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Ich weine um meinen Beruf: Brief an die American Economic Association

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Direktoren der American Economic Association 

AEA-Direktoren: 

Im Vorfeld der jährlichen Tagung der AEA im nächsten Januar in New Orleans, Sie informieren alle AEA-Mitglieder über Folgendes

Alle Registranten müssen gegen COVID-19 geimpft sein und mindestens eine Auffrischungsimpfung erhalten haben. Hochwertige Masken (z. B. KN-95 oder besser) sind in allen Innenkonferenzräumen erforderlich. Diese Auflagen sind zum Wohle aller Teilnehmer geplant. Die Teilnehmer werden außerdem aufgefordert, sich vor der Reise zum Meeting auf COVID-19 zu testen. 

Ihre Ankündigung stellt sicher, dass ich unter solch absurden Einschränkungen nicht an den Treffen teilnehmen werde. Darüber hinaus lässt es mich um meinen Beruf weinen, denn es ist ein starker Beweis dafür, dass die heutigen Führer der weltweit renommiertesten Organisation professioneller Ökonomen sich der grundlegenden Fakten über Covid nicht bewusst sind und, schlimmer noch, die Grundlehren der Ökonomie nicht kennen. 

Beginnen Sie mit dieser Realität: Während eine Impfung gegen Covid schwere Krankheiten bei den Geimpften verhindern könnte, es verhindert nicht die Ausbreitung des Virus. Es gibt also keine negative Externalität, die vermieden wird, indem verlangt wird, dass alle Teilnehmer geimpft und aufgefrischt werden. Jeder Teilnehmer kann persönlich einer Gefahr entgehen, indem er sich impfen lässt, ohne dass andere Teilnehmer geimpft werden müssen – oder sogar, dass andere Teilnehmer Masken tragen. 

Selbst wenn Sie die Tatsache leugnen, dass die Impfung die Ausbreitung des Virus nicht verhindert, sollte die Wirksamkeit des Impfstoffs, das Risiko einer schweren Covid-Erkrankung erheblich zu verringern, allein ausreichen, um Ihre drakonischen Anforderungen sinnlos zu machen. Jedenfalls ist dies die Schlussfolgerung, zu der jeder kompetente Ökonom gelangen würde. 

Lassen Sie uns als Nächstes die Weisheit der Kosten-Nutzen-Rechnungen und die Realität der Marge erkennen (erinnern Sie sich daran?!). Weil (1) viele AEA-Mitglieder jung sind und daher einem sehr geringen natürlichen Risiko durch Covid ausgesetzt sind, und (2) zu diesem Zeitpunkt die meisten Mitglieder, unabhängig vom Alter, wahrscheinlich bereits Covid hatten und daher (wie sogar die CDC gibt jetzt zu) genießen natürliche Immunität, ist es für jedes Mitglied vernünftig, zu dem Schluss zu kommen, dass die Kosten, wenn auch vielleicht gering, für ihn oder sie die Vorteile der Impfung übersteigen. 

Doch wenn Sie Ihre drakonischen Anforderungen stellen, ignorieren Sie drei Realitäten, die wir Ökonomen unseren Studenten beibringen (sollten): Erstens hat jeder Nutzen seinen Preis; zweitens, irgendwann ist eine zusätzliche Erhöhung des Nutzens nicht mehr wert, was dieser zusätzliche Nutzen kostet; und drittens, weil die Präferenzen jedes Erwachsenen – einschließlich der Risikopräferenzen – subjektiv sind und sich von denen anderer Erwachsener unterscheiden, gibt es kein objektiv „bestes“ Maß an Risikominderung, das für jede Gruppe von Menschen gilt, von denen jeder in der Lage ist, sein oder zu wählen ihr bevorzugtes Maß an Risikominderung. 

Auch die Marge ignorierst du mit deinem Maskengebot. Die meisten Teilnehmer werden in Flugzeugen nach New Orleans fliegen, in denen die meisten Passagiere unmaskiert (und viele übrigens auch ungeimpft) sein werden. Alle Teilnehmer werden in Restaurants speisen, von denen die meisten Gäste entlarvt (und viele ungeimpft) sein werden. Viele Teilnehmer, wenn sie nicht in der Sitzung sind, trinken in Bars, kaufen in Geschäften ein, besuchen Museen und fahren in Aufzügen Ellbogen an Ellbogen mit nicht maskierten (und ungeimpften) Mitessen, Käufern und Touristen.

Das Hilton Riverside selbst – das Haupthotel der Convention – hat keine Impf- oder Maskenpflicht! Es ist daher unrealistisch anzunehmen, dass der Grenznutzen des Tragens von KN-95-Masken beim Präsentieren – oder Zuhören – der Präsentation von Papieren oder beim Vorstellungsgespräch für einen Job die Kosten übersteigt, die in Form der Unannehmlichkeiten der Behinderung entstehen Atmung und die Schwierigkeit gedämpfter Kommunikation. 

Ich hoffe sehr, dass Sie diese extremen Anforderungen fallen lassen – Anforderungen, die nicht nur sinnlos sind und die ethische Entscheidungsfreiheit einzelner AEA-Mitglieder missachten, sondern auch ein Risiko für die körperliche Gesundheit einiger Personen darstellen und den Nutzen eines professionellen Engagements schmälern alle. 

Mit freundlichen Grüßen 

Donald J. Boudreaux 



Veröffentlicht unter a Creative Commons Namensnennung 4.0 Internationale Lizenz
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Autor

  • Donald Boudreaux

    Donald J. Boudreaux, Senior Scholar am Brownstone Institute, ist Professor für Wirtschaftswissenschaften an der George Mason University, wo er dem FA Hayek Program for Advanced Study in Philosophy, Politics, and Economics am Mercatus Center angehört. Seine Forschungsschwerpunkte liegen im internationalen Handels- und Kartellrecht. Er schreibt an Café Chaak.

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