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Hier ist, warum niemand über Schweden sprechen möchte

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Als im vorletzten Sommer die Ergebnisse der ersten Covid-Welle in den Medien auszuzählen begannen, gab es verschiedene Möglichkeiten, die Verwüstung zu messen. Eine Möglichkeit, die Pandemie zu betrachten, bestand darin, sich darauf zu konzentrieren, wie viele Menschen starben – bis Ende Juni mehr als eine halbe Million auf der ganzen Welt. Eine andere war der Versuch, die komplizierten Auswirkungen der verschiedenen Maßnahmen zur Bekämpfung des Virus abzuschätzen. Wann viele Funktionen in der Gesellschaft waren eingefroren, die Menschen kämpften – besonders die Schwächsten.

Für diejenigen, die die erste Perspektive bevorzugten, gab es viele Daten, auf die man sich stützen konnte. Sorgfältige Aufzeichnungen über die Zahl der Todesopfer wurden in den meisten Ländern geführt, insbesondere in den wohlhabenden, und in stilvollen Grafiken auf verschiedenen Websites präsentiert: der Website der Johns Hopkins University, Worldometer, Our World in Data.

Viel schwieriger war es, die Folgen der Lockdowns abzuschätzen. Sie tauchten hier und da als verstreute Anekdoten und Figuren auf. Der vielleicht auffälligste Datenpunkt kam aus den USA: Bis zum Ende des Schuljahres waren insgesamt 55.1 Millionen Schüler von Schulschließungen betroffen.

Aber noch interessanter war die Zahl der Todesopfer. Im Frühsommer, Die New York Times hatte eine Titelseite ganz ohne Bilder veröffentlicht. Stattdessen enthielt es a lange Liste von Menschen, die gestorben waren: tausend Namen, gefolgt von Alter, Ort und einer sehr kurzen Beschreibung. „Alan Lund, 81, Washington, Dirigent mit ‚dem erstaunlichsten Ohr'“; „Harvey Bayard, 88, New York, wuchs direkt gegenüber dem alten Yankee Stadium auf.“ Usw.

Es war Die New York Times's National Editor, der bemerkt hatte, dass die Zahl der Todesopfer in den USA bald 100,000 überschreiten würde, und wollte deshalb etwas denkwürdiges schaffen – etwas, auf das man in 100 Jahren zurückblicken kann, um zu verstehen, was die Gesellschaft durchmacht. Die Titelseite erinnerte daran, wie eine Zeitung während eines blutigen Krieges aussehen könnte. Es erinnerte an die Art und Weise, wie amerikanische Fernsehsender während des Vietnamkriegs jeden Abend die Namen gefallener Soldaten gemeldet hatten.

Die Idee verbreitete sich schnell auf der ganzen Welt. Ein paar Wochen später, in Schweden, die Titelseite von News von heute war bedeckt mit 49 Farbfotos unter den Worten: „One Day, 118 Lives“. Diese 118 Menschen waren am 15. April gestorben. Es war die höchste tägliche Zahl der Todesopfer, die während des gesamten Frühlings verzeichnet wurde. Seitdem ging es stetig nach unten.

Wann  der Epidemiologe Johan Giesecke las die Zeitung, es ließ ihn ein wenig verwirrt zurück. An jedem normalen Tag sterben in Schweden 275 Menschen, er dachte. Er hatte einen großen Teil seines Lebens damit verbracht, genau das zu studieren: wo, wann und wie Menschen sterben. Die Art und Weise, wie die Welt derzeit über den Tod nachdachte, war ihm völlig fremd. Als er an einer Online-Konferenz in Johannesburg teilgenommen hatte, hatte ein Teilnehmer darauf hingewiesen, dass allein in diesem Jahr weltweit mehr als 2 Millionen Menschen an Hunger gestorben seien. Im gleichen Zeitraum hatte Covid-19 zwischen 200,000 und 300,000 Menschenleben gefordert.

Giesecke hatte das Gefühl, die Welt gehe durch ein selbstverschuldete globale Katastrophe. Hätte man den Dingen einfach ihren Lauf gelassen, wäre es längst vorbei. Stattdessen wurde Millionen von Kindern ihre Bildung vorenthalten. In einigen Ländern durften sie nicht einmal auf Spielplätze gehen. Aus Spanien kamen Geschichten von Eltern, die sich mit ihren Kindern in Parkhäuser schlichen, um sie herumlaufen zu lassen.

Zehntausende Operationen wurden von den Gesundheitsdiensten verschoben. Screenings für alles von Gebärmutterhals- bis Prostatakrebs wurden auf Eis gelegt. Das passierte nicht nur in anderen Ländern. Schweden hatte auch seinen gerechten Anteil an seltsamen Entscheidungen erlebt. Die schwedische Polizei hatte Fahrer aus Angst vor dem Virus monatelang nicht auf Trunkenheit getestet. In diesem Jahr schien es nicht ganz so ernst zu sein, wenn jemand von einem betrunkenen Fahrer getötet würde.

Es wurde offensichtlich, dass es den Medien, der Politik und der Öffentlichkeit schwer fiel, die Risiken des neuen Virus einzuschätzen. Für die meisten Menschen bedeuteten die Zahlen nichts. Aber sie sahen, wie die Gesundheitsdienste in mehreren Ländern überfordert wurden. Sie hörten die Zeugnisse von Krankenschwestern und Ärzten.

Hier und dort auf der Welt – in Deutschland, Großbritannien, Ecuador – waren Menschen gewesen auf die Straße gehen um gegen die Regeln, Gesetze und Dekrete zu protestieren, die ihr Leben einschränken. Aus anderen Ländern kamen Berichte, dass die Menschen begannen, die Beschränkungen zu missachten. Doch die Widerstandskraft blieb schwächer, als Giesecke erwartet hatte. Es hatte keine Französische Revolution gegeben, keine globale Gegenreaktion.

Eine Erklärung für die Passivität der Bürger könnte die Berichterstattung über die Tödlichkeit des Virus in den Medien gewesen sein; es schien, als hätten sie ein nicht kontextualisiertes Bild davon bekommen, wie ernst die Covid-19-Pandemie wirklich war. Im Frühjahr und Sommer hatte das globale Beratungsunternehmen Kekst CNC Menschen in fünf großen Demokratien – Großbritannien, Deutschland, Frankreich, den USA und Japan – zu allen möglichen Dingen im Zusammenhang mit dem Virus und der Gesellschaft befragt. Das sechste Land in der Umfrage war Schweden. Schweden war viel kleiner als die anderen Länder, wurde aber aufgrund seines einzigartigen Wegs durch die Pandemie aufgenommen.

Bei den Fragen ging es um alles Mögliche, von der Meinung der Menschen zu Maßnahmen der Behörden über die Lage auf dem Arbeitsmarkt bis hin zu der Frage, ob sie der Meinung sind, dass ihre Regierungen Handel und Industrie ausreichend unterstützen. Das zwölfte und letzte Thema der Umfrage enthielt zwei Fragen: „Wie viele Menschen in Ihrem Land hatten das Coronavirus? Wie viele Menschen in Ihrem Land sind gestorben?“ Während immer verlässlichere Zahlen zur tatsächlichen Tödlichkeit von Covid-19 eintrudelten, gab es nun eine Studie über die Zahl dieser Menschen angenommen war gestorben.

In den USA war die durchschnittliche Schätzung Mitte Juli, dass 9 % der Bevölkerung gestorben waren. Wenn das wahr gewesen wäre, hätte dies dem Tod von fast 30 Millionen Amerikanern entsprochen. Die Zahl der Todesopfer wurde somit um 22,500 % überschätzt – oder um das 225-fache. In Großbritannien sowie in Frankreich und Schweden wurde die Zahl der Todesopfer hundertfach übertrieben. Die schwedische Schätzung von 6 % hätte 600,000 Todesfällen im Land entsprochen. Zu diesem Zeitpunkt betrug die offizielle Zahl der Todesopfer mehr als 5,000 und näherte sich 6,000.

Die Angabe der durchschnittlichen Schätzung war vielleicht ein wenig falsch, da einige Leute mit sehr hohen Zahlen geantwortet haben. Im Vereinigten Königreich war die häufigste Antwort, dass etwa 1 % der Bevölkerung gestorben sei – mit anderen Worten, viel weniger als der Durchschnitt von 7 %. Aber es war immer noch eine Zahl, die die Zahl der Todesfälle mehr als verzehnfachte. Zu diesem Zeitpunkt waren 44,000 Briten als tot registriert – oder etwa 0.07 % der Bevölkerung.

Die Aufschlüsselung der Zahlen zeigte weiter, dass mehr als ein Drittel der Briten mit einer Zahl von über 5 % der Bevölkerung antwortete. Das wäre gewesen, als wäre die gesamte Bevölkerung von Wales tot umgefallen. Es hätte bedeutet, dass viel mehr Briten an Covid-19 gestorben wären als während des gesamten Zweiten Weltkriegs – zivile und militärische Opfer eingeschlossen.

Die Kriegsrhetorik der Führer der Welt hatte Wirkung gezeigt. Ihre Bürger glaubten wirklich, dass sie einen Krieg durchlebten. Dann, zwei Jahre nach Beginn der Pandemie, endete der Krieg. Bei den Pressekonferenzen der schwedischen Gesundheitsbehörde waren keine ausländischen Journalisten mehr anwesend. Kein Amerikaner, Brite, Deutscher oder Däne fragte, warum die Schulen geöffnet blieben oder warum das Land nicht abgeriegelt war.

Dies lag zum großen Teil daran, dass der Rest der Welt stillschweigend begonnen hatte, mit dem neuen Virus zu leben. Die meisten Politiker der Welt hatten die Hoffnung auf Lockdowns und Schulschließungen aufgegeben. Und doch war dieser plötzliche Mangel an Interesse angesichts all der Artikel und Fernsehbeiträge, die über Schwedens töricht libertäre Haltung gegenüber der Pandemie produziert worden waren, und angesichts der Art und Weise, wie auf einige Datenquellen täglich von den Medien der Welt verwiesen wurde, seltsam.

Für alle, die es noch interessiert, die Ergebnisse waren unmöglich zu leugnen. Bis Ende 2021 hatten 56 Länder pro Kopf mehr Todesfälle durch Covid-19 registriert als Schweden. In Bezug auf die Restriktionen, auf die der Rest der Welt so viel Vertrauen hatte – Schulschließungen, Lockdowns, Gesichtsmasken, Massentests – war Schweden mehr oder weniger in die entgegengesetzte Richtung gegangen. Dennoch unterschieden sich die Ergebnisse nicht merklich von denen anderer Länder. Es wurde immer deutlicher, dass die politischen Maßnahmen, die gegen das Virus eingesetzt worden waren, nur begrenzten Nutzen hatten. Aber niemand sprach darüber.

Aus menschlicher Sicht war es leicht zu verstehen, warum so viele nur ungern den Zahlen aus Schweden gegenüberstanden. Denn die unvermeidliche Schlussfolgerung muss sein, dass Millionen von Menschen ihre Freiheit verweigert wurde und Millionen von Kindern ihre Bildung unterbrochen wurde, alles umsonst.

Wer will sich daran mitschuldig machen?

Veröffentlicht von Unerhört



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