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Menschenopfer

Menschenopfer damals und heute 

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Ich habe die letzten drei Tage in Ehrfurcht vor den Tempeln von Teotihuacan, Mexiko, verbracht, die in Größe und Umfang unbeschreiblich sind und sogar die Pyramiden Ägyptens herausfordern, um in Weltwunder aufgenommen zu werden. Sie sind umso beeindruckender, als wir ihren geografischen Kontext als Teil einer großen und einst blühenden Gemeinschaft beobachten können, einschließlich der Ruinen von Straßen und Wohnanlagen. 

Das Zeitalter der Tempel reicht bis ins 1. Jahrhundert zurück, sogar lange davor, und die Stadt selbst war bis etwa zum 8. Jahrhundert ein riesiges kulturelles und kommerzielles Zentrum, als die Bevölkerung woanders hinwanderte. 

Wir finden gerne Verbindungen zwischen unserem und ihrem Leben und wir finden sie im Alltag der Menschen, die wie wir Familien zu ernähren, Wasser zu finden und zu behalten und Lebenskämpfe mit Hilfe von Handelsbeziehungen zu überwinden hatten, Volksweisen, Werkzeuge, Gemeindevorsteher und Traditionen. Es ist alles sehr schön und bemerkenswert und auf einer gewissen Ebene auch ziemlich schwer fassbar, einfach weil die geschriebene Geschichte dieser Menschen und dieser Zeit spärlich ist. 

Natürlich hängt eine schreckliche Realität über dem gesamten Apparat: Menschenopfer. Das war der Zweck der Tempel, genau jener, die wir bewundern und verehren. Es ist eine Wahrheit, die wir kennen und dennoch nicht gerne darüber nachdenken und nicht dazu ermutigt werden. Wir würden diese Pyramiden eher als mächtige Errungenschaften einer entwickelten vormodernen Zivilisation betrachten, was sie in vielerlei Hinsicht sind. 

Der grimmige Schrecken dieser religiösen Rituale ist als historische Tatsache nicht zu leugnen. Es war vor 500 Jahren. Es ist lange vorbei. Sicherlich können wir heute die schönen Teile eines Glaubens und einer Geschichte retten, ohne ständig mit unerbittlicher Strenge von den schlechten besessen zu sein.

Und doch ist die Herausforderung immer da: Ist es möglich, diese Völker und diese Denkmäler zu feiern, ohne Bezug auf die überwältigende Tatsache, das Ganze? Daseinsberechtigung der erhaltenen Denkmäler? Vielleicht, und vieles hängt davon ab, wie zentral das Töten im Leben der Völker war, was meine kurze Untersuchung nicht genug erhellte, um es vollständig zu verstehen, wenn dies überhaupt möglich ist. 

War das Menschenopfer regelmäßig und mit Verwirrung und Krisen verbunden, oder war es täglich, andauernd und alles Leben in den Reichen der Maya und Azteken verzehrend? Wir könnten zum Beispiel versuchen, die religiöse Grundlage der ganzen Praxis zu verstehen. Sie glaubten, dass die Götter große Opfer für sie gebracht hätten, um im Austausch dafür Opfer zu bringen, die den Göttern zurückgebracht werden müssten. Die Hohepriester verstanden es, glaubten daran und erklärten es den Menschen. 

Dies ist kaum eine Behauptung, die nur für diese einheimischen Religionen gilt. Einige Versionen davon finden sich in jeder großen Religion in jedem Teil der Welt. Wir geben das Beste von dem, was wir haben, den Göttern zurück, denen wir Ehre erweisen, weil sie unser Leben bewahrt haben, und wir suchen nach Formen, sie zu besänftigen. Im Idealfall sind es keine Menschen, oder zumindest finden wir einen Weg, diese Sehnsucht nach Menschenopfern auf humanere Wege zur Sühne für unsere eigenen Fehler zu überführen und so den Göttern auf andere Weise zu gefallen. 

Eine Möglichkeit, diese Systeme zu verstehen, besteht darin, sie nicht als Kultur und Religion zu betrachten – das sind sehr oft nur Deckmäntelchen für eine tiefere Motivation –, sondern stattdessen die Dynamik der Macht zu betrachten. Das System der Menschenopfer war extrem hierarchisch: Es waren die Hohepriester und die politischen Führer, meist ein und derselbe, die selbst die blutige Praxis anordneten und durchführten. Die Opfer waren diejenigen mit weniger Macht: Mitglieder gefangener Stämme zum Beispiel oder andere aus der Sklaven- und Arbeiterklasse, die eines langen Lebens als weniger würdig erachtet wurden. 

Die rituellen Tötungen, die vor den Massen vorgeführt wurden, nahmen natürlich zwangsläufig eine Patina der Wertschätzung an: Diejenigen, die ihr Leben für die Götter gaben, damit andere leben können, sollten als Helden gefeiert werden. In der Tat sollte jeder von der Gelegenheit dazu begeistert sein. Also ja, es gab sicherlich eine populäre Anziehungskraft, die mit diesen Darstellungen despotischen Sadismus verbunden war.

Dennoch ist die Machtdynamik hier nicht zu übersehen. Täglich oder zumindest periodisch in gewissen Abständen sahen die Menschen mit eigenen Augen, wie gesunde Menschen bei lebendigem Leibe geschlachtet wurden, ihre Herzen als Geschenke an die Götter hochgehalten wurden, während ihre Köpfe die Stufen der mächtigen Tempel hinunterstürzten und ihre Körper an die Tiere verfüttert wurden . Dies verstärkte sicherlich die unbestreitbare Tatsache, wer das Sagen hatte, falls jemand es wagen sollte, daran zu zweifeln oder es zu bestreiten. 

Alle Regierungen aller Zeiten, ob alt oder neu, suchen nach Methoden, um die Kontrolle aufrechtzuerhalten. Nichts funktioniert besser als Terror, der so konstruiert ist, dass er anschaulich zeigt, wer oder was herrscht. Demokratie ist ein System, das versucht, diesen Impuls so weit wie möglich in den Hintergrund zu drängen, und doch besteht immer und überall die Gefahr, dass derjenige, der jetzt an der Macht ist, diese Macht in einer Weise einsetzen wird, die die Bevölkerung in Angst und Schrecken versetzt Status Quo, was auch immer es ist. 

In der viktorianischen Version der Geschichte, die ich akzeptiert habe und die in der westlichen Geschichtsschreibung normal ist, wurde die Brutalität primitiver kultureller Formen beendet, sobald sie erleuchteteren Idealen ausgesetzt waren. Ja, damit kam die Einführung neuer Formen der Brutalität der spanischen Kolonialmächte, die ein eigenes Korrektiv erforderten worüber ich zuvor geschrieben habe, und Hunderte von Jahren vergingen, bis wir den westlichen Konsens gegen Sklaverei, für Wissenschaft und Rationalität und für Machtbeschränkungen und eine verfassungsmäßige Regierung erreichten. 

Und doch wirft eine genauere Untersuchung dieser alten Praktiken ein Licht auf Fragen der Moderne. Es sollte offensichtlich sein, dass das viktorianische Modell der immerwährenden Verbesserung der menschlichen Lebensbedingungen unter der Schirmherrschaft der Ideologie der Menschenrechte und der demokratischen Kontrolle der Moderne in der Praxis übermäßig schmeichelt. 

Immerhin verloren im 20. Jahrhundert weit über 100 Millionen Menschen ihr Leben durch Regierungen und deren übermächtige Macht. In den Kolonial- und Weltkriegen der westlichen Mächte, zu denen auch die Wehrpflicht gehörte, werden diejenigen, die getötet haben und getötet wurden, auch als diejenigen aufgewertet, die den höchsten Preis für das Überleben des Nationalstaates, wie wir ihn kennen, bezahlt haben. 

Ein genauerer Blick auf die Praktiken sogar „guter“ Regierungen unserer Zeit offenbart bösartige Methoden, um Gehorsam hervorzurufen, einschließlich sogar dystopischer Schemata der menschlichen Eliminierung im Dienste des Gemeinwohls – wobei Eugenik ganz oben auf der Liste steht. Und wer hat diese ultimative Tötungsmaschine der Atomwaffe erfunden, die in der Praxis viel schrecklicher ist als alles, was sich die blutrünstigsten der aztekischen Kriegsherren auch nur vorstellen können? 

Seien wir vorsichtig bei der Beurteilung dieser alten politischen Kulturen und ihrer Wege. Sie streng zu beurteilen, ist sicherlich richtig, und doch sollten wir die ethischen Maßstäbe nicht beiseite legen, wenn wir die Praktiken unserer Zeit bewerten. Eine solche gleichzeitige Schmeichelei unserer eigenen Kontrollsysteme ist zu einfach. Schwierig ist es, die Praktiken und Institutionen unserer Geschichte mit ähnlicher moralischer Akribie zu betrachten. 

Noch vor drei Jahren haben die meisten Regierungen der Welt, selbst diejenigen, die sich der Demokratie treu ergeben, ihre Bevölkerung in Gruppen eingeteilt, die als wesentlich und nicht wesentlich erachtet werden, Gesundheitsbedürfnisse auf der Grundlage politischer Prioritäten klassifiziert und das Verhalten der Bevölkerung gemäß den Launen unserer eigenen Hohepriester kanalisiert , die geheiligten Wissenschaftler und ihre Erkenntnisse und Urteile. Ihre Macht, unsere Gesetze außer Kraft zu setzen, war beeindruckend anzusehen, und die Aufwertung der Einhaltung war ähnlich zu sehen. Diejenigen, die sich maskierten, isolierten und ihre erzwungenen Medikamente nahmen, wurden als tugendhaft angesehen, während diejenigen, die zweifelten und widersprachen, als Feinde des öffentlichen Wohls verteufelt wurden und werden. 

Was haben wir den Göttern unserer Zeit geopfert, damit wir überleben können? Freiheit sicher. Menschenrechte, absolut. Die Demokratie musste auf Eis gelegt werden, während sich die Administratoren zusammen mit ihren Propagandisten und den Erbauern aller notwendigen Werkzeuge durchsetzten. Social-Media-Plattformen, die einst als freundlich und erhebend angesehen wurden, wurden zu Waffen der Überwachung und Löschung, während Staaten, die aus gewählten Führern bestanden, stillschweigend zugunsten der Macht und Privilegien der permanenten Bürokratie gestürzt wurden. Und dann sind da noch die Kinder, von denen viele zwei Jahre Bildung und soziale Bindung verloren haben, angeblich alle, um die Lehrer und Administratoren zu schützen.

Die Völker der Maya- und Aztekenreiche waren von Denkmälern umgeben, die die Größe ihrer Führer und ihres Glaubens würdigten, und sie feierten beides. Auch wir blicken voller Ehrfurcht auf das zurück, was sie gebaut haben, trotz allem, was wir wissen: Ihre Gesellschaftssysteme waren blutig und barbarisch auf eine Art und Weise, die wir uns heute nicht mehr vorstellen können. Und doch, wenn wir ihre Geschichten in unserer eigenen Zeit mit der angemessenen Demut studieren, sehen wir uns einer ähnlichen problematischen Orientierungslosigkeit gegenüber. 

Wir leben inmitten der großen Errungenschaften der Menschheit und wissen doch zunehmend um die damit einhergehenden parallelen Barbareien. Menschenopfer, unterstützt durch gewaltsame Knechtschaft, werden eindeutig nicht von der Erde vernichtet; sie nimmt heute nur eine andere Form an als vor 500 Jahren. 

Wohin führt uns dies bei der Beobachtung der Pracht von Teotihuacan, Mexiko? Wir sind sowohl beeindruckt als auch abgestoßen. Dieser Widerspruch, dieses Gefühl, mit dem widersprüchlichen Zusammentreffen von großen Errungenschaften und großem Bösen zu leben, sollte als Inspiration dienen, um unseren Weg in eine Zukunft zu finden, in der wir den Stellenwert der Menschenrechte maximieren und die Rolle der Gewalt minimieren. Das ist unsere Aufgabe. Das war schon immer unsere Aufgabe. Für alle Völker, zu allen Zeiten. 



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Für Nachdrucke setzen Sie bitte den kanonischen Link wieder auf das Original zurück Brownstone-Institut Artikel und Autor.

Autor

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker ist Gründer, Autor und Präsident des Brownstone Institute. Er ist außerdem leitender Wirtschaftskolumnist der Epoch Times und Autor von 10 Büchern, darunter Leben nach dem Lockdownund viele tausend Artikel in der wissenschaftlichen und populären Presse. Er hält zahlreiche Vorträge zu den Themen Wirtschaft, Technologie, Sozialphilosophie und Kultur.

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