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Können wir den Weg zurück in die Freiheit finden?

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Einer der destabilisierendsten Aspekte des Chaos der letzten Jahre ist, dass die Säulen der Gesellschaft – unsere demokratischen und akademischen Institutionen, zusammen mit unseren Gerichten, Medien, Polizei, Ärzten, Konzerngiganten und Vordenkern – nicht nur unfähig waren der postmodernen Dekonstruktion der Gesellschaft zu widerstehen, sind aber zu aktiven Tätern in einem Krieg gegen die Realität geworden, der die klassische liberale Demokratie in eine Parodie ihrer selbst verwandelt. 

Wie wurden die Institutionen, die verhindern sollten, dass sich die zivilisierte Gesellschaft in eine barbarische Frei-für-alle-Welt verwandelt, zu den Treibern des gegenwärtigen Abstiegs in den Wahnsinn? Wie wecken wir die Gesellschaft aus einem Albtraum, in dem nichts heilig ist, Freiheit Blasphemie ist und Hähne Eier legen … wenn die Gesellschaft nur resigniert mit den Schultern zuckt?

Es ist an der Zeit, tief in die Mythen, Geschichten und großartigen Erzählungen einzutauchen, die die Gesellschaft zusammenhalten, um zu verstehen, warum sich die Gesellschaft auflöst und wie wir Humpty Dumpty wieder zusammensetzen können.

Der entwirrte Wandteppich

Um zu verstehen, warum sich eine Gesellschaft auflöst (was anscheinend alle paar Generationen vorkommt – dazu gleich mehr), müssen wir zunächst verstehen, wie sie miteinander verwoben ist. Wenn wir das Gewebe, das jede gesunde Gesellschaft zusammenhält, aus der Vogelperspektive betrachten, finden wir im Kern ein komplexes System miteinander verbundener Schichten, beginnend mit dem Bewusstsein der Gesellschaft für ihre Geschichte und die Geschichten ihrer Vorfahren. Prinzipien sind die gedanklichen Abkürzungen, die wir verwenden, um die Lehren aus diesen Geschichten in praktischen Paketen zu verdichten, damit sie leichter auf unser eigenes Leben angewendet und an zukünftige Generationen weitergegeben werden können. 

Verfassungen kodifizieren diese zeitlosen Prinzipien in Gesetzen. Und dann bauen wir rechtliche, akademische und politische Institutionen auf dieser verfassungsmäßigen Grundlage auf, um diese Prinzipien im täglichen Leben durchzusetzen und sicherzustellen, dass alle nach denselben Regeln spielen. Und damit schließt sich der Kreis zurück zu den Mythen, Geschichten und Fabeln, die wir uns über unsere Geschichte, unseren Platz im Universum und unsere Hoffnungen und Träume erzählen, die zusammen eine Art „große Erzählung“ die Gesellschaft im Zentrum ihres institutionellen Systems zu verankern. 

Dieser komplexe Teppich aus ineinandergreifenden Schichten soll ein tiefes philosophisches Gegengewicht zu den unbeständigen Trends, eigennützigen Impulsen und dunklen Trieben schaffen, die das Gewebe der Gesellschaft zerfressen. Es ermöglicht der Gesellschaft, über die Zusammenarbeit der Familie hinaus zu wachsen, indem es Menschen, die sich nicht kennen, nicht vertrauen oder sich mögen, ermöglicht, zusammenzuleben, ohne sich gegenseitig in Stücke zu reißen. 

Aus der begrenzten Perspektive unserer kurzen menschlichen Lebensspanne erscheint dieses institutionelle Fundament (und die ihm zugrunde liegenden Prinzipien) unerschütterlich, beständig, ewig. Wir gehen daher (zu Unrecht) davon aus, dass wir uns, weil wir uns auf unsere Institutionen verlassen konnten, um die demokratischen, rechtlichen und wissenschaftlichen Prozesse, die zu Fairness, Gerechtigkeit und Wahrheit führen, zu sichern, auch weiterhin auf sie verlassen können werden Zukunft. Mit anderen Worten, sobald wir ein „System“ aufgebaut haben, täuschen wir uns selbst, indem wir glauben, dass das System selbsterhaltend sein wird. Wir täuschen uns selbst, indem wir glauben, dass die Regierung den Haushalt führen wird, der erforderlich ist, um das System reibungslos am Laufen zu halten. Es ist eine Illusion, die die Zerbrechlichkeit dessen, was wir gebaut haben, verschleiert. 

Es funktioniert alles einigermaßen gut ... bis es nicht mehr funktioniert. Die institutionellen Checks and Balances der liberalen Demokratie sind leidlich in der Lage, kurzfristigen Impulsen und Torheiten der Gesellschaft zu widerstehen. Aber das System ist nicht in der Lage, die Flut aufzuhalten, wenn große Teile der Gesellschaft eine neue Denkweise über Fairness, Gerechtigkeit und Wahrheit akzeptieren. 

Alle paar Generationen löst sich scheinbar aus heiterem Himmel alles auf, wenn das System abrupt demontiert, was wir für ewig hielten, um sich an der „neuen und verbesserten“ Sicht der Gesellschaft auf die Welt neu auszurichten. Die klaren Worte unserer Verfassungen sagen uns, dass dies nicht passieren soll, und doch befinden wir uns hier mitten in genau dieser Art systematischer Dekonstruktion all dessen, wofür die westliche Zivilisation angeblich einst stand. Die Gesellschaft scheint versessen darauf zu sein, all die philosophischen Fäden auseinander zu ziehen, die uns zusammenhalten sollten.

Es gibt ein Sprichwort:alles ist der Kultur nachgelagert.“ Wie Sean Arthur Joyce in seinem neuen Buch so treffend illustriert, Worte von den Toten (was die Idee zu diesem Essay auslöste) sind unsere Gedichte, Filme, Kunst, Literatur, Musik, Architektur, Statuen und Komödien nicht nur frivole Arten, uns während unserer müßigen Stunden zu unterhalten. Sie sind der philosophische Treibstoff, der die „große Erzählung“ am Leben erhält.

Unsere Geschichten und Mythen prägen unsere Sicht auf Fairness, bestimmen unsere Einstellung zur Gerechtigkeit und lehren uns unseren Sinn für Recht und Unrecht. Sie prägen Muster in unseren Geist ein, wie eine ideale Welt aussieht, damit wir nach diesem Ideal streben können. 

Die Künste sind unser Spiegel, um den aktuellen Zustand der Gesellschaft widerzuspiegeln. Sie halten unsere Verbindung zu unserer Geschichte aufrecht. Und sie geben uns einen Kompass, mit dem wir in die Zukunft navigieren können. Sie sind das Äquivalent zu Ebenezer Scrooges Ghosts of Christmas Past, Present, and Future, die die Aufgabe haben, uns für unsere Vergangenheit verantwortlich zu machen, uns eine Linse zu bieten, durch die wir die Gegenwart interpretieren können, und uns zu inspirieren, bessere Versionen unserer selbst zu werden. 

Kurzum, die Künste formen das Gemeinsame philosophische Grundlage auf denen die Zivilisation aufgebaut ist, und geben Sie uns die Worte und Ideen, um die Gesellschaft gegen diejenigen zu verteidigen, die versuchen, sie zu korrumpieren. Von Platon über Orwell bis hin zu den moralischen Dilemmata, die sich auf der Brücke von Captain Picards USS Enterprise abspielen Star Trek, unser kulturelles Erbe entschlossen wie Wir denken über Fairness, Gerechtigkeit und Wahrheit nach.

Den Baum entwurzeln

Richter, Politiker, Polizisten und Akademiker existieren nicht in einem luftleeren Raum. Auch sie sind Teil ihrer Gemeinschaften und werden die sich ändernden Einstellungen und Perspektiven der breiteren Gemeinschaft mit in den Gerichtssaal, in den Polizeiwagen, in die Politik und in die Presse bringen. Aber sie werden typischerweise durch die rechtliche Infrastruktur, die die Gesellschaft zusammenhält, daran gehindert, ihren Impulsen zu folgen.

Institutionen schaffen die Trägheit, die die Zivilisation daran hindert, sich jedes Mal von einer Klippe zu stürzen, wenn sich die Gesellschaft in eine dumme Idee verliebt. Institutionelle Trägheit erzeugt eine Art Tauziehen, das die Kultur zu ihren Wurzeln zurückzieht. Aber wenn der Zug besonders stark ist und lange genug anhält, kommt irgendwann der Punkt, an dem die Wurzeln dem Zug nicht mehr widerstehen können und der gesamte Baum entwurzelt wird. 

In normalen Zeiten verändert sich die Kultur so langsam, dass sie kaum wahrnehmbar ist. Institutionelle Trägheit verschleiert weiter die philosophischen Strömungen, die an den Wurzeln reißen. Aber sobald sich die Kultur weit genug von ihren Wurzeln entfernt, wird die Trennung zwischen Kultur und Institutionen unüberbrückbar, und das System wird plötzlich in die Richtung der gesellschaftlichen Sogwirkung taumeln um das System um die Erwartungen der Menschen herum wieder aufzubauen. Diese Übergangsphase erzeugt eine schwindelerregende vorübergehende Destabilisierung, in der Kultur und entwurzeltes Institutionensystem nicht mehr aneinander ziehen.

Wenn eine Kultur plötzlich von institutionellen Zwängen befreit wird, führt dies zu einer extrem schnellen Umstrukturierung der Gesellschaft. Es führt auch zu einem heftigen Kulturkampf um die Kontrolle über die neue vereinheitlichende große Erzählung, die aus dieser chaotischen Übergangszeit hervorgeht. Dann wird deutlich, dass sich etwas wirklich Monumentales unter unseren Füßen bewegt hat. Und die meisten von uns sind überrascht, weil diese monumentalen Veränderungen nur einmal alle paar Generationen stattfinden.

Kultur entwickelt sich lange soziale Zyklen. Wenn Sie vorbeigehen Generationstheorie von Strauss-Howe in dem populären Buch besprochen, Die vierte Wende, neigen die langen Zyklen in der Menschheitsgeschichte dazu, in Krisenzeiten zu kulminieren, die etwa alle 80 Jahre auftreten. Sie treten etwa alle vier Generationen auf, weshalb die Autoren das Krisenzeitalter nennen die vierte Wende. Diese vierten Wendungen markieren den chaotischen Übergang, wenn eine „große Erzählung“ zusammenbricht und nach einer intensiven Phase der Destabilisierung durch eine andere ersetzt wird. Frühere „vierte Wendungen“ ereigneten sich 1459-1497 (Rosenkrieg), 1569-1594 (Armada-Krise), 1675-1704 (Glorious Revolution), 1773-1794 (Amerikanische Revolution), 1860-1865 (US-Bürgerkrieg), und 1929-1946 (Weltwirtschaftskrise, Zweiter Weltkrieg). Jetzt sind wir an der Reihe.

Die Ansichten von Klaus Schwab, Al Gore und Steve Bannon und vielen anderen stützen sich stark auf das Studium sozialer Zyklen (sowohl Al Gore als auch Steve Bannon haben ausdrücklich darauf verwiesen Die vierte Wende als Einfluss auf ihre Ideen). Im Wesentlichen erkennen sie alle an, dass die große Erzählung nach dem Zweiten Weltkrieg ihren Lauf genommen hat und dass die Gesellschaft abdriftet und für eine philosophische Neuausrichtung fällig ist; Sie hoffen, aus der Krisenzeit Kapital schlagen zu können, um zu versuchen, die große Erzählung zu gestalten, die aus dem Chaos hervorgeht, sobald die Übergangszeit zu Ende geht. 

Einige könnten sogar spekulieren, dass einige unserer Führer, die sich des Mangels an philosophischen Ankern in dieser Phase des langen sozialen Zyklus bewusst sind, möglicherweise sogar aktiv daran arbeiten, die Verbindung der Gesellschaft zu ihren philosophischen Wurzeln zu unterbrechen, während sie bewusst Krisen mit dem Ziel des „Anstupsens“ schüren ” Gesellschaft gegenüber ihrer ideologischen Vision der Gesellschaft. Besser zurückbauen. Man denke an die selbst zugefügten Wunden, die durch das Missmanagement von Covid, die Energiekrise, die Inflationskrise, Düngemittelknappheit, den Ukrainekrieg usw. verursacht wurden. 

"Die Pandemie stellt ein seltenes, aber enges Zeitfenster dar, um unsere Welt zu reflektieren, neu zu erfinden und zurückzusetzen.“ – Professor Klaus Schwab, Gründer und Executive Chairman des World Economic Forum*

"Ich glaube wirklich, dass COVID ein Fenster politischer Gelegenheiten geschaffen hat …“ – Chrystia Freeland, stellvertretende Premierministerin von Kanada und Mitglied des Kuratoriums des Weltwirtschaftsforums*

Das "Die Pandemie bot die Gelegenheit für einen Reset“ und zu „Wirtschaftssysteme neu denken“ – Justin Trudeau, Premierminister von Kanada*

Das erbärmliche Versagen unserer Richter, Politiker, Ärzte, Akademiker und Polizisten, sich für die Verteidigung der in unseren Verfassungen verankerten Prinzipien auszusprechen – und der fehlende Widerstand der breiten Öffentlichkeit – offenbart den bedeutsamen gesellschaftsweiten kulturellen Wandel, der lange stattgefunden hat bevor Covid kam. Covid wurde zu einer institutionellen Krise, weil die Gesellschaft als Ganzes – von Richtern und Gesundheitsbehörden bis hin zum Durchschnittsmenschen auf der Straße – das Vertrauen in die philosophischen Anker der klassischen liberalen Demokratie längst verloren hatte. Die Institutionen gaben nach, weil der Großteil der Gesellschaft die rechtlichen und weltanschaulichen Einschränkungen, die durch unsere Verfassungen auferlegt wurden, als problematische Hindernisse betrachtete und nicht als dringend benötigte Grenzen dessen, was der Staat tun kann. Wenn Covid 2001 passiert wäre, hätten unsere philosophischen Wurzeln die Panik gezügelt. Bis 2020 waren die Wurzeln zu schwach, um dem Sog zu widerstehen. 

Die großartige Erzählung nach dem Zweiten Weltkrieg und ihre zentralen Prinzipien haben aufgehört, die Gesellschaft zu inspirieren, und die Kultur ist von ihren Wurzeln losgelöst und besessen von einer ständig wachsenden Auswahl an Hobgoblins, auf die sie ihre Angst projizieren kann (zusammen mit der ständig wachsenden Erwartung, dass die Regierung angenommen wird etwas gegen all diese Hobgoblins zu unternehmen). Wir waren bereits eine Gesellschaft, die eine Identitätskrise erlebte, nach Sinn suchte, nach einem Zugehörigkeitsgefühl suchte und verzweifelt nach einer neuen einigenden „großen Erzählung“ suchte, die uns zusammenschweißt. 

Der durch Covid geschaffene „Notstand“ und die öffentliche Forderung nach „Sicherheit um jeden Preis“ boten den Institutionen einen Vorwand, ihre verfassungsmäßigen Beschränkungen aufzugeben, und gaben den Menschen in diesen Institutionen freie Hand, um die philosophischen Impulse auszuleben, die in der gesamten Gesellschaft gewachsen sind eine lange Zeit. Covid war der Strohhalm, der dem Kamel schließlich den Rücken brach. Es öffnete die Tür zu einer neuen „vierten Wendung“. Das System ist jetzt im Fluss. 

Rückblickend ist der wachsende Vertrauensverlust der Gesellschaft in klassische liberale Prinzipien wie individuelle Freiheit, körperliche Autonomie, Eigenverantwortung, Meinungsfreiheit, Toleranz, Meritokratie, Privateigentum, solides Geld, unveräußerliche Rechte und so weiter leicht zu erkennen. Die Postmodernisten (Neoliberalen) erodieren seit langem eifrig die philosophischen Grundlagen des klassischen Liberalismus und rauben der Gesellschaft die Worte, Ideen und das historische Bewusstsein, mit denen sie sich gegen illiberale postmoderne Überzeugungen verteidigen kann.

Und wir waren selbstzufrieden. Wir haben die Landschaft der Imagination den Dekonstruktivisten, Aktivisten und Zynikern überlassen. Wie kann eine Verfassung einen philosophischen Anker für eine Gesellschaft bieten, in der nichts heilig ist? 

Was wir jetzt erleben, ist die versuchte Institutionalisierung der gesellschaftlichen Umarmung von erlernter Hilflosigkeit, Sicherheitskultur, Abbruchkultur, Umverteilung und all den anderen „Juwelen“ der postmodernen Philosophie. Unsere entwurzelten Institutionen versuchen, sich selbst „neu zu erfinden“, indem sie versuchen, neue Wurzeln in der postmodernen neoliberalen Philosophie zu schlagen. Es ist unwahrscheinlich, dass die institutionalisierten Formen dieser destruktiven kulturellen Trends den utopischen postmodernen Fantasien der Gesellschaft entsprechen, aber zumindest kennen wir die Form der Fata Morgana, der sie nachjagen. Die Gesellschaft wollte einen allmächtigen Wohlfühl-Hirten, und es gibt viele Gauner, die bereit sind, dieser Illusion gerecht zu werden. 

Aber wir sind noch früh in der chaotischen Übergangszeit. Was jetzt institutionalisiert wird, wird nicht unbedingt Bestand haben, zumal das Joch der diktatorischen Regierung zu scheuern beginnt. Machen Sie sich auf das Unerwartete gefasst, wenn andere konkurrierende Zukunftsvisionen auftauchen und in einen Nullsummenkampf um die Vorherrschaft hineingezogen werden. Der Kampf der großen Erzählungen hat begonnen. 

Die Schlacht der großen Erzählungen

Der Krieg gegen die Realität – dieser postmoderne neoliberale Kulturkrieg gegen klassische liberale Ideale und gegen die objektive Suche nach Wahrheit – ist Teil der Phase der Mythenbildung und des Geschichtenerzählens einer entstehenden postmodernen großen Erzählung. Es webt einen neuen Teppich, komplett mit Dämonen, Sündenböcken und Heldenmythen, um zu versuchen, den postmodernen philosophischen Funken zu erhalten und sich in unseren Institutionen zu verankern. Und wie ein eifersüchtiger Wolf, der sein Territorium bewacht, gibt es keine rote Linie, die er nicht überschreiten würde, um die letzten Überreste seiner rivalisierenden Philosophie von seinem neuen Territorium zu vertreiben. 

Es ist kein Zufall, dass unsere Statuen, Geschichte, Kunst und unser kulturelles Erbe angegriffen werden. Die Empörung ist nicht moralisch, sie ist das strategische Werkzeug einer rivalisierenden politischen Ideologie. Sogar die Pharaonen verunstalteten Statuen, Denkmäler und Symbole, „um einst verehrte Menschen zu diskreditieren und einst verehrte Ideen zurückzuweisen“.* Das Brechen der Verbindung zur Vergangenheit, das Dämonisieren der Ahnengeschichten und das Zerstören rivalisierender Symbole sind bewusste Strategien, die von allen Kulturen im Laufe der Geschichte praktiziert wurden immer wenn es einen Krieg der Ideen gibt. 

Die derzeitige öffentliche Apathie gegenüber der Zerstörung der philosophischen Symbole der Gesellschaft ist ein besorgniserregendes Spiegelbild dessen, wie wenige Menschen immer noch die philosophischen Ideen hinter den Symbolen verehren. Wir können nicht erwarten, dass Institutionen die Flut zurückhalten, wenn die Gesellschaft zeigt, dass sie ihre grundlegenden Ideale nicht schätzt und nicht bereit ist, die Symbole ihres philosophischen Erbes zu verteidigen.

Vierte Drehungen sind unvorhersehbar und sehr chaotisch, gerade weil tSie setzen sich immer wieder mit existenzphilosophischen Fragen zur Organisation der Gesellschaft auseinander. In der Tat sind vierte Wendungen Nullsummenwettbewerbe zwischen alten und neuen Visionen der Gesellschaft und zwischen rivalisierenden, neu entstehenden großen Erzählungen, die darum wetteifern, die zerbrochene alte Ordnung zu ersetzen. 

Das zyklische Muster der Geschichte ist eine deutliche Warnung, dass der Wettbewerb zwischen großen Erzählungen in diesen Krisenzeiten oft zu einem Schlagabtausch im wirklichen Leben wird, der in blutigen Schützengräben in großem Maßstab ausgetragen wird. Der Einsatz könnte nicht höher sein, denn die Gewinner ernten die Beute des Wirtschaftssystems, das um die siegreiche große Erzählung herum institutionalisiert ist, während die Verlierer, wie ihre Symbole, ins Abseits gedrängt oder ganz gelöscht werden. 

Die Gute-Nacht-Geschichten, die wir unseren Kindern erzählen, und die Gespräche, die wir mit unseren Nachbarn führen, waren noch nie so wichtig – sie sind die einzigen Dinge, die einen existenziellen Ideenwettbewerb lösen können, bevor die wachsende Rivalität die Gesellschaft entweder in Tyrannei oder Krieg stürzt. Alles ist der Kultur nachgelagert. We sollen Brücken bauen zu denen, die der postmodernen Ideologie zum Opfer gefallen sind. Wir müssen die Landschaft der Imagination von den Dekonstruktivisten, Aktivisten und Zynikern zurückerobern. Um die institutionelle Krise zu lösen, müssen wir den Kulturkampf gewinnen.

Das Gesetz beugt sich der Kultur

Für Leben, die während der relativ stabilen langen Perioden zwischen den vierten Wendungen gelebt werden (während der eine einzige große Erzählung regiert), ist die Vorstellung, dass Institutionen plötzlich ihre Achtung vor Verfassungsprinzipien aufgeben könnten, um solchen illiberalen und destruktiven Impulsen nachzugeben, schockierend und zutiefst destabilisierend. Und doch, wenn wir einen Schritt zurücktreten, um die lange Sicht der Geschichte zu betrachten, passiert es tatsächlich viel öfter, als wir denken. 

Vielleicht das beste Beispiel für Kultur, die sich durch felsenfeste Verfassungsprinzipien pflügt (und eine Warnung, um uns daran zu erinnern, warum es so wichtig ist, weiterhin zu versuchen, Brücken zu denen zu bauen, mit denen wir nicht einverstanden sind, anstatt uns in unsere Social-Media-Blasen zurückzuziehen, während wir auf geistige Gesundheit hoffen über die Gerichte wiederhergestellt) stammt aus einem der folgenreichsten Gerichtsverfahren in der Geschichte der USA: Plessy gegen Ferguson. Dies ist der Gerichtsfall, der die Rassentrennung in den gesamten Vereinigten Staaten von 1896 bis 1964 legalisierte. 

Der US-Bürgerkrieg regelte die ungelöste Verfassungsfrage der Sklaverei. Und doch begann die Kultur damit, neue künstliche Barrieren zwischen den Rassen zu errichten, fast sobald sich der Staub des Bürgerkriegs gelegt hatte. Eine wachsende Zahl von Segregationsgesetzen tauchte auf staatlicher und kommunaler Ebene in ganz Amerika auf. Um die Verfassungsmäßigkeit dieser örtlichen Segregationsregeln in Frage zu stellen, saß Herr Plessy absichtlich im weißen Teil eines Waggons in Louisiana, damit er verhaftet werden konnte, um seinen befreundeten Anwälten die Möglichkeit zu geben, die Rassentrennung vor den Obersten Gerichtshof zu bringen. Bis zu diesem Zeitpunkt fanden die Gerichte, ähnlich wie in ganz Covid, immer wieder Ausreden oder rechtliche Formalitäten, um nicht mit der Diskrepanz zwischen Verfassungsprinzipien und der aufkommenden Kultur der Segregation zu kämpfen. 

Mr. Plessy und seine Kollegen beschlossen heldenhaft, das Thema zu forcieren. Sie inszenierten eine minutiös geplante Verhaftung (sogar der verhaftende Polizist war mit im Spiel), um dem Obersten Gerichtshof jede Möglichkeit zu verwehren, der Frage der Segregation auszuweichen. Mr. Plessy und seine Mitarbeiter waren sich sicher, dass der Oberste Gerichtshof gezwungen sein würde, zu Gunsten von Mr. Plessy zu entscheiden, da die Rassentrennung eine so klare und offensichtliche Verletzung der in der Verfassung verankerten Prinzipien war – Prinzipien, dass ihre Nation nur 30 Jahre lang geblutet und gestorben war Jahre früher. 

Ihr Plan ging spektakulär nach hinten los. Der Oberste Gerichtshof entschied gegen Mr. Plessy und legalisierte damit auf einen Schlag die Rassentrennung in den gesamten Vereinigten Staaten. Die kulturelle Flut war so stark und die Stimmung der Mehrheit so entschieden zugunsten der Segregation, dass die Gerichte Wege fanden, Prinzipien umzukehren, deren Bedeutung in Stein gemeißelt schien. Um verfassungsrechtliche Grenzen zu umgehen, machten sie sich die perverse Idee „getrennt, aber gleich“ zu eigen. Es ist kein Satz, den Sie irgendwo in beiden finden werden Unabhängigkeitserklärung,   VerfassungOder das Bill of Rights. Die Gesellschaft hat es erfunden, um ihre illiberalen Triebe zu rationalisieren.

Plessy gegen Ferguson ist eine düstere Warnung aus der Geschichte, wie leicht die Gesellschaft kreative Wege findet, grundsolide Prinzipien neu zu interpretieren, um sie dem Zeitgeist anzupassen: 

  • „Getrennt, aber gleich.“ 
  • „Hassrede ist keine freie Meinungsäußerung.“ 
  • „Freiheit ist eine Bedrohung für die Demokratie.“ 
  • „Meinungsfreiheit ist wunderbar, aber Desinformation hat keinen Platz in der Gesellschaft.“ 
  • „Zensur ist notwendig, um die Meinungsfreiheit geschützter Gruppen zu schützen.“ 
  • „Die Freiheit muss eingeschränkt werden, um das Recht eines anderen auf Leben zu schützen.“ 
  • „Es sind nur zwei Wochen, um die Kurve abzuflachen.“
  • „Entscheidungen haben Konsequenzen.“ 
  • „Es ist kein Zwang, wenn man freiwillig den Ärmel hochkrempelt, um die Folgen einer falschen Wahl zu vermeiden.“ 

Oh, wie einfach ist es, Verfassungsprinzipien wegzurationalisieren, um sie den Leidenschaften der Zeit anzupassen.

Unterschätzen Sie niemals die Fähigkeit der Gesellschaft, das Undenkbare zu rechtfertigen, um zu bekommen, was sie will. Es dauerte weitere 68 Jahre, bis die amerikanische Kultur die Segregation aufgab und das Rechtssystem diese sich ändernden Einstellungen über die Bürgerrechtsgesetz von 1964. Wenn die Flut stark genug ist, ist der Kultur alles nachgelagert, einschließlich des Rechts. Jetzt ist nicht die Zeit, ruhig zu sein. 

Schulden von Thomas Jefferson

Einmal institutionalisiert, dauert es Generationen, bis große Veränderungen in kulturellen Einstellungen rückgängig gemacht werden. Sobald sich ein System an eine neue Denkweise anpasst, neue Wurzeln schlägt und diese Änderungen in Gesetze schreibt, entsteht eine ganze Wirtschaft, die von diesem neuen System abhängig ist und bedroht wird, wenn die Änderungen rückgängig gemacht werden. Die Mehrheit, die von der neuen Ordnung profitiert, wird daher mit Händen und Füßen kämpfen, um das neue System zu verteidigen, auch wenn es bis ins Mark verrottet ist. Das Unlogische, das Grausame und das Unsinnige werden alle um des Überlebens willen wegrationalisiert. Niemand beißt die Hand, die ihn füttert. 

Selbst das unveräußerlichste aller Rechte wird wie dünnes Glas zerspringen, wenn sich eine rechtschaffene Mehrheit moralisch berechtigt fühlt, darüber hinwegzustürmen, um nach einer am Horizont winkenden Utopie zu greifen. Selbst die klarsten Prinzipien werden wegrationalisiert, wenn eine verschuldete Mehrheit von einem moralisch bankrotten System abhängig wird. Das Covid-Debakel und die parasitäre Schwellenwirtschaft, die von postmodernen neoliberalen Ideen profitiert, ist eine Wiederholung der Geschichte. Wir ernten, was unsere sich verändernde Kultur gesät hat. Wehe uns allen und besonders den Generationen, die erben werden, was während unserer Wacht geschieht, wenn es dieser neoliberalen Neugestaltung der Gesellschaft gelingt, sich in unseren Institutionen zu verankern.

Betrachten Sie den folgenden Auszug aus einem Brief von Thomas Jefferson vom 22. April 1820, in dem er mit der Unmoral der Institution der Sklaverei ringt und seine Unfähigkeit beklagt, einen Weg zu sehen, sie zu beenden, ohne ihre neue Nation in zwei Teile zu spalten. Sie können den ganzen Brief lesen Blogbeitrag

"Eine geografische Linie, die mit einem ausgeprägten moralischen und politischen Prinzip zusammenfällt, das einmal erdacht und den wütenden Leidenschaften der Menschen entgegengehalten wurde, wird niemals ausgelöscht werden; und jede neue Reizung wird es tiefer und tiefer markieren. Ich kann mit bewusster Wahrheit sagen, dass es keinen Menschen auf der Erde gibt, der mehr opfern würde als ich, um uns auf irgendeine praktikable Weise von diesem schweren Vorwurf zu befreien. Die Abtretung eines solchen Eigentums, denn so heißt es falsch, ist eine Bagatelle, die mich keinen zweiten Gedanken kosten würde, wenn auf diese Weise eine allgemeine Emanzipation und Ausbürgerung bewirkt werden könnte: und zwar schrittweise und mit gebührenden Opfern , ich denke, es könnte sein. Aber so haben wir den Wolf am Ohr, und wir können ihn weder festhalten noch sicher gehen lassen. Gerechtigkeit ist in der einen Skala und Selbsterhaltung in der anderen."

Sein ganzes Leben lang nannte Thomas Jefferson Sklaverei eine moralische Verderbtheit. 1779 befürwortete er eher die schrittweise Emanzipation, Ausbildung und Integration von Sklaven als die sofortige Freilassung, da er glaubte, dass die Freilassung unvorbereiteter Personen ohne Bleibe und ohne Mittel, sich selbst zu ernähren, ihnen nur Unglück bringen würde*. 1785 stellte Jefferson fest, dass die Sklaverei sowohl Herren als auch Sklaven gleichermaßen korrumpiert.* Und 1824, drei Jahre nach seinem Brief, schlug er einen Plan zur Beendigung der Sklaverei vor (der abgelehnt wurde), indem er die Bundesregierung dazu brachte, alle Sklavenkinder für 12.50 Dollar zu kaufen und sie in den Berufen von Freien auszubilden.* 

Beide düsteren Vorhersagen von Jefferson haben sich bewahrheitet. Amerika hat sich in einem brutalen Bürgerkrieg, der durch die ungelöste Frage der Sklaverei ausgelöst wurde, in zwei Teile gerissen. Und als die Sklaven 1863 endlich befreit wurden, verhungerten Hunderttausende von Ex-Sklaven und Millionen weitere wurden zum Hungertod gezwungen, weil sie keinen Ort hatten, an den sie gehen konnten.*

Und doch, bis zu seinem Tod im Jahr 1827 (mehr als 50 Jahre, nachdem er Co-Autor der Declaration of Independence eine Nation um die höchsten klassischen liberalen Ideale herum zu gründen, vor allem die Idee, dass alle Menschen gleich geschaffen sind), unterhielt Jefferson dennoch eine der größten Sklavenpopulationen auf jeder Plantage (er besaß im Laufe seines Lebens mehr als 600 Sklaven). Lebensdauer). Obwohl er durch seinen Willen eine kleine Anzahl von Sklaven befreite, wurden seine verbleibenden 130 Sklaven zusammen mit seinem Plantagenland und seinem Haus verkauft, um seine Schulden zu begleichen.

Jefferson war in seinem Erwachsenenleben nie schuldenfrei. Einige Schulden wurden von seinem Schwiegervater geerbt, andere hat er selbst angehäuft, indem er ständig über seine Verhältnisse gelebt hat, und die durch den Unabhängigkeitskrieg verursachte grassierende Inflation („große Landverkäufe brachten nur genug Geld ein, um ‚einen großen Mantel‘ zu kaufen.“ ) sowie die Finanzpanik von 1819 vereitelten seine Rückzahlungsversuche.

Sobald ein System institutionalisiert ist, sind sowohl Gefängniswärter als auch Gefangene in ein verrottetes System eingesperrt. Niemand schneidet ihm die Hand ab, die ihn füttert. Thomas Jefferson verstand das korrumpierende Tauziehen zwischen Moral und Selbsterhaltung, die Verwundbarkeit sowohl derer, die in Eisen gefangen sind, als auch derer, die in Schulden gefangen sind, und das Gewicht der institutionellen Trägheit, die ein verrottetes System über viele Generationen hinweg an Ort und Stelle hält.

Die karierten Details des Lebens von Thomas Jefferson und seinen Kollegen enthüllen sie als fehlbare und unvollkommene Sterbliche, genau wie der Rest von uns. Der Grund, warum sie verehrt werden sollten – der Grund, warum wir ihnen zu Ehren Statuen errichten – ist, die Geschichte fehlbarer Visionäre zu bewahren, die sich in dem Moment, als sie der britischen Monarchie die Macht entrissen, dafür entschieden haben, sich nicht als Könige zu krönen, sondern stattdessen erkannten ihre eigenen Fehler und entschieden sich daher dafür, die Gesellschaft um eine Reihe heiliger Prinzipien und zeitloser Ideale zu verankern, die dazu bestimmt waren, das Individuum sowohl vor Königen als auch vor dem Mob zu schützen, und die dazu bestimmt waren, die Gesellschaft dazu zu inspirieren, diese Prinzipien und Ideale als einen Weg immer wieder neu zu entdecken ewig danach zu streben, eine bessere Version seiner selbst zu werden. Unsterbliche Ideen, die von sterblichen Menschen geschaffen wurden.

Es ist nicht schwer, die Vorstellungskraft zu dekonstruieren, bis alles, was von der Gesellschaft übrig bleibt, Asche ist. Eine Abrissbirne zu schwingen ist einfach. Im Gegensatz dazu, eine Vision zu schaffen, die die Gesellschaft bewegt sich zu heben aus Knechtschaft und Unterdrückung allein durch die Kraft der Vorstellungskraft herauszukommen und dass diese Vision weiterhin Generation für Generation neu inspiriert … das ist nun etwas ganz anderes. 

Das Vermächtnis der Ideale, die Jefferson in die Gründungsdokumente ihrer Nation geschrieben hat, hat einen ununterbrochenen philosophischen Faden geschaffen, der direkt von der Declaration of Independence 1776 zu Abraham Lincoln Emanzipationserklärung 1863 an die Vereinten Nationen Allgemeine Erklärung der Menschenrechte in 1948 und an die Bürgerrechtsgesetz von 1964 nachdem Rev. Dr. Martin Luther King Jr. Amerika für seine moralische Heuchelei zur Rechenschaft gezogen hatte. Wir stehen auf den Schultern philosophischer Giganten. Auf dass wir niemals vergessen mögen.

Die Halbwertszeit heiliger Überzeugungen

Prinzipien in eine Verfassung schreiben als heiligunveräußerlich und Gott gegeben war ein genialer Federstrich, um der Gesellschaft zu signalisieren, dass dies die Grundsteine ​​im Kern der Zivilisation sind. Es war eine Möglichkeit für unsere Vorfahren, zukünftige Generationen zu warnen: „Verwirren Sie sich nicht mit diesen Prinzipien, oder Sie bringen das gesamte System um Ihre Ohren herum zum Einsturz.“ Indem wir etwas für heilig erklären, hoffen wir, die unerbittliche Neuinterpretation von Ideen zu verzögern, um den Menschen Zeit zu geben, die Weisheit hinter den Prinzipien zu verstehen, bevor sie niedergerissen oder beiseite geworfen werden. 

"In jeder Generation wird die Zivilisation von Barbaren überfallen wir nennen sie ‚Kinder‘.“ ~Hannah Arendt

Tatsächlich ist Kultur ein nie endender Wettbewerb zwischen der Weisheit unserer Vorfahren, dem blinden Appetit des Mobs und dem Durst nach Neuem. Jede Generation muss die Prinzipien neu entdecken und sich von ihnen neu inspirieren lassen, um sie am Leben zu erhalten. Einen Sinn für das Heilige zu kultivieren ist ein Weg, absichtlich zu erschaffen philosophische Trägheit um der Jugend die Zeit zu geben, den Vorteil der Reife und die Fähigkeit zur Selbstreflexion zu erlangen, bevor sie beschließt, Rom niederzubrennen, um einem neuen Gartenpalast Platz zu machen. 

Die Verfassung, die die Gründerväter Amerikas in den Kern ihrer Republik stellten, beraubte die Führer ihrer heiligen Aura, aber sie ließen die Gesellschaft nicht ohne einen Anker, um sie vor den unbeständigen Launen der menschlichen Natur zu schützen. Sie übertrugen die Idee des „Heiligen“ – einer vom Himmel bestätigten Autorität, die nicht in Frage gestellt werden darf – von Menschen auf Prinzipien. 

Indem die heilige voraufklärerische Idee des „göttlichen Herrschaftsrechts“ abgebaut und durch heilige (unveräußerliche) Rechte ersetzt wurde, die die Autorität von Kirche und Staat ersetzen, legte die von den Gründervätern geschaffene Republik die philosophischen Grundlagen für die klassische liberale Demokratie . (Sogar das Wort „liberal“ kommt von „liberty“. Die liberale Demokratie ist eine Demokratie zurückhaltend durch die Grenzen der Individualrechte. Die Gründerväter erkannten, dass es individuelle Rechte nicht gibt unveräußerlich (sacred) würde die Herrschaft der demokratischen Mehrheit bald nichts anderes als Tyrannei der Mehrheit, auch Pöbelherrschaft genannt.

Amerikas Gründerväter durchbrachen den Würgegriff der erblichen Hierarchie. Zum ersten Mal in der Geschichte war das Gefüge der Gesellschaft um eine Idee herum verankert und nicht um eine etablierte politische Elite. Zum ersten Mal in der Geschichte war die Gesellschaft an eine Verfassung gebunden, die den Einzelnen sowohl vor den Launen parasitärer Herrscher als auch vor dem kollektiven Eigeninteresse der Herde schützen sollte. Unveräußerliche verfassungsmäßige Rechte für Einzelpersonen, wie die Meinungsfreiheit, schufen auch Raum für florierende wissenschaftliche Untersuchungen. Die Suche nach objektiven Wahrheiten hängt vollständig davon ab, dass der Einzelne die heilige Freiheit hat, etablierte Dogmen und Konsensüberzeugungen zu konfrontieren. Solange niemand die Macht hat, einen anderen zum Schweigen zu bringen, bleiben nur Beweise als Werkzeug, um die Debatte zu schlichten.

Aber das Heilige ist eine ausgeklügelte Illusion. Es ist nur die Glauben im Heiligen das macht es echt. Es gehört nur der Gesellschaft Glauben in den göttlichen Rechten der Könige oder der Gesellschaft Glauben in unveräußerlichen Rechten, Meritokratie und körperlicher Autonomie, die die Gesellschaft dazu bringt, sich so zu verhalten, als ob diese Dinge existierten. Letztendlich ist die dünne Schicht der Kultur, die in den grauen Räumen zwischen den Ohren unserer Nachbarn gepflegt wird, die einzige Wahrung unserer Rechte. 

Wir existieren nur als freie, autonome Menschen – unabhängig vom Willen der Herde und des Hirten – solange die kostbare Idee der individuellen Souveränität in der kollektiven Vorstellung der Gesellschaft heilig bleibt. Dieser heilige Glaube steht im aktuellen postmodernen Kulturkrieg auf dem Spiel, da die Gesellschaft versucht, sich von den Grenzen zu befreien, die durch die von Thomas Jefferson und seinen Kollegen geschaffenen heiligen Prinzipien auferlegt werden.

Wie die Statuen, die einst von den Pharaonen errichtet wurden, und die goldenen Kronen, die von Königen getragen werden, sind das Papier, auf dem die Verfassung geschrieben ist, und die Geschichten, die wir unseren Kindern erzählen, Werkzeuge, die von unseren Vorfahren geschaffen wurden, um grundlegende heilige Überzeugungen am Leben zu erhalten. Postmodernisten verwerfen unbedingte Rechte und zeitlose Prinzipien als archaische, fiktive Grenzen (soziale Konstrukte), die von längst verstorbenen Männern geschaffen wurden, und betrachten sie als Hindernis, „Dinge zu erledigen“. Aber ein weiser Mann erkennt die Zerbrechlichkeit eines Systems, das nur durch den kollektiven Glauben der Mehrheit geschützt wird, versteht, wie leicht die rohen Leidenschaften der Gesellschaft ein solches System in ungezügelte Tyrannei stürzen können, und arbeitet daher besonders hart daran, die zeitlosen Vorzüge dieser Prinzipien zu vermitteln . 

Noch bevor er seine Seele an kommerzielle Interessen verkaufte, war der Weihnachtsmann nur eine Fantasie… aber auch eine existenzielle philosophische Erfahrung. Nicht jedes Konstrukt verdient eine Dekonstruktion. Einige Konstrukte sind wesentlich, um den Wandteppich zu bewahren, der es der Gesellschaft ermöglicht, zu existieren; unsere Vorstellungskraft hängt von ihnen ab, um die Zivilisation zu erhalten. 

Das Beschwören eines Sinns für das Heilige berührt uns auf emotionaler Ebene. Es verwandelt ein philosophisches Prinzip in eine emotionale Erfahrung. Diese emotionale Erfahrung ist ein wesentliches Werkzeug, um zeitlose Prinzipien zu vermitteln, die uns vor den unerbittlichen Wortreihen schützen, die wir während unseres Lebens zusammenschustern, um zu versuchen, unsere impulsiven Triebe zu rationalisieren. Die einfachste Person, die wir mit unseren eigenen Worten täuschen können, sind wir selbst. 

Der Sinn für das Heilige schützt uns davor, lebenswichtige philosophische Grenzen wegzurationalisieren, auf die wir uns verlassen, um uns vor uns selbst und voreinander zu schützen. Es nutzt die Kraft der Vorstellungskraft, um unser Verhalten zu formen. Der Sinn für das Heilige ist ein wesentlicher Teil des in unserer kollektiven Vorstellungskraft geschaffenen Wandteppichs, der es komplexen Gesellschaften ermöglicht, Ordnung aus dem Chaos zu schaffen und zusammenzuleben, ohne sich gegenseitig zu zerreißen. 

Ob das Heilige in säkularen oder religiösen Begriffen ausgedrückt wird, was wir als heilig empfinden, schafft einen Anker, der uns als funktionierende Gesellschaft zusammenhält. Die Symbolik, die Emotionen und das Gefühl der Ehrfurcht und des Staunens, die durch unseren Sinn für das Heilige hervorgerufen werden, haben die Kraft, eine gemeinsame Vorstellungskraft auf eine Weise zu inspirieren, wie es Worte allein nicht können. Wenn nichts heilig ist, verlieren wir unsere philosophischen Verteidigungen. Wenn nichts heilig ist, werden wir zu einer treibenden, zersplitterten, impulsiven Spezies, die von unseren Emotionen beherrscht wird, unfähig ist, uns selbst zu kennen, unfähig, uns selbst einzuschränken und unfähig, als geschlossene Gesellschaft zu funktionieren. 

Ob das Heilige in säkularer oder religiöser Hinsicht erlebt wird (es gibt mehr als einen Weg, um zum selben Endpunkt zu gelangen), der Sinn für das Heilige schützt den philosophischen Wandteppich der Gesellschaft vor dem Drang der Menschheit, an Fäden zu ziehen, um zu sehen, was sich entwirrt. 

Die Postmoderne ist der Zusammenbruch des Heiligen. Es ist eine Dekonstruktion der Vorstellungskraft. Es ist die Zerstörung der gemeinsamen Welt, die wir in unserer kollektiven Vorstellung erschaffen, und eine Zerstörung der philosophischen Grenzen, die wir uns innerhalb dieser imaginären Welt auferlegen. 

Die harte Realität ist, dass die erhabenen Ideale der klassischen liberalen Demokratie eine zerbrechliche Fassade sind, die über die Herrschaft des Mobs gemalt wird. Es funktioniert nur, solange die Mehrheit an die Prinzipien glaubt, die dem System zugrunde liegen und sind inspiriert, sich so zu verhalten, als wären sie echt. In der Vergangenheit haben traditionelle Liberale, Konservative und Libertäre unermüdlich über das genaue Rezept gestritten, wie diese klassischen liberalen Prinzipien in die Praxis umgesetzt werden können, aber der endlose Streit über die Details war selbst ein wesentlicher Teil dessen, was die Ideale in der Welt am Leben erhielt öffentliche Vorstellung. Das System blieb intakt, weil die Mehrheit glaubte, dass die Ideale real, ewig und es wert seien, verteidigt zu werden, selbst unter großen Kosten für sie selbst, was eine andere Art ist, „heilig“ zu sagen. 

Wenn wir zulassen, dass der Nihilismus des postmodernen Neoliberalismus den heiligen Glauben an klassische liberale Prinzipien zerstört, werden die Regeln der Gesellschaft von den sich ständig ändernden Einstellungen und Begierden des Mobs bestimmt. Wenn nichts heilig ist, dann sind die einzigen Anker der Gesellschaft die Launen ihrer Führer. Wir werden zum Versagen der Geschichte zurückkehren, in der „Macht Recht gibt“, und die Gesellschaft wird in einen nie endenden Nullsummenkampf gestürzt, um die rohe Macht des Throns zu kontrollieren. Sogar der heilige Glaube an das göttliche Recht der Könige diente einst einem Zweck, nicht nur die an der Spitze der Hierarchie vor Herausforderungen von unten zu schützen, sondern auch die gesamte Gesellschaft davor zu schützen, von endlosen Stammeskriegen verschlungen zu werden. 

Es ist kein Zufall, dass die nihilistische Ablehnung heiliger Prinzipien durch die Gesellschaft mit dem Aufstieg einer heiligen, unfehlbaren Technokratie einhergeht („vertraue den Experten“). Wenn Prinzipien aufhören, der Anker zu sein, um den herum die Gesellschaft aufgebaut ist, besteht der einzige alternative Anker, der verhindern kann, dass die Gesellschaft in eine Million kriegführender Stämme zerfällt, darin, die Gesellschaft um die rohe Autorität ihrer Führer zu verankern und ihre Autorität um jeden Preis zu verteidigen, selbst wenn sie lügen, betrügen, stehlen oder sind grob inkompetent. Und wie aufs Stichwort versuchen unsere technokratischen Führer instinktiv, sich in eine Aura göttlich verordneter Macht zu hüllen, die „nicht in Frage gestellt werden soll“, um sich vor Herausforderern des Throns zu schützen. 

Institutional Science™ und die regimefreundlichen Medien sind in die Rolle eingetreten, die einst die Kirche bei der Heiligung der Autorität auserwählter Despoten spielte. Herausforderungen an die heilige technokratische Autorität werden zunehmend als blasphemisch angesehen (und bestraft) (definiert als „die Handlung oder das Vergehen, sakrilegisch über Gott oder heilige Dinge zu sprechen“). Ironischerweise erlebt sogar die Symbolik des Heiligenscheins zunehmend ein Comeback in staatsfreundlichen Medien. 

Ohne heilige Prinzipien ist Autorität ein heikler Machtgriff, der mit Illusionen und Symbolen gespielt und mit roher Gewalt verteidigt wird. Der Nihilismus des postmodernen Neoliberalismus ist selbst eine ausgeklügelte Illusion; Hinter den Tugendsignalen und hinter der systematischen Dekonstruktion der Gesellschaft verbergen sich die hartnäckigen Instinkte der Pharaonen und Kaiser, die versuchen, ihr göttliches Herrschaftsrecht wiederherzustellen. Die Geschichte kehrt zum Mittelwert zurück.

Wer ist der Boss? Prinzipien vs. Menschen

Um Stabilität zu schaffen, braucht die Gesellschaft einen Weg, um die uralte Frage im Herzen großer komplexer Gesellschaften zu beantworten: Wer ist der Boss? Um zu verhindern, dass sich die Gesellschaft in einen endlosen barbarischen Schlagabtausch zwischen verfeindeten Stammeskriegsherren verwandelt, müssen wir einen kunstvollen Teppich aus Mythen, Geschichten und heiligen Überzeugungen um heilige Menschen oder heilige Prinzipien weben. Ein Weg führt zur klassischen liberalen Demokratie. Der andere führt zur Tyrannei. Die Überzeugungen, die wir als heilig aufrechterhalten, zementieren entweder die Macht oder schränken sie ein. Durch die Dekonstruktion heiliger Prinzipien ebnen die Postmodernisten den Weg zurück zu einem hierarchischen System heiliger Menschen und heiliger geschützter Gruppen.

Ohne heilige Prinzipien macht Macht Recht. Ohne heilige Prinzipien werden autonome Individuen zu verfügbaren Untertanen reduziert, die sich den kollektiven Forderungen der Herde unterwerfen müssen … oder genauer gesagt, wie Vieh, werden sie Eigentum der starken Männer, die ihre Macht festigen, indem sie behaupten, für die Herde zu sprechen. 

Individuelle Autonomie besteht nur so lange, wie die Mehrheit glaubt (und sich verhält), als hätte das Individuum eine Art heiliger, gottgegebener, unveräußerlicher Rechte die die Autorität der Regierung ersetzen, selbst wenn die Interessen des Einzelnen gegen die Interessen der Mehrheit (oder gegen die Interessen des Staates) verstoßen. Der kollektive Glaube an geheiligte individuelle Rechte veranlasst jedes Mitglied der Gesellschaft, sich so zu verhalten, als gäbe es individuelle Autonomie. Nur der gemeinsame Glaube macht es real. Ohne diesen heiligen Glauben werden die Wenigen erneut zugunsten der Vielen geopfert, während die Menge zustimmend jubelt.

Nichts ist heiliger als die Idee der individuellen Rechte. Diese Idee, wenn sie vom Großteil der Gesellschaft geteilt wird, erlaubt es jedem von uns, individuell Herr unseres eigenen Schicksals zu sein. Diese heilige Idee erlaubt uns, als etwas anderes zu existieren als als Ressourcen zum Wohle der Herde, als etwas mehr als nur Rädchen in der Maschinerie eines anderen. 

Um einen Richter dazu zu bringen, heilige unveräußerliche individuelle Rechte zu verteidigen, muss sie nicht nur selbst an sie glauben, sie muss auch sehen dass der Großteil der Gesellschaft an sie glaubt. Solange die Gesellschaft schweigt, während die Statuen auf den öffentlichen Platz fallen und Bücher verbrannt werden, werden nur wenige Menschen, die in unseren Institutionen arbeiten, den Zorn der Bücherverbrenner und Statuenzerstörer riskieren, indem sie dagegen sprechen. Apathie und Empörung lehren Institutionen, was die Gesellschaft als heilig hochhält.

Und so kommen wir innerhalb einer einzigen Generation von der Verehrung ab Reporter ohne Grenzen zu verehren Regierungen ohne Grenzen. Institutionen verteidigen, was die Gesellschaft als heilig erachtet.

Indem sie alles dekonstruiert hat, hat die Postmoderne den Teppich ausgelöscht, auf dem die Gesellschaft aufgebaut ist. Indem er alles in Staub verwandelt, hat der postmoderne Neoliberalismus eine Perversion des Gesellschaftsgefüges geschaffen, eine Parodie auf das Heilige, eine Verhöhnung der Suche nach objektiven und universellen Wahrheiten. Durch die Zerstörung heiliger Prinzipien hat die Postmoderne heiligen Menschen die Tür geöffnet.

Auf seltsame Weise ist der postmoderne Neoliberalismus das Spiegelbild der klassischen liberalen Demokratie. Sie erhebt Anspruch auf dieselbe Geschichte, verwendet dieselbe Sprache und ahmt dieselbe institutionelle Form nach. Dennoch ist es ein hohles und vereinfachendes Plagiat, ein Papagei, der ein Lied singt, in dem jede Note verstimmt und die Bedeutung jedes Wortes vertauscht wurde. Wir wohnen in einem Cargo-Kultur die die Worte und das Erscheinungsbild von Wissenschaft und Demokratie ritualisiert hat, ohne zu verstehen, wie irgendetwas davon funktioniert. 

Es ist alles so erkennbar und doch so grotesk. 

Schlechte Ideen wurzeln in einer Leere

Um den Kulturkrieg zu gewinnen, geht es nicht darum, schlechte Ideen auszumerzen. Die Auseinandersetzung mit postmodernen Ideen ist nicht das Problem. Das Problem ist, dass die Gesellschaft ihre philosophischen Abwehrmechanismen verloren hat – sie ist nicht immun gegen diese schlechten Ideen. 

Die Ideen von Karl Marx, Michel Foucault und CNN sind kein Zauberstab. Ihre Logik ist hauchdünn und auf Sand gebaut. Das Problem ist, dass mehrere Generationen wenig bis gar keinen Kontakt mit den Worten und Ideen von Leuten wie Thomas Sowell, Karl Popper, John Locke, Thomas Jefferson, Adam Smith, Sir Arthur Conan Doyle, Aldous Huxley und unzähligen anderen hatten. Diese Lücke ließ die Tür weit offen, damit die von Marx, Foucault und CNN verbreitete Fäulnis Wurzeln schlagen konnte. Die philosophische Leere hat die Gesellschaft dazu veranlasst, eine neue Vision der Gesellschaft zu konstruieren, die auf dem Neid von Marx, dem Zynismus von Foucault und der von CNN kultivierten Opferrolle basiert.

Wie jedes illiberale Regime vor ihr hat die postmoderne neoliberale Kultur ihre wahren Gläubigen davon überzeugt, dass sie aus der Asche dessen, was sie verbrennt, eine Utopie aufbauen kann, indem sie die Menschen dazu zwingt, an eine Fata Morgana am Horizont zu glauben, indem sie ein Exempel an ihnen statuiert die Zweifel an der Reinheit der Vision zum Ausdruck bringen, indem sie Individuen dem unterordnen, was sie für das kollektive „größere Wohl“ halten, indem sie die „richtigen Leute“ mit den „richtigen Ideen“ in Autoritätspositionen bringen und dann alles in eine Aura hüllen von guten Absichten. Der Mob hat den verführerischen Köder geschluckt. Ein Löffel Zucker bringt die bittere Medizin aufs köstlichste herunter. 

Solange wir die Gerichte und die Wahlurne als Frontlinie dieses Kulturkampfes betrachten, gewinnen wir vielleicht ein oder zwei Schlachten und bremsen die Flut für kurze Zeit, aber wir werden diesen Krieg letztendlich verlieren. Für jeden Milliardär wie Elon Musk, der die Redefreiheit auf Twitter wiederherstellt, wird es einen neuen geben Desinformations-Governance-Board vom Regime geschaffen, um es wieder auszumerzen. (Falls Sie die Ankündigung in den Nachrichten verpasst haben, das Disinformation Governance Board ist eine reale Sache; es ist eine neue Abteilung, die innerhalb des US-Heimatschutzministeriums geschaffen wird, um unsere Rede zu überwachen, um die Kontrolle über die Erzählung zu behalten. Das Leben ahmt die Kunst nach ; dies ist Orwells Ministerium für Wahrheit, das zum Leben erweckt wurde.) 

Der einzige Ausweg aus diesem Schlamassel, der einzige Weg, unseren Institutionen dauerhafte Vernunft zurückzubringen, besteht darin, die Menschen einen nach dem anderen aus der nihilistischen Umarmung der Postmoderne zu befreien, sie mit klassischen liberalen Prinzipien neu zu inspirieren und für dieses Wiedererwachen wieder in die kollektive Kultur der Gemeinschaft einzufließen. 

Alle Regierungen, einschließlich Tyranneien, beziehen ihre Macht durch die Zustimmung der Regierten (und/oder durch die Apathie der Regierten). Institutionen nehmen Befehle von oben nur so lange an, wie sie spüren, dass diese Befehle von unten unterstützt werden (oder keinen nennenswerten Widerstand von unten haben). Sobald sich die Menge umdreht (und ein Rückgrat wächst), fällt die Drecksarbeit, einen verfaulten Kaiser aus seinem Palast zu spülen, den Institutionen zu, um zu versuchen, ihre Legitimität in den Augen der Menge zurückzugewinnen. 

Institutionen werden klassische liberale Prinzipien verteidigen, wenn die Main Street zeigt, dass sie von diesen Prinzipien und Werten inspiriert ist, und keinen Moment früher. Der postmoderne Abstieg in den Wahnsinn wird sich auf wundersame Weise umkehren, wenn die Main Street beginnt, nach etwas anderem als der leeren Vision zu greifen, die der postmoderne Nihilismus bietet. Dies ist ein Kampf um die Landschaft der Imagination. 

Die Berliner Mauer fiel, weil Blue Jeans und Videobänder den Menschen auf der falschen Seite der Mauer zuerst zeigten, dass es eine Alternative zum grauen, hoffnungslosen Nebel des Kommunismus gab – es gab den Menschen eine Vision, die sie anstreben sollten, und mit der Zeit erodierte diese Vision die Unterstützung für das Regime. Der erste fallende Dominostein war die Landschaft der Fantasie. Mit der Zeit führte dies dazu, dass die Menge ihre Angst vor dem Regime verlor. Und das führte dazu, dass sich die Institutionen gegen ihre Führer wandten, als diese Institutionen spürten, dass das Regime die Unterstützung der Masse verloren hatte. 

Ebenso wurde der Weg zur Bürgerrechtsbewegung durch Dinge wie Jazzmusik, Comedy-Clubs und die Aufhebung der Segregation des US-Militärs während des Koreakrieges geebnet, die alle die durch die Segregation errichteten mentalen Barrieren niederrissen. Sie deckten die in das System eingebettete Heuchelei auf und lösten die Gehirnwäsche auf, dass die Hautfarbe uns spalten sollte. Kultur weist den Weg; Institutionen werden mitgerissen. 

Proteste, Anfechtungsklagen und Wahlen sind ein wichtiges Barometer der öffentlichen Stimmung – ein Weg, uns zählen zu lassen und die Illusion zu brechen, mit unseren klassischen liberalen Ideen allein zu sein –, aber sie sind nicht das primäre Mittel dafür neue Herzen und Köpfe werden für die Sache gewonnen. Das Bewusstsein zu ändern ist die Aufgabe der Dichter, der Geschichtenerzähler und insbesondere der Eltern, Großeltern und gewöhnlichen Bürger, die dafür verantwortlich sind, die Samen unserer Kultur in den Köpfen ihrer Nachbarn, Freunde und Kinder zu säen und zu kultivieren. 

Egal wie sehr wir die Verantwortung für dieses Chaos dem räuberischen Verhalten von Politikern, Unternehmen, Lehrern, Richtern, Aktivisten und Akademikern zuschieben möchten, am Ende liegen sowohl die Ursache als auch die Heilung in unseren gemeinsamen Händen. Wir lassen dies geschehen. 

Wir überließen den öffentlichen Platz, die Bibliothek, die Schulbank und das Kino den Postmodernisten. Wir waren selbstzufrieden, als unsere Kultur in den intellektuellen Bankrott schlitterte. Wir haben weggeschaut, weil wir mit unserem Leben beschäftigt waren. Zu lange haben wir geschwiegen, um keinen Ärger mit unseren Freunden und Kollegen zu machen. Wir haben es versäumt, dafür zu sorgen, dass die wichtigen Geschichten weiterhin in der Vorstellungskraft junger Menschen Wurzeln schlagen. Wir lassen Unternehmen, Regierungen, Aktivisten und Medien den öffentlichen Platz dominieren, den Lehrplan bestimmen und die Vision der Gesellschaft von sich selbst formen, um ihren Bedürfnissen statt unseren zu dienen. Und so haben wir ganze Generationen der zersetzenden Verlockung der postmodernen Weltanschauung wehrlos überlassen. Jetzt kreisen die Geier, angelockt von der leichten Beute einer wehrlosen Gesellschaft. Die Knechtschaft zeichnet sich am Horizont ab.

"Besitzt das fDie Freiheit der Sprache wird genommen, dann können wir stumm und stumm wie Schafe zum Schlachten geführt werden." - George Washington

Es reicht nicht aus, die Dysfunktion der Postmoderne zu kritisieren. Wir müssen die Main Street mit den Ideen von Thomas Jefferson, Abraham Lincoln, Martin Luther King und den anderen Giganten, auf deren Schultern unsere Gesellschaft steht, neu inspirieren. Wir müssen die Gesellschaft daran erinnern, dass es eine alternative Vision zu der der Postmodernisten gibt. Eine Vision, die Würde, Sinn und Freiheit bietet.

Das Universum zermahlen

Der Einfluss, den die Postmoderne auf die Gesellschaft hat, rührt von ihrer Fähigkeit her, uns keine Sorge zu machen, unser Identitätsgefühl zu destabilisieren, unserem Leben den Sinn zu rauben, unseren Geist mit Gleichgültigkeit und Verzweiflung zu säen, uns zu spalten, uns zu demoralisieren, zu uns mit Angst zu erfüllen und uns im grauen Nebel der Leere zu ertränken. Es ist die Nichts-Drohende-Fantasia in der Unendlichen Geschichte. Die Verdunkelung der Vorstellungskraft. Der Tod der Fantasie. Menschen, die keine Hoffnung haben, sind leicht zu kontrollieren.

Die große Ironie besteht darin, dass sich die Postmoderne durch die Dekonstruktion von allem selbst ohne eine tiefe philosophische Quelle zurückgelassen hat, auf die sie sich stützen könnte, um sich gegen konkurrierende Ideen zu verteidigen, die leeren Leben wieder einen Sinn geben. Sie ist wehrlos geblieben gegenüber dem Narren, der der Gesellschaft einen Spiegel vorhält, dem Dichter, der die Geschichte wieder zum Leben erweckt, den Eltern, die sich weigern, die Gedanken ihrer Kinder den Aktivisten auszuliefern, den Großeltern, die eine Geschichte zu erzählen haben, dem zeitlosen Film, der fängt die wesentlichen Kämpfe des Menschseins und die Welt der Ideen ein, die auf den Seiten eines Buches entdeckt werden. Die einzige Möglichkeit, wie die Postmoderne die von ihr geschaffene Leere verteidigen kann, besteht darin, ihre Bevölkerung durch Zensur und brutale Gewalt zu terrorisieren. Der Kaiser Caligula lacht uns von seinem Grab aus an.

Aber verbotene Ideen wachsen. Brute Force ist ein sicherer Weg, um Herz und Verstand zu verlieren. Und die menschliche Natur neigt zu Ideen, die Hoffnung bringen. Postmodernisten versuchen, eine Ideologie mit einer schrumpfenden Unterstützungsbasis zu institutionalisieren. Die Zeit ist nicht auf ihrer Seite. 

In den letzten vierzig Jahren ist die Kultur allmählich in den grauen Nebel des postmodernen Neoliberalismus abgerutscht. Covid hat durch seine Exzesse an Dunkelheit eine Sehnsucht nach Freiheit neu entfacht. Covid hat die Saat einer Gegenkultur gesät, die der klassischen liberalen Philosophie und den Werten der Aufklärung neues Leben einhaucht. Freiheit ist ansteckend. Langsam beginnt sich das Pendel der Kultur zu drehen.

Wir haben viel Arbeit vor uns, um mehrere Generationen postmoderner Angst rückgängig zu machen und die zeitlosen Prinzipien der klassischen liberalen Demokratie zu rehabilitieren. Es liegt an jedem einzelnen von uns, der angesichts der Bedrohung durch die Postmoderne aufgewacht ist, die Flammen dieser Gegenkultur in der Vorstellung unserer schlafwandelnden Nachbarn, Familien und Freunde zu nähren. Während sich die Funken ausbreiten, wächst unsere Zahl. 

Die halbe Miete besteht darin, die philosophische Reise unserer Vorfahren zu verstehen. Ich habe kürzlich das oben erwähnte neue Buch von Sean Arthur Joyce gelesen, Worte der Toten, deren Essays ein philosophisches Sprungbrett in einige der einflussreichsten Literaturen, Populärkulturen und Geschichte bieten, die einst die klassische liberale Gesellschaft verankerten. Von Platon bis Toynbee und Huxley, vom Lynchen irischer Barden im elisabethanischen England und der wechselvollen Geschichte des Journalismus bis hin zum kulturellen Phänomen der Star-Trek-Franchise – er hat ein seltenes Talent dafür, die zentrale Botschaft philosophischer Werke und historischer Ereignisse herauszukitzeln und alltagstauglich zu machen. 

Ich wollte ursprünglich eine konventionellere Rezension seines Buches schreiben (dh was ich tat oder nicht zustimmte), aber die Ideen, die das Buch entfachte, veranlassten mich, stattdessen diesen Essay zu schreiben. Vielleicht ist dies die beste Art zu sagen, dass ich denke, dass die Essays in seinem Buch Ihre Zeit wert sind, ohne die Gedanken zu beeinflussen, die sie in Ihnen wecken werden. Ich hoffe, Sie werden sein Buch genauso nützlich (und unterhaltsam) finden wie ich, um Klarheit darüber zu gewinnen, was vor Ihnen liegt. 

Die andere Hälfte des Kampfes um die Landschaft der Vorstellungskraft besteht darin, sicherzustellen, dass diese Ideen in die Gemeinschaft einfließen. Wir müssen aus unseren Social-Media-Blasen heraustreten und diejenigen erreichen, die in der giftigen Umarmung der Postmoderne gefangen sind. Der wirkliche Kampf findet nicht in unseren Gerichten und politischen Institutionen statt – der wirkliche Kampf findet um die Herzen und Köpfe der Main Street statt. Also, trink Tee mit deinem Nachbarn, kandidiere für den Stadtrat und nimm deine Enkelkinder mit zum Angeln. Das sind die Frontlinien dieses Kulturkampfes. 

Die Gespräche, die von Angesicht zu Angesicht stattfinden, und die Geschichten, die erzählt werden, während man darauf wartet, dass der Fisch anbeißt, hinterlassen einen Eindruck, der ein Leben lang anhält. Tropfen für Tropfen säen wir die Ideen, die zeitlosen klassischen liberalen Prinzipien neues Leben einhauchen. Die große Erzählung, die aus unserer vierten Wendung hervorgeht, liegt bei uns.

Adaptiert von der Autorin Aufsatz.



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Autor

  • Julius Rüchel

    Julius Ruechel ist ein unabhängiger Autor, der sich darauf konzentriert, Perspektiven zu Themen zu bieten, die für das gesunde Funktionieren von Wissenschaft und Demokratie wesentlich sind. Sie können mehr von seinem Schreiben unter sehen JuliusRuechel.com

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