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Albanien triumphiert über Hoxhas Tyrannei

Albanien triumphiert über Hoxhas Tyrannei

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Dieses Jahr organisierte ein beliebtes US-Reiseunternehmen eine ungewöhnliche Wanderreise in die Albanischen Alpen, die vor Ort unter dem abschreckenden Namen bekannt sind: Die verfluchten Berge. Diese Kalksteinberge erheben sich steil aus dem Tiefland und die Aussicht von den Alpentälern ist spektakulär. Es scheint unangebracht, diese Schönheit in irgendeiner Weise zu verfluchen. Aber das Wort beschreibt Albaniens erbarmungslosen kommunistischen Diktator Enver Hoxha, der das Land von 1943 bis 1984 mit eiserner Faust regierte, treffend.         

Die Terrorherrschaft zerstörte die intellektuelle Klasse, demoralisierte eine Bevölkerung, die am Rande des Hungertods lebte, und degradierte Albanien zum drittärmsten Land der Welt. Doch angesehene akademische Quellen Hoxhas Exzesse herunterspielen und ihn dafür loben, dass er das Land von einer feudalen zu einer industriellen Wirtschaft umgestaltet und die Alphabetisierung und medizinische Versorgung verbessert hat. Wie ist es möglich, dass diese großen Fortschritte Null Wirtschaftswachstum und das Land unter Quarantäne gestellt und in ein Freiluftgefängnis verwandelt, das mit Nordkorea verglichen wurde?

Als ich letzten Monat in Albanien war, interviewte ich den Busfahrer und Tischnachbarn unserer Gruppe, Reshat, der 22 Jahre unter kommunistischer Herrschaft in Albanien lebte. Hat er anerkannt, dass Hoxhas überschwängliche Methoden gerechtfertigt waren, um einem unterentwickelten Land Fortschritt zu bringen? Stimmen seine Erfahrungen mit Blendi Fevzius beißender Biografie überein? Enver Hoxha: Die eiserne Faust Albaniens, oder mehr ausgerichtet auf ein 2016 Guardian Buchbesprechung, in der suggeriert wurde, dass Fevzius Hass auf den Kommunismus und Hoxha seine Kommentare beeinflusst habe? 

Laut Fevziu waren die Menschen von Hoxhas charismatischer Persönlichkeit und seiner körperlichen Attraktivität angezogen. Er war ein mittelmäßiger Schüler mit schlechter Arbeitsmoral, der es vorzog, Kontakte zu knüpfen und über Politik zu diskutieren. Nach der italienischen Invasion Albaniens 1939 und der deutschen Besetzung 1941 trat Hoxha gleich zu Beginn der Albanischen Partei der Arbeit bei. Die Funktionäre der Kommunistischen Partei Jugoslawiens erkannten seine Skrupellosigkeit und sein Organisationstalent und trieben seine Karriere voran, die ihm im Alter von 34 Jahren den Posten des Ersten Parteisekretärs einbrachte. 

Hoxha war weder für seine Tapferkeit noch für seine Kampferfahrung bekannt. Er legte die Priorität auf die Eliminierung seiner politischen Gegner, während Partisanen und andere kommunistische Gruppen im Widerstand gegen die Nazi-Besatzung kämpften und starben. Nach dem Abzug der deutschen Truppen im Jahr 1944 war er in einer guten Position, das Machtvakuum zu füllen und mit der Massenhinrichtung von Rivalen zu beginnen.

Zu den Strafen für die „gestürzten Klassen“, zu denen Kaufleute, Intellektuelle, Fachleute und Landbesitzer gehörten, gehörten exorbitante Steuern, die unmöglich zu bezahlen waren, und bei Zahlungsverzug wurden lange Gefängnisstrafen mit Zwangsarbeit verhängt. Alle Autos und persönlichen Besitztümer wurden enteignet und dem Staat übertragen. Zunächst wurde das konfiszierte Land an die Bauern umverteilt, aber innerhalb eines Jahres wurde dieser Besitz kollektiviert und an die Regierung übertragen, nach dem Vorbild der Sowjetunion. Kolchose System funktionieren.

Zur Zeit von Hoxhas Machtergreifung war Albanien eine Geschichte der Unterdrückung. Die Osmanen eroberten das Land 1478 und herrschten über vier Jahrhunderte, bis es nach den Balkankriegen 1912 die Unabhängigkeit erhielt. Ein einflussreicher Politiker ernannte sich 1928 zum König Zog und regierte bis 1939, als die Italiener einmarschierten und 1941 die Macht an die Nazis übergaben. Diese Ereignisse verwandelten ein Land mit 1.1 Millionen Einwohnern, das auf einer Fläche von der Größe Marylands lebte, in ein Sammelsurium von Lehen, die von reichen Beys kontrolliert wurden, die eine ungebildete, agrarisch geprägte Bauernklasse beherrschten. 

Hoxha, ein überzeugter Stalinist, gründete eine Geheimpolizei namens Sigurimi, die aus 200,000 Agenten bestand, deren Aufgabe es war, die Sicherheit des Regimes zu gewährleisten. Ein System der Überwachung und Denunziation ermöglichte es einem ausgedehnten Netzwerk von Informanten, eine Personalakte über jeden Erwachsenen in der Volksrepublik Albanien anzulegen. Die Zwangsarbeit unter entsetzlichen Bedingungen in abgelegenen Gegenden wies Ähnlichkeiten mit dem sowjetischen Gulag auf. Die Sigurimi überwachten 39 Gefängnisse, in denen in einigen Fällen 20 Häftlinge in Zellen von 100 Quadratmetern untergebracht waren. 

Kollektivstrafen wurden eingesetzt, um den Widerstand gegen die Partei zu unterbinden. Ein ordentliches Gerichtsverfahren gab es nicht, und anonyme Anschuldigungen waren die Norm. Jeder, der der Parteifeindlichkeit verdächtigt wurde, erwartete eine sichere Verurteilung, die mit Hinrichtung oder Verbannung in den Gulag für bis zu 30 Jahre bestraft wurde. Die Familienangehörigen der Opfer wurden entwurzelt und zu lebenslanger Verbannung in Albaniens von Malaria heimgesuchten Sumpfgebieten verurteilt. Die Lebensqualität sank auf das Existenzminimum, ohne Aussicht auf Aufstieg oder Weiterbildung. In seinem Buch Ich StalinHoxha beschrieb Stalin in überschwänglichen Worten: „Stalin war kein Tyrann, er war kein Despot. Er war ein prinzipientreuer, gerechter, bescheidener und freundlicher Mann, der dem Volk, den Kadern und seinen Mitarbeitern Aufmerksamkeit schenkte.“

Nach Stalins Tod war Hoxha von Chruschtschows UdSSR desillusioniert und nahm 1961, als er dringend finanzielle Unterstützung brauchte, Beziehungen zu Maos kommunistischem China auf. Albanien führte seine eigene Version der chinesisch-kulturellen Revolution ein, die die Isolation des Landes und Hoxhas fremdenfeindliche Paranoia noch vertiefte. Er sah eine feindselige Welt, die das kleine Balkankönigreich mit militärischen Mitteln erobern wollte. Der Bau von 750,000 Bunkern, Luftschutzbunkern und militärischen Befestigungen zeugt von seiner Wahnvorstellung.

1968 erhielt Hoxha vom französischen Botschafter die beunruhigende Nachricht, dass eine Nonne, Mutter Teresa, eine ethnische Albanerin, darum gebeten hatte, ihre kränkliche 80-jährige Mutter, die in Albanien lebte, besuchen und sie zur medizinischen Versorgung nach Rom begleiten zu dürfen. Mutter Teresas Bitte erregte internationale Aufmerksamkeit und wurde von Charles de Gaulle, Jackie Kennedy und dem Papst unterstützt. Hoxhas Sicherheitsdienste rieten von einer Zustimmung ab, da die Nonne eine gefährliche Sicherheitsbedrohung für die Republik darstelle. Die Bitte wurde abgelehnt, und obwohl Mutter Teresa ihre Bemühungen fortsetzte, erfuhr sie 1972 vom Tod ihrer Mutter in Albanien.

Hoxha, dessen Vater Imam war, unterdrückte die Religion brutal, und 1976 wurde Albanien in der Verfassung des Landes als atheistischer Staat verankert – als einziges Land der Welt, das diese Bezeichnung erhielt. 1971 wurde der Priester Dom Kurti hingerichtet, weil er in einem Privathaus ein Baby getauft hatte, was weltweite Verurteilung hervorrief. Tausende Priester und Imame wurden verhaftet und zu langen Haftstrafen verurteilt. Albaniens Kulturrevolution rekrutierte junge Fanatiker, um Derwische der Bektaschi Sekte, indem sie öffentlich gedemütigt wurden. Über 2,000 Moscheen, katholische und orthodoxe Kirchen und Bektaschi-Tekkes wurden beschädigt oder zerstört.

Von Beginn von Hoxhas Herrschaft als Parteichef an blieb nur sein designierter Nachfolger Hysni Kapo von Hinrichtung, Gefängnis oder Selbstmord verschont. Kapo hatte das Glück, 1979 in einer Klinik in Paris an Bauchspeicheldrüsenkrebs zu sterben, doch Hoxhas zweiter Kandidat für den Posten des designierten Nachfolgers, Mehmet Shehu, ein äußerst loyaler Gefolgsmann und Hardliner, erlitt ein für den launenhaften Herrschaftsstil des Diktators typisches Schicksal. 1981 teilte Shehus Lieblingssohn seinem Vater mit, er habe sich in eine attraktive junge Volleyballmeisterin verliebt, deren Vater Universitätsprofessor und Mitglied einer antikommunistischen Familie war. Ohne Hoxha zu konsultieren, willigte Shehu in die Heirat ein. Diese Indiskretion erzürnte Hoxha, und innerhalb eines Monats wurde Shehu denunziert und beging Selbstmord, anstatt sich dem Erschießungskommando zu stellen. 

In den späten Phasen von Hoxhas Herrschaft versank das Land in noch größerer Isolation und Armut. Alle ausländischen Radio- und Fernsehsignale wurden gestört und die Grenzen des Landes mit Stacheldraht und elektrischen Zäunen umstellt. Wachposten erhielten den Befehl, auf Fluchtversuche zu schießen. Diejenigen, die nicht erschossen wurden, wurden zu Gefängnisstrafen zwischen zehn und lebenslänglich verurteilt. Während der Hoxha-Jahre konnten nur 10 Menschen aus Albanien fliehen.

Die Bauern lebten von umgerechnet 15 Dollar im Monat und erhielten nur magere Lebensmittelzuschüsse, die einer vierköpfigen Familie ein Kilogramm Fleisch im Monat erlaubten. Auf dem Land waren Unterernährung und die damit verbundenen Krankheiten weit verbreitet. Maismehl mit etwas Salz, Zucker und Olivenöl verhinderte den Hungertod. Privateigentum und Eigeninitiative waren verboten und Parteifunktionäre verweigerten den Bauern das Recht, Vieh zu besitzen. Seit 1982 war der Besitz von Hühnern verboten.

Im Jahr 1984 gab es in Albanien trotz einer Fülle von öffentlichen Bauprojekten und Alphabetisierungsprogrammen, die nur den Stoff vermittelten, den die Regierung für geeignet hielt, eine wirtschaftliche Beziehung mit Westdeutschland, nur um ausländische Hilfe zu erhalten. Franz Josef Strauß, der bayerische Ministerpräsident, erhielt die Erlaubnis, auf seinem Weg nach Griechenland durch Albanien zu reisen. Sein Sohn bemerkte: „Wir erreichten Tirana … Die Stadt war völlig dunkel. Es gab keine Autos … Auf einer Ausstellung albanischer Technologie sahen wir einen Enver-Hoxha-Traktor. Ein Freund, der bei Mercedes-Benz arbeitete, sagte, dass wir diese in den 1920er Jahren hergestellt hätten …“ Die albanische Technologie war seit über 60 Jahren auf der Stelle getreten.

Hoxha starb 1984 und sein Nachfolger Ramiz Alia regierte weitere fünf Jahre, bis das Regime stürzte. In diesen 46 Jahren wurden fast 5,500 Männer und Frauen hingerichtet und 24,000 zu Gefängnisstrafen von bis zu 35 Jahren verurteilt, die während der Haft oft verlängert wurden. Im Rahmen interner Exilprogramme zur Durchsetzung kollektiver Bestrafungen wurden 70,000 Opfer in Internierungslager geschickt, wo viele aufgrund der harten Bedingungen starben.

Reshat lebte von 1967 bis zum Fall des kommunistischen Albaniens im Jahr 1989, einer Zeit, in der Hoxhas Paranoia ihren Höhepunkt erreichte und bittere Armut die Bevölkerung in Hoffnungslosigkeit stürzte. Mithilfe eines Dolmetschers und Mirjeta, dem Hauptführer der Wandergruppe, berichtete er von seinen persönlichen Erfahrungen. Geboren wurde er 1967, und die ersten 22 Jahre seines Lebens verbrachte er unter Hoxha und seinem Nachfolger Ramiz Alia. Hoxha errichtete gleichzeitig mit seiner Machtübernahme ein stalinistisches Regime.

Brutale Gewalt und Einschüchterung überwältigten eine Bevölkerung, die sich noch nicht von drei Jahren Nazi-Besatzung erholt hatte. Die meisten Albaner lebten auf dem Land und waren von Vieh abhängig. Hoxha ordnete an, dass eine Familie nur ein oder zwei Kühe besitzen durfte, und in den 1980er Jahren war kein privater Besitz mehr erlaubt. Ein ausgedehntes Netzwerk von Spionen überwachte die Bürger ständig, um die Einhaltung des Gesetzes sicherzustellen. Dass es ihnen nicht erlaubt war, Nutztiere zu besitzen, war besonders belastend für Reshats Vater und Mutter, die sieben Kinder großzogen. Sie ernährten sich von Salz, Brot und Olivenöl, und ohne Maismehl wäre die Familie verhungert.

Verzweifelte Menschen sind einfallsreich, und Rashat gab an, dass Schafe und Schweine in Häusern versteckt wurden, um nicht entdeckt zu werden. In einem Fall versteckte seine Schwiegermutter ein Schaf in ihrem Schlafzimmer. Die Behörden kamen zu einer Routineinspektion, und die Frau bestritt, dass sie von der Unterbringung illegaler Tiere gewusst hätte. Bevor die Polizei das Gelände verließ, betrat ihr dreijähriger Enkel das Zimmer und bemerkte: „Oma, da ist ein Schaf in deinem Schlafzimmer.“ Der Polizist war von der Unschuld des Jungen belustigt, und seine Großmutter bekam nur eine Standpauke. Es ist bekannt, dass Bauern Schweinen vor Inspektionen einen Liter Raki, einen mit 3 % Alkohol angereicherten Wein, verfütterten, um sie ruhig und unentdeckt zu halten.

Lehrer und Fachkräfte wurden gezwungen, ihre Arbeit aufzugeben und als Hilfsarbeiter zu arbeiten – eine Politik, die im maoistischen China und in Kambodscha unter Pol Pot umgesetzt wurde. Aktive Oppositionelle wurden eliminiert und ihre Familienangehörigen wurden zusätzlich bestraft. Kinder politischer Krimineller durften nicht zur Schule gehen und Familien wurden aus ihren Häusern in abgelegene Gebiete umgesiedelt, wo das Leben schwer war.

Die Bevölkerung war von der Wiege bis zur Bahre unablässiger Propaganda ausgesetzt. Das Land war völlig isoliert und den Menschen wurde erzählt, Albanien sei das begehrenswerteste Land der Welt. Andere Länder waren von Eifersucht zerfressen und immer bereit, Albanien anzugreifen und seinen Schatz zu beanspruchen. Der Schutz des Heimatlandes erforderte ewige Wachsamkeit und die Bereitschaft, für die Volksrepublik und den Halbgott Hoxha zu sterben.

Willkürliche Regeln durchdrangen die Gesellschaft und galten bis ins kleinste Detail – das persönliche Erscheinungsbild, die Länge der Hosen, das Verbot von Taschen; die Liste war endlos. Es war unmöglich, den Überblick zu behalten, und die Öffentlichkeit wurde mündlich informiert. Die Durchsetzung begann mit mündlicher öffentlicher Bloßstellung, gefolgt von schriftlichen Hinweisen, die an öffentlichen Orten ausgehängt wurden. Verstöße wurden aus Angst vor „Guil by Association“ aus der Gemeinschaft ausgeschlossen. Berias Aussage: „Zeigen Sie mir den Mann, und ich zeige Ihnen das Verbrechen“, fasst das albanische Strafrechtssystem zusammen.

Religion war streng verboten und wurde aus Angst vor Repressalien nur selten privat praktiziert. In einem Land, in dem rund 60 % der Bevölkerung traditionell Muslime waren, waren die Bürger gezwungen, Raki zu trinken, Schweinefleisch zu essen oder das Fasten während des Ramadan zu missachten, um praktizierende Muslime zu entlarven, die heimlich ihren Glauben ausübten.

In allen Schulen gab es kommunistische Jugendgruppen und mit 18 Jahren konnte man Mitglied der Kommunistischen Partei werden. Der Beitritt war nicht verpflichtend, aber Parteimitglieder erhielten Vorzugsbehandlung – bessere Arbeitsplätze, weniger Arbeitsstunden und die Möglichkeit, ihre Kinder auf bevorzugte Schulen zu schicken. Trotz dieser Vorteile schätzt Reshat, dass nur 30 % der Berechtigten Parteimitglieder wurden, obwohl diese Zahl aufgrund der Anzahl der Spione und Informanten schwer zu ermitteln ist.

Reshat und viele Albaner wie er sind ein Beweis für die Widerstandskraft des Volkes, das außerordentliche Härten durchlebte, sich aber erfolgreich anpasste. Ihr Land entwickelt sich und wird durch die Redefreiheit und die Möglichkeit, ein Leben frei von Unterdrückung zu führen, gestärkt. Die Albaner sind entschiedene Antikommunisten und schrecken vor der Annahme zurück, Hoxhas Exzesse seien in irgendeiner Weise gerechtfertigt gewesen. Es ist ihr innigster Wunsch, dass die Welt sich der enormen Opfer des albanischen Volkes bewusst wird und wie wichtig es ist, der Tyrannei um jeden Preis zu widerstehen.



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Autor

  • Scott Sturman

    Scott Sturman, MD, ein ehemaliger Hubschrauberpilot der Air Force, ist Absolvent der United States Air Force Academy Class von 1972, wo er seinen Abschluss in Luftfahrttechnik machte. Als Mitglied von Alpha Omega Alpha absolvierte er das School of Health Sciences Center der University of Arizona und praktizierte Medizin für 35 Jahre bis zu seiner Pensionierung. Heute lebt er in Reno, Nevada.

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