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Mimetische Ansteckung

Die Psychologie der mimetischen Ansteckung

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Meine Freundin und Kollegin Dr. Mary Talley Bowden hat kürzlich diese wichtige Frage gestellt, die viele Menschen während der Pandemie verwirrt hat:

Ich schlage vor, dass zwei Darstellungen der Sozialpsychologie – die Massenbildungstheorie von Matthias Desmet und die mimetische Ansteckungstheorie von Rene Girard helfen, diese Frage zu beantworten. Diese beiden Theorien tragen auch wesentlich dazu bei, einige der rätselhafteren Verhaltensweisen zu erklären, die wir während der Pandemie gesehen haben.

Die erste Theorie, Massenbildung, wurde öffentlich bekannt, als mein Freund Robert Malone sie in Joe Rogans Podcast kurz zusammenfasste. Das Internet explodierte, als die Leute suchten, um mehr über das Konzept zu erfahren. Die Tech-Oberherren von Google intervenierten, um Informationen über die Theorie zu begraben, als die Leute nach „Massenbildung“ suchten. Dieses Interview brachte Malone in ein dauerhaftes Twitter-Gefängnis und brachte die Furien auf Rogan. 

Aber Desmets Theorie basiert auf einer soliden Gesellschaftstheorie und Psychologie, die sich in den letzten hundert Jahren angesammelt hat. Wie Professor Desmet von der Universität Gent beschreibt, glauben die Menschen unter Bedingungen der Massenbildung an eine Erzählung, nicht weil sie wahr ist, sondern weil sie eine soziale Bindung zementiert, die sie dringend brauchen.

Massenbildung entsteht in einer Gesellschaft unter ganz bestimmten Bedingungen. Die erste Bedingung ist, dass Menschen einen Mangel an Verbundenheit mit anderen Menschen erfahren, einen Mangel an sinnvollen sozialen Bindungen. Denken Sie an die Einsamkeitsepidemie, die durch die Sperrungen verschlimmert wurde. Unsere einzigen Bindungen waren virtuell, ein verarmter Ersatz für eine echte menschliche Verbindung.

Die zweite Bedingung ist ein Mangel an Sinn im Leben, der direkt aus der fehlenden Einbettung in soziale Netzwerke folgt – familiär, beruflich, religiös etc. Desmet erwähnt in diesem Zusammenhang, dass Gallup-Umfragen im Jahr 2017 ergaben, dass 40 % der Menschen ihren Job als erlebten völlig bedeutungslos, weitere 20 % berichten von einem starken Mangel an Bedeutung in ihrer Arbeit. Nur 13 % fanden ihre Arbeit sinnvoll.

Andere Sozialtheoretiker von Max Weber bis Emile Durkheim haben diesen Trend zur gesellschaftlichen Atomisierung und zum Verlust der religiösen Dimension in den letzten zwei Jahrhunderten im Westen dokumentiert. So kam es im 19. und 20. Jahrhundert häufiger zu Massenbildungen, als ein mechanistisches Menschen- und Weltbild zu dominieren begann.

Die dritte Bedingung für Massenbildung ist ein hohes Maß an freischwebender Angst in der Bevölkerung. Man braucht keine Studien, Diagramme und Grafiken – obwohl es inzwischen viele gibt – um diesen Zustand während der Pandemie weltweit zu demonstrieren. Frei schwebende Angst ist eine Form der Angst, die nicht auf ein bestimmtes Objekt oder eine bestimmte Situation gerichtet ist. Wenn ich Angst vor Schlangen habe, weiß ich, was ich fürchte, und kann dies daher bewältigen, indem ich nicht in die Reptilienabteilung des Zoos gehe und nicht in der Wüste wandere.

Frei schwebende Angst, wie die Angst, die von einem unsichtbaren Virus erzeugt wird, ist äußerst unerträglich, weil man nicht die Mittel hat, sie zu modulieren oder zu kontrollieren. Menschen, die chronisch in diesem Zustand stecken, suchen verzweifelt nach Mitteln, um ihm zu entkommen. Sie fühlen sich hilflos, weil sie nicht wissen, was sie vermeiden oder fliehen sollen, um diesen aversiven Geisteszustand zu bewältigen.

Die vierte Bedingung, die sich aus den ersten drei ergibt, ist ein hohes Maß an Frustration und Aggression in der Bevölkerung. Wenn Menschen das Gefühl haben, sozial getrennt zu sein, dass ihr Leben keinen Sinn hat oder keinen Sinn hat (vielleicht weil sie unter Lockdown-Bedingungen nicht arbeiten oder zur Schule gehen können), dass sie von frei schwebenden Ängsten und psychischen Belastungen ohne klare Ursache geplagt werden, werden sie es auch tun frustriert und wütend fühlen. Und es wird schwer zu wissen sein, wohin sie diese Wut lenken sollen, also suchen die Menschen nach einem Objekt, mit dem sie ihre Angst und Frustration verbinden können.

Wenn unter diesen Bedingungen eine Erzählung durch die Massenmedien verbreitet wird, die auf ein Objekt der Angst hinweist und eine Strategie zum Umgang mit diesem Ziel bietet. Aber das ist sehr gefährlich: Die Menschen werden bemerkenswert bereit, sich an einer Strategie zu beteiligen, um das in der Erzählung angegebene Objekt der Angst auszuschließen oder sogar zu zerstören.

Weil sich viele Menschen gemeinsam an dieser Strategie beteiligen, entsteht eine neue Art von sozialer Bindung – eine neue Solidarität. Die neue soziale Bindung führt die Menschen von einem höchst aversiven Geisteszustand zu einer fast euphorischen Erleichterung, die sie dazu anspornt, sich an der Bildung einer sozialen Masse zu beteiligen. Die Menschen fühlen sich wieder verbunden und lösen so einen Teil der Krise. Das Leben mit dieser gemeinsamen Bindung beginnt Sinn zu machen und das Sinnproblem zu lösen, indem es sich gegen das Objekt der Angst zusammenschließt, was auch ein Ventil für ihre Frustration und Aggression bietet. Aber die Pseudo-Solidarität der Masse richtet sich damit immer gegen eine stigmatisierte Außengruppe; sie haben ein gemeinsames Band, das durch Wut und Ekel zementiert wird.

Die Menschen glauben an die Erzählung, auch wenn sie absurd und realitätsfremd wird, nicht weil sie an die Erzählung glauben, sondern gerade weil sie eine soziale Bindung schafft, die sie nicht aufgeben wollen. Wie in der Hypnose verengt sich ihr Gesichtsfeld übermäßig und konzentriert sich ausschließlich auf die Elemente der akzeptierten Erzählung. Kollateralschäden oder widersprüchliche Fakten mögen ihnen vage bewusst sein, aber diese haben wenig bis gar keine kognitiven oder emotionalen Auswirkungen – Beweise spielen einfach keine Rolle mehr.

Der Zorn der neuen gesellschaftlichen Masse richtet sich gerade gegen die Menschen, die nicht an der Massenbildung teilnehmen wollen, die die Grundlage für den neuen gesellschaftlichen Zusammenhalt ablehnen. Während hochkarätige Persönlichkeiten vom Präsidenten bis hin zu Beamten des öffentlichen Gesundheitswesens monatelang die „Pandemie der Ungeimpften“ beklagten, wurde klar, wer das ausgewiesene Ziel war: diejenigen, die soziale Distanzierung, das Tragen von Masken, Impfungen oder andere Covid-Maßnahmen ablehnten.

Für die Masse, die sich um diese Maßnahmen energetisiert, werden sie zu rituellen Verhaltensweisen, die die soziale Bindung festigen.

Die Teilnahme am Ritual, das ohne pragmatische Vorteile ist und Opfer erfordert, zeigt, dass das Kollektiv höher steht als das Individuum. Für diesen Teil der Bevölkerung spielt es keine Rolle, ob die Maßnahmen absurd sind. Denken Sie zum Beispiel daran, mit einer Maske in ein Restaurant zu gehen und sie abzunehmen, sobald man sich hinsetzt.

Desmets Forschung deutet darauf hin, dass ungefähr 30 % der Gesamtbevölkerung, typischerweise diejenigen, die aufgrund ihres Temperaments für Hypnose anfällig sind, die Erzählung, die diesen Massenbildungsprozess antreibt, vollständig annehmen. Weitere 40 oder 50 % nehmen die Erzählung nicht vollständig an, wollen sich aber auch nicht öffentlich widersetzen und sich den Tadel des 30 %-Segments der wahren Gläubigen zugezogen haben. Weitere 10 bis 20 % der Allgemeinbevölkerung lassen sich nicht ohne Weiteres hypnotisieren und bleiben dem Prozess der Massenbildung gegenüber äußerst widerstandsfähig, versuchen sogar, sich seinen zerstörerischen Exzessen zu widersetzen. Das Intelligenzniveau korreliert nicht damit, in welcher dieser Gruppen man landet, obwohl einige Persönlichkeitsfaktoren dies wahrscheinlich tun.

Individuen in der Masse sind gegenüber rationalen Argumenten unzugänglich und reagieren stattdessen auf lebendige visuelle Bilder, einschließlich Zahlen und Statistiken, die in Diagrammen und Grafiken dargestellt sind, und auf die Wiederholung der für die Erzählung zentralen Botschaften. Desmet behauptet außerdem, dass – wie in einem hypnotisierten Zustand, in dem man schmerzunempfindlich sein kann und sogar Operationen ohne Anästhesie erlaubt – jemand, der in den Prozess der Massenbildung verwickelt ist, radikal unempfindlich gegenüber anderen wichtigen Werten im Leben wird. Alle Arten von Gütern können ihm genommen werden, einschließlich seiner Freiheit, und er nimmt wenig Notiz von diesen Verlusten und Schäden.

In extremen Fällen werden Massen fähig, Gräueltaten zu begehen, während sie die ganze Zeit glauben, dass sie eine fast sakrale Pflicht für das Allgemeinwohl erfüllen. Als Gustave Le Bon, Autor des Klassikers von 1895, Die Menge: Eine Studie des populären Geistes, wies darauf hin: Wenn Wache versuchen, Schlafwandler zu wecken, werden sie zunächst wenig Erfolg haben; Sie müssen jedoch weiterhin friedlich und gewaltlos versuchen, die schlimmsten Folgen zu verhindern. Jegliche Gewalt wird den Aggressoren als Vorwand dienen, um ihre Verfolgung und Unterdrückung zu verstärken. Daher ist es wichtig, weiterhin die Wahrheit zu sagen und gewaltlosen Widerstand zu leisten.

Neben der Massenbildungstheorie sind die Erkenntnisse von Stanford-Professor Rene Girard, einem der größten Denker des 20. Jahrhunderts, über die mimetische Ansteckung und den Sündenbockmechanismus hilfreich, um dieses Phänomen zu verstehen. Dies ergänzt in vielerlei Hinsicht das Massenbildungskonto. Girard sah, dass wir nicht nur das Verhalten des anderen nachahmen, sondern auch die Wünsche des anderen. Am Ende wollen wir das Gleiche, z. B. „Ich muss der erste in der Reihe für den Impfstoff sein, der mir mein Leben zurückgeben wird.“

Dies kann zu mimetischer Rivalität führen und soziale Spannungen und Konflikte verstärken. Der Mechanismus, den Gesellschaften verwenden, um diesen Konflikt zu lösen, ist ein Sündenbock. Die soziale Spannung (verstärkt während des Lockdowns und mit der auf Angst basierenden Propaganda) wird einer Person oder Personengruppe zugeschrieben, mit dem Vorschlag, dass, wenn wir uns nur von den [füllen Sie das leere „unreine“ Mitglied aus Gesellschaft] wird sich die soziale Spannung lösen.

Die Verbannung oder Vernichtung des Sündenbocks (in diesem Fall des Ungeimpften) verspricht fälschlicherweise, die Gesellschaft wieder in einen harmonischen Zustand zu versetzen und die Gefahr gewaltsamer Konflikte zu zerstreuen. Sündenböcke entlasten soziale Spannungen zwar ein wenig, aber immer nur vorübergehend. Die mimetische Rivalität geht weiter, soziale Spannungen bauen sich erneut auf und ein weiterer Sündenbock muss identifiziert werden (z. B. sind jetzt diejenigen der Feind, die angebliche Desinformationen verbreiten). Der Kreislauf geht weiter.

Als interessante Randbemerkung argumentierte Girard, dass die Kreuzigung Christi diesen Sündenbockmechanismus enthüllte und gleichzeitig seine Macht entfernte, weil sie enthüllte, dass der Sündenbock ein unschuldiges Opfer war – wodurch der Sündenbockmechanismus seiner vorübergehenden Macht beraubt wurde. Die Unschuld des Sündenbockopfers, die Endphase der mimetischen Ansteckung, ist eine Lektion, die wir immer noch nicht gelernt haben.

Wiederveröffentlicht von der Autorin Substack



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Für Nachdrucke setzen Sie bitte den kanonischen Link wieder auf das Original zurück Brownstone-Institut Artikel und Autor.

Autor

  • Aaron Cheriaty

    Aaron Kheriaty, Senior Brownstone Institute Counselor, ist Wissenschaftler am Ethics and Public Policy Center, DC. Er ist ehemaliger Professor für Psychiatrie an der University of California an der Irvine School of Medicine, wo er als Direktor für medizinische Ethik tätig war.

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