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Ist das unser Erster Weltkrieg?

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Als die europäischen Mächte 1914 in den Krieg zogen und ein Blutbad anrichteten, wie es die Welt noch nie gesehen hatte, reagierten die meisten übertrieben auf echte strategische Bedenken. Die Deutschen zum Beispiel fürchteten die massive militärische Expansion im Nachbarland Russland. 

Als die internationalen Spannungen Ende Juli 1914 zunahmen, kamen die europäischen Militäreinrichtungen zu dem Schluss, dass es besser wäre, auf Nummer sicher zu gehen. Um ihre Länder zu schützen, setzten sie Armeen von Millionen von Männern in Bewegung, die mit allen Waffen und Munition ausgestattet waren, die die wirtschaftlich mächtigste und wissenschaftlich fortschrittlichste Zivilisation der Welt liefern konnte. 

Die Kriegserklärungen, die „die Geschütze des August“ auslösten, wurden in vielen europäischen Städten mit Ausbrüchen der Volksbegeisterung beantwortet; Die Menschen glaubten, dass der Krieg kurz sein würde und dass ihre Sache gerecht sei. Doch das darauffolgende Gemetzel war beides nicht. Über einen Zeitraum von vier Jahren wurden Millionen von Menschenleben für eine Sache geopfert, die immer dunkler wurde, je länger der Krieg andauerte. 

Das Endergebnis war Verwüstung. Riesige Schätze, angehäuft über Jahrhunderte, wurden vergeudet. Die Orte der Schlachten waren Schauplätze physischer und ökologischer Zerstörung. Die zehn Millionen Toten wurden von Millionen weiterer trauernder Waisen, Witwen und Eltern betrauert. Regierungen brachen zusammen, ihre Legitimität war erschöpft, während die Ideen und Institutionen der Vorkriegswelt desillusioniert betrachtet wurden. Kein Kämpfer ging besser weg. Es war, wie bereits erwähnt, wahrscheinlich der erste Krieg, in dem Sieg und Niederlage nicht zu unterscheiden waren. 

Während viele historische Analogien für unseren gegenwärtigen Moment angeboten wurden, von der Kampagne zur Bekämpfung der Kinderlähmung bis zur nationalsozialistischen Diktatur in Deutschland, ist es vielleicht diese völlig unnötige Selbstzerstörung einer Zivilisation, der unsere eigene Zeit am ehesten ähnelt. Die Kampagne unserer Regierung, jede mögliche Infektion mit dem SARS-CoV-2-Virus um jeden Preis zu verhindern, hat eine Aushöhlung einst vertrauenswürdiger Institutionen und Ideen ausgelöst. 

Das größte Opfer der Pandemie-Ära ist ohne Frage das öffentliche Bildungssystem der USA. Die Schließung öffentlicher Schulen in den ersten Tagen der Panik im März 2020 war vielleicht verständlich. Viele Schulen – wie die, die meine Kinder in Ann Arbor, Michigan besuchen – konnten jedoch im folgenden Jahr nicht eröffnet werden. Schulen wurden trotz jeder vernünftigen Erklärung der massiven Schäden und nicht vorhandenen Vorteile geschlossen. 

Schlimmer noch, Eltern (einschließlich meiner Frau und mir), die sich für die Eröffnung der Schulen ihrer Kinder einsetzten, wurden in den sozialen Medien beschimpft und schikaniert, wo wir als „Lehrermörder“ und Rassisten bezeichnet wurden. Dieser Missbrauch wurde stillschweigend von Lehrergewerkschaften gefördert, die eine ähnliche Rhetorik annahmen („Der Vorstoß zur Wiedereröffnung von Schulen wurzelt in Sexismus, Rassismus und Frauenfeindlichkeit“, kündigte der offizielle Twitter-Account der Chicago Teachers‘ Union im Dezember 2020 an) und die Schule wählten Gremien, die Mühe hatten, ihre offensichtliche Verachtung für die Eltern zu verbergen.

Dies war ein schrecklicher Schock für viele, die Kinder in diesen Schulen hatten, aber besonders für lebenslange Demokraten, die in fortschrittlichen Städten und Gemeinden lebten. Sie fühlten sich verlassen von Institutionen, denen sie lange vertraut und die sie vorbehaltlos unterstützten. Dieses Vertrauen ist weg und wird wahrscheinlich nie wieder zurückkommen.    

Auch unsere medizinischen und wissenschaftlichen Einrichtungen haben in den letzten zwei Jahren ihre Glaubwürdigkeit untergraben. Wenige Autoritätspersonen waren einst so vertrauenswürdig wie Ärzte. Aber unsere kollektive Sicht auf sie wird niemals dieselbe sein.

Dies ist zum Teil auf das Aufkommen des als „Medtwitter“ bekannten Phänomens zurückzuführen. Die Pandemie brachte eine Klasse von Ärzten hervor, die viel Zeit auf dieser Social-Media-Plattform verbrachten und eine riesige Fangemeinde anhäuften, an die sie Ratschläge und Erkenntnisse weitergaben. Vielen scheint es Spaß zu machen, Panik und Angst zu verbreiten. Ein repräsentatives Beispiel für die medtwiter-Welt ist Tatiana Prowell, eine Onkologin mit über 50,000 Twitter-Followern, die behauptete, es sei „garantiert“, dass auf jeder Silvesterparty mindestens eine Person an COVID sterben würde: 

Medtwitter-Ärzte übertreiben unerbittlich schlechte Nachrichten und weisen jeden Grund zur Hoffnung zurück, während sie gleichzeitig jeden, einschließlich anderer Ärzte, deren Ansichten nicht mit ihren übereinstimmen, mit Beschimpfungen und Verachtung überhäufen. Selbst die besten Absichten zeigen eine seltsam oberflächliche Vorstellung von der Conditio humana und eine Unfähigkeit, Nutzen und Schaden in ihrem politischen Denken abzuwägen. 

Andere medizinische Autoritäten enttäuschten auf unterschiedliche Weise. Bob Wachter, ein angesehener Akademiker mit einer prestigeträchtigen Position an einer erstklassigen medizinischen Fakultät, verbreitete fröhlich die Tatsache, dass seine Herangehensweise an die Pandemie von einem Artikel beeinflusst wurde, der auf der Website Medium von einem Technologiemanager aus dem Silicon Valley, Tomas Pueyo, veröffentlicht wurde. (Dass Pueyo damals Vizepräsident bei einem Online-Bildungsunternehmen war, das von Schulschließungen stark profitieren sollte, schien Wachter nicht zu beunruhigen.)

Der Direktor der Zentren für die Kontrolle von Krankheiten sagte dem Kongress unerklärlicherweise, dass Masken genauso wirksam seien wie Impfstoffe, um Menschen vor COVID zu schützen. Aber am schlimmsten war die American Academy of Pediatrics, die sich nicht dafür einsetzte, Kinder wieder in die Schule zu bringen. Erschreckenderweise bestand sie auch darauf, dass Kinder, die den ganzen Tag Masken tragen, keine Auswirkungen auf ihre emotionale und soziale Entwicklung haben würden. Dies wäre eine Neuigkeit für die Weltgesundheitsorganisation, die davon abrät, Kinder unter 6 Jahren zu maskieren, und für die Europäische CDC, die das Maskieren von Kindern unter 12 Jahren wegen dieser Schädigungen der kindlichen Entwicklung nicht empfiehlt. Viele Eltern werden nie wieder ernst nehmen, was die Akademie sagt.  

Schließlich haben sich unsere Mainstream-Medien auf einem Scheiterhaufen des Trump-Derangement-Syndroms selbst verbrannt und versucht, Quoten und Klicks zu jagen, indem sie Angst säen. Seit zwei Jahren sendet CNN unerbittlich eine aus den Fugen geratene Botschaft des Terrors und der Verzweiflung und notiert jeden „düsteren Meilenstein“, wenn Todesfälle oder Fälle einen bestimmten Punkt überschreiten. Wie die Ärzte von MedTwitter hat es schlechte Nachrichten und seltene Komplikationen verstärkt. 

In der Welt von CNN birgt jede menschliche Interaktion das Risiko eines elenden Todes durch Covid, an dem die Republikaner im Allgemeinen und die Trump-Administration im Besonderen schuld sind. The Washington Post und für New York Times (und besonders letztere) waren genauso schlimm, schürten absichtlich Angst und jagten atemlos schlecht beschafften Geschichten von überfüllten Notaufnahmen hinterher. Nur wenige Amerikaner würden sagen, dass die Medien in diesen Zeiten gute Arbeit geleistet haben, um zu verstehen, was in der Welt passiert. 

Die Selbstzerstörung Europas im Jahr 1914 zeichnet sich, wie auch unsere eigene, durch mehr als ihr Pathos aus. Es hatte echte Folgen. Als 1933 in Deutschland eine schreckliche neue Bedrohung auftauchte, hielten zynische und erschöpfte Europäer Abstand und reagierten mit einer Politik der „Beschwichtigung“. 

Als der Zweite Weltkrieg begann und Berichte darüber auftauchten, was die Deutschen den Juden in Osteuropa antaten, zuckten viele Menschen die Achseln. Immerhin hatten sie ihre Söhne und Brüder 1914 auch deshalb in den Tod geschickt, weil die Medien reißerische und fabrizierte Geschichten über deutsche Soldaten verbreitet hatten, die Frauen und Kindern in Belgien Unaussprechliches antun. 

Wenn also die nächste biologische Bedrohung auftaucht, was unvermeidlich sein wird, wird irgendjemand auf die Warnungen hören, die von unseren wissenschaftlichen Einrichtungen, von Twitter-Ärzten, von den Medien kommen werden? Ich weiß, ich werde nicht. 



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