covid erkrankt war? 

Der Schmerz schoss durch meine Wirbelsäule und erfasste meinen Nacken. Allein im großen Raum machte ich mir Sorgen um mein sogenanntes Covid. Ich habe den ganzen Tag den Hallmark Channel geschaut und meine Schmerzen mit Oxycodon, Tylenol, Muskelrelaxantien und der Hilfe der Krankenschwestern behandelt, die nur mit großen Schwierigkeiten ins Bett und wieder aufstehen konnten, um auf die Toilette zu gehen. Obwohl ich positiv auf Covid getestet worden war, hatte ich nicht einmal einen Schnupfen, und das seit über einem Jahr nicht mehr. Ich habe über Zoom unterrichtet und bin kaum irgendwohin gegangen.

Ich wusste, dass ich kein Covid hatte. Wahrscheinlich hatte ich im Januar und Februar 2020 vor Tests und Lockdowns Covid. An der öffentlichen Schule, an der ich damals unterrichtete, herrschte Krankheit – wochenlang pfiffen und husteten das Personal und die Schüler. Ich machte ein paar Fahrten zum Notfallzentrum, um Antibiotika zu bekommen, die nicht wirkten, und fuhr dann selbst in die Notaufnahme, wo ich einen Inhalator bekam, der mir half, besser zu atmen.

Ich habe vier Arbeitstage verpasst. Schließlich verbesserte sich mein Gesundheitszustand und ich hatte seitdem keine Atemwegserkrankungen mehr. Allerdings erlitt ich einen schrecklich schmerzhaften Ausbruch einer Gürtelrose im Gesicht und am Mund, wahrscheinlich aufgrund der Belastung, die ich dadurch hatte, dass ich die Maske tragen, in einem leeren Klassenzimmer auf Zoom unterrichten und die Maske zu beliebigen Zeiten abnehmen und aufsetzen musste. 

In der Nacht meines Unfalls fuhr ich an einem Wochentag zum Abendessen mit meinem damaligen Freund, heutigen Ehemann, und einem Freund in einem mexikanischen Restaurant im ländlichen Virginia, einem Restaurant, das auch während der Schließungen wunderbar geöffnet und einladend geblieben war. An einer Kreuzung prallte ein anderer Autofahrer auf der Fahrerseite gegen mein Auto, wodurch mein Auto ins Schleudern geriet, ins Schleudern geriet und dann im Graben landete. Ich bin nicht zu schnell gefahren. Ich war angeschnallt. Der andere Fahrer war an einer Kreuzung über eine Ampel gefahren. Möglicherweise war sie gestresst und abgelenkt von den Lockdowns und der Angst, die wir alle seit März 2020 ein Jahr lang ertragen mussten. 

Dies war die Zeit des „Stay Home“. „Save Lives“-Ermahnungen überall, eine Botschaft, die sogar in Neonlichtern auf Rt aufblitzte. 64, eine Autobahn, die ich regelmäßig befuhr. Viele schienen zu glauben, dass die Covid-Viren uns über die Autobahn jagen und in unser Autofenster und in unsere Nase springen würden, wenn wir entgegen den Warnungen der Regierung reisen würden. Wir waren alle inmitten erstaunlicher Erlebnisse.

Eine junge Frau, die bei einer Konferenz, an der ich kürzlich teilnahm, für die Gastronomie zuständig war, erzählte mir, dass ihre Mutter sie 2020 und 2021 nicht vom College nach Hause kommen lassen würde, weil sie die Covid-Impfung nicht erhalten hatte. Die Menschen wanderten im Shenandoah-Nationalpark mit Masken und entfernten sich von Ihnen und kehrten Ihnen sogar den Rücken zu, wenn sie auf Wanderwegen vorbeikamen. Picknicktische in Parks waren mit Klebeband überzogen, um Menschenansammlungen zu verhindern. Bänke wurden entfernt.

Vom Unfallort wurde ich mit dem Krankenwagen in die UVa-Notaufnahme transportiert. Während ich ein paar Stunden lang auf dem Rücken lag und auf Spezialisten für Wirbelsäulen- und Kopfverletzungen wartete, wurde mir intravenös Morphium verabreicht, das innerhalb von Minuten nachließ, und ich bettelte um Erleichterung. Bevor mir eine weitere Dosis verabreicht wurde, bat mich die Krankenschwester, meine Schmerzen auf einer Skala von 1 bis 10 einzustufen. Es sei über 11, sagte ich. Sie wechselte schließlich zu Dilaudid, was besser funktionierte. Irgendwann in der Nacht führte jemand einen langen Wattestäbchen-Tupfer in meine Nase ein, um mich auf Covid zu testen.

Wurden damals alle getestet, die das Krankenhaus betraten? Ein paar Stunden später untersuchten mich Spezialisten für Wirbelsäulen- und Kopfverletzungen. Nachdem mir gesagt wurde, dass ich bald in eine Wohneinheit im Obergeschoss transportiert werden würde, gab mir mein Freund einen Kuss auf die Wange und ging. Er sagte, er würde am nächsten Tag anrufen. Das medizinische Personal rollte mich zur Aufnahmestation. 

Wenige Minuten nachdem ich in einem Raum angekommen war, den ich mir mit einer älteren Frau auf der anderen Seite eines Vorhangs teilte, kam eine Krankenschwester in voller Schutzausrüstung, einschließlich Handschuhen, Maske und Gesichtsschutz, herein und teilte mir mit, dass ich positiv auf Covid getestet worden sei. Sie mussten mich zur Covid-Abteilung bringen. „Mit einer gewissen Linderung der Schmerzen“, argumentierte ich. Ich habe seit Beginn des Lockdowns im März 2020 gelesen und Fragen gestellt. Ich hatte gelesen, dass es sich um PCR-Tests handelt hat nicht funktioniert.

„Ich habe kein Covid“, sagte ich. "Das ist lächerlich. Ich war seit über einem Jahr nicht mehr krank. Ich unterrichte über Zoom und gehe kaum irgendwohin. Der Test ist unzuverlässig. Ich muss nicht zur Covid-Abteilung gehen“, sagte ich. "Ich gehe nicht." Die Krankenschwester wurde nervös und verschwand dann. Sie sagte, sie würde nachsehen. Sie kam zurück und sagte, dass dieser Test tatsächlich korrekt sei. Bei manchen Tests mag das nicht der Fall sein, aber bei diesem war es so, sagte sie. Ich würde sofort zur Covid-Einheit transportiert werden. Eine andere Krankenschwester versuchte mich zu beruhigen, indem sie sagte, ich würde ein großes Zimmer für mich alleine bekommen.

„Es ist viel schöner“, sagte sie. "Du wirst es mögen." Die Krankenschwestern sagten der älteren Frau, die mit mir im Zimmer war, dass sie „exponiert“ worden sei und dass sie sie umziehen müssten, um sie unter Quarantäne zu stellen. Verwirrt murmelte sie und protestierte.

Es war inzwischen etwa drei Uhr morgens. Die Mitarbeiter legten mich auf eine Trage und rollten mich durch einen Flur nach dem anderen in die Tiefen des Krankenhauses. Ich beobachtete Nähte und Leuchtstofflampen an der Decke und hörte und spürte Unebenheiten auf dem Boden. Sie sind verletzt. Es war ein langer Weg bis zur Covid-Einheit.

Ich kam in einem sehr großen Raum mit viel Ausrüstung an, in dem ich die nächsten drei Tage alleine bleiben würde. Keine Besucher. Krankenschwestern kamen und gingen und folgten bei jedem Betreten und Verlassen einem aufwändigen Ritual. Sie zogen Spezialkleidung an, besprühten sich mit Desinfektionsmittel und traten durch etwas, das wie Bleichmittelbehälter aussah. Als sie mein Zimmer verließen, zogen sie die Kleidung aus und entsorgten sie.

Ich wartete weiter auf das Eintreffen des Covid. Das ist nie passiert. Obwohl der Raum voller Geräte war, erhielt ich keine erkennbare Covid-Behandlung. Niemand hat mich nach Covid-Symptomen gefragt. Niemand fragte mich nach Atembeschwerden. Kein Arzt betrat den Raum und platzierte ein Stethoskop auf meiner Brust oder meinem Rücken und forderte mich auf, tief durchzuatmen. Ich habe kein Hydroxychloroquin (HCQ) oder Ivermectin erhalten, Covid-Medikamente, von denen ich von einem Freund erfahren habe, der Notarzt ist. Ich habe auch von der Frontline Covid Critical Care Alliance über diese Behandlungen gelesen (FLCCC)

Um vorbereitet zu sein, hatte ich zu Beginn des Lockdowns meinem Freund und mir einen Vorrat an HCQ, Azithromycin und Zink besorgt, den wir zu Hause aufbewahren konnten. Mein befreundeter Arzt empfahl es als Teil dessen, was man so nannte Zelenko-Protokoll. Von einer kanadischen Apotheke bekam ich das HCQ-Rezept per Post ausgefüllt, weil US-Apotheken es nicht ausfüllen wollten. Er hatte mir erzählt, dass meinem Freund möglicherweise sogar die Lizenz droht, weil er es verschrieben hat. Die meisten Ärzte würden das nicht tun. Man konnte nicht einmal über diese Medikamente sprechen, ohne lächerlich gemacht, verleumdet oder vielleicht gefeuert zu werden.

Obwohl ich bis auf Prellungen, Knochenbrüche, Gehirnerschütterungen und Hirnverletzungen nicht krank war, war meine größte Sorge während meiner Zeit auf der Covid-Abteilung, dass ich „es“ möglicherweise an andere weitergegeben habe, ohne es zu wissen. Ich wusste, dass das keinen Sinn ergab, aber das war die Propaganda, in der wir alle seit über einem Jahr schwammen. Wir alle waren potenzielle Krankheitsüberträger, ob wir es wussten oder nicht, ob wir krank waren oder nicht. „Fälle“ oder positive PCR-Testergebnisse, diese roten Zahlen, die auf den Fernsehbildschirmen blinkten, stiegen immer weiter an und schürten Panik. Ich wartete auf Atemwegssymptome. Ich hatte immer noch nicht den geringsten Husten oder Schnupfen.

Und doch lag ich im Krankenhausbett und dachte – vielleicht könnte ich „es“ wirklich haben. In den Wochen vor der Fahrt zum mexikanischen Restaurant war ich nicht krank. Auf dem Weg dorthin war mir im Auto nicht schlecht. Könnte es sein, dass ich „es“ mitten auf der Straße am Unfallort erwischt habe? Vielleicht war „es“ von der freundlichen Frau, die angehalten hatte. Sie war eine Krankenschwester außerhalb des Dienstes. Sie hatte meinen Freund angerufen. Ich sah ihren leeren Kindersitz hinten im Auto und fragte voller Panik, ob es ihrem Baby gut gehe.

Sie versicherte mir, dass ihr Baby zu Hause sei und alles in Ordnung sei. Vielleicht hatte ich „es“ von einem der vielen Menschen bekommen, die sich im Scheinwerferlicht und im grellen Licht der roten Lichter um mich versammelt hatten, um zu helfen. Vielleicht kam „es“ von dem Polizisten, der den Bericht geschrieben hat, oder von einem der Rettungssanitäter, der etwas trug, das wie eine Gasmaske aussah, als er mir Ketamin in die Vene schoss.

Von meinem Zimmer in der Covid-Einheit aus rief ich oft meinen Freund an und fragte besorgt: „Haben Sie irgendwelche Symptome?“ 

„Nein“, sagte er. "Mir geht es hier gut." Ich habe den ganzen Tag den Hallmark Channel geschaut, golden Girls Morgens mit ausgeschaltetem Ton und dann den ganzen Tag über sentimentale Filme. Die Krankenschwestern baten mich, meine Schmerzen einzuschätzen. Als das Oxycodon zu früh nachließ, schoss es wieder auf 10 oder mehr zurück. Ich war dankbar für die Medikamente. Es war auch sehr gut, mit meinem Schulleiter zu sprechen, als er von der Schule, an der ich unterrichtete, anrief. Ich habe meine Lehrerfreunde vermisst.

Die Krankenschwestern waren freundlich und kompetent. Es tat mir leid, dass sie so eng anliegende Masken tragen mussten. Eine Krankenschwester sprach über einige Covid-Todesfälle auf der Station. Als ich mich über meinen positiven Test beschwerte, als ich wusste, dass ich kein Covid hatte, sagte eine andere, sie verstehe, dass der Test alte Virusfragmente auffängt und zu einem falsch positiven Ergebnis führen könnte.

Ich nickte zustimmend, als der Ergotherapeut mir sagte, ich solle meine Katzen nach meiner Rückkehr in ein separates Zimmer bringen. Ich sagte ihr, ich würde mich isolieren und mein Bestes tun, um die Körper- und Halskrausen selbst abzunehmen und anzulegen, wenn ich bade. Ein Spezialist für Kopfverletzungen kam und stellte mir Fragen aus einem Fragebogen. Ich habe im Test nicht besonders gut abgeschnitten; Sie fügte meinen Diagnosen ein Schädel-Hirn-Trauma hinzu. 

Andere Spezialisten kamen nicht in den Raum – vermutlich weil ich auf der Covid-Einheit war. Irgendwo in der Nähe des an der Wand montierten Fernsehbildschirms war eine Kamera auf mich gerichtet. Zur Auswertung betrachteten sie mich durch eine Kamera und ich hörte ihre Stimmen über einen Lautsprecher. Sie sagten mir, mit welchen Schmerz- und Muskelmedikamenten ich nach Hause gehen würde.

Ich fragte mich, wie ich nach Hause kommen würde. War es für meinen Freund sicher, mich abzuholen? Könnte ich meiner Mutter, die in den Achtzigern war, sagen, dass ich Covid „hatte“? Was ist mit meinen Söhnen? Was sollte ich sagen? Ich war dankbar, die Sonne zu sehen und die Luft zu spüren, als die Krankenschwester mich zum Bordstein rollte, wo mein Freund mit dem Auto wartete. 

Zu Hause konnte ich mit den Nacken- und Körperstützen nur im Ruhesessel schlafen. Wenige Tage nach meiner Ankunft zu Hause rief jemand vom Gesundheitsamt an. Sie stellte viele aufdringliche Fragen: Wo habe ich gearbeitet? War ich kürzlich gereist? Wenn ja, wohin? Was waren meine letzten Aktivitäten? Ich wurde langsam wütend und sagte ihr, dass ich die meiste Zeit zu Hause sei und über Zoom unterrichte. Warum fragte sie, wo ich arbeite? Ich machte mir Sorgen um meine Privatsphäre, wenn mein Arbeitgeber herausfinden würde, dass ich „es“ hatte, obwohl ich wusste, dass der Test nicht funktionierte. Ich machte mir Sorgen wegen Diskriminierung.

„Warum stellst du mir diese Fragen?“ Ich sagte. „Ich glaube nicht, dass man von mir verlangen sollte, sie zu beantworten. Ich habe fast nichts getan.“ Ich sagte ihr, dass ich dachte, dass der Test nicht funktionierte. Dass ich nicht dachte, ich hätte Covid. Mein Freund sagte mir, ich solle einfach antworten und es hinter mich bringen. Sie fragte weiter. Ich gehorchte und sie schien erleichtert zu sein. Ich konnte erkennen, dass sie eine einfache Bürokratin war, die einen Job erledigte, den sie brauchte, den sie aber wahrscheinlich nicht machen wollte. Sie hatte ein Skript mit Fragen. 

Am Ende des Interviews kam sie zu dem Schluss, dass ich mich wahrscheinlich im Krankenhaus mit Covid infiziert hatte. Ein hoher Prozentsatz der Menschen habe sich im Krankenhaus mit Covid infiziert, sagte sie. Tat Krankenhäuser werden besser bezahlt mit positiven Covid-Tests?

„OK, danke“, sagte ich und legte auf. Während meiner Genesung dachte ich tage- und wochenlang darüber nach. Mein Freund und ich wurden nie krank. Wir führten unser Leben so normal wie möglich weiter, erledigten Hausarbeiten, gingen in geöffnete Kirchen und trafen uns mit Freunden. Anschließend erzählte ich diese Geschichte Freunden, die zuhörten. Ich habe immer noch versucht, das Ganze zu verstehen. Es war unverschämt. Ich sollte glauben, dass Covid von den Dachsparren herunterflog und meine Nase hochflog, als die Rettungskräfte mich in die UVa-Notaufnahme rollten. Ich lag ein paar Stunden damit, bevor sie es mit ihrem langen Tupfer entdeckten.

Gut, dass ich es rechtzeitig zur Covid-Einheit geschafft habe.



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Autor

  • Christine Schwarz

    Christine E. Blacks Arbeiten wurden im American Journal of Poetry, Nimrod International, The Virginia Journal of Education, Friends Journal, Sojourners Magazine, The Veteran, English Journal, Dappled Things und anderen Publikationen veröffentlicht. Ihre Gedichte wurden für einen Pushcart-Preis und den Pablo-Neruda-Preis nominiert. Sie unterrichtet an einer öffentlichen Schule, arbeitet mit ihrem Mann auf der Farm und schreibt Essays und Artikel, die in Adbusters Magazine, The Harrisonburg Citizen, The Stockman Grass Farmer, Off-Guardian, Cold Type, Global Research und The News Virginian veröffentlicht wurden und andere Veröffentlichungen.

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