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Ich werde niemandem eine medizinische Behandlung aufzwingen 

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Ich habe die Feiertage immer geliebt, aber letztes Jahr war bittersüß. Als 2021 zu Ende ging, verließ ich eine bequeme Karriere, in der ich einst Gutes in der Welt getan hatte. Ich war mir nicht sicher, wie wir über die Runden kommen würden, und fragte mich, ob ich gerade einen großen Fehler gemacht hatte, aber ich wusste nur, dass ich nicht weiter im Gesundheitswesen arbeiten konnte.

Seit meinem Abschluss an der Krankenpflegeschule im Jahr 2008 träumte ich davon, in diesem Bereich zu arbeiten. Ich betrachtete die öffentliche Gesundheit als eine edle Mission, die das Leben der Menschen verbessert und die allgemeine Gesundheit von Einzelpersonen, Familien und Gemeinschaften verbessert. Mich hat dieser breite, ganzheitliche Ansatz angezogen. Nachdem ich ein Jahrzehnt im Ausland gearbeitet hatte, fand ich eine Stelle bei einer Gesundheitsbehörde in Minnesota, die sich auf die Gesundheit von Müttern und Kindern konzentrierte. In den ersten paar Jahren war es fast genau so, wie ich es mir erhofft hatte. Aber als die Pandemie ausbrach, sah ich einen völlig kurzsichtigen Fokus auf eine Atemwegserkrankung und eine nahezu vollständige Missachtung aller anderen Aspekte der Gesundheit. 

Zum ersten Mal in meiner Karriere wurde mir gesagt, ich solle Leiden ignorieren und bewährte Praktiken vergessen. Jeden Tag fühlte ich mich wie ein Betrüger.

Meine ersten zwei Jahre im Job waren nicht ohne Frustration, aber ich liebte, was ich tat. Als Familienkrankenschwester besuchte ich frischgebackene Mütter und Säuglinge, die unsere Agentur als gefährdet eingestuft hatte. Ich war stolz auf die Beziehungen, die ich aufgebaut hatte, und demütigte mich, als Eltern mich in ihre Häuser ließen. Ich sah Menschen, die wirtschaftlich, sozial und psychologisch auf Messers Schneide lebten. Sie vertrauten mir einige ihrer tiefsten Ängste an. „Geht es meinem Baby gut? Bin ich ein guter Elternteil? Wie kommen wir zurecht?“ Ich hatte Ehrfurcht vor meinen Klienten, die angesichts von Armut, Einsamkeit, Unsicherheit und Angst standen, aber hart arbeiteten und alles für ihre Kinder opferten. Egal, ob ich einer frischgebackenen Mutter beim Stillen half, Englischunterricht suchte, den Mut aufbrachte, einen Therapeuten zu rufen oder eine Speisekammer zu betreten, ich fühlte mich dankbar, diese Arbeit zu tun.

Im März 2020, als das Grollen der Pandemie zunahm, hörte ich, wie die Krankenschwestern kommentierten, dass die öffentlichen Schulen auf unbestimmte Zeit geschlossen würden. Ich dachte an die Familien in meiner Falllast, die Kinder in der Schule hatten. Wie würden sie ohne Sonderpädagogik auskommen, wie würden sie mit Arbeit auskommen? Viele Eltern sprachen nicht viel Englisch; Wussten sie, was los war und wie sie Hilfe finden konnten? Was ist mit Kindern bei kostenlosen/ermäßigten Mahlzeiten? „Aber wir wissen, dass dieses Virus für Kinder nicht tödlich ist“, sagte ich zu einem von ihnen. „Ich weiß, aber sie können es an die Lehrer weitergeben“, antwortete eine Krankenschwester. Mein Herz sank und ich bekam ein Loch in meinem Bauch, das seitdem da ist.

Der angestellte Epidemiologe erklärte das Konzept der „Abflachung der Kurve“, indem er im Konferenzraum eine Grafik mit blauem Marker auf eine weiße Tafel zeichnete. Ich vermute, dass es bis heute noch da ist. Wer würde es sehen? Alle wurden nach Hause geschickt.

Uns wurde gesagt, wir sollten das Büro nicht betreten, außer um benötigte Vorräte zu holen, und dabei einen Abstand von 6 Fuß zu anderen einhalten. Wir sollten „Telefonbesuche“ mit unseren Kunden vereinbaren und virtuell bei ihnen vorbeischauen. Ich verbrachte meinen letzten Tag mit persönlicher Arbeit damit, verzweifelt nach dem Nötigsten zu suchen, um es meinen Familien zu geben, die es sich nicht leisten konnten, „Vorräte anzulegen“.

Von der abrupten Einstellung der Hausbesuche und der lächerlichen Richtung, dass wir neue Mütter beraten und Säuglinge online untersuchen, bis hin zu Impfaufträgen, die Misstrauen und Angst hervorriefen, sah ich, wie meine gefährdeten Familien scheiterten und scheiterten. Während des gesamten Jahres 2020 und dann Ende 2021 habe ich der Führung meine Besorgnis über den Vertrauensverlust in die öffentliche Gesundheit geäußert. „Schaden wird passieren“, wurde mir gesagt. „Die öffentliche Gesundheit befasst sich zuerst mit der unmittelbaren physischen Gefahr und befasst sich dann mit den Auswirkungen.“ 

Ich habe 18 Monate lang zugesehen, wie unsere neue Politik der „öffentlichen Gesundheit“ Ungleichheit, Drogenmissbrauch, Gefährdung von Kindern und psychische Erkrankungen verschärfte. Mein Direktor reagierte, indem er mehr Fördergelder annahm, um genau diese Probleme anzugehen. Ich habe Richtlinien umgesetzt, die sich negativ auf die Armen und rassischen Minderheiten ausgewirkt haben, während unsere Agentur Rassismus zu einer Krise der öffentlichen Gesundheit erklärte und Dollars erhielt, um ihn zu bekämpfen. Ich half dabei, Menschen in Isolation und Verzweiflung zu fangen, während ein Kollege über die bevorstehende Krise der psychischen Gesundheit schrieb und ein Stipendium des American Rescue Plan erhielt. 

Ich habe beobachtet, wie unsere Agentur die Menschen dazu zwingt, sich impfen zu lassen, was das Vertrauen stark schmälert, und dann staatliche Zuschussmittel verwendet, um die Impfzögerung anzugehen. Während die Familien, die ich sah, ihre Lebensgrundlage verloren, posierte mein Regisseur für Fotos mit dem Gouverneur, der die Schließung ihrer Arbeitsplätze erzwang. Tolkiens Charakter Galadriel erinnert uns daran: „Die Herzen der Menschen sind leicht zu korrumpieren.“

Eine Familie, mit der ich seit über einem Jahr zusammenarbeite, war bereits am Rande von Isolation und Armut. Die Mutter blieb mit den vier Kindern, darunter zwei kleine Babys, zu Hause, während der Vater einem Mindestlohnjob nachging. Sie waren kürzlich US-Bürger geworden und versuchten es mit dem American Dream. Ihre beiden Kinder im Grundschulalter waren jetzt zu Hause, und Mama musste einen Weg finden, sie mit Frühstück und Mittagessen zu versorgen. Sie konnte kein Englisch und verstand nicht, dass sie immer noch Zugang zu Schulmahlzeiten hatte. Der Schulbezirk forderte Familien auf, physisch in der Schule anwesend zu sein und nachzuweisen, dass sie Einwohner des Bezirks waren – jeden Tag – um Mahlzeiten mit nach Hause nehmen zu können. Für eine Frau mit 4 kleinen Kindern und ohne Zugang zu einem Fahrzeug war dies unmöglich.

Ich schickte der Schule eine E-Mail, um zu fragen, ob ich für die Familie bürgen und die Mahlzeiten für die Kinder liefern könnte. Mir wurde verweigert. Die Familie blieb ohne, bis der Vater völlig arbeitslos war und nun Zeit hatte, das Essen abzuholen.

Viele der Familien, denen ich diente, waren Immigranten ohne Papiere und konnten keinen Antrag auf Arbeitslosenhilfe oder Mietbeihilfe stellen. Die meisten verloren ihr Einkommen über Nacht. Head Start geschlossen, was Eltern mit niedrigem Einkommen dazu zwingt, Kinder bei nicht lizenzierten Kinderbetreuern zu lassen, damit sie versuchen könnten, einen neuen Job in einer „wesentlichen“ Branche zu finden. 

Eine Mutter erzählte mir, ihr 18 Monate altes Kind würde weinen, wenn sie es bei einer alten Dame in einer Wohnung voller Kinder zurückließ. Er schien „anders“ zu sein, seit sie anfing, ihn dort zu lassen, aber sie hatte nicht das Gefühl, dass sie eine andere Wahl hatte. Da diese Kinder in potenziell unsichere Situationen gebracht wurden, bemerkten viele in der Laptop-Klasse zu mir, dass sie die Kosteneinsparungen genossen, weil sie ihre Kinder nicht in einer Ganztagstagesstätte unterbringen mussten.

Es war keine Überraschung für mich, als die American Academy of Pediatrics eine erklärte nationaler Notfall der pädiatrischen psychischen Gesundheit im Oktober 2021. Viele, die eng mit Kindern zusammenarbeiten, hatten das Gefühl, als würden wir ins Leere schreien, dass dies passieren würde, und erhielten nur die Antwort „Kinder sind belastbar“. Die Leute hatten belastbar mit anpassungsfähig verwechselt. Kinder passen sich jeder Umgebung an, in die sie gebracht werden, einschließlich giftiger. Das bedeutet nicht, dass sie von Natur aus belastbar sind; Die Probleme manifestieren sich oft im Erwachsenenalter, insbesondere wenn sie eigene Kinder bekommen. Der derzeitige starke Rückgang der psychischen Gesundheit von Kindern ist nur die Spitze des Eisbergs dessen, was noch kommen wird. 

Eine Familie, mit der ich arbeitete, hatte 5 Kinder, von denen 4 besondere Bedürfnisse hatten. Ihre Mutter war ledig und auf Sonderpädagogik der Schule angewiesen. Als die Schulen schlossen, wurde sie zu einer Gefangenen in ihrem eigenen Haus. Sie konnte nicht gehen, weil sie alleine nicht mit so vielen Kindern in der Öffentlichkeit fertig werden konnte. Ihre Mutter half früher, war aber einem hohen Risiko für Covid-Komplikationen ausgesetzt und blieb viele Monate weg. Sie sagte mir, dass sie, um ihre WIC und EBT zu verwenden, vor Lebensmittelgeschäften parken und die Arbeiter bitten würde, ihre Karte zu nehmen und ihre PIN zu verwenden, um ihre Lebensmittel zu bezahlen. 

Der Sommer kam und sie konnte ihre Kinder nicht nach draußen bringen, weil derjenige, der nicht sprachlos war, durch die Nachbarschaft rennen würde. Ich rief sie fast ein Jahr lang jede Woche an und hörte die Verzweiflung in ihrer Stimme. Sie schrie die Kinder im Hintergrund an und sagte mir, dass sie das Gefühl hatte, verrückt zu werden; Ihre Kinder waren seit Monaten ohne Therapien. Sie versuchte, für sich selbst eine Online-Beratung zu bekommen, aber es war schwierig, in ihrem Haus Platz für Privatsphäre zu finden. 

Eine andere Mutter hatte jahrelang mit Suizidgedanken und schweren Depressionen zu kämpfen. Es fiel ihr schwer, ihre Beratungstermine wahrzunehmen. Einmal, als ich sie anrief, sagte sie mir, sie sei in der Woche zuvor mit einer Flasche Tabletten im Badezimmer gewesen. Der Gedanke an ihre Kinder veranlasste sie, es wegzulegen. Ich dankte ihr für ihren Mut und wir entwickelten einen Plan und vereinbarten einen Termin mit ihrem Psychiater. Dann legte ich auf und weinte. Als ich sie ein paar Monate später wieder einholte, erzählte sie mir, dass sie Drogen genommen hatte, um damit fertig zu werden. Mit 3 kleinen Kindern, von denen bei einem später Autismus diagnostiziert wurde, war sie überwältigt, als ihr Head Start-Programm endete. 

Familien hatten Angst davor, sich mit Covid anzustecken, und einige ließen Termine für sich oder ihre Kinder ausfallen, weil sie Kliniken als gefährlich empfanden. Später entdeckte ich, dass eine Familie sich weigerte, ihre Jungen im Alter von 6 und 8 Jahren draußen spielen zu lassen, weil sie befürchtete, Covid aus der Luft zu erwischen. Sie blieben viele Wochen in der kleinen, vollgestopften Wohnung, schauten fern und spielten Videospiele. Als ich sie im Sommer sah, hatten sie erheblich an Gewicht zugenommen. Eine Mutter beschrieb Symptome einer Mastitis und ich flehte sie an, in die Notaufnahme zu gehen, aber sie lehnte ab, weil sie zu viel Angst vor Covid hatte. Eine andere junge Mutter würde ihr Kind nicht zu seinen 18-Monats-Impfstoffen bringen, weil sie befürchtete, sich mit Covid zu infizieren. Ich versuchte ihr zu erklären, dass Keuchhusten für ihr Kind viel gefährlicher ist, aber die Angst hatte Wurzeln geschlagen.

Ich hatte immer verstanden, dass die Rolle der öffentlichen Gesundheit darin bestand, der Öffentlichkeit genaue Informationen zu geben und sie dabei zu unterstützen, gesunde Entscheidungen zu treffen. Wir sollten Fakten und Daten nutzen, um die Angst zu zerstreuen. Aber jetzt begann Public Health, Daten routinemäßig zu verzerren und zu übertreiben, um sie in ihre Erzählung einzupassen. E-Mails zwischen dem Gesundheitsamt von Minnesota und den Mitarbeitern von Gouverneur Walz scheinen dies zu tun tun Sie einfach dies. Der Kommunikationsdirektor unserer eigenen lokalen Agentur bat uns, eine junge gesunde Person zu finden, die schließlich ins Krankenhaus eingeliefert wurde, um jungen Menschen die Gefahren von Covid zu veranschaulichen. Da die tatsächlichen Gefahren für junge gesunde Menschen eher selten waren, haben wir in unserer Gemeinde nie jemanden gefunden, der ihrem Profil entsprach. Aber jemand anderes hat es getan.

Wie konnte ich der Mutter mit Mastitis vermitteln, dass die Notfallversorgung sicher war, wenn ich selbst nicht zur Stillunterstützung in ihre Wohnung durfte, weil es „zu riskant“ war? Wenn ich nicht in ein Heim gehen durfte, um ein neugeborenes Baby zu wiegen und zu beurteilen, warum sollte eine Mutter dann keine Bedenken haben, es zur Impfung in die Klinik zu bringen? Es fühlte sich völlig unaufrichtig an und ich begann, tiefe moralische Not zu empfinden. 

Jedes Mal, wenn ich fragte, was das Ziel sei, Familien in ihren Häusern wieder zu besuchen, bekam ich die gleiche Antwort: „Lass mich das überprüfen.“ Wer hatte entschieden, den persönlichen Pflegedienst einzustellen? Ich konnte es nicht immer sagen, weil niemand diese Verantwortung übernehmen wollte. Das staatliche Gesundheitsamt hatte uns gesagt, wir sollten das tun, womit wir uns als Behörde wohlfühlen. Manchmal wurde mir gesagt, es sei der Sicherheits- und Compliance-Beauftragte, manchmal der Direktor für öffentliche Gesundheit. 

Viele der Krankenschwestern selbst wollten nicht persönlich zurückkehren – was ich verstand. Zum ersten Mal in meiner Karriere musste ich mich nicht um Kinderbetreuung, Stoßzeiten oder rechtzeitiges Aufstehen zum Duschen vor der Arbeit kümmern. Ich musste nicht in einer beengten, heißen, stinkenden Wohnung sitzen, während jemandes boogieiges Kind über mich krabbelt. Ich war mit meinem vierten Kind schwanger und fühlte mich viel wohler, wenn ich zu Hause blieb. Aber diese Bequemlichkeit entschädigte nicht für die Schuld, die ich fühlte.

Die Familien, die Teil unseres Programms waren, haben es Menschen wie mir ermöglicht, zu Hause zu bleiben. Sie arbeiteten in Lebensmittelgeschäften, Restaurants, packten Mittagessen in der Schule, auf dem Bau und arbeiteten als Pflegeassistenten in der Langzeitpflege. 

Dann kamen die Impfstoffe. Viele hatten sich bereits von Covid erholt und fanden es mild, mich eingeschlossen. Sie waren misstrauisch gegenüber dem Impfstoff oder hatten das Gefühl, dass sie ihn nicht brauchten, weil sie die Krankheit bereits hatten. Aber die öffentliche Gesundheit bestand durch eine Vielzahl von Zwangsmitteln darauf, dass sie geimpft werden müssen, damit wir uns in der Nähe dieser Menschen sicher fühlen können. 

Wenige Tage nach der Geburt meines Babys erhielt unsere Agentur die erste Lieferung der lang erwarteten mRNA-Impfstoffe. Wir waren unterbesetzt, also rief ich meine Managerin an und teilte ihr mit, dass ich bereit wäre, 1-2 Tage pro Woche zurückzukehren, um Impfungen zu verabreichen. Ich war entschlossen, meinen Teil zur Beendigung der Pandemie beizutragen, um für die Familien mit meiner Falllast (ganz zu schweigen von meiner eigenen Familie) wieder zur Normalität zurückzukehren. Ich erinnere mich, dass ich den Leuten gesagt habe, dass sie zu 95 % davor geschützt seien, jemals Covid zu bekommen. Es war eine hoffnungsvolle und aufregende Zeit, die äußerst kurzlebig war. 

Innerhalb weniger Monate hatten wir Leute, die uns baten, ihnen einfach eine ausgefüllte Impfkarte zu geben, damit sie an Lotterien teilnehmen und Anreize von Krispy Kreme erhalten konnten. Eine unserer Krankenschwestern ließ sich von jemandem sagen, er würde ihr seinen Stimulus-Check geben, wenn sie nur die Karte ausfüllen würde. Natürlich lehnten wir diese Anfragen und Bestechungsgelder ab. Im April teilte uns das staatliche Gesundheitsamt mit, dass wir damit beginnen könnten, ein Fläschchen mit 10 Dosen für 1 Person zu öffnen und die anderen 9 Dosen zu verschwenden, was noch Wochen zuvor unzumutbar war. 

Dann begannen die Dinge noch unheimlicher zu werden.

Eines Nachmittags setzte sich ein junger Mann wütend an meine Impfstation. Ich fragte, was los sei, er sagte: „Ich bin nur hier, weil meine Arbeit mir sagt, dass ich das bekommen muss, um meinen Job zu behalten.“ Ich legte meinen Alkoholtupfer ab, zog meine Handschuhe aus und sagte: „Es tut mir leid, Sir, aber ich kann Ihnen diesen Impfstoff nicht geben, wenn Sie dazu gezwungen werden.“ (Damals verstand ich das als Politik der öffentlichen Gesundheit.) Er sah überrascht aus. Ich sagte ihm, dass er in der Lage zu sein schien, seine eigenen medizinischen Entscheidungen zu treffen, und ich mich nicht an Zwang beteiligen könne. Er und ich unterhielten uns eine Weile über seine persönlichen Risikofaktoren für Covid, die bekannten möglichen Nebenwirkungen des Impfstoffs usw. Am Ende entschied er, dass er es doch wollte, also zog ich meine Handschuhe wieder an und gab es zu ihm. Aber der Vorfall hat mich verfolgt.

Danach habe ich versucht, die Arbeit in Covid-Impfkliniken zu vermeiden. Aber es gab eine, bei der ich im September an einem örtlichen Community College arbeitete. Während ich dort saß und fast niemand auftauchte, erzählte ich diese Geschichte der Krankenschwester, mit der ich zusammen war, um zu sehen, was sie darüber dachte. „Wir sind an dem Punkt angelangt, an dem Menschen gezwungen werden müssen“, war ihre Antwort. Mein Herz sank. Ich wollte nie daran beteiligt sein, jemandem medizinische Behandlungen aufzuzwingen. 

Tränen liefen mir über die Wangen, als ich im November 2021 mein Kündigungsschreiben einreichte. Es war mir eine Ehre, zu meiner Arbeit eingeladen worden zu sein, aber ich fühlte, dass ich an meinem Arbeitsplatz nicht mehr dazugehörte und nicht mehr willkommen war. Als ich meinen Schreibtisch aufräumte, stieß ich auf Infografiken darüber, wie wichtig es ist, dass Babys Gesichter sehen, die Gefahren von zu viel Bildschirmzeit und Notizen von Schulungen, in denen die schädlichen Auswirkungen sozialer Isolation beschrieben wurden. Dies waren Relikte aus einer Zeit, als das Wohlergehen von Kindern im Mittelpunkt meiner Arbeit stand, aber diese Ära der öffentlichen Gesundheit schien vorbei zu sein.



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Autor

  • Laura Van Luven

    Laura Van Luven ist eine staatlich geprüfte Krankenschwester und lebt in Twin Cities, Minnesota. Sie hat auch Krankenpflege in Ostafrika und Pittsburgh, PA, praktiziert. Sie und ihr Mann verbringen den größten Teil ihrer Energie damit, ihren 4 kleinen Kindern eine möglichst normale Kindheit zu ermöglichen.

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