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Wissenschaft a priori im Dienste der Macht

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Von 1564 bis 1966 veröffentlichte und aktualisierte der Vatikan regelmäßig seine berühmten Liste der verbotenen Bücher; das heißt, eine Liste von Büchern, die für jeden richtig denkenden Katholiken als tabu galten. Die Argumentation der Kirche dazu war einfach. Und es ging ungefähr so. 

Angesichts der dem Menschen innewohnenden Fehlbarkeit war es wichtig, dass der Klerus seine Herde vor dem Kontakt mit „Fehlinformationen“ aus „unzuverlässigen Quellen“ schützte, die ihre Herzen und ihren Verstand von dem ablenken könnten, was immer ihr Hauptziel sein sollte: die Erlangung der ewigen Erlösung durch die Fürbitte der institutionellen Vertretung Gottes hier auf Erden: der Kirche von Rom.

Die Schaffung und Aufrechterhaltung der Zensur Index war beseelt von dem, was Philosophen nennen a priori Denken; das heißt, ein Prozess der intellektuellen Untersuchung, der durch Argumentation ohne Beweise aus den ersten Prinzipien gekennzeichnet ist. Es funktioniert für Mathematik, Geometrie und andere Disziplinen, die in logischer Deduktion verwurzelt sind. Angewandt auf Naturwissenschaften, Geisteswissenschaften, Anthropologie, Politik und Geschichte spricht es von einem verzweifelten Wunsch, den Status zuvor festgelegter „Wahrheiten“ zu rechtfertigen, die eine bestimmte und oft sehr eigennützige Sicht auf die Realität stärken. 

Wie so oft war der Zeitpunkt der Entscheidung, diese offizielle Liste unreiner und gefährlicher Messwerte zu erstellen, kein Zufall.

Seit fast tausend Jahren vor der Gründung der Index, hatten die belesenen Funktionäre des Papsttums ein nahezu vollständiges Monopol darüber ausgeübt, wie seine riesige und weitgehend analphabetische Herde die Entwürfe des Allmächtigen interpretieren und visualisieren konnte. 

All das begann sich jedoch zu ändern, als Mitte des 15th Jahrhundert, Johannes Gutenberg- perfektionierte die Technik der beweglichen Lettern. Von diesem Moment an wurden Bücher – und insbesondere die Bibel –, die bis dahin nur von Hand reproduziert werden konnten und daher einer sehr begrenzten Bevölkerungsschicht zugänglich waren, plötzlich zu einem mehr oder weniger weit verbreiteten Konsumgut. Im Laufe des nächsten halben Jahrhunderts wuchs die Zahl derer, die lesen konnten und somit ihre eigenen Schattierungen von Gottes Absichten entwickeln konnten, exponentiell. 

Es war inmitten dieser neuen intellektuellen „Do-it-yourself“-Gärung Martin Luther erzeugt seine Fünfundneunzig Thesen“, was das Verhältnis zwischen Bürgerlichen und Staatsmacht in Westeuropa für immer verändern würde. 

Zu sagen, Luther habe sich mit seiner Kritik gegen Rom gestellt, wäre sicherlich richtig. Aber es wäre auch beklagenswert unvollständig, denn Rom war in vielerlei grundlegender Hinsicht ein politisches Anhängsel – und gleichzeitig ein wesentlicher symbolischer Garant – der unbestrittenen politischen, sozialen und wirtschaftlichen Supermacht der Ära: eine von Spanien geführte Habsburgerreich

Mit anderen Worten, die Macht Roms in Frage zu stellen, war nicht nur ein theologischer Schachzug, sondern auch ein zutiefst politischer Schachzug, der die Wurzeln eines riesigen Netzwerks ineinandergreifender Interessen berührte, das sich von Süd-, Mittel- und Nordamerika bis nach Spanien erstreckte so viel wie das heutige Belgien, Holland, Italien und Österreich. 

Im Bewusstsein, dass die unkontrollierte Verbreitung von Luthers Kritik den Zusammenhalt dieses gewaltigen Interessenbündels ernsthaft beschädigen würde, eröffnete die Kirche im Schulterschluss mit ihren spanischen Habsburger-Mäzenen die Konzil von Trient von Studenten unterstützt. 

Das Ziel dieser 18 Jahre dauernden Reihe hochrangiger Treffen war ziemlich klar: eine gewaltige Propagandabemühung zu koordinieren, die darauf abzielte, die Regierungsführung zu zentralisieren, die Rituale zu kodifizieren und durchzusetzen, die Verbreitung der aufstrebenden intellektuellen Strömungen des protestantischen Denkens in Europa einzuschränken (mit ihre relativ starke Betonung des individuellen Gewissens und des textlichen Denkens) und um neue, sinnlich ansprechendere Iterationen dessen zu etablieren, was es bedeutet, in der Gnade eines katholischen Gottes zu leben. 

Während es immer gefährlich ist, endgültige Urteile über den breiten Verlauf der Geschichte zu fällen, scheinen spätere Ereignisse dies nahe zu legen Gegenreformation in Trient ins Leben gerufen, während es die Produktion einiger der schönsten Kunstwerke förderte, die die Welt je gesehen hat, verfehlte letztendlich seine wichtigsten politischen Ziele. 

In den folgenden Jahrhunderten wurde der Zug des sozialen und politischen Fortschritts in Europa und im Westen im weiteren Sinne größtenteils von diesen Ländern vorangetrieben – wie Weber schlug bekanntlich vor im besonderen Bereich der Ökonomie – die das relativ individualistischere und rational-textuelle Ethos des Protestantismus umfasste. 

Kurz gesagt, trotz all der energischen Bemühungen von klugen Missionierern wie den Jesuiten konnten die vorgefertigten Wahrheiten der Kirche nicht mit dem Nervenkitzel mithalten, den viele Menschen jetzt aus dem Lesen und dem Gewinnen ihrer eigenen Schlussfolgerungen über die Welt und die Funktionsweise ziehen des Himmels oben. 

In den letzten sieben Jahrzehnten haben die USA, wie das habsburgische Spanien des frühen 16th Jahrhundert, hat ein ziemlich bezauberndes Dasein geführt, das darin begründet ist, dass sie als einzige verbündete Macht den Verwüstungen des Krieges auf ihrem eigenen Boden entkommen sind. 

Und wie die Spanier, die auf der Grundlage einer weitgehend zufälligen Begegnung mit einem – zumindest in ihren Augen – von natürlichen Ressourcen überquellenden, plünderungsbereiten Kontinent zu globaler Bedeutung aufstiegen, waren sie davon überzeugt, dass ihr Glück wirklich das Ergebnis ihrer einzigartigen Moral war Tugenden. Und ihre Führungsklasse arbeitete eifrig, wie es die Jesuiten nach Trient tun würden, um unter der einheimischen Bevölkerung und dem Rest der Welt das Gefühl zu schaffen, dass Gott uns wirklich mehr begünstigt hat als jedes Kollektiv auf der Erde. 

Tatsächlich war es in den ersten vier Jahrzehnten nach dem Zweiten Weltkrieg für diejenigen, die mit dem US-amerikanischen Kultursystem lebten, leicht zu glauben, dass dies tatsächlich der Fall war. In vielerlei Hinsicht, und ich sage das als jemand, der an diesem Sweet Spot zwischen dem Ende Vietnams und dem Beginn des finanzialisierten Kapitalismus erwachsen wurde, sind wir wirklich waren vielleicht freier als jede Gruppe junger Menschen in der Weltgeschichte. 

Aber was wir als unser ewiges Recht ansahen, sahen die wirtschaftlichen und gesellschaftlichen Eliten des Landes als ein Geschenk an, das uns nur zuteil werden konnte, solange ihr „Recht“, ihren Reichtum und ihre Macht ständig zu mehren, ungeschmälert blieb. 

Mitte der 90er Jahre, als der Rest der Welt schließlich begann, die USA in Bezug auf wirtschaftliche Produktivität und Lebensstandard einzuholen, war klar, dass die „rechtmäßigen“ Renditen der Elite schrumpften und etwas nachgeben musste. 

Mit neuen Finanzinstrumenten zu spielen, um Wohlstand anzukurbeln, kann nur so vielen für so lange Zeit nützen. Und während die Medien ihr Bestes taten, um die Amerikaner davon zu überzeugen, dass tatsächlich alle vom neu aufgeladenen Wall Street Casino profitierten, erzählte die Realität der Main Street den Menschen eine ganz andere Geschichte. Dass einfache Bürger dank des Gutenberg-ähnlichen Effekts des frühen Internets beginnen konnten, immer genauere Berichte darüber zu erstellen, was ihnen angetan wurde, verstärkte nur ihr Gefühl von Wut und Verrat. 

Angesichts der wachsenden Ernüchterung ihrer Bürger begannen die Regierung und ihre Verbündeten in Big Finance, die Maschinerie aufzubauen, von der sie glaubten, dass sie sie brauchen würden, um den unvermeidlichen Anstieg des öffentlichen Dissens später zu unterdrücken. 

Wenn wir sie genau untersuchen, können wir sehen, dass die Invasionen in Panama und im Irak in den frühen 1990er Jahren vor allem Experimente zur Domestizierung der Medien waren. Die Krise nach dem 11. Septemberth wurde verwendet, um die Menschen an bisher unergründliche und schlichtweg verfassungswidrige Eingriffe in ihre Privatsphäre zu gewöhnen, woran ich jedes Mal erinnert werde, wenn ich das riesige Schild mit der Aufschrift „Alle Autos werden durchsucht“ passieren, wenn ich mich der Abfahrtsstelle nähere am Flughafen Bradley in Hartford. 

Mit der Covid-Krise sind die Machteliten aufs Ganze gegangen und haben versucht, uns alle die grundlegendsten unserer Freiheiten zu nehmen, diejenige, von der alle anderen abgeleitet sind: das Recht zu entscheiden, was wir in unseren Körper stecken. 

Dass so viele Menschen, insbesondere in der Linken, wo die Rhetorik der körperlichen Souveränität seit langem dazu benutzt wird, das Recht einer Frau auf Abtreibung zu verteidigen, die grundlegende Natur des Kampfes, in dem wir uns befinden, nicht erkennen können, ist geradezu erstaunlich … und ist traurig, eine Hommage an die äußerst gut ausgeführte Art ihrer Propagandakampagne, um die grundlegende Natur der Freiheiten, die wir einst genossen, zu banalisieren und zu relativieren. 

Aber es gibt Hoffnung. Und es kommt von der Beobachtung der unglaublichen intellektuellen Armut derjenigen, die jetzt die Kulturplanungsmaschinerie auf den höchsten Ebenen der Regierung und der Wirtschaft leiten, davon, wie reflexartig sie jetzt darauf zurückgreifen a priori Argumentation, wenn sie versuchen, uns davon zu überzeugen, ihrem Beispiel zu folgen. 

Die Beispiele vor uns sind viel zu viele, um sie zu zählen. Diese Woche haben wir zum Beispiel herausgefunden, dass die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten Informationen über die Wirksamkeit und Sicherheit von Impfstoffen aus Angst versteckt haben, so der Sprecher dieser Organisation, dass die Veröffentlichung es einigen in der Öffentlichkeit ermöglichen könnte, sie falsch zu interpretieren als Beweis dafür, dass die Impfstoffe – die nach jedem klinischen Standardmaß für solche Dinge höchst wirkungslos sind –, Sie haben es erraten, höchst wirkungslos sind. 

Da haben Sie es in Kürze. 

Genauso wie die katholische Hierarchie des 16th Jahrhundert, die entschieden, dass Wahrheit und Erlösung nur durch die Fürsprache der Kirche von Rom erreicht werden können und dass daher alle intellektuellen Aktivitäten diese Prämisse bekräftigen müssen, hat die große Masse unserer Politiker und Gesundheitsbehörden vor langer Zeit entschieden, dass das einzige Ziel derzeit der Wert ist Ziel ist es, sicherzustellen, dass so viele Körper wie möglich ihrem Diktat unterworfen werden, und dass alle Diskussionen über die öffentliche Gesundheit daher diesem Ziel dienen sollten. 

Dieser Ansatz ist natürlich massiv unehrlich und arrogant. 

Aber vor allem ist es erbärmlich, denn es spricht zu einem Führungskader, der an nichts mehr glaubt, nämlich an den verzweifelten Wunsch, an der Macht zu bleiben. 

Es spricht einen Führungskader an, der im klassischen Muster von Führungskadern, die in Zeiten des epochalen Wandels den Vorsitz führen, Zuflucht in den Mythologien sucht, die von ihrem eigenen sehr engen Kreis ähnlich sozialisierter Adepten produziert und in ihm zirkuliert werden, einem kleinen Kreis, den sie pflegen, leider zu verwechseln, da sie wirklich repräsentativ für die Bevölkerung als Ganzes sind. 

Es spricht zu einem Führungskader, der in seinem narzisstischen Wahnsinn davon ausgeht, dass alle anderen, insbesondere die weniger Berechtigten, genauso verrückt und spirituell unfruchtbar sind wie sie und die große Kluft zwischen ihnen nicht wahrnehmen können a priori „Wahrheiten“ und beobachtbare Realität. 

Letztendlich spricht es zu einem Führungskader, der tief in seinem Herzen weiß, dass er uns absolut nichts zu bieten hat, und darüber hinaus stark vermutet, dass seine gegenwärtige Bedeutung und Macht das Produkt eines lang andauernden Bluffs und so ist , wie alle Klippen wird auch ihre zusammenbrechen, sobald genügend Menschen mit Gewissen und empirischer Strenge aufhören, vor ihren eigenen Schatten davonzulaufen, sich umdrehen und – hier kommt Ihnen das Antlitz von Justin Trudeau vor das Auge – anfangen, in ihrer Angst spöttisch zu lachen und unauthentische Gesichter.

Autor

  • Thomas Harrington

    Thomas Harrington, Senior Brownstone Scholar und 2023 Brownstone Fellow, ist emeritierter Professor für Hispanic Studies am Trinity College in Hartford, Connecticut, wo er 24 Jahre lang gelehrt hat. Seine Forschung befasst sich mit iberischen Bewegungen der nationalen Identität und der zeitgenössischen katalanischen Kultur. Seine Essays erscheinen unter Worte im Streben nach Licht.


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