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Die Beschlagnahmung der Realität

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Das britische Wetteramt hat gerade berichtet, dass wir den heißesten Mai seit Beginn der Aufzeichnungen erlebt haben. 

Unterdessen mussten diejenigen von uns, die im Mai in Großbritannien gelebt haben, für die Jahreszeit ungewöhnliche Kälte und Regen ertragen und sich ständig gegenseitig darüber beschwerten. 

Willkommen im Zeitalter der Abstraktion, in dem gelebte Erfahrung keine Rolle mehr spielt und theoretische Konstruktionen das Sagen haben – in dem das, was als richtig und wahr gilt, losgelöst ist von dem, was hier und jetzt tatsächlich geschieht. 

Vor über vier Jahren führten die Covid-Lockdowns zu einer dramatischen Beschlagnahme der gegenwärtigen Realität. Die Frage ist, ob wir sie jemals zurückbekommen haben?

Als die britische Regierung Ende März 2020 ihren ersten Lockdown anordnete, wurde die gegenwärtige Realität auf Eis gelegt – Unternehmen wurden geschlossen, Schulen geschlossen, gesellschaftliche Aktivitäten verboten und menschliche Interaktionen eingeschränkt. 

Chaos und Leid waren die unvermeidlichen Folgen. Doch inmitten des Elends ergab sich eine neue Möglichkeit. 

Da die gegenwärtige Realität außer Kraft gesetzt war, wurden wir von ihrem Realitätscheck befreit. Und wir begannen, uns einer neuen und freudigen Erwartung hinzugeben: einer wundervollen Zukunft, die eine glorreiche Vergangenheit wieder aufleben lassen würde.

„Wir werden uns wiedersehen“, versicherte uns Königin Elizabeth, die in ihren Worten und ihrer Anwesenheit eine liebevoll in Erinnerung gerufene Zweisamkeit aus dem letzten Weltkrieg aufgriff und ihre Wiederherstellung versprach als wäre es gerade erst angehalten worden – als hätte es die jahrzehntelange Dezimierung von Gemeinschaft, Familie und Individuum nie gegeben, als stünde nur die vorübergehende Anordnung, zu Hause zu bleiben, zwischen uns und einer verlorenen Welt. 

Diese neue Möglichkeit war verlockend und erfasste rasch die Mittelenglands, die Hochburg britischer Werte, die der BBC glaubte und immer unglaubwürdiger darauf aus war, Ruhe zu bewahren und weiterzumachen. 

Bis zum Jahr 2020 hatte diese bedrängte Bevölkerungsgruppe so gut wie keine Zeit mehr, Gewissheiten und Trost am Horizont der Linken und Rechten zu erkennen, um einem drohenden Schwindel vor Eliteinteressen, die ihre Hoffnungen von oben zunichtemachen, und staatsabhängigen Bedauernswerten, deren Schicksal von unten herabwinkte, zuvorzukommen.     

Mittelengland, das Zentrum von Politik und Institutionen, war seit langem durch die gegenwärtige Realität demoralisiert: 

Sie sind auf Jobs angewiesen, die durch den Verlust von Ehrgeiz und Disziplin immer beschissener werden; sie schwanken zwischen Schulden und den Überresten alter Wünsche; sie sind verwirrt von der Unsicherheit und der Virtuosität, die sie überlebt; sie müssen überall den Rückgang menschlichen Mitgefühls beobachten und um Hilfe für die mit Spannung erwarteten Festivals bitten, die sie immer wieder enttäuschten.

Dass diese Realität durch die Lockdowns aufgehoben wurde, war an sich schon ein großer Segen. 

Aber was dann folgte, war noch großartiger: die ungehinderte Vorfreude auf ein glückliches Morgen, das auf ein glückliches Gestern folgen würde, an dem wir, weil wir bisher nichts anderes getan hatten, nichts anderes tun würden, als Oma zu umarmen, Whist zu spielen, Marshmallows zu toasten und Weihnachtslieder zu singen.

Das war keine Nostalgie. Es war unendlich viel stärker. 

In der Nostalgie wird die Vergangenheit als etwas Totes, als etwas „Vintage“ oder „Retro“ verherrlicht, als etwas, an das man sich daher nur erinnern kann, wenn auch mit wehmütiger Miene. 

Im Lockdown wurde die Vergangenheit wiederbelebt und plötzlich in das umgestaltet, was nach dem Ende des universellen Cocoonings wieder sein würde.

Die Lockdowns befreiten uns von dem Einzigen, das zwischen uns und den fantastischen Erinnerungen an „Digging For Victory“ und „Winning At Cribbage“ gestanden hatte: die gegenwärtige Realität. 

Jetzt hatten wir die Freiheit, die Vergangenheit zu bereuen, nicht hoffnungslos als etwas, das verloren und verschwunden war, sondern hoffentlich als etwas, das gerade auf Eis gelegt worden war und bald wieder aufleben würde, sobald sich die Dinge wieder normalisiert hätten.

Ja, wir haben immer noch die gegenwärtigen Realitäten der Jahre 2020 und 2021 durchlebt. Wir haben gegessen, Kleidung gewaschen und uns eingeloggt, zu viel getrunken, zu hart gekämpft und unseren Sinn für das Wesentliche verloren. Aber plötzlich war all das in Klammern – überhaupt nicht real, nur für den Moment.  

Durch Lockdowns wurde der Realitätseffekt einer unrühmlichen, von Enttäuschung durchnässten Gegenwart auf eine Vielzahl abstrakter Ideen übertragen, die aus einer erfundenen Vergangenheit geplündert und auf eine überhöhte Zukunft projiziert wurden. 

Mehr als vier Jahre später werden wir in unserer Befreiung von der gegenwärtigen Realität nicht mehr durch staatliche Anordnungen an Shelter In Place unterstützt. Die gegenwärtige Realität wird uns auf gewisse Art und Weise zurückgegeben.

Es scheint jedoch, dass wir es nicht zurück wollen, dass der Lockdown-Modus weiterhin verlockend ist. 

Die Zurückhaltung, mit der viele ihre Gesichtsmasken abgelegt haben, war sicherlich eine Warnung davor. Ebenso wie die zunehmende Normalisierung der Heimarbeit.

Aber es gibt noch einen anderen und heimtückischeren Aspekt unseres Festhaltens an der Aussetzung der gegenwärtigen Realität durch Lockdowns: unsere wachsende Begeisterung für theoretische Konstruktionen, für die die gegenwärtige Realität irrelevant ist.

Während der Lockdowns haben wir den fast toten Bestand von gestern geplündert, um Inhalte für die neue Art der freudigen Erwartung zu finden – abstrakte Ideen von „Dunkirk Spirit“ und „Oh! What A Lovely War“ wurden eilig in die Welt gesetzt, geschmückt mit Union-Jack-Wimpel, Tassen mit Bauarbeitertee, Schrebergartenlimonade und königlichen Erinnerungsstücken.  

Doch schon vor dem Ende der Lockdowns begann man damit, den Bestand abstrakter Ideen zu aktualisieren. 

Der weithin bekannt gewordene Tod George Floyds löste ein „Black Lives Matter“-Thema aus, komplett mit einer Comic-Faust, und der Regenbogen der Geschlechter war ein nahtloser Übergang zum „I Heart NHS“-Refrain, der bei Covid bis zum Überdruss gespielt worden war. 

Mit der Lockerung der Ausgangssperren wurden wir durch einen wachsenden Fundus verfügbarer Abstraktionen ermutigt, unsere Ausnahme von der gegenwärtigen Realität auszuweiten: Klima, Gesundheit, Gerechtigkeit, Sicherheit, Schutz, Identität …

Diese Abstraktionen werden mit vorgefertigten, einsetzbaren Symbolen geliefert: Zu den „Black Lives Matter“-Fäusten und „Gender“-Regenbogen gesellen sich Ukraine-Flaggen, Greta-Hashtags, Spritzensymbole und Waldbrand-Emojis. 

Wir handeln mit diesen Ideen, als wären sie alte Freunde – unbedenklich, allgemein beliebt. Wir heften ihre niedlichen Signale an unsere Nachrichten und unser Revers.

Aber diese Ideen sind nicht unsere Freunde. Sie sind genau das Gegenteil. Denn diese Ideen sind nicht nur theoretisch, sie sind es auch Notwendig theoretisch – per Definition nicht anwendbar auf unser Leben und daher gleichgültig für unser Gedeihen. 

Der Begriff „Umwelt“ ist für den Müll, der in unseren Straßen herumfliegt, genauso wenig relevant wie der Begriff „Klima“ sich auf das Wetter draußen bezieht, der Begriff „Gesundheit“ sich darauf bezieht, wie wir uns fühlen, oder der Begriff „Geschlecht“ sich auf unsere Biologie bezieht.

Nichts von diesen Ideen berührt die gegenwärtige Realität. Indem wir sie untereinander austauschen – indem wir sie posten, twittern und in unsere Alltagsgespräche einfließen lassen – bringen wir eine Verachtung der gegenwärtigen Realität zum Ausdruck und den Wunsch, uns von ihr zu befreien. Dadurch verewigen wir die Auswirkungen der Lockdowns noch lange, nachdem diese beendet sind. 


Die frühen Covid-Skepsis argumentierte oft, sie hätten Covid erfunden, um Lockdowns durchführen zu können. Rückblickend war das falsch. Sie haben Lockdowns erfunden, um Covid haben zu können. Natürlich nicht die Krankheit, die ein erfundenes Gebräu war. Die Idee. Oder vielmehr die Art der Idee.  

Covid ist nicht nur eine abstrakte Idee. Es ist eine im Wesentlichen abstrakte Idee. Es bezieht sich auf etwas, von dem man noch nie gehört hat – eine asymptomatische Krankheit, eine Krankheit, für die die gegenwärtige Realität notwendigerweise irrelevant ist. 

Der Impfstoff, der schnell und mit großem Erfolg auf Covid folgte, ist eine weitere im Wesentlichen abstrakte Idee. Da er weder auf die Übertragung noch auf die Infektion einen signifikanten Einfluss hat, ist er nur als Verhöhnung der gelebten Erfahrung unter uns. 

Aber auch Lockdown ist eine solche Idee, die einen Grad der Distanzierung der Menschen voneinander und der Einstellung der Aktivitäten des Lebens beschreibt, der in der Realität nie erreicht werden könnte.

In diesem Sinne haben die Lockdowns unsere Gesellschaften geprägt: Sie haben uns von einer Zeit, in der die gegenwärtige Realität relevant war und manipuliert werden musste, in eine Zeit geführt, in der die gegenwärtige Realität irrelevant ist und nach Belieben mit einem Veto belegt werden kann. 

Lockdowns lösten beide einen Angriff auf die gegenwärtige Realität aus, indem sie uns physisch von ihr entfernten, und steuerten durch die unmögliche Idee des Lockdowns den Kreislauf der Abstraktion, der weiterhin den Realitätseffekt von gelebten Erfahrungen auf theoretische Konstruktionen überträgt.  

Am Ende haben sie vielleicht Lockdowns erfunden, nur um den Lockdown durchzusetzen, indem sie die Enthaltung von der gegenwärtigen Realität erzwungen haben, um die Abstraktion von der gegenwärtigen Realität anzukurbeln. 

Natürlich leben wir immer noch die Realitäten aus, die durch ihre Abstraktionen verschleiert werden – unter der ursprünglichen Idee des Lockdowns entstanden materielle Bedingungen, unter denen Millionen weiterhin leiden, ganz zu schweigen von der physischen Verwüstung, die sich unter der Idee des Impfstoffs abspielt. 

Aber irgendwie steht das alles in Klammern. Die Folgen der Lockdowns werden in öffentlichen Umfragen offengelegt und in den Medien wird über Impfschäden berichtet. Und doch hat das alles kaum Auswirkungen – als wäre nichts von der Realität real, sondern nur eine Reihe von Abweichungen. 

Die mit den Lockdowns so theatralisch eingeleitete Abschottung von der gegenwärtigen Realität hält unvermindert an. Was als lebenswichtig gilt, zirkuliert im Abstrakten, und gelebte Erfahrungen werden als bloße Zufälle abgetan, die unserer Beachtung kaum wert sind. 


Foucaults wichtigste Erkenntnis ist, dass man Menschen nicht erst versklaven muss, um sie dann auszubeuten. Es gibt Möglichkeiten, Menschen auszubeuten, die sie gleichzeitig versklaven. 

Die Disziplinierungstechniken der industriellen Produktion mit ihrer zielsicheren Verteilung der Menschen auf Räume und Zeiten machten die Menschen zugleich fügsam und nützlich.

Im Jahr 1990 aktualisierte Deleuze Foucaults Erkenntnis, um zu erklären, dass man Menschen nicht erst beruhigen muss, um sie zu bestehlen. Es gibt Möglichkeiten, Menschen zu beruhigen, indem man sie bestiehlt.  

Der auf Schulden basierende Konsumismus postindustrieller Gesellschaften hat die Menschen mit Selbstzufriedenheit erfüllt und ihren Reichtum an Elitekonzerne transferiert.  

Im Jahr 2020 hatten wir uns von den Paradigmen von Produktion und Konsum verabschiedet und warfen uns sogar vor, zu viel zu produzieren und zu konsumieren. 

Im Jahr 2020 war es die Altersabstraktion.  

Lockdowns haben dieses neue Zeitalter offiziell auf spektakuläre Weise eingeläutet. Doch schnell wurden Lockdowns überflüssig. 

Denn es stellte sich heraus, dass man Menschen nicht erst von der gegenwärtigen Realität abschotten muss, um unglaubliche Ideen zu verbreiten. 

Wenn die Realität feindselig genug ist und die Ideen abstrakt genug sind, kann man die Menschen von der gegenwärtigen Realität aussperren. by die Verbreitung unglaublicher Ideen. 

Wenn wir einander wegen des Klimas den Kopf schütteln, uns zum Wohle unserer Gesundheit einer Untersuchung unterziehen oder unsere Identität in Frage stellen, befreien wir uns von der gegenwärtigen Realität so effektiv, als ob wir den Befehl hätten, zu Hause zu bleiben. 

Und die Mächte, die es nicht geben dürften, können uns erzählen, was sie wollen, sogar, dass draußen die Sonne scheint.



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