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Vom Pandemie-Ausschluss weg

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In den vergangenen Monaten habe ich über die Situation nachgedacht, mit der Menschen wie ich konfrontiert sind. Menschen mit Behinderungen bewältigen Herausforderungen, die Inklusion schwieriger machen als für die meisten Menschen. Inklusion war schon immer eine größere Herausforderung für mich, weil ich nicht sehen kann, wie ich auf andere zugehen kann. Menschen werden oft von denen eingeschüchtert, die sie nicht verstehen, was dazu führt, dass sie zunächst nicht immer sofort auf mich zukommen. 

Die Einschränkungen durch Covid verstärkten die Probleme, indem sie mich vom Rest der Welt isolierten, was dazu führte, dass ich einige der Selbstvertretungs- und Sozialisationsfähigkeiten vergaß, an deren Entwicklung ich mein ganzes Leben lang gearbeitet hatte. Vergessen schadet der Fähigkeit eines Menschen mit Behinderungen, voll am Gemeinschaftsleben teilzunehmen. Viele Menschen kennen oder berücksichtigen diese Probleme nicht. 

Was müsste sich ändern, um Inklusion für alle in den Mittelpunkt zu stellen? Wie würde das Leben der Behinderten aussehen, wenn sie geliebt und wirklich als Teil der Gruppe akzeptiert würden? Meine Erfahrungen zeigten mir einige mögliche Methoden, um diese Ziele zu erreichen.

Die Fähigkeiten zur Selbstverteidigung, die ich den größten Teil meines Lebens entwickelt habe, haben in den letzten zwei Jahren gelitten, was die Notwendigkeit unterstreicht, Menschen mit Behinderungen dabei zu helfen, ihre Fähigkeiten zu stärken. Seit ich sehr jung war, stand ich vor der Herausforderung, zu lernen, für mich selbst zu sprechen. Ich habe schnell gelernt, dass Aktionen wie das Aufrufen von Fragen oder Kommentaren und das Bitten der Lehrer, den Inhalt der Tafel zu erklären, für meine aktive Teilnahme am Unterricht von entscheidender Bedeutung sind. 

Um zur Universität zu gehen, musste ich mir neue Fähigkeiten aneignen, um eine vollständige Ausbildung zu haben. Da ich dort einer der ersten blinden Schüler war, wusste die Schule nicht immer, wie sie auf meine Bedürfnisse eingehen sollte. Das bedeutete, den Mitarbeitern meine Unterstützungsanforderungen zu erklären, einschließlich alternativer Formate für Lehrbücher und andere Unterrichtsmaterialien. Die Beschaffung zugänglichen Materials war nicht immer ein reibungsloser Prozess. Diese Kämpfe waren jedoch wertvoll, weil sie neue Möglichkeiten der Selbstvertretung boten. 

Diese Erfahrungen ermöglichten es den Mitarbeitern auch zu lernen, wie man jemanden wie mich unterbringt, was die Bemühungen zukünftiger Studenten erleichtern wird, ihre Bedürfnisse zu erfüllen. Leider hat mich mein derzeitiger ruhiger Lebensstil dazu gebracht, einige meiner Fähigkeiten als Anwalt zu vergessen. Ich kommuniziere nur mit wenigen Leuten und vieles davon passiert online. Probleme treten in Gruppen über Zoom auf, weil ich nicht immer weiß, wann ich sprechen soll, es sei denn, jemand spricht mich direkt an. Das macht es einfacher zu vergessen, Fragen zu stellen oder zu sagen, dass ich Hilfe brauche. 

Das Wissen, dass andere vielleicht auch vergessen haben, unterstreicht den Schaden, der den Behinderten zugefügt wird. Dies zu erkennen, öffnet den Weg für positive Veränderungen. Menschen wie ich werden lernen oder wieder lernen müssen, für sich selbst zu sprechen, was aufgrund der Art und Weise, wie die Covid-Beschränkungen sie vom Rest der Gesellschaft getrennt haben, zu Problemen führen kann. Gelegenheiten zum Üben zu finden und ermutigt zu werden, sind Werkzeuge, die helfen, den Schaden zu heilen. Die Bildung und Aufrechterhaltung von Fähigkeiten zur Selbstverteidigung ist von entscheidender Bedeutung, um das Selbstgefühl einer Person mit unterschiedlichen Fähigkeiten zu bereichern.

Ich habe auch festgestellt, dass maskierte und Online-Kommunikation den Aufbau und die Pflege von Beziehungen erschwert. Mein reduziertes soziales Leben hat mich genau gelehrt, wie viel schwieriger es ist, Freunde zu finden, wenn Beziehungen vom wirklichen Leben getrennt sind. Vollständig reale Interaktionen ermöglichen es mir, neben Freunden zu sitzen und mit ihnen zu sprechen. Auch ohne zu sprechen, können wir die Wärme genießen, einfach nur nah und präsent zu sein. Der Zwang, Masken zu tragen, verstärkt die Barrieren, die meine unterschiedlichen Fähigkeiten bereits halten, indem es die Zurückhaltung der Menschen gegenüber Gesprächen erhöht. 

Nach meiner Erfahrung sind die daraus resultierenden Gespräche meist kurz und neigen eher zur Oberflächlichkeit als zur wahren Bedeutung. Ich fühle mich klein und schrumpfe zusammen, während ich eine Maske trage. Ich vermeide Situationen, die eine Gesichtsbedeckung erfordern, um diesen negativen Auswirkungen entgegenzuwirken. Eine solche Einschränkung normalisiert Ausgrenzung und erschwert die Sozialisation. 

Die Online-Kommunikation verschlimmert das Problem, weil sie nicht die Wärme echter Interaktion enthält. Ich weiß meistens nicht, wer da ist oder mit mir in einer Zoom-Gruppe sprechen möchte, was dazu führt, dass ich Probleme habe, Gespräche zu beginnen. Andere reden auch nicht immer und die Zeit für Gespräche ist normalerweise begrenzt, was die Bindung schwierig macht. Selbst wenn ich direkt gefragt werde, neige ich dazu, kurze Antworten zu geben, um das Thema voranzutreiben. All dies verstärkt mein Gefühl der Anonymität und verringert die Wahrscheinlichkeit einer effektiven Kommunikation. Meine reduzierte Kommunikation mit anderen hat mich nervöser gemacht, mit Menschen zu sprechen, selbst im wirklichen Leben. 

Zusammen mit dieser Nervosität stieg der Wunsch, die Vorteile meines ruhigen Lebens, einschließlich der Stille, zu nutzen. Zu viel Schweigen führte jedoch dazu, dass ich vergaß, was ich in Gesprächen sagen sollte, was eine schmerzhafte Erkenntnis war. Das Wissen, dass ich bewusst arbeiten muss, um mich an meine einst gewöhnlichen Fähigkeiten zu erinnern, ist erschreckend. Diese Faktoren machen es leicht zu vergessen, wie man sozial ist. Andere mit anderen Fähigkeiten haben möglicherweise mit ähnlichen oder schlimmeren Problemen zu kämpfen. 

Welche Botschaft sendet es aus, wenn man ihnen das Gemeinschaftsgefühl nimmt? „Wir wollen dich nicht und können uns nicht darum kümmern, Vorkehrungen zu treffen. Wir werden dich einfach ignorieren und hoffen, dass du gehst.“ Anstatt diskriminiert zu werden, müssen wir gewollt und geschätzt werden, was den Wiederaufbau dieser verlorenen Gemeinschaften erfordert. Es ist notwendig, wieder echte, solide Verbindungen aufzubauen, ohne die Trennung, die dadurch verursacht wird, dass man nur online kommuniziert oder gezwungen ist, unsere Gesichter zu bedecken, um denselben physischen Raum zu teilen. Dazu müssen wir uns nahe sein und üben, bedeutungsvolle Gespräche zu führen. 

Einzelgespräche sind für mich einfacher, weil sie die Möglichkeit bieten, meine Fähigkeiten mit minimalem Druck zu üben, wann man sprechen muss. Sich Zeit zu nehmen, um mit einer anderen Person zu sprechen, ermöglicht es beiden Beteiligten auch, sich von anderen geliebt und geschätzt zu fühlen, was ein notwendiger Schritt zur Wiederherstellung von Gemeinschaften ist. Es ist an der Zeit, Methoden zu finden, die es allen ermöglichen, erfüllende Beziehungen aufzubauen und wieder zu lernen, sozial zu sein.

Die Einstellung der Menschen gegenüber Menschen mit besonderen Bedürfnissen muss sich ändern, damit ein positiver gesellschaftlicher Wandel stattfinden kann. Viele Menschen begegnen Menschen, die sie als anders wahrnehmen, mit vorgefassten Erwartungen, die ein gesundes Verständnis verhindern. In der Vergangenheit haben Personen, die von meiner Blindheit und Zerebralparese wussten, angenommen, dass ich nicht intelligent und daher weniger in der Lage wäre, die gleichen Dinge zu tun wie meine Altersgenossen. Nachdem sie mich kennengelernt hatten, stellten sie überrascht fest, dass ich intelligent und fähig bin. 

Das Gegenteil ist auch passiert, wenn Gastredner in der Schule nicht damit gerechnet haben, einen blinden Schüler zu unterrichten. Ich schaffte es, sie zu schockieren, indem ich sie nach Bildern an der Tafel fragte, was zu heftigen Entschuldigungen führte. Vorurteile wie diese müssen überwunden werden. Behinderte können helfen, indem sie ihre Geschichten erzählen und mit denen sprechen, die mit ihren täglichen Herausforderungen möglicherweise nicht vertraut sind. Ich bin dafür verantwortlich, anderen beizubringen, wie sich meine alternativen Fähigkeiten auf mich auswirken, ohne meinen Charakter vollständig zu definieren. 

Ein offener Dialog ist nur möglich, wenn Menschen mit allen normalerweise erwarteten Fähigkeiten die Menschen mit unterschiedlichen Fähigkeiten auf eine Weise anerkennen, die Liebende Güte statt Angst fördert. Der Prozess kann mit etwas so Einfachem wie Hallo sagen beginnen. Einer meiner engsten Freunde begann unser erstes Gespräch damit, dass er sich im Unterricht neben mich setzte und guten Morgen sagte. Sie antwortete mit der Bereitschaft, mir eine Chance zu geben, was ein effektiver Weg ist, Inklusion zu schaffen. 

Weitere Aktionen werden solide Freundschaften aufbauen. Es hilft mir zu erkennen, dass Leute mit mir sprechen, wenn sie mich mit Namen ansprechen und sich vorstellen, bis ich ihre Stimmen kenne. So weiß ich, wann ich reagieren muss. Echte Fragen zu stellen und gestellt zu werden, vertieft mein gegenseitiges Verständnis mit Freunden und festigt unsere Beziehungen weiter. Echtes Verständnis kann dazu führen, gemeinsame Interessen zu entdecken, die durch die Teilnahme an Aktivitäten erforscht werden können. 

Meine Erfahrungen haben mich gelehrt, dass Inklusion für alle manchmal Arbeit erfordert, aber möglich ist. Ich nahm an einem Yoga-Kurs in der High School teil, wo ich aufgrund meiner schwächeren linken Seite Probleme mit einigen Posen hatte. Meine Helfer fanden modifizierte Posen, damit ich mich voll und ganz an den anderen Schülern beteiligen konnte. Einfache Inklusionsmethoden bereichern den Alltag. Ich genieße es, mit meiner Familie zu kochen und auf andere kleine Weise zu helfen. 

Objekte zu berühren und Bilder beschreiben zu lassen, gibt mir ein Gefühl dafür, was die meisten Menschen sehen. Berührung ist oft klarer als Beschreibung, weil ich die Größe, Form und Textur eines Objekts direkt erfahren kann. Es ist mir wichtig zu wissen, dass ich solche Erfahrungen uneingeschränkt mit meinen Freunden und meiner Familie teilen kann. Das Entdecken von Möglichkeiten, wie sich alle Menschen einbringen können, auch wenn die Methoden unterschiedlich sind, ermöglicht es, jeden so zu akzeptieren, wie er ist. Warme, aufrichtige Akzeptanz ist notwendig, um eine Gesellschaft zu schaffen, die liebevolle Güte und Gleichberechtigung wirklich wertschätzt.

Wir müssen überdenken, wie den besonderen Bedürfnissen der Menschen entsprochen wird. Ich hatte damit Probleme, insbesondere in Bezug auf die Technologie. Als ein neues Brailletablett auf den Markt kam, war klar, dass es mir nicht helfen würde, da es keinen Einhandmodus hatte. Die Firma, die das Tablet entwickelt hat, hatte auf dem vorherigen Gerät den Einhandmodus als Funktion, aber da ich einer der wenigen war, der ihn benutzte, wurde er erst zwei Jahre später auf dem neuen installiert. 

So lange warten zu müssen, erschütterte mein Vertrauen in das Konzept der Gleichberechtigung. Nur weil ich ein seltener Fall bin, heißt das nicht, dass ich übersehen werden sollte. Das gilt für alle, die nicht in die erwarteten Kategorien der Leute fallen. Das Ignorieren unserer Bedürfnisse sendet eher eine Botschaft der Diskriminierung als der Inklusion. 

Die Kosten für zugängliche Technologie verstärken diese Botschaft. Als ich endlich das neue Braille-Tablett bekam, war der Preis exorbitant. Ich brauchte es für mein Universitätsstudium, also hatte ich keine Wahl. Extrem hohe Preise für nützliche Geräte zu verlangen, fügt den gewöhnlichen Kämpfen, mit denen Menschen wie ich konfrontiert sind, zusätzlichen Stress hinzu. Meine Technologie hat meine Welt erweitert. Ohne sie hätte es mir schwer gefallen, meine Ausbildung fortzusetzen, und ich hätte wahrscheinlich ein weiter verringertes soziales Leben gehabt. Neben zugänglicher Technologie sind zugängliche Materialien notwendig, um die unerwarteten Bedürfnisse der Menschen zu erfüllen. 

Diese Anforderungen zu erfüllen kann schwierig sein, da nicht alle Materialien in lesbaren Formaten verfügbar sind. An der Universität musste ich oft darauf warten, dass die Verlage elektronische Versionen von Lehrbüchern schickten, die dann konvertiert werden mussten, damit mein Computer darauf zugreifen konnte. Warten bedeutete, dass andere mir das Material vorlasen, was meine Unabhängigkeit verringerte und zeitraubend sein konnte. Das bedeutete, dass ich riskierte, hinter den Rest der Klasse zurückzufallen, also musste ich zusätzliche Zeit mit dem Lesen verbringen, um Schritt zu halten. 

Manchmal hatte ich Probleme, Schritt zu halten, weil mein Computer Klassendokumente nicht verarbeiten konnte, die nicht richtig konvertiert wurden. Trotzdem habe ich durchgehalten. Während der Lernaspekt der Zugänglichkeit wichtig ist, muss auch die Rolle der Unterhaltung berücksichtigt werden. Einige Medien bieten Unterhaltung im Sinne von Inklusion. Es gibt jedoch immer noch unzugängliche Medien, was bedeutet, dass nicht jeder das gleiche Maß an Genuss haben kann. Wenn ein Film schlecht oder gar nicht beschrieben wird, vermisse ich wichtige Details über seine Handlung und Charaktere. Viele Bücher sind nicht in Braille- oder Audioformaten erhältlich, während andere schlecht erzählt sind. Dies beraubt mich potenziell erfreulicher Lese- und Hörerlebnisse. 

Mangelnde Zugänglichkeit erhöht die Wahrscheinlichkeit, ausgeschlossen zu werden, was nicht als richtig oder normal angesehen werden sollte. Jeder verdient die Chance, seine Ziele und Interessen zu verfolgen. Technologie und Materialien zugänglicher und leichter bezahlbar zu machen, würde das Leben der Menschen mit Behinderungen erheblich verbessern, indem man ihnen diese Chance bietet. Wenn ihre Bedürfnisse anerkannt und erfüllt werden, gewinnen sie an Unabhängigkeit und können sich umfassender an Gleichaltrigen beteiligen. Sie werden auch in der Lage sein, ihre täglichen Kämpfe leichter zu bewältigen. All dies wird es Menschen mit unterschiedlichen Fähigkeiten ermöglichen, Freude und Erfüllung in ihrem Leben zu finden.

Als Mitglied der Gemeinschaft mit Behinderungen habe ich aufgrund von Covid-Einschränkungen, die meine Erfüllung eingeschränkt haben, mit zunehmenden Herausforderungen zu kämpfen. Die Isolation führte dazu, dass ich vergaß, mich für mich selbst einzusetzen und sozial zu sein. Andere haben wahrscheinlich ähnliche Probleme, was mich darauf aufmerksam gemacht hat, was sich ändern muss, damit alle einbezogen werden können. 

Die Einstellung der Menschen muss sich in Richtung Akzeptanz bewegen, was meines Erachtens für alle wertvoll ist. Sobald Akzeptanz natürlich wird, werden die Menschen in der Lage sein, die Liebe, die für Wachstum notwendig ist, freier zu teilen. Es ist an der Zeit, Inklusion und liebevolle Güte zu wählen.



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Autor

  • Serena Johnson

    Serena Johnson ist Anglistik und studierte fünf Jahre lang an der King's University in Edmonton, Alberta, Kanada. Sie war eine der ersten blinden Studenten der Universität. Aufgrund des Impfauftrags musste sie Beurlaubung nehmen, was sich negativ auf ihre Lernfähigkeit auswirkte.

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