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Wer unterstützt Sie in einer Krise?

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Es war aufschlussreich zu sehen, welche Kollegen von der University of California mich seit meiner Entlassung unterstützt oder ermutigt haben (oder nicht). Einige alte Freunde haben mich enttäuscht, während andere mich überrascht haben – einschließlich einiger neuer Freunde, die ich zuvor an der Universität nicht gekannt hatte.

Kürzlich schickte ein Professor für Englisch an der UCLA diesen unaufgeforderten Brief an den Kanzler der UCI. Mit seiner Erlaubnis veröffentliche ich hier seinen außerordentlichen Brief:

Sehr geehrter Bundeskanzler Gillman,

Ich wende mich an Sie als Mitglied der akademischen Gemeinschaft, deren Leiter Sie sind. Ich bin sicher, Sie haben bereits Briefe im Namen von Dr. Aaron Kheriaty von Personen erhalten, die ihn persönlich kannten oder mit ihm an der University of California, Irvine, zusammengearbeitet haben.

Obwohl ich weder mit Dr. Kheriaty zusammengearbeitet noch mich mit ihm getroffen habe, habe ich enorm profitiert, nicht nur von seiner akademischen Arbeit zur Bioethik, sondern auch von seinen aktuellen öffentlich zugänglichen Schriften über Einwilligung nach Aufklärung und Bioüberwachung (und werde einen seiner Essays in der Herbst). Aber ich schreibe nicht, um Dr. Kheriatys Gelehrsamkeit oder die Herausforderungen zu verteidigen, die sie meinem eigenen Denken über Fragen von Leben und Tod und allgemeiner über die Schnittmenge von Theorie und Praxis bieten. Vielmehr schreibe ich, um für den öffentlichen Intellektuellen zu sprechen, der buchstäblich die Bioethik praktizierte, die er seinen Studenten an unserer Universität über 14 Jahre lang bis zu einem Freitag, als er gefeuert wurde, beibrachte. Ich kann die Tatsache kaum genug betonen, dass Dr. Kheriaty meine eigene Pädagogik in einer Weise beeinflusst hat, wie es nur wenige andere Lehrer haben. Wie der legendäre Sokrates (dessen Philosophie ich unterrichte) oder der brasilianische Pädagoge Paulo Freire (dessen „Pädagogik der Unterdrückten“ meine eigene beeinflusst), ist Dr. Kheriaty der seltene Lehrer, der es wagte, den Mut einer fundierten Überzeugung außerhalb des Klassenzimmers zu zeigen. Trotz seiner Entlassung repräsentiert und inspiriert er weiterhin viele andere an unserer Universität, die sich eher als passive Kommunikationsobjekte denn als aktive Subjekte in der Kommunikation in Angelegenheiten im Zusammenhang mit Covid-Protokollen wiederfanden. 

Dr. Kheriaty stellte nicht nur Fragen zur impfstoffinduzierten Immunität und Einwilligung nach Aufklärung, sondern ging auch so weit, das weitreichende Impfmandat der Universität gegen Covid-19 in Frage zu stellen, wegen dem er neben anderen Akademikern große Bedenken hatte beide medizinische und ethische Gründe. Ich behaupte nicht, dass wir alle seiner Position zustimmen sollten. Weit davon entfernt. Ich habe den Townhall Talk, den Sie am 19. Mai 2021 zur Frage der Covid-Impfstoffe moderiert haben, verfolgt und verstehe die Grundlage Ihrer eigenen Positionen zu diesem Thema. Mir geht es weniger darum, die Gründe für eine bestimmte ethisch und medizinisch fundierte Kritik an der Covid-19-Politik der Universität zu akzeptieren, als vielmehr darum, sich einer solchen Kritik zu stellen und ihr eine faire Anhörung zu gewähren, insbesondere angesichts der Tatsache, dass immer mehr Wissenschaftler ähnliche Fragen aufwerfen die er vor fast einem Jahr aufgezogen hat.

Nach meiner Erfahrung als Akademiker an der UCLA und an meinen früheren Universitäten (Yale und Fordham) ist es Wissenschaftlern und Studenten gleichermaßen nicht nur erlaubt, sondern sie werden auch aktiv ermutigt, institutionelle Richtlinien zu diskutieren und sogar die Verwaltung über die Ideen herauszufordern, die ihnen zugrunde liegen. (Fürs Protokoll, ich unterstütze weiterhin LGBTQ-Studenten und setze mich für sie ein, da sie allzu oft institutioneller Diskriminierung ausgesetzt sind.) Wie Sie sicher wissen, ist das Anfechten offizieller Positionen und Richtlinien (egal wie gut gemeint) ein wesentlicher Bestandteil des Prozesses des gegenseitigen Lernens und Verstehens – eine Ansicht, die UCI weitaus eloquenter auf ihrer eigenen Website zum Ausdruck bringt („wahrer Fortschritt wird gemacht, wenn verschiedene Perspektiven zusammenkommen, um unser Verständnis der Welt um uns herum zu verbessern“).

Die fristlose Entlassung von Dr. Kheriaty, einem ordentlichen Professor an der School of Medicine, hat mich bis ins Mark erschüttert: nicht nur mich, sondern auch diejenigen, denen das Engagement unserer Universität für akademische Freiheit und den Forschergeist am Herzen liegt. Ich hätte mir nicht vorstellen können, dass irgendein Fakultätskollege, geschweige denn einer, der mehrere Auszeichnungen für hervorragende Lehrleistungen erhalten hat, nach Jahren herausragender Verdienste um unsere Universität plötzlich seine Stelle verlieren könnte.

Seit seiner Entlassung empfinde ich den Verlust auf eine Art und Weise, die Trauer nicht unähnlich ist, aber eine Trauer, die sich weigert, nachzulassen, und die auf eine unbeschreibliche Weise zu einer tieferen Reflexion über die Ansprüche unserer Universität auf ein ordnungsgemäßes Verfahren und intellektuellen Dissens geführt hat. Als kürzlich angestellter Professor für Englisch an der UCLA hatte ich die Ehre, in Exekutiv- und Personalausschüssen mitzuwirken. Ich hatte das Privileg, auf scharfe Meinungsverschiedenheiten in Angelegenheiten stoßen zu können, über die vernünftige Menschen tatsächlich unterschiedlicher Meinung sein können. Aber ganz gleich, welche schwierigen Entscheidungen wir getroffen haben, diejenigen, die wir beurteilten und für unzulänglich hielten, hatten immer die Gelegenheit, unsere Schlussfolgerungen in Frage zu stellen und zumindest gehört zu werden. Kurz gesagt, Dialog und Diskussion waren die Mittel, mit denen Differenzen – auch unüberbrückbare – angesprochen und verhandelt, nicht abgetan und unterdrückt wurden.

Ich bedaure sagen zu müssen, dass die Entlassung von Dr. Kheriaty meiner Meinung nach eher von einer schnellen Vergeltung als von einer ruhigen Überlegung herrührt. Dies ist zwar meine persönliche Ansicht, wirkt sich jedoch auf unseren Beruf aus und untergräbt die kollektive Vision unserer Universität als einen Ort, an dem wir als eine Gemeinschaft von Wissenschaftlern zusammenkommen können, die bereit sind, sich zu engagieren, anstatt Dissens auszuräumen, und, ebenso wichtig, eher bereit sind, zu debattieren als abweichende Akademiker zu entlassen.

Mit Traurigkeit und Hoffnung schreibe ich, um meine Stimme hinzuzufügen, um Dr. Kheriatys Kündigung anzufechten. Ich tue dies nicht nur wegen der Art und Weise, in der seine Wissenschaft mein eigenes Denken weiterhin herausfordert, sondern auch wegen der weitreichenden Auswirkungen, die dies auf unseren akademischen Beruf und tatsächlich auf Lehrer und Wissenschaftler in einem großen öffentlichen Universitätssystem wie dem unseren haben wird.

Bitte zögern Sie nicht, mich zu kontaktieren, wenn Sie Fragen haben.

Mit freundlichen Grüßen

Arvind Thomas, PhD.

Außerordentlicher Professor für Englisch (Medieval Studies)

Institut für Englisch, 149 Kaplan Hall UCLA

So weit die institutionelle Korruption an unseren Universitäten auch fortgeschritten ist, ich bin dennoch so dankbar, dass es in der Wissenschaft noch viele gute Menschen wie Professor Thomas gibt. Unsere Schüler verdienen nicht weniger. Ich vermisse die Zusammenarbeit mit Kollegen wie ihm, die sich immer noch den höchsten Idealen der Universität verschrieben haben.

Wiederveröffentlicht von der Autorin Substack



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Autor

  • Aaron Cheriaty

    Aaron Kheriaty, Senior Brownstone Institute Counselor, ist Wissenschaftler am Ethics and Public Policy Center, DC. Er ist ehemaliger Professor für Psychiatrie an der University of California an der Irvine School of Medicine, wo er als Direktor für medizinische Ethik tätig war.

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