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Heilung der Kultur mit Poesie und Gesang

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„Ich hatte das Gefühl, dass Sprache, wenn sie ein Hindernis ist, auch der Ort ist, an dem alles passiert, an dem alles möglich ist.“ ~Nicole Brossard, „Schreiben als Trajektorie von Verlangen und Bewusstsein“

Worte haben mich mein ganzes Leben lang fasziniert, seit ich als Kind allein draußen saß und faszinierende Sätze wiederholte, als Jugendlicher und junger Erwachsener die Gedichte von ee cummings und TS Eliot entdeckte und als älterer die Kraft des Singens alter Gospelhymnen und heiliger Runden erlernte Erwachsene. Seit Jahren studiere ich Sprache, liebe Worte für ihre Musik und Texturen, Worte wie Weide, Sassafras und Hyazinthe, zum Beispiel, und die Schönheit und der Atem von Lumineszenz. Worte erschaffen Welten und zerstören sie. Sie sind voller Paradoxien und Geheimnisse. Sie definieren uns und lassen uns im Stich.

„Leben und Tod sind in der Gewalt der Zunge, und die es lieben, werden ihre Frucht essen“, heißt es in Sprüche 18:21 (King James Version). In heiligen Geschichten sagte Gott: „Es werde Licht“, und es wurde Licht. Das Leben wurde ins Leben gerufen. Worte erzeugen Geisteszustände und Wahnsinn, Krankheits- und Gesundheitszustände. Ein Liebesbrief verändert ein Leben. Der Zulassungsbescheid einer Schule kann den Weg eines jungen Menschen für immer verändern. Bei religiösen Zeremonien verwandeln Worte Brot und Wein in den Leib Gottes, glauben viele.

Die Krisen der letzten Jahre haben uns veranlasst, fast alles in Frage zu stellen. Der Höhepunkt einer Ära steht uns jetzt bevor, einer Ära, in der wir vielleicht sehen werden, wie große Institutionen zusammenbrechen – finanziell; medizinisch und pharmazeutisch; militärisch und industriell; Medien und Technik; moderne Landwirtschaft; Religion und Kultur. Präsident Dwight D. Eisenhower warnte 1961 vor dem „ungerechtfertigten Einfluss“ des militärisch-industriellen Komplexes Abschiedsrede, und sagte: „Das Potenzial für den katastrophalen Aufstieg unangebrachter Macht existiert und wird bestehen bleiben.“

Zusätzlich zur Verschmelzung von gewinnorientierten Unternehmen und dem Militär sehen wir jetzt, wie zerstörerische Kräfte entfesselt werden, wenn sich andere Institutionen anschließen. Big Tech, Big Media und Big Pharma haben sich zusammengeschlossen, um uns Ideen für Lockdowns zu verkaufen, also sind wir in den letzten Jahren zu Hause geblieben und haben ihre Produkte konsumiert.

Big Finance und Big Government profitierten. Big Ag arbeitet mit Big Pharma zusammen, um uns Lebensmittel zu verkaufen, die uns krank machen, um uns Medikamente zu verkaufen, um Krankheiten zu lindern, die durch schlechtes Essen verursacht werden. Und der militärisch-industrielle Komplex kann an der Herstellung und dem Verkauf von Krankheiten und Medikamenten beteiligt sein, zusätzlich zur Herstellung und dem Verkauf von Kriegen und Waffen mit Gewinn. Institutionen arbeiten mit Medien- und Technologieunternehmen zusammen, die die Botschaften und die Sprache – die Wörter – kontrollieren. 

Worte haben die Macht zu zerstören, und doch erlösen sie uns auch. Wörter wie Renaissance und Wiedergeburt. „Und das Wort wurde Fleisch und wohnte unter uns“, heißt es in Johannes 1:14 (King James Version). 

Wir erleben jetzt Zeiten der Dekonstruktion, die sich beispiellos anfühlen, Vertrauenskrisen in fast allen Teilen unserer Kultur. Wenn Institutionen zusammenbrechen, können wir auch die Sprache, die Worte, die diese Institutionen aufgebaut und erhalten haben, in Frage stellen. Viele Wörter bedeuten nicht mehr das Gleiche oder haben die gleichen Assoziationen – „links“ und „rechts“; „Liberal“ und „Konservativ“; „sicher“ und „frei“. Beziehungen zerbrechen. Dieses Aufbrechen kann Öffnungen für neue Bedeutungen, Assoziationen und Allianzen schaffen.

Worte schaden und heilen. Menschen beanspruchen Worte und setzen sie dann gegen andere ein, um sie zu benennen und zu beschämen und zu meiden. Beschimpfungen sind auf allen Seiten im Überfluss vorhanden, mit Worten wie „Impfgegner“, „Verschwörungstheoretiker“, „liberal“ und vielen anderen. Ein neues provokatives Wort ist „erwacht“, das von Medienvertretern entwickelt wurde. Ich bin mir nicht sicher, was dieses Wort bedeutet, da es herumgeschwungen wird, aber ich nehme an, es ist eine Beleidigung, die Personen benennen soll, von denen der Sprecher glaubt, dass sie sich überlegen, engstirnig oder wertend verhalten. Ich habe das Aufkommen dieses Wortes „erwacht“ verpasst, da es im Fernsehen erfunden und verbreitet wurde, als meine Familie den Fernseher viele Jahre lang ausgeschaltet hatte. 

Wie andere Worte jetzt, wurde „erwacht“ erfasst; Die Medien haben es als Geisel genommen und gezwungen, seinen Willen zu erfüllen – zu benennen, zu beschämen und zu spalten. Uns fehlen ständig die Worte. Und doch können wir sie weiter zerlegen und wieder zusammensetzen, um nicht nur Trennungen zu schaffen – sondern auch Brücken. 

Schreibstudenten habe ich beigebracht, dass Schreiben in erster Linie dazu dient, zu kommunizieren – Brücken von den Gedanken, Bildern und Gefühlen in meinem Kopf zu Ihren zu schlagen. Worte sind die gewöhnlichen Werkzeuge, die wir alle teilen – sie schwanken und versagen, manchmal glänzen sie. Sie sind sowohl sanftmütig als auch großartig.

Ich bedauere, was mit „erwacht“ passiert ist, da es aus schönen und bewundernswerten Ursprüngen gemacht wurde – in „wach“ und „erwacht“ und in „einer Totenwache“, wenn geliebte Menschen sich nach einem Tod um einen Körper versammeln. Ich rufe dieses Wort zurück, wenn ich mich daran erinnere, dass mein Geist in feministischen Literaturkritikkursen und Geschichtsseminaren als Doktorandin in Englisch wuchs, erwachte und zu neuen Denkweisen erwachte, als Lehrer Diskussionen leiteten und Lesungen aufteilten, um die Schüler dazu anzuleiten, Geschichten aus verschiedenen Ländern zu hinterfragen und zu untersuchen Perspektiven, auch von Frauen. Ich erinnere mich, dass ich im Literaturunterricht Kate Chopins gelesen und später unterrichtet habe Das Erwachen

Eine meiner modernen amerikanischen Lieblingsdichterinnen, Doranne Laux, betitelte ihr erstes Buch: Erwachen. Theodore Roethke hat eine erstaunlich schöne Villanelle geschrieben: „Das Erwachen“, in dem er schreibt: „Ich wache auf und wache langsam auf/ ich lerne, wohin ich gehen muss.“ James Wright schreibt in seinem Gedicht „Ein Segen“, beschreibt sicherlich eine Art transzendentes Erwachen, wenn er schreibt: „Plötzlich wird mir klar, / dass ich, wenn ich aus meinem Körper heraustreten würde, / in Blüte brechen würde.“ William Stafford schreibt in einem anderen schönen Gedicht über das Wachsein: „Ein Ritual, um sich gegenseitig vorzulesen.“ Er fordert Empathie und Zärtlichkeit gegenüber anderen auf, die Stereotypisierung sicherlich negieren würde, wenn er schreibt: „Wenn Sie nicht wissen, was für ein Mensch ich bin/ und ich nicht weiß, was für ein Mensch Sie sind/ ein Muster, das andere Geschaffene können sich in der Welt durchsetzen/ und wenn wir dem falschen Gott nach Hause folgen, können wir unseren Stern verfehlen.“ Stafford beendet das Gedicht mit diesen Zeilen: „Denn es ist wichtig für wache Menschen, wach zu sein . . . Die Dunkelheit um uns herum ist tief.“

 Ich möchte, dass „Erwachen“ und „Erwachen“ zusammen mit „Bewusstsein“ und „Bewusstsein“ von der hässlichen, verkürzten Form „Erwachte“ wiederhergestellt werden, die hochbezahlte Fernsehfiguren und auffällige Medien geschaffen haben und jetzt vor Verachtung schnappen. Wörter und Slogans wie „woke“ oder „wake mob“ vermehren sich wie Werbetricks, als Teile vieler Formen der Propaganda, die uns verwirren, spalten und schwächen. Poesie und andere Kunstformen können Gegenmittel zur Propaganda sein.

Wir fragen uns vielleicht immer wieder – was versuche ich wirklich zu sagen? Was meine ich? Bin ich anderer Meinung? Ist das das richtige Wort oder der richtige Ausdruck für diesen Ort, für diesen Anlass? Meine ich „engstirnig“ oder „engstirnig“? Meine ich „wertend“, „verletzend“ oder „falsch“? Und wenn falsch, dann auf welche Weise? Kann ich konkretisieren, erklären, konkrete Beispiele und Bilder geben? – oder werde ich einfache, gedankenstillende Worte verwenden, die uns streiten und spalten, ohne Brücken im Verständnis?

Kürzlich traf ich Gregory in Venice, Florida, als mein Mann und ich dorthin reisten, um meinen Vater zu besuchen. Ich lerne so viel aus den Geschichten anderer. Gregory und seine Frau sind kürzlich mitten in den Lockdowns von Seattle, Washington, nach Florida gezogen, sagte er, nachdem Randalierer Stadtblöcke übernommen hatten und er und seine Frau sich Sorgen über die zunehmende Kriminalität machten. Er fügte hinzu, dass zwei seiner fünf Söhne, beide versierte Musiker, nicht mehr in der Lage seien, ihren Lebensunterhalt als Musiker zu verdienen, als seine Söhne sich gegen Sperrmaßnahmen aussprachen. Die Söhne verließen Seattle, lebten mit ihren Familien viele Monate in Wohnmobilen in Staats- und Nationalparks und unterrichteten ihre Kinder zu Hause.

„Sie wurden in der Musikindustrie abgesetzt, als die Leute herausfanden, dass sie konservativ waren“, sagte Gregory. Dies schien ein weiterer Zeitpunkt zu sein, um Wörter, Bezeichnungen und Sprache zu hinterfragen. „Konservativ“ bedeutete früher seriös, traditionell oder zurückhaltend. Bedeutete es, Ressourcen zu schonen? Ich bin mit dem Gedanken aufgewachsen, dass es konservativ in Bezug auf Ausgaben und Verhalten bedeutet. Menschen, die monatelang in einem Wohnmobil leben und ihre Kinder zu Hause unterrichten, um der staatlichen Kontrolle zu entgehen, wirken nicht „konservativ“, sondern eher wie Hippies der Vergangenheit, Teil von Gegenkultur-, Rebellen- oder Widerstandsbewegungen. Was ist passiert? Jetzt gilt Infragestellen oder Rebellion als „konservativ“?

Wenn Institutionen zusammenbrechen, zerfallen auch Kategorien, Begriffe und Labels, lösen sich auf, um Platz für neue Denkweisen und neue Allianzen zu schaffen.

Als wir aufwuchsen, lernten meine Brüder und ich das Wort „Anti-Establishment“. Wir dachten, „Anti-Establishmentarianism“ sei das längste englische Wort. Mein College-Freund hatte einen Autoaufkleber mit der Aufschrift „Frage Autorität“. 

Was ist passiert? Fragesteller der letzten Jahre wurden beschimpft, stereotypisiert, gemieden, bedroht, geächtet und gefeuert. Fragesteller wurden mit Verachtung „aufgewacht“. „Liberal“ bedeutete früher frei denkend und aufgeschlossen, den Idealen eines energischen, klaren Diskurses und der Redefreiheit verpflichtet. Es hat auch großzügig bedeutet. Jetzt wird es als Beleidigung verwendet. Das Wort „progressiv“ hat positive Konnotationen und eine lange Geschichte der Bedeutung von zukunftsorientiert, aber ein Freund sagte kürzlich, er habe seine Kinder von einer Privatschule zurückgezogen, die seiner Meinung nach zu „progressiv“ geworden sei. Er meinte engstirnig, wertend, unnachgiebig und unbarmherzig.

Worte werden vom Wind weggespült. Als fabelhafte Paradoxien können sie hart wie ein Stein oder eine Muschel sein und sich doch wie Staub zerstreuen. Sie haben eine physische Form in Linien und Kurven und bilden Muster auf einer Seite; sie haben Gewicht in den Seiten eines Buches gesammelt – aber sie passieren auch in der Luft, mit der vergänglichen Qualität von Musik.

„Ihr werdet durch die Kräfte des Guten und des Lichts beschützt“, sagte ich meinen Söhnen, als sie aufwuchsen, und erfand sogar eine Melodie für diesen Satz und sang ihn ihnen vor. Ich hoffte auf seine Substanz, betete dafür, dass mein Lied es so machte.

In diesen dunklen Zeiten der Verwirrung und Zerstörung, wenn Bedeutungen von Institutionen und Wörtern abfallen, können wir nach vorne schauen, damit neue Wörter und neue Bedeutungen auftauchen. Um die Worte zu ergänzen, habe ich das lange Schweigen vieler Quäkertreffen in meiner Glaubenstradition geliebt, wenn wir auf Gottes Führung und Botschaften warten. 

Mit Zeiten der Stille und Anbetung, bei Lagern und Exerzitien kann sich das Treffen auf den ganzen Tag, die Nacht, die Wochen, während der Arbeit oder des Gehens erstrecken; Es kann entlang des Wanderwegs oder um das Feuer herum fortgesetzt werden. Das Treffen mag überall um uns herum sein. Welche neuen Wahrheiten werden aus der Stille hervorgehen?



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Autor

  • Christine Schwarz

    Christine E. Blacks Arbeiten wurden im American Journal of Poetry, Nimrod International, The Virginia Journal of Education, Friends Journal, Sojourners Magazine, The Veteran, English Journal, Dappled Things und anderen Publikationen veröffentlicht. Ihre Gedichte wurden für einen Pushcart-Preis und den Pablo-Neruda-Preis nominiert. Sie unterrichtet an einer öffentlichen Schule, arbeitet mit ihrem Mann auf der Farm und schreibt Essays und Artikel, die in Adbusters Magazine, The Harrisonburg Citizen, The Stockman Grass Farmer, Off-Guardian, Cold Type, Global Research und The News Virginian veröffentlicht wurden und andere Veröffentlichungen.

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