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Soziale Isolation ist schlecht für soziale Säugetiere – wer wusste das?

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Präriewühlmäuse sollten nicht alleine durchs Leben gehen. Für diejenigen, die nicht das Privileg hatten, eine zu treffen, ist eine Präriemaus ein kleines Nagetier, das in den Graslandschaften der zentralen Teile Nordamerikas heimisch ist und am besten als falsch aussehende Rennmäuse mit wilden Seelen charakterisiert wird. Die Präriewühlmaus ist ein beliebter Snack von Kojoten, Falken und unzähligen anderen wilden Kreaturen und wird auch von Ethologen und Neurowissenschaftlern geliebt. Aufgrund ihrer Beteiligung an Verhaltensweisen, die bei Säugetieren allgemein als selten gelten – nämlich soziale Monogamie und biparentale Fürsorge – werden sie berücksichtigt hervorragende Modellorganismen für diejenigen, die sich für die Biologie des Sozialverhaltens interessieren.

Jahrelang haben Forscher Präriewühlmäuse untersucht, um die neuralen und endokrinen Mechanismen besser zu verstehen, die diese Verhaltensweisen beeinflussen. Mit der Zeit fragten sich schließlich einige, was passieren würde, wenn Sie eines dieser hochsozialen Nagetiere nehmen und es isoliert unterbringen würden.

Welche Verhaltens- und physiologischen Auswirkungen hätte dies auf eine Präriemaus? Wie viel ließe sich aus solchen Experimenten in Bezug auf den Menschen extrapolieren? Was würden die Ergebnisse für das freundlose Kind bedeuten? Der Erwachsene mittleren Alters, der in einer Welt, in der Trennung die Norm ist, darum kämpft, sich zu verbinden? Witwe oder Witwer? Der vergessene Senior?

Als Forscher Experimente zur sozialen Isolation an Präriewühlmäusen durchführten, waren die Ergebnisse aufschlussreich, aber nicht überraschend. Kurz gesagt, diese sozialen Tiere schienen das Leben in Isolation ziemlich stressig zu finden. Über und viele Experimente, Präriewühlmäuse, die isoliert gehalten werden, im Gegensatz zu der Gesellschaft eines Partners oder sogar eines gleichgeschlechtlichen Geschwisters, haben ausgestellt Verhaltenszeichen von Angst und Depression, dysregulierte Stresssysteme und abnormale Herz-Kreislauf-Funktion. Manchmal zeigten sie Anzeichen von Funktionsstörung des Immunsystems zu. Mein eigener Beitrag zu diesem Arbeitsgebiet deutete darauf hin, dass dies auch der Fall sein könnte Störungen aufweisen zu ihren Metabolomen und Darmmikrobiomen, die auf Prädiabetes oder Typ-2-Diabetes hindeuten.

Beim Menschen sehen wir tendenziell ähnliche Muster, obwohl die Interpretation von Daten von Menschen zu den gesundheitlichen Folgen sozialer Isolation tendenziell etwas schwieriger ist als die Interpretation von Tierdaten. Die Isolierung von Menschen über längere Zeiträume wurde aus offensichtlichen Gründen im Allgemeinen als unethisch angesehen, wodurch ordnungsgemäße Experimente ausgeschlossen wurden. Auch für Menschen gibt es eine wichtige Unterscheidung zwischen objektiven Zuständen sozialer Isolation und subjektiven Erfahrungen von Einsamkeit.

Eine allein im Wald lebende Person, die einmal im Monat für sinnvolle Interaktionen in die Stadt geht, ist möglicherweise weniger einsam als eine Person, die in einer Großstadt lebt und jeden Tag in ein Büro geht, wo sie sich von ihren Mitmenschen entfremdet fühlt. Es wurde jedoch gezeigt, dass einsame Menschen einem erhöhten Risiko ausgesetzt sind Depression und Angst, koronare Herzkrankheit und Schlaganfall und Typ 2 Diabetes. Im Allgemeinen neigen sie dazu, bei a zu sein höheres Risiko des frühen Todes. 

Der Grund, warum wir diese Pathologien bei isolierten Präriewühlmäusen und einsamen Menschen sehen, ist in gewisser Weise einfach, wenn auch gleichzeitig komplex. Für soziale Säugetiere (und wahrscheinlich auch andere soziale Tiere) wird die soziale Isolation auf neurophysiologischer Ebene wahrscheinlich als Bedrohung für das Überleben empfunden. Dies führt zu einer Stressreaktion. Daher kann eine andauernde soziale Isolation als eine Form von chronischem Stress betrachtet werden, der einen größeren Tribut von einer Person fordern kann, als wenn die Bedrohung oder der Stressor nur von kurzer Dauer ist. 

Um eine voller ein Bild Bei diesem Prozess wirkt sich Stress bei Säugetieren auf zwei Systeme aus: die Hypothalamus-Hypophysen-Nebennierenrinden-Achse (HPA) und das sympathische Nervensystem. In Bezug auf Ersteres senden Teile des Gehirns, die an höheren kognitiven Funktionen und der Bedrohungsbewertung beteiligt sind, einschließlich des präfrontalen Kortex und Teilen des limbischen Systems wie der Amygdala und des Hippocampus, Eingaben an einen anderen Teil des Gehirns, den Hypothalamus, der spielt eine wichtige Rolle bei der Regulierung des endokrinen Systems. 

Als Reaktion auf wahrgenommene Bedrohungen oder verschiedene Stressoren setzt der Hypothalamus Corticotropin-Releasing-Hormon (CRH) frei, das die Freisetzung von adrenocorticotropem Hormon (ACTH) durch die Hypophyse stimuliert. ACTH wirkt dann auf die Nebennieren, die wiederum ein Glucocorticoid-Hormon ausschütten: Cortisol beim Menschen, Corticosteron bei Präriewühlmäusen.

Dieses Glucocorticoid-Hormon beeinflusst dann zahlreiche physiologische Funktionen, einschließlich derjenigen, die mit dem Stoffwechsel und dem kardiovaskulären System eines Organismus zusammenhängen. Glukokortikoidhormone stellen auch einen wichtigen negativen Rückkopplungsmechanismus bereit, um die Freisetzung von CRH und ACTCH zu unterdrücken, indem sie auf Hippocampus, Hypothalamus und Hypophyse einwirken. 

In Bezug auf das sympathische Nervensystem funktioniert dieses System teilweise auch, indem es auf die Nebennieren einwirkt, die Freisetzung von Epinephrin stimuliert und letztendlich physiologische Wirkungen hervorruft, die im Allgemeinen mit der Kampf-oder-Flucht-Reaktion verbunden sind, wie z. B. erhöhte und erhöhte Herzfrequenz Blutzuckerspiegel. Bei gesunden Personen wird die Aktivität des sympathischen Nervensystems in gewisser Weise durch das verwandte parasympathische Nervensystem in Schach gehalten.  

Chronischer Stress kann jedoch die Funktion dieser Stressreaktionssysteme stören. Negative Rückkopplungsmechanismen für die HPA-Achse können weniger effizient werden. Die Erhöhung der Glukokortikoidspiegel kann zu einer Glukokortikoidresistenz führen. Unter anderem Konsequenzen, verlieren Immunzellen, die normalerweise die Aktivität entzündungsfördernder Gene unterdrücken, ihre Fähigkeit, dies so gut zu tun, wie sie es normalerweise tun würden. Folglich kommt es vermehrt zu entzündlichen Prozessen, die beispielsweise bei Typ-2-Diabetes, Atherosklerose, Neurodegeneration und Krebs eine Rolle spielen.

In ähnlicher Weise kann die Aktivität des sympathischen Nervensystems dauerhaft erhöht werden. Die parasympathische Aktivität ist reduziert. Bei sozial isolierten Präriewühlmäusen sympathische Antworten wie eine erhöhte Herzfrequenz nach Exposition gegenüber zusätzlichen Stressoren über die Isolation hinaus, können sogar höher und länger anhaltend sein als bei gepaarten Tieren. Darüber hinaus gibt es Hinweise darauf, dass isolierte Präriewühlmäuse ihre Fähigkeit verlieren, zwischen stressigen und nicht stressigen Umgebungen zu unterscheiden.

Was die Sache noch schlimmer macht, zumindest für die Isolierten und Einsamen, können soziale Interaktionen bei sozialen Säugetieren wahrscheinlich die Auswirkungen anderer Stressoren abschwächen, vermutlich durch die Wirkung eines als Oxytocin bekannten Neurohormons. In verschiedene Experimentewurde gezeigt, dass Oxytocin die neuroendokrine und kardiovaskuläre Aktivität moduliert, die parasympathische Kontrolle des Herzens erhöht und entzündungshemmende Eigenschaften besitzt.

Mit anderen Worten, Oxytocin kann dysregulierten Stressreaktionssystemen entgegenwirken oder diese zügeln. Ein isoliertes oder einsames Individuum wird jedoch vermutlich durch Erfahrungen mit einem zusätzlichen Stressor über seine Isolation hinaus in die Lage versetzt, nicht nur eine zusätzliche Stressquelle zu erfahren, sondern auch weniger in der Lage zu sein, damit umzugehen, als es der Fall gewesen wäre sie waren nicht allein.

Gemäß einigen Krankheitsmodellen können die Auswirkungen mehrerer Stressoren kumulativ sein, wobei erhöhte Stressoren zu einem erhöhten Risiko für Erkrankungen führen, die von Depressionen bis hin zu Krebs reichen. Vermutlich trägt es nicht dazu bei, diese Krankheiten abzuwehren, wenn man sie isoliert erlebt.

Akademisch, wissenschaftlich und medizinisch hat dieses Verständnis alle möglichen interessanten Fragen darüber aufgeworfen, wie der Lebensstil, die Arbeit oder die Lebenssituation einer Person ihre allgemeine Gesundheit oder das Risiko für eine bestimmte Krankheit beeinflussen können. Es hat Fragen darüber aufgeworfen, was das Vorhandensein starker sozialer Verbindungen im eigenen Leben für das Risiko bestimmter Schicksale bedeuten kann. Es hat Fragen aufgeworfen, was das Fehlen solcher sozialer Verbindungen für das freundlose Kind bedeuten kann. Der Erwachsene mittleren Alters, der darum kämpft, sich in einer Welt zu verbinden, in der Trennung die Norm ist. Die Witwe oder der Witwer. Der vergessene Senior.

Angesichts all dessen, was während der Pandemie-Ära geschah, wirft das Verständnis der Beziehung zwischen Stress, Einsamkeit und sozialer Bindung jedoch auch Fragen auf, die zu diesem Zeitpunkt in der Geschichte einzigartig sind. 

Was waren die kumulativen gesundheitlichen Auswirkungen des Ermutigens, Nötigens und Zwingens großer Bevölkerungsgruppen in Zustände anhaltender sozialer Isolation, während ihnen gleichzeitig intensive Angst eingeflößt und ihnen wirtschaftliche Unsicherheit und Not auferlegt wurden? Was werden die langfristigen Auswirkungen davon sein? Und wie konnten unsere Experten für öffentliche Gesundheit nicht in Betracht ziehen, dass es schlecht für ihre Gesundheit gewesen sein könnte, einem sozialen Säugetier so etwas anzutun? 

Angesichts ihres Versagens in dieser Hinsicht kann man nur hoffen, dass einige unserer Gesundheitsexperten vor der nächsten Pandemie eine Präriemaus kennenlernen.



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Für Nachdrucke setzen Sie bitte den kanonischen Link wieder auf das Original zurück Brownstone-Institut Artikel und Autor.

Autor

  • Daniel Nuccio

    Daniel Nuccio hat einen Master-Abschluss in Psychologie und Biologie. Derzeit promoviert er in Biologie an der Northern Illinois University und untersucht die Beziehungen zwischen Wirt und Mikrobe. Er schreibt auch regelmäßig für The College Fix, wo er über COVID, psychische Gesundheit und andere Themen schreibt.

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