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Haben Lockdowns Amerikaner zu faulen Pennern gemacht?

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Es sieht so aus, als könnten wir der langen Liste der Lockdown-Schäden eine weitere Zeile hinzufügen. Trägheit. 

Das erklärt eigentlich so viel. Seit Monaten beobachten wir das Verhältnis von Erwerbstätigen zu Bevölkerung und die Erwerbsbeteiligung und sind fassungslos, wie beide weiter sinken. Wir suchen nach Erklärungen. Frührente. Frauen werden wegen Kinderbetreuungsmangel vertrieben. Arbeitslosengeld. 

All diese Faktoren tragen dazu bei, aber es gibt noch mehr zu erklären. 

Inmitten des erstaunlichen Tumults um die Razzia in Donald Trumps Haus – und die Beschlagnahmung des Smartphones eines freiheitlichen republikanischen Kongressabgeordneten – veröffentlichte das Bureau of Labour Statistics einen bemerkenswerten Bericht über die Arbeitsproduktivität. Hier sehen wir etwas, was wir noch nie zuvor gesehen haben. 

Es ist niedrig und fällt. Niedriger als in der gesamten Nachkriegszeit. Es bricht alle Rekorde. Dieses Diagramm ist von 1948 bis heute. Es passt alle Faktoren an, einschließlich Erwerbsbeteiligung, Bevölkerung, Ruhestand und so weiter. Es sieht nur Stunden über der Ausgabe aus. Hier ist, was wir sehen. 

Was bedeutet das?

Die unmittelbare Antwort könnte sein, dass die Amerikaner faul geworden sind. Sie haben sich an ihren Zoom-Lebensstil gewöhnt und so getan, als würden sie arbeiten. Sie wollen mit Apps rumhängen, twittern, mit ihren Freunden auf Facebook oder Slack chatten und sonst den Chef vortäuschen, der sie aus Angst vor Gerichtsverfahren sowieso nicht feuern kann. Sie tun nicht mehr viel, zumindest nicht die in gehobenen Berufen in professionellen Büroanzügen. 

Ich widersetzte mich dieser Schlussfolgerung und untersuchte genauer, wie diese Zahl berechnet wird. Es betrachtet die gesamte Wirtschaftsleistung im Vergleich zur Anzahl der Arbeitsstunden von Lohn- und Gehaltsempfängern, die an dieser Leistung beteiligt sind. Das Ergebnis ist eine Zahl, die die Produktivität pro Stunde schätzt. Und ja, es ist wahrscheinlich weitgehend ungenau, wie diese Art von makroökonomischen Größenordnungen tendenziell sind. Wir verwenden sie trotzdem, weil sie durchweg ungenau sind: Die gleiche Methode, mit der in einem Quartal gerechnet wird, wird für alle gerechnet. Dadurch wird es nützlich. 

Und was es enthüllt, ist wahrscheinlich das, was wir erwarten könnten. Amerikanische Arbeiter haben sich mit Lockdowns und Schließungen, plus Demoralisierung des Impfauftrags, plus Inflation, die die Reallöhne auffrisst, plus einer bestehenden oder bevorstehenden Rezession auseinandergesetzt, und Sie haben das Ergebnis. Eine Nation von Dummköpfen. 

Es könnte mehr als das sein. Lockdowns lösten eine nationale Drogenmissbrauchskrise aus: Alkohol, Drogen, Gras, was auch immer. Und auch Depressionen. Auch heute noch kann man den Grasgeruch in Großstädten nicht übersehen. Das ist nicht der Geruch von Ehrgeiz und Produktivität. 

Wir können dies mit der schieren Anzahl von Menschen kombinieren, die die Belegschaft vollständig verlassen haben, und Sie zeichnen ein düsteres Bild. 

Der Ökonom und Brownstone Senior Fellow David Stockman hat dazu eine interessante Sichtweise. Anstatt Menschen einfach direkt zu entlassen, behalten Unternehmen unproduktive Mitarbeiter für alle Fälle auf der Gehaltsliste. Er schreibt:

Der heutige Produktivitätsbericht für das 2. Quartal… lag bei -4.7 %, zusätzlich zu dem Rückgang um -7.7 % im 1. Quartal. Zusammen ergeben sie die schlimmsten aufeinanderfolgenden Produktivitätsrückgänge, die je gemeldet wurden.

Unser Punkt ist, dass diese Entwicklung dem sogenannten „starken“ Arbeitsmarkt einen ganz neuen Blickwinkel verleiht. Aufgrund der Turbulenzen auf dem Arbeitsmarkt und der Unterbrechungen des Covid-Lockdowns und der massiven Stimmy-Injektionen seit 2020 stellen Arbeitgeber offenbar nur für den Fall der Fälle ein wie selten zuvor. Dies wird auch als Horten von Arbeitskräften am oberen Ende des Zyklus bezeichnet.

Wie unten dargestellt, ist die Wirtschaftsleistung, die eine enge Ableitung des realen BIP darstellt, seit dem vierten Quartal 4 um –2021 % geschrumpft. Im Gegensatz dazu hat die Zahl der Beschäftigten außerhalb der Landwirtschaft in den USA um 1.2 Millionen Stellen oder fast +2.77 % zugenommen.

Unnötig zu sagen, dass die Arbeitsproduktivität angesichts der weitaus größeren Verteilung der Arbeit auf die schrumpfende Produktion auf dem Kinn war. Das heißt, die schlechte Washingtoner Politik, einschließlich 6 Billionen US-Dollar an Stimmies, massivem Geldpumpen und den brutalen Lockdowns der Virus Patrol, hat die Arbeitgeber offenbar benommen und verwirrt gemacht.

Langfristig werden die Arbeitgeber jedoch erkennen, dass aufgeblähte Lohn- und Gehaltslisten bei rückläufigen Umsätzen zu einer erheblichen Gewinnmargenverknappung führen werden. Dann werden der Abbau von Arbeitskräften und die Entlassungen in großem Stil beginnen, selbst wenn die Keynesianer im Eccles-Gebäude darauf reduziert sind, über den „starken“ Arbeitsmarkt zu schwafeln, der plötzlich verschwunden ist.

Worauf er hinaus will, habe ich (nach Keynes) die kommende Euthanasie der Oberschicht genannt. Es werden nicht die Leute sein, die wirklich echte Sachen machen, die mit Entlassungen konfrontiert werden, sondern die Zoom-Arbeiter, die zu Hause geblieben sind, weil die Regierung es gesagt hat und ihre Arbeitgeber nichts dagegen haben konnten. Die Mitarbeiter entdeckten nach und nach, dass sie überall sein konnten – am Pool, im Bett, auf der Straße, auf Berge klettern – und solange sie eine Slack-App hatten, konnte es niemand sagen. 

Lockdowns haben eine ganze Generation dazu gebracht zu glauben, dass Arbeit eine Fälschung ist, Produktivität ein Trick ist, Geld umsonst kommt, der Chef ein Idiot ist und viele Arbeiter das Privileg haben, für immer reich zu sein, weil Colleges und Universitäten Papiere für 200,000 Dollar aushändigen. Wer braucht Produktivität, geschweige denn Ehrgeiz? 

In früheren Zeiten, in einem Ethos, das sich aus bürgerlicher Erfahrung über Jahrhunderte gebildet hatte, war die Idee, zu arbeiten und seinen Teil zu leisten, als moralische Gewohnheit tief verwurzelt, Teil der Liturgie des Lebens selbst. Als die Regierung allen sagte, sie sollten im Namen der Virenkontrolle aufhören, ging in den Köpfen der Menschen etwas durcheinander. Wenn Regierungen sagen, dass die Arbeitsmoral nichts anderes als die Ausbreitung von Krankheitserregern ist und wir alle mehr dazu beitragen können, indem wir zu Hause bleiben und weniger tun, ist es schwer, zurückzugehen. Es hat eine Generation zerstört. Wir zahlen jetzt den Preis. 

Die gute Nachricht für die wenigen Produktiven ist, dass dies höhere Löhne und Arbeitsmöglichkeiten in Hülle und Fülle bedeutet, insbesondere wenn Sie über tatsächliche Fähigkeiten und den Wunsch zu arbeiten verfügen. Die schlechte Nachricht für alle anderen ist, dass viele Unternehmen bald feststellen werden, dass Sie nutzlos sind. Das ist der Zeitpunkt, an dem die Arbeitslosenzahlen zu steigen beginnen und diese Rezession eher wie eine vergangene aussehen wird, abgesehen vom unaufhaltsamen Rückgang der Reallöhne. 

Um die Frage zu beantworten, ob Amerikaner zu faulen Pennern geworden sind, gibt es viele, aber nicht alle Antworten. Es ist branchenspezifisch. Und individuell spezifisch. 

Seltsame Zeiten. Traurige Zeiten. 



Veröffentlicht unter a Creative Commons Namensnennung 4.0 Internationale Lizenz
Für Nachdrucke setzen Sie bitte den kanonischen Link wieder auf das Original zurück Brownstone-Institut Artikel und Autor.

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker ist Gründer, Autor und Präsident des Brownstone Institute. Er ist außerdem leitender Wirtschaftskolumnist der Epoch Times und Autor von 10 Büchern, darunter Freiheit oder Lockdown, und Tausende von Artikeln in der wissenschaftlichen und populären Presse. Er hält zahlreiche Vorträge zu Themen der Wirtschaft, Technologie, Sozialphilosophie und Kultur.

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