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Covid und der Wahnsinn der Massen

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Die emotionale Welle, die während der Großen Angst durch die Herde der Menschheit fegte, verwandelte sich in einen wahnsinnigen Ansturm auf Lockdowns. Einzelne Personen spielten eine herausragende Rolle, aber hinter all dem steckte kein böser Geist, obwohl es natürlich nicht an Leuten mangelte, die behaupteten, sie oder jemand anderes hätten es geplant. Es war eine Produktion der ganzen Gruppe, außerhalb der Kontrolle einer einzelnen Person oder Untergruppe.

[Dieser Aufsatz ist ein Auszug aus Die große Covid-Panik.]

Während die Große Angst über den Globus fegte und nur wenige Steine ​​auf dem anderen ließ, war die Phase der Kontrollillusion in den reichen Ländern entscheidend mit dem Wiederauftauchen nationaler Massen verbunden. Die Massendynamik kann die seltsamsten Elemente der Großen Panik erklären, wie die Langlebigkeit der Popularität selbstzerstörerischer Maßnahmen und die Entstehung totalitärer nationaler Regierungen.

Um diese Geschichte zu erzählen, müssen wir zunächst erklären, was wir unter Massen im Unterschied zu „normalen“ Gruppen verstehen. Wir müssen erklären, wie sie sich auf Emotionen, Empathie und Ideologie beziehen. Dazu stützen wir uns auf die Arbeit berühmter Soziologen, die vor 50 oder mehr Jahren Menschenmassen untersuchten, darunter Norbert Elias, Theodor Adorno, Elias Canetti und Gustav le Bon. 

Diese Gelehrten schrieben über Massen auf eine Weise, wie es moderne Soziologen kaum noch tun: als Gruppen, die nach den früheren Maßstäben derselben Gruppe verrückt werden. Zuschauer einer Menschenmenge haben das Gefühl, Zeuge von etwas zu sein, das aussieht, als würden Menschen von Geistern oder Dämonen besessen. Während die Autoren nicht an dämonische Besessenheit glauben, war dies jahrhundertelang die normale Art, über Menschenmassen nachzudenken. So dachten auch Le Bon und Canetti über sie.

Lasst uns dann die Dämonen der Großen Panik erforschen. 

Willkommen in der Menge

Crowds sind große soziale Gruppen, die in einem emotional intensiven Modus operieren, deren Mitglieder eine Besessenheit teilen. Die Besessenheit kann sich im Laufe der Zeit ändern und auch die Mitgliedschaft kann sich weiterentwickeln, aber das Vorhandensein einer intensiven gemeinsamen Besessenheit ist das Hauptmerkmal einer Crowd. Zehntausende von Menschen, die ein Spiel in einem Sportstadion verfolgen, bilden eine Menschenmenge, da alle gleichzeitig emotional aktiviert und auf dasselbe – das Spiel – konzentriert sind. Sie spiegeln die Besessenheit des anderen wider und sind sich bewusst, dass sie sich in einer Gruppe befinden, in der alle dasselbe sehen. Die eigene Besessenheit in den Reaktionen anderer gespiegelt zu sehen, reißt sie mit in ein angenehmes, intensives gemeinsames Erlebnis.

Die Menge in einem Sportstadion ist eine kurzlebige Menge und keine besonders gefährliche, da sie sich nach Spielende auflöst: Die gemeinsame Besessenheit hält nicht lange genug an, um die Bildung einer stark verbundenen Gruppe zu unterstützen. 

Im Gegensatz dazu haben regulär funktionierende „normale“ soziale Gruppen mehrere Ziele, deren Bedeutung für die Mitglieder im Laufe der Zeit sehr häufig variiert. Wir haben in der Vergangenheit ausführlich darüber geschrieben, was „normales Gruppenverhalten“ ist und welche Arten von Gruppen es gibt, mit unserer Sichtweise, die der Schule der „sozialen Identität“ in der Psychologie nahe kommt. Kurz gesagt, langlebige Gruppen mit starken emotionalen Bindungen zwischen den Mitgliedern, wie Familien oder Nationen, verfolgen die kollektiven Interessen ihrer Mitglieder auf verschiedene Weise.

Ein Land als Ganzes kann eine soziale Gruppe sein, ohne eine Masse zu sein, wie es der Fall ist, wenn seine Mitglieder sich zu einem bestimmten Zeitpunkt um hundert und eine Sache sorgen, ohne einen gemeinsamen, intensiven Fokus. Ein Land wird zu einer Menschenmenge, wenn eine einzelne Besessenheit den Fokus seiner Mitglieder auf sich zieht und das Thema bildet, über das jeder nachdenkt, spricht und sogar privat davon besessen ist.

Länder haben oft nur für sehr kurze Zeit eine einzige Besessenheit, beispielsweise an einem Wahltag oder während eines nationalen Festes, aber manchmal können sie jahrelang von einer Sache besessen sein. Beispielsweise war Frankreich während der gesamten Periode von 1914 bis 1918 davon besessen, den Ersten Weltkrieg zu gewinnen. Auch Dörfer, Kirchen und politische Bewegungen können sich zeitweise in Menschenmassen verwandeln.

Ihre einzigartige Besessenheit, emotionale Intensität und Größe führen dazu, dass Massen manchmal große Macht erlangen und Richtungen diktieren, die den Lauf der Geschichte für ein ganzes Land oder sogar für die Welt verändern können. Die inhärente Gefahr besteht darin, dass ihre Besessenheit sie für alles andere blind macht, was in normalen Zeiten wichtig ist.

Das beste Beispiel für die Entstehung einer mächtigen und gefährlichen Masse sind die politischen Massenkundgebungen, die von den Nazis in Deutschland in den 1930er Jahren organisiert wurden. Bei diesen Kundgebungen standen Hunderttausende Deutsche dicht beieinander auf einem Feld, berührten sich, alle orientierten sich an demselben Brennpunkt – ihrem Anführer – von dem alle Wahrheit und Moral ausgingen. Die Menschen in der Menge verloren ihre Individualität und ihre Fähigkeit, kritisch und unabhängig zu denken. Sie wurden Teil einer einzigen sozialen Einheit, in der jeder auf die gleiche Weise reagierte, dies bejubelte und das ausbuhte und dem Anführer unsterbliche Loyalität und dem identifizierten Feind Rache versprach.

Monumentale Entscheidungen, über die sich jeder Einzelne jahrzehntelang gequält hätte, etwa ob ihre jüdischen Nachbarn, die mit ihnen im Ersten Weltkrieg kämpften, tatsächlich ihre Feinde waren, wurden in Sekundenschnelle von Massen entschieden. Der Anführer der Menge sagte, sie seien Feinde, und Hunderttausende von Stimmen bestätigten dies sofort. Lebenslange Freunde wurden bei diesen Massenereignissen in Sekundenschnelle zu Todfeinden, und völlig Fremde wurden zu Blutsbrüdern, die bereit waren, Schulter an Schulter bis zum Tod in den Schützengräben zu kämpfen.

Die Nazis erreichten diese unglaubliche Leistung durch sorgfältiges Management. Einzelpersonen würden mit lauter Musik, Militärparaden und fiebrigen Frührednern, die die Bedeutung des obersten Führers betonten, „aufgewärmt“. Überall waren Gruppensymbole wie riesige Fahnen und glänzende Uniformen zu sehen. Gerüche und Beleuchtung wurden verwendet, um ein heimeliges und doch himmlisches Gefühl zu schaffen.

Die Nazis haben weder Massen erfunden noch wie man sie erzeugt und manipuliert. Sie verstanden die Macht der Massen aus ihrer Lektüre der Geschichte, die voller Beispiele ist, die heutzutage kaum noch untersucht werden. Die 1910er Jahre brachten Massen von Sozialisten hervor. Die 1880er Jahre sahen Massen von Nationalisten. Das 17. Jahrhundert sah Massen amerikanischer Puritaner. Die 19th Jahrhundert sah religiöse Menschenmassen in Europa, Afrika und Asien. Massen von Bauern waren jahrzehntelang ein fester Bestandteil wissenschaftlicher Literatur in der Ära der Aufklärung, als Wissenschaftler und Kaufleute es als ihre Pflicht betrachteten, ihre Bevölkerung zu „zivilisieren“, indem sie ihnen halfen, sich vom Massenverhalten abzuwenden und für sich selbst zu denken.

1841 verfasste der Dichter Charles Mackay das Buch Außergewöhnliche populäre Wahnvorstellungen und der Wahnsinn der Massen in dem er beschreibt, was er aus der Beobachtung von Städten, Dörfern und Ländern in Zeiten von Krieg, Krankheit, religiösem und ideologischem Fanatismus gelernt hat. Seine Schlüsselbotschaft an die Zukunft ist in diesem Zitat enthalten: „Herren, es ist gut gesagt worden, denken Sie nach Herden; man wird sehen, dass sie verrückt werden Herden, während sie nur langsam wieder zu Sinnen kommen, Einer nach dem anderen.' Frühere und spätere Schriftsteller sagten ähnliche Dinge. Wir halten Mackays Aussage für eine empirische Behauptung, dass sich eine Masse, wenn sie eine Weile besteht, nicht in einem Knall, sondern langsam auflöst.

Die drei definierenden Merkmale einer Masse

Drei Elemente unterscheiden die Massen, an denen wir interessiert sind, von normalen Gruppen. 

Das deutlichste Unterscheidungsmerkmal einer Menge ist die gemeinsame Ausrichtung auf etwas. Das „Etwas“ kann fast alles sein und muss nicht einmal real sein. Massen können sich um eine Besessenheit von Angst vor Vampiren, einem religiösen Ideal, einem Verlangen nach Rache, einem charismatischen Anführer, einem bevorstehenden apokalyptischen Ereignis, dem zweiten Kommen eines Gottes oder der Produktion einer bestimmten Blume bilden. Das „Etwas“ muss nichts sein, worum sich die Individuen in ruhigen Zeiten kümmern oder woran sie auch nur glauben würden, wie Rache oder Vampire. Doch Individuen in einer Menge werden sich ständig um das „Etwas“ kümmern und darüber sprechen, Pläne machen und einander Versprechungen darüber machen und jeden beschimpfen, der in ihrer Entschlossenheit schwankt, es auszumerzen, es zu bekommen, es zu vermeiden, sich mit ihm zu vereinen , oder was auch immer die Logik der Besessenheit verlangt.

Ein zweites Unterscheidungsmerkmal besteht darin, dass in einer Masse sowohl Wahrheit als auch Moral aufhören, feste Dinge zu sein, die von Einzelpersonen gehalten werden. Sie werden stattdessen zu Ergebnissen der Besessenheit der Menge, die fast sofort von allen Mitgliedern der Menge angenommen werden. Ob Juden der Feind sind oder nicht, ist keine individuelle moralische Entscheidung mehr, sondern es stellt sich als Ergebnis der Gruppenbesessenheit die Wahrheit heraus, dass sie es sind. Ob Oberflächenreinigung zur Vermeidung von Infektionen beiträgt oder nicht, ist nicht mehr das Ergebnis wissenschaftlicher Untersuchungen, sondern die Tatsache, dass sie hilft, wird durch die Gruppenbesessenheit auf diesen Status erhoben. Diese Wahrheit wird dann sofort von allen in der Menge angenommen. Ob der Tod etwas Herrliches zu wünschen oder etwas Schreckliches ist, vor dem man fliehen muss, kann ebenfalls sofort als Ergebnis der Besessenheit einer Menge und nicht als Ergebnis individueller Moral entschieden werden. 

Alles, worauf sich Individuen normalerweise beziehen, als ob es fest wäre, wird in einer Menge fließend. Es ist diese Fließfähigkeit, die Außenstehende am faszinierendsten finden und sie als eine Form des Wahnsinns ansehen. Die Mitglieder der Menge sehen diejenigen, die mit den neuen Wahrheiten und der neuen Moral nicht einverstanden sind, entweder als verleugnend, böse oder selbst als völlig verrückt an.

Doch wie können so gewaltige Dinge wie „Wahrheit“ und „Moral“ zu Konstrukten auf Massenebene werden, wenn die Überlegungen und Besessenheiten der Menge so begrenzt sind? Um dies zu verstehen, stellen wir uns „Wahrheit“, wie sie von einem Individuum gesehen wird, als eine riesige Leinwand vor, auf der viele Elemente gemalt sind. Jeder Einzelne hat seine ganz persönliche Riesenleinwand, die normalerweise nur einige Elemente enthält, die auch auf den Leinwänden anderer erscheinen.

Wenn Individuen zu einer Masse verschmelzen, löst sich die Besessenheit der Masse in eine neue Wahrheit auf, die fast augenblicklich alles ersetzt, was Individuen zuvor in diesem Teil ihrer Leinwand hatten. Was auch immer Einzelpersonen zuvor über Gesichtsmasken gedacht haben, wird sofort überschrieben, wenn die Anführer der Menge eine neue Sicht auf Gesichtsmasken äußern. Mitglieder der Masse, einschließlich Wissenschaftler, rationalisieren dann diese neue Ansicht und behaupten einfach, sie sei die Wahrheit. Wenn sie vergessen müssen, dass sie kürzlich etwas anderes gesagt haben, werden sie es tun, und sie werden ihre frühere Wahrheit mit kaum einem Wimmern herabsetzen.

Diejenigen, die gegen jede neue, von der Masse beschlossene Wahrheit argumentieren wollen, erhalten die unmögliche Aufgabe, die neue Wahrheit zur Zufriedenheit der Masse zweifelsfrei zu widerlegen. Ohne jegliche mentale Qual werden die Mitglieder der Menge sich selbst vorgeben, dass die neue Sichtweise vollständig bestätigt ist und dass alle Menschen, die etwas anderes sagen, geringere Wesen sind. Dasselbe gilt für die Moral: Die individuelle Variation wird durch die neue, von der Masse beschlossene Moral planiert, selbst wenn es um so grundlegende Dinge wie Leben und Tod geht, und selbst wenn die Mitglieder der Masse nur wenige Augenblicke vor der Auflösung der neuen Moral das genaue Gegenteil geglaubt haben. Die Zeit des Zögerns und der Ambivalenz, in der einzelne Perspektiven überrollt werden, dauert oft nicht länger als Minuten – höchstens Wochen.

Ein drittes Element von Massen ist, dass die Gruppe als Ganzes Verhalten heiligt, das auf individueller Ebene als gewissenlos gilt. Die Crowd tut offen das, was Einzelne in ihr auf persönlicher Basis immer noch als unethisch und kriminell ansehen würden. Unterdrückte Wünsche kommen oft auf der Ebene der Masse als geheiligtes Gruppenverhalten zum Vorschein. Eine Menge wird prahlerisch, herrschsüchtig, rachsüchtig und gewalttätig, gerade in Gesellschaften, die aus Menschen bestehen, die darauf konditioniert sind, schüchtern, demütig, vergebend und friedlich zu sein. Für den Außenstehenden ist es ein außergewöhnliches und erschreckendes Phänomen zu sehen, wie die Menge zu einem Agenten von Gruppenverbrechen wird, während diejenigen innerhalb der Menge diese Transformation nicht sehen.

Gruppenverbrechen waren in Covid-Zeiten sehr offensichtlich. Die Einsamen haben anderen durch die Erlasse der Menge Einsamkeit zugefügt. Diejenigen, die in ihrem normalen Leben herumkommandiert werden, haben anderen Demütigung zugefügt durch die Entscheidung der Anführer der Menge, diejenigen zu demütigen, die sich der Menge widersetzen. Da sie selbst kein warmes soziales Leben haben, leben die Mitglieder der Menge stellvertretend durch ihre Anführer der Menge, während sie allen anderen Elend zufügen. Als Menschenmenge können Menschen Dinge tun und feiern, die sonst unmöglich sind, weshalb Menschenmassen so gefährlich sein können. Unter den falschen Umständen kann Zerstörungslust entstehen, die dann industriell ausgelebt werden kann.

Die drei charakteristischen Merkmale einer Masse – eine einzige Besessenheit, die Fluidität von Moral und Wahrheit und Gruppenkriminalität – werden seit Jahrhunderten untersucht. Diese Eigenschaften beschreiben viele Kulte, Massenbewegungen, religiöse Sekten und Gruppen von Fanatikern. Wir sehen Miniaturversionen des Massenverhaltens bei allen Gruppenveranstaltungen wie Partys, Hochzeiten und Beerdigungen, bei denen die Anwesenden für kurze Zeit mit massenähnlichem Verhalten mitmachen. Aber Hochzeiten, Partys und Beerdigungen haben ein klares Ziel und einen klaren Endpunkt. Echte Massen haben keinen klaren Endpunkt, obwohl sie alle unweigerlich zu Ende gehen, manchmal nach Tagen und manchmal nach Jahrzehnten.

Massen als Bestien und Meister

Massen können hauptsächlich auf der Grundlage der Art der gemeinsamen Besessenheit, die sie definiert, in Typen eingeteilt werden. Massen, die von einem charismatischen Anführer vereint sind, wie Sekten, werden normalerweise mit gemeinsamen Projekten beschäftigt, wie etwas aufzubauen oder etwas zu bekämpfen. Massen können auch durch eine anfängliche Angst oder eine anfängliche Gelegenheit geeint werden. Die Große Panik hat zu Massen geführt, die sich ursprünglich aus gemeinsamer Angst gebildet haben, während erobernde Armeen Beispiele für Massen sind, die sich auf der Grundlage gemeinsamer Gelegenheiten gebildet haben. Massen können auch durch gemeinsame Trauer, einen gemeinsamen Gott oder eine Art Suche entstehen.

Massen haben jedoch in allen Fällen eine gewisse gemeinsame Intelligenz. Es gibt nicht nur eine sehr bewusste intellektuelle Haltung gegenüber der gemeinsamen Obsession, sei es die Vernichtung aller Juden oder die Unterdrückung des Covid-Virus, sondern eine gewisse Rationalität schützt die Aufrechterhaltung der Menge selbst. Als wäre die Masse ein einziger intelligenter Organismus, wittert sie Gefahren für ihre Existenz und ihren Zusammenhalt, denen sie entgegentreten wird. Aus diesem Grund betreiben alle Crowds Zensur innerhalb der Crowd, weshalb sie Beispiele von Gruppen ablehnen, die wie die gleiche Crowd aussehen und sehr unterschiedliche Entscheidungen treffen, und warum sie alternative Crowds als Konkurrenten betrachten, die es zu zerstören oder zu vermeiden gilt. Massen finden Feinde und versuchen, sie zu neutralisieren.

Massen passen ihren Fokus der Besessenheit im Laufe der Zeit auch strategisch an. Wenn ein Ziel erreicht ist, wird eine Menge versuchen, zu einem anderen Ziel zu wechseln, um als Menge weiterzumachen. Wir haben dies während der Covid-Zeit im Spiel gesehen, als sich das Ziel, Covid zu unterdrücken, um Zeit zu gewinnen, nahtlos in das Ziel verwandelte, das Virus zu eliminieren. Dieses zweite Ziel ermöglicht eine langlebigere und intensivere Menge als nur eine vorübergehende Unterdrückung. Die Eliminierung des Virus wiederum verwandelt sich leicht in eine Besessenheit von potenziellen zukünftigen Varianten, die es der Menge ermöglicht, zu überleben, selbst wenn Impfungen oder Herdenimmunität ursprünglich das Ziel der „Eliminierung“ erreicht hatten.

Auf einige Massen wird mit totalem Entsetzen zurückgeblickt, wie auf die Nazis, während andere mit Zuneigung betrachtet werden, wie die frühen amerikanischen Revolutionäre. Wieder andere werden negativ betrachtet, aber eher mit müder Ungläubigkeit als mit hoher moralischer Verachtung, wie die amerikanischen Prohibitionisten. Die Covid-Massen haben Elemente jeder dieser drei bekannten historischen Massen, sind aber nicht genau wie eine von ihnen. Da wir keine perfekte Entsprechung in der Geschichte finden, entscheiden wir uns dafür, einen genaueren Blick auf einige der für Massen relevanten Psychologien zu werfen und wie sie sich in historischen Beispielen abgespielt haben, mit dem Ziel, Lehren für unsere eigene Zeit zu ziehen.

Was macht Crowds für Einzelpersonen attraktiv und was entscheidet darüber, ob jemand einer Crowd entgeht oder gar nicht erst Mitglied wird?

In einer Menschenmenge zu sein, bringt seinen Mitgliedern mehrere wunderbare Gefühle. Die Mitglieder der Menge fühlen sich als Teil einer großen Bewegung, die vielen anderen oft das Gefühl einer tiefen Verbundenheit vermittelt, die alle die Freuden der Gemeinschaft erleben. Dies war definitiv ein großer Bonus für die Mitgliedschaft in den Massen, die von den Nazis aufgebaut wurden. Die Covid-Massen haben dies in geringerem Maße, weil ihre gemeinsame Besessenheit ihnen die körperliche Nähe zu vielen anderen verbietet. Dies ist teilweise der Grund, warum die Covid-Massen gesellschaftliche Veranstaltungen, bei denen sich viele Menschen treffen, so stark ablehnen: Das große Vergnügen der tatsächlichen physischen Nähe könnte ein emotionales Hoch ermöglichen, das stark genug ist, um die emotionalen Bindungen der Covid-Masse zu überwinden, was möglicherweise zu einem Konkurrenten führt das kann die Covid-Menge nicht zulassen.

Ein weiteres wunderbares Gefühl, das Massen ihren Mitgliedern vermitteln, ist die Befreiung von der mentalen Anstrengung, die mit der Entscheidung, Aktualisierung und Aufrechterhaltung individueller Wahrheit und individueller Moral verbunden ist. Sowohl die Wahrheit als auch die Moral sind ziemlich energieaufwändige Dinge, die von Einzelpersonen konstruiert und aufrechterhalten werden müssen. Eine Menschenmenge bietet den Menschen die Möglichkeit, mit dem Nachdenken und dem Fällen eigener moralischer Urteile aufzuhören. Sie können sich stattdessen sofort tugendhaft fühlen, ohne Energie darauf verwenden zu müssen, darüber nachzudenken, was Tugend wirklich ist, indem sie sich einfach an die Vorgaben der Masse halten.

In einer Masse verlieren alle Erwägungen außer der gemeinsamen Besessenheit ihre Bedeutung, was es dem Einzelnen ermöglicht, seine Individualität vollständiger als zu anderen Zeiten an die Gruppe auszulagern. Dies befreit die Menschen davon, über viele Dinge nachdenken zu müssen, und setzt Zeit und Energie für andere Beschäftigungen frei, zu denen auch die Ausweitung der Anzahl und/oder Intensität von Aktivitäten im Zusammenhang mit der Besessenheit der Menge gehören könnte. Dies ist zum Teil der Grund, warum manche Crowds so fantastisch kreativ und produktiv sein können: Ihre Mitglieder haben viele andere Aktivitäten losgelassen und arbeiten als Einheit an ihrem neuen großen Projekt.

Diese Freude an der Freiheit von individueller Verantwortung wird ausgeglichen durch die allgemeine Tendenz von Massen, Diktaturen zu werden, selbst wenn sie anfangs ohne einigende Führung sind. Diese Tendenz ergibt sich aus zwei Hauptgründen. Der erste ist der unvermeidliche Kampf innerhalb der Menge darüber, wer zuerst gehört wird, was zu tun ist, um die Besessenheit zu befriedigen. In diesem Kampf neigen diejenigen, die es schaffen, ihre Gegner als Feinde der Masse zu denunzieren, dazu, den Kampf zu gewinnen und die Zügel der Gruppenführung an sich zu reißen, wobei die Verlierer entweder getötet oder in der Menge verkleinert werden. Diese breite Erzählung ist aus historischen Revolutionen bekannt, die bekanntermaßen „ihre eigenen Kinder aßen“, als die anfängliche Führung allmählich von einer kleinen Gruppe erobert wurde, die interne Konkurrenten tötete. Die Französische Revolution stellte schnell ihre eigenen ersten Führer wie Robespierre unter die Guillotine; die fanatischeren Nazis in Deutschland töteten enge Konkurrenten in der „Nacht der langen Messer“; und in den ersten Jahren nach der Russischen Revolution gewann Stalin den Kampf um die Macht und ermordete alle anderen ersten hochrangigen Führer.

Der zweite Grund für die Tendenz von Massen, Diktaturen zu werden, ist die ihnen innewohnende Gewalt, wenn sie bedroht wird. Alles, was nicht von der Masse kontrolliert wird, wird zum Feind ihrer Existenz. So wird eine Menge unter Bedrohung natürlich aggressiv, intolerant und sogar mörderisch gegenüber jenen Mitgliedern, die zu schwanken beginnen und sich der Besessenheit nicht mehr anschließen. Anführer der Massen können diese Intoleranz und Aggression ausnutzen, indem sie versprechen, die Verräter zu bestrafen. 

Massen werden natürlich aggressiv und schließlich mörderisch gegenüber Untergruppen in sich selbst, die mit der Gruppenbesessenheit in Konflikt geraten, wie es durch Juden veranschaulicht wird, die nicht in die Geschichte der überlegenen arischen Rasse passten. Dies zementiert ein einziges, intolerantes Regelwerk, das von Anhängern angewendet wird, wenn sie die Grenzen der Menge patrouillieren.

Diese Motivation, eine Masse mit der Fähigkeit zur Gewalt gegen diejenigen zu bleiben, die sich ihr widersetzen, führte natürlich im Fall der Großen Angst zur Schaffung nationaler oder regionaler Massen, da Gruppen Abweichler nur innerhalb ihres eigenen Territoriums bestrafen können. Die internationale Welle der Angst brachte daher einen Haufen nationaler Massen hervor, die sich alle im Inland selbst überwachten. Wir haben dies fast überall in der Phase der Kontrollillusion gesehen, als Länder ihre Grenzen zuschlugen, um Ausländer fernzuhalten, und Staaten und Provinzen regelmäßig ihre Inlandsgrenzen zu benachbarten Staaten und Provinzen schlossen. Die Covid-Massen wollten zusammenhalten, und um dieses Ziel zu erreichen, war es wichtig, alle anderen als „anders“ und „bedrohlich“ zu behandeln. 

Ein spektakuläres Beispiel für diese Tendenz war in Australien zu sehen, das mehr als hundert Jahre lang ein einziges Land mit riesigen Reiseströmen zwischen den Staaten gewesen war. Diese Normalität brach 2020 plötzlich zusammen, als sich jeder Staat und jedes Territorium für einige Zeit von den anderen abschottete. Das Verhalten setzte sich im Jahr 2021 fort, als an verschiedenen Orten im ganzen Land regelmäßig Ausbrüche von Covid-Fällen wie Lauffeuer ausbrachen. Die Grenzschließungen wurden natürlich immer mit der Besessenheit verteidigt – die Infektionsgefahr zu bändigen.

Grenzschließungen hatten auch einen Nebennutzen für die Menge, nämlich zu demonstrieren, dass die Menge die Macht hatte, „etwas gegen die Besessenheit zu tun“, indem sie einfach ihre eigenen Grenzen definierte. Einzelne australische Staaten fungierten eine Zeit lang als getrennte Massen, die voneinander abgeschottet waren und sogar unterschiedliche Überzeugungen darüber hatten, wie sie handeln sollten. Als die nationale Regierung ihre eigene Macht durch Besteuerung und Ausgaben geltend machte, änderte sich ein Großteil der Stimmung „Rallye um die lokale Regierung“ in „Rallye um die nationale Regierung“, was dazu führte, dass die australischen Covid-Mengen verschmolzen. Dennoch versuchten Landesregierungen zu verschiedenen Zeiten, staatsbasierte Massen zu schaffen, und sie waren nicht ohne Erfolg.

In allen Ländern, die Lockdowns und obligatorische soziale Distanzierung verhängten, wurden Schritte in Richtung Diktatur unternommen. Die Regierungen beriefen sich auf verschiedene Rechtsinstrumente, um die normalen Gesetzgebungsverfahren auszusetzen und per Dekret zu regieren. Das beliebteste Mittel war einfach die Ausrufung eines „Notstands“, „Katastrophenzustands“ oder „Alarmzustands“. Regierungsbeamte kommunizierten direkt über die Medien mit ihren Wählern, umgingen die parlamentarische Haushaltskontrolle und hielten gewählte Gesetzgeber von der Entscheidungsfindung im Allgemeinen ab. 

In fast allen Ländern interpretierten Gerichte Gesetze neu, damit die Achtung der Menschenrechte, die in normalen Zeiten galten – manchmal in Verfassungen verankert –, staatliches Handeln nicht einschränken musste. Erst nach vielen Monaten begannen die Gerichte, diesen Fehler zu erkennen und verfassungsrechtliche Bestimmungen durchzusetzen. Dies zeigt, wie Richter selbst Mitglieder der Menge sein können, die Besessenheit der Menge teilen und die Ausreden akzeptieren, die die Menge vorbringt. Wenn das bedeutet, dass sie so tun müssen, als ob ein geringes Risiko von Covid-Todesfällen die enorme Gefahr darstellt, die erforderlich ist, um staatliche Verletzungen der Rechte auf freie Meinungsäußerung, Privatsphäre und Protest zu rechtfertigen, dann sei es so.

Wir erwarten nicht, dass Demokratien innerhalb von 1930 Monaten alle Insignien der Demokratie aufgeben. Aber es wäre auch nicht vernünftig zu erwarten, dass die meisten Demokratien die Große Panik überleben würden, wenn sie eine hohe Intensität für, sagen wir, weitere zehn Jahre aushalten würde. Es wäre in diesem Fall nicht unrealistisch, ein Abgleiten in Richtung der gleichen Phänomene zu sehen, die in Nazi-Deutschland, Sowjetrussland, der Französischen Revolution und der nationalistischen Welle in Spanien in den XNUMXer Jahren erlebt wurden: Dissens wird stärker, die Menge reagiert mörderischer, Machtgruppen schließen sich zusammen und werden verwendet, um zu befehlen und zu kontrollieren, und die Demokratie wird abgetötet. 

Zum Glück für uns alle ist es unwahrscheinlich, dass die Große Panik weitere zehn Jahre auf dem Intensitätsniveau dieser Massen aus der Geschichte andauern wird. Die Obsessionen der Covid-Massen haben nicht die gleiche Kraft und Anziehungskraft wie die Obsessionen der zerstörerischen Massen, die in den Geschichtsbüchern beschrieben werden.

Dennoch lauert die Gefahr, dass sich die Covid-Massen auf neue Obsessionen mit mehr Potenzial stützen könnten. Es gibt einige besorgniserregende Anzeichen. Im Jahr 2021 sehen wir die Bildung finstererer Durchsetzungsgruppen, die es den Regierungen ermöglichen, mit zunehmender Aggression gegen jeden vorzugehen, der die Covid-Richtlinien nicht befolgt. Wir sehen auch eine zunehmende Zensur durch wissenschaftliche Institutionen, Social-Media-Kanäle und nationale Fernsehsender. Gleichzeitig gibt es eine zunehmende Opposition, von der wir erwarten würden, dass sie das erste Opfer des Totalitarismus wird, wenn sich die Große Panik weiter verstärkt. 

Einfach ausgedrückt stehen wir im Jahr 2021 an einem Scheideweg zwischen einer allmählichen Auflösung der unter der Großen Panik entstandenen Massen und ihrer weiteren Stärkung, begleitet von zunehmender Gewalt.

Wie Massen enden

Manchmal geht eine Menschenmenge zu Ende, weil der charismatische Anführer, der sie zusammengehalten hat, stirbt, eingesperrt oder anderweitig neutralisiert wird. Ihre Mitglieder neigen dann dazu, sich in kleinere Gruppen zu zersplittern und allmählich wieder in die normale Gesellschaft aufgenommen zu werden und wieder zu lernen, dass es andere Dinge gibt, für die es sich zu leben lohnt.

Manchmal endet eine Menge aufgrund des totalen Sieges ihrer Besessenheit und der Unfähigkeit der Führung, die sich um die Besessenheit herum gebildet hat, ein Gefühl der Zielstrebigkeit aufrechtzuerhalten. Die Russische Revolution ist ein Beispiel dafür: eine triumphale Ideologie, die sich selbst erschöpfte und nach etwa 70 Jahren nichts mehr erreichen konnte. Ihre ersten Führer starben an Alter, Erschießungskommando, Vergiftung oder Eispickel, und ihre Gründungsbevölkerung starb buchstäblich aus, was eine neue Generation weniger fanatisch zurückließ, weil es weniger zu widersetzen und abzuwerfen gab. 

Auch die iranische Revolution von 1979 folgte dem Weg des totalen Sieges ihrer Ideologie und Führungsgruppe, bevor sie auf den Schlachtfeldern des Irak an der Expansion gehindert wurde und im Laufe der Jahrzehnte ihre Gründungsführung durch Tod oder Korruption verlor.

Oft enden Massen, weil eine mächtigere Autorität die Führung übernimmt, die Führung absetzt und die Bevölkerung von ihrer Besessenheit ablenkt. Dies passierte den von Werwölfen und Vampiren besessenen ländlichen Gemeinden in Osteuropa im 18th und 19th Jahrhunderte. Autoritätspersonen aus der Kirche und den neuen staatlichen Bürokratien stürmten in die umnachteten Dörfer und bombardierten ihre Bewohner lange genug mit alternativen Botschaften, um zu einer anderen Ansicht zu gelangen oder zumindest damit aufzuhören, Unsinn zu verbreiten.

In ähnlicher Weise wurde Nazi-Deutschland von gegnerischen Armeen aus Ländern erobert, die eine vollständige Umstrukturierung seiner Gesellschaft organisierten und die Nazi-Ideologie so lange unterdrückten, bis die Deutschen sie selbst verleugneten. Dasselbe geschah 1945 mit dem Ende des japanischen Imperiums. Die Französische Revolution endete ebenfalls mit einer militärischen Niederlage. In vielen Ländern erlebten die Sozialisten, Kommunisten, Puritaner, Abolitionisten und andere fanatische Massen tatsächliche Grenzen ihrer Macht und den allmählichen Niedergang ihrer Mitgliedschaft.

Eine Crowd kann auch enden, wenn eine neue Obsession hinzukommt, die der Führung der bestehenden Crowd neue Möglichkeiten bietet, aber die alten Strukturen und Prioritäten obsolet macht und viele in der bisherigen Crowd stranden lässt. Die Besessenheit des US-Militärs vom islamischen Fundamentalismus, die mit einem Knall am 9. September 11 begann, verblasste allmählich, als diese Bedrohung nachließ und ein völlig anderer Feind auftauchte, in Form der Herausforderung der amerikanischen Hegemonie durch die Chinesen. Um dies zu bekämpfen, waren neue Allianzen und neue militärische Strukturen erforderlich, um diejenigen zu ersetzen, die gegen die alte Bedrohung gearbeitet hatten.

In Ermangelung einer vernichtenden militärischen Niederlage, einer klaren Grenze des nationalen Sieges über konkurrierende Massen oder der Entstehung eines neuen Fokus für einen Teil der Masse, ist die Lektion der Geschichte, dass sich die Masse auf natürliche Weise auflöst, aber langsam. Wie der Dichter MacKay 1841 schrieb, kommen die Menschen einer nach dem anderen zur Besinnung. Die Masse löst sich an den Rändern auf, wie die Sowjetunion oder die Puritaner. Die weniger engagierten Mitglieder, die weniger aus der Masse hervorgegangen sind, verlieren ihren Glauben, nehmen eine andere Gruppe an oder werden einfach desinteressiert, wenn andere Dinge für sie wichtiger werden, wie Familie oder persönlicher Reichtum.

Allmählich werden diese lauwarmen Mitglieder der Menge zu Heuchlern, die Lippenbekenntnisse zur Wahrheit und Besessenheit der Menge ablegen, sich aber in ihrem eigenen Leben nicht mehr in Übereinstimmung mit ihrem Diktat verhalten. Dann werden sie desinteressiert und abweisend. Daraufhin fangen sie an, sich leise oder laut dagegen zu wehren.

Autoren

  • Gigi Forst

    Gigi Foster, Senior Scholar am Brownstone Institute, ist Professor für Wirtschaftswissenschaften an der University of New South Wales, Australien. Ihre Forschung umfasst verschiedene Bereiche, darunter Bildung, sozialer Einfluss, Korruption, Laborexperimente, Zeitnutzung, Verhaltensökonomie und australische Politik. Sie ist Co-Autorin von Die große Covid-Panik.

  • Michael Baker

    Michael Baker hat einen BA (Wirtschaft) von der University of Western Australia. Er ist unabhängiger Wirtschaftsberater und freiberuflicher Journalist mit einem Hintergrund in der Politikforschung.

  • Paul Frijters

    Paul Frijters, Senior Scholar am Brownstone Institute, ist Professor für Wellbeing Economics am Department of Social Policy der London School of Economics, UK. Er ist spezialisiert auf angewandte Mikroökonometrie, einschließlich Arbeits-, Glücks- und Gesundheitsökonomie Die große Covid-Panik.


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