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Seuchen und die Entfesselung der Macht

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Seit es Epidemien gibt, reagieren die Menschen schlecht auf Epidemien. Im Mittelalter trieben Angst und Unwissenheit viele Menschen, die auf dem Weg der Beulenpest lebten, zu grausamem und irrationalem Verhalten und verschlimmerten eine bereits ungemilderte Katastrophe. 

Vieles war irrational, denn die Beulenpest war eine schreckliche Krankheit. Sobald Ratten mit seuchenübertragenden Flöhen starben, suchten die Flöhe andere Nahrungsquellen, einschließlich Menschen. Wenn sich die Flöhe von ihren menschlichen Wirten ernährten, hinterließen sie Pestbakterien, genannt Yersinia pestis, auf der Haut. Nach einer Inkubationszeit von bis zu einer Woche bildete sich an der Fressstelle eine schwarze Blase, gefolgt von hohem Fieber, Übelkeit und Erbrechen.

Von der Haut, Y. Pestis drang in das lymphatische System und die Lymphknoten ein, was dazu führte, dass sie schmerzhaft anschwollen und als „Beulen“ erschienen, die schließlich ausbrechen könnten. Alle Körperausscheidungen von Pestopfern rochen fürchterlich, als hätten sie vor dem Tod begonnen, sich zu zersetzen. Die sich exponentiell teilenden Bakterien breiten sich schließlich im Blut aus und verursachen Septikämie und die Entwicklung von Petechien (violette Flecken unter der Haut), multiples Organversagen und Tod.

Natürlich suchte eine Bevölkerung, die von dem schrecklichen Verlust an Menschenleben um sie herum erschrocken war und nach einem Gefühl der Kontrolle griff, oft nach einer übernatürlichen Erklärung oder jemandem oder etwas, dem sie die Schuld geben konnte. Astrologische Erklärungen waren beliebt, wenn Ausbrüche mit dem Erscheinen eines rückläufigen Kometen oder Planeten (insbesondere Merkur) zusammenfielen.

Anhänger der Astrologie dachten auch, dass einige Metalle und Edelsteine ​​wie Rubine und Diamanten als Talismane zur Abwehr von Krankheiten dienen könnten. Glückszahlen vermittelten anderen ein Gefühl der Sicherheit; Die Zahl Vier war beliebt, da sie mit vielen bekannten Gruppierungen in Verbindung gebracht wurde, wie den vier Säften, den vier Temperamenten, den vier Winden, den Jahreszeiten usw.

Da das Christentum im Mittelalter in Europa gut etabliert war, waren Juden oft das bevorzugte Ziel von Schuldzuweisungen. Die häusliche und geistige Trennung der Juden von der christlichen Mehrheitsbevölkerung machte sie zu den üblichen Verdächtigen, wenn der von der Pest getriebene Mob einen Sündenbock brauchte.

Wie Joshua Loomis in erklärt Epidemien: Die Auswirkungen von Keimen und ihre Macht über die Menschheitwurden im XNUMX. Jahrhundert Zehntausende Juden beschuldigt, „Brunnen, Flüsse und Seen in ganz Europa vergiftet zu haben, um Christen zu töten. Viele wurden festgenommen und verschiedenen Formen der Folter ausgesetzt, um ein Geständnis ihrer Verbrechen zu erzwingen.“ Sobald ihre Schuld durch ein erzwungenes Geständnis „bewiesen“ war, wurde ihnen entweder die Wahl zwischen Bekehrung oder Tod gegeben, oder sie hatten überhaupt keine Wahl und wurden einfach auf dem Scheiterhaufen verbrannt.

Menschen, die während Pestepidemien lebten, glaubten nicht nur Juden, sondern glaubten oft, dass es ein Zeichen von Gottes Zorn gegen sündiges Verhalten sei, von der Pest heimgesucht zu werden. Prostituierte, Ausländer, religiöse Andersdenkende und Hexen – jeder, der als „anders“ bezeichnet werden konnte – wurde angegriffen, vertrieben, gesteinigt, gelyncht oder verbrannt. Diejenigen, die das Glück hatten, den Schwarzen Tod zu überleben, wurden zu Gehorsam und Stillschweigen gezwungen, damit sie nicht auch Ziel eines hysterischen Mobs wurden.

Um den Zorn Gottes zu besänftigen, marschierte im XNUMX. und XNUMX. Jahrhundert eine Gruppe besonders frommer Individuen namens Flagellanten durch ganz Europa. Ihr Frömmigkeitsgelübde beinhaltete das Versprechen, während ihrer Reisen nicht zu baden, sich umzuziehen oder mit Angehörigen des anderen Geschlechts zu sprechen. Als unbestreitbarer Beweis ihrer Frömmigkeit „peitschten sie sich beim Marschieren mit Lederriemen mit Eisenspitzen den Rücken, bis ihr Blut floss, während sie die ganze Zeit Bußverse sangen“, schreibt Frank Snowden Epidemien und Gesellschaft: Vom Schwarzen Tod bis zur Gegenwart. „Einige Demonstranten trugen schwere Holzkreuze zum Gedenken an Christus; andere schlagen ihre Mitmenschen ebenso wie sich selbst, und viele knieten regelmäßig nieder, um sich öffentlich zu demütigen.“

Wo auch immer Flagellanten reisten, nahm auch die Verfolgung von „Unerwünschten“ zu, da sich Mobs oft von ihrer Anwesenheit inspirieren ließen. Leider haben ihre Bewegungen möglicherweise auch dazu beigetragen, die Pest in ganz Europa zu verbreiten, und glücklicherweise starb die Flagellantenbewegung Ende des XNUMX. Jahrhunderts aus.

Einer der ersten Orte, an denen Quarantänestrategien zur Bekämpfung der Pest umgesetzt wurden, war Venedig im XNUMX. Jahrhundert. Venedig war zu dieser Zeit ein handelsmächtiger Stadtstaat, mit Schiffen aus allen Ecken der bekannten Welt, von denen einige unweigerlich seuchenübertragende Ratten transportierten. Obwohl die Behörden in Venedig hofften, die Ausbreitung von Miasma von kontaminierten Schiffen in ihre Stadt zu verhindern, waren einige ihrer Minderungsstrategien unbeabsichtigt wirksam.

Venezianer waren die ersten, die Schiffe, Fracht und Passagiere vierzig Tage lang unter Quarantäne stellten, während die Schiffe und Fracht geschrubbt und begast wurden. In Wirklichkeit übersteigt dieser Zeitraum die Inkubationszeit von Y. Pestis und ließ wahrscheinlich alle seuchenübertragenden Ratten und Flöhe absterben. Infolge dieses begrenzten Erfolgs wurde die Quarantäne in vielen anderen europäischen Häfen zu einem normalen Verfahren.

Personen, die zur Quarantäne gezwungen wurden, wurden oft in Lazarettos oder Pesthäuser gebracht, die als Todeshäuser galten, wo Leichen in Massengräber geworfen oder auf Scheiterhaufen verbrannt wurden. Pesthäuser waren oft von einer Rauchwolke und einem fürchterlichen Gestank von brennenden Körpern umgeben. Stadtinspektoren durchsuchten Häuser und verurteilten exponierte Personen zu Todeshäusern, was unter Venezianern Terror und Feindseligkeit auslöste.

Einige Inspektoren drohten gesunden Menschen mit Haft, wenn sie keine Bestechungsgelder zahlten, und griffen andere an und stahlen ihre Besitztümer. Diese Missbräuche wurden von den Behörden toleriert, da sie selbst oft versucht waren, ihre Inspektoren zu schicken, um ihre Feinde zu schikanieren und zu bestrafen, was ihre Kontrolle über eine weitgehend eingeschüchterte Bevölkerung erhöhte.

Ein Pestarzt (Wikimedia Commons)

Mittelalterliche Ärzte trugen während der Zeit des Schwarzen Todes oft Pestarztkleidung, einen „Schutzanzug“, bestehend aus einem Hut mit breiter Krempe, einer Maske mit einem vogelähnlichen Schnabel, der aromatische Kräuter enthielt, die den Träger vor gefährlichen Gerüchen schützten, und einer Rute prod-Patienten, ohne sie direkt zu kontaktieren. Einige Seuchendoktoren trugen auch ein Kohlenbecken mit brennender Kohle, um die sie umgebende miasmatische Luft zu reinigen. Wenn eine untersuchte Person als erkrankt galt, wurde sie zum Sterben in ein Pesthaus getragen, da die meisten mittelalterlichen medizinischen Behandlungen keine Hilfe brachten.

Im XNUMX. Jahrhundert begannen die Pestepidemien in Europa zu schwinden, und neben einem sich abkühlenden Klima könnte die Ankunft der Wanderratte über Handelsschiffe aus dem Osten ein wesentlicher Faktor für diese Rezession gewesen sein. Die große braune Ratte verdrängte schnell die kleinere schwarze Ratte in ganz Europa, und diese Verdrängung ist bemerkenswert für die Pestepidemiologie, weil die braune Ratte Menschen gegenüber viel vorsichtiger war als die schwarze Ratte, die sich in der Nähe von Menschen wohler fühlte und manchmal sogar als Familienhaustier gehalten wurde. Die natürliche soziale Distanzierung durch das Verhalten der Wanderratte hat wahrscheinlich die Ökologie der Übertragung der Pest verändert, da Orte, an denen die Wanderratte die Wanderratte vollständig verdrängt hat, den stärksten Rückgang zukünftiger Pestepidemien verzeichneten. Überall dort, wo die schwarze Ratte blieb, wie in Indien, kam es dagegen bis zum Ende des XNUMX. Jahrhunderts zu Pestausbrüchen.

Dennoch wurden die der indischen Bevölkerung von den britischen Kolonialbehörden aufgezwungenen Anti-Pest-Maßnahmen weder verstanden noch gewürdigt und führten oft zu gewalttätigen Protesten und groß angelegten Evakuierungen. Viele Bewohner überfüllter Städte wie Bombay (heute Mumbai) wurden nicht aus Angst vor der Krankheit vertrieben, sondern durch die von den Briten diktierten brutalen Maßnahmen, was zu einer verstärkten Ausbreitung der Pest in anderen Städten führte.

Die deutlichen Unterschiede bei den Folgen der Pest zwischen der indischen Bevölkerung und den britischen Kolonialherren wurden von vielen Kolonialherren nicht als Folge von Unterschieden im Lebensstandard, sondern als Bestätigung ihrer rassischen Überlegenheit angesehen und unterstützten eine fortgesetzte Politik der Segregation. indem man die Eingeborenen sicher auf Distanz hält. Zwangsmaßnahmen wurden jedoch von den Briten aufgegeben, als die indische Seuchenkommission von 1898 zu dem Schluss kam, dass die strenge und erzwungene Regierungspolitik vollständig und vollständig gescheitert war, sowohl bei ihren Versuchen, die Krankheit einzudämmen, als auch bei der Verursachung enormer und kostspieliger Kollateralschäden.

Obwohl strenge Minderungsmaßnahmen als Reaktion auf die Pest weitgehend wirkungslos waren, haben viele weiterhin an ihren Nutzen geglaubt, insbesondere Regierungsbeamte, die der enormen Versuchung nicht widerstehen konnten, während Epidemien oder anderen Krisen ähnliche Befugnisse wie Frank Snowden zu beanspruchen schreibt:

Als neue, virulente und kaum verstandene epidemische Krankheiten wie Cholera und HIV/AIDS auftauchten, bestand die erste Reaktion darin, sich denselben Abwehrmechanismen zuzuwenden, die anscheinend so effektiv gegen die Pest gewirkt hatten. Es war bedauerlich, dass sich Anti-Pest-Maßnahmen, wie erfolgreich sie auch gegen die Beulenpest eingesetzt wurden, als nutzlos oder sogar kontraproduktiv erwiesen, wenn sie gegen Infektionen mit völlig anderen Übertragungswegen eingesetzt wurden. Auf diese Weise etablierten die Pestverordnungen einen Stil der öffentlichen Gesundheit, der eine ständige Versuchung blieb, zum Teil, weil man glaubte, dass sie in der Vergangenheit funktioniert hatten, und weil sie in einer Zeit der Unsicherheit und Angst das beruhigende Gefühl vermittelten, es tun zu können etwas. Darüber hinaus verliehen sie Behörden den legitimierenden Anschein, entschlossen, sachkundig und im Einklang mit Präzedenzfällen zu handeln.

Das „beruhigende Gefühl, etwas tun zu können“ könnte man auch „Pandemie-Theater“ nennen oder das „Aussehen der Sicherheit“. Snowden folgert dann:

Pestbeschränkungen werfen auch einen langen Schatten auf die politische Geschichte. Sie markierten eine gewaltige Ausdehnung der staatlichen Macht in Sphären des menschlichen Lebens, die nie zuvor politischer Autorität unterlagen. Ein Grund für die Versuchung in späteren Perioden, auf Pestvorschriften zurückzugreifen, lag gerade darin, dass sie die Ausweitung der Macht rechtfertigten, sei es gegen die Pest oder später gegen Cholera und andere Krankheiten. Sie rechtfertigten die Kontrolle über die Wirtschaft und den Personenverkehr; sie genehmigten Überwachung und Zwangshaft; und sie billigten die Invasion von Häusern und die Auslöschung der bürgerlichen Freiheiten.

Mit anderen Worten, wir können den langen Arm der Geschichte sehen, der von den Zeiten des Schwarzen Todes bis zu modernen Epidemien reicht, wo Zwang und staatliche Kontrolle von einer verängstigten Öffentlichkeit akzeptiert und von einer machthungrigen Elite bequemerweise als der einzig akzeptable Weg angesehen werden zur Bekämpfung von Naturkatastrophen, auch unter dem Risiko enormer und unnötiger Kollateralschäden. Die katastrophale Reaktion vieler Länder auf die COVID-19-Pandemie ist nur die jüngste Erinnerung daran, dass eine erhöhte Macht in Krisenzeiten die Führer immer in Versuchung führen wird und dass diese Versuchung von freien Menschen nicht unwidersprochen bleiben darf.



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Autor

  • Steve Templeton

    Steve Templeton, Senior Scholar am Brownstone Institute, ist außerordentlicher Professor für Mikrobiologie und Immunologie an der Indiana University School of Medicine – Terre Haute. Seine Forschung konzentriert sich auf Immunantworten auf opportunistische Pilzpathogene. Er war auch Mitglied des Public Health Integrity Committee von Gouverneur Ron DeSantis und Mitautor von „Questions for a COVID-19 Commission“, einem Dokument, das Mitgliedern eines Kongressausschusses zur Reaktion auf Pandemien zur Verfügung gestellt wurde.

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